Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 466.56 Kb

Путешествие в город мертвых

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 40
                             Алан ДИН ФОСТЕР

                       ПУТЕШЕСТВИЕ В ГОРОД МЕРТВЫХ




                                    1

     Они не позвали стражу, так как ворвавшийся к ним был уже почти мертв.
Однако спокойствие их он нарушил.
     Сердито  переговариваясь  между  собой  о  возмутительном   нарушении
протокола, члены Занура смотрели на своего лидера, ожидая распоряжений, но
Найоке де-ме-Холмур хранил молчание. Незваному гостю самому предстояло все
объяснить,  и  побыстрее.  Они  все  еще  держали  руки  на  ножнах,  хотя
становилось ясно, что это не была попытка совершить  убийство.  Нарушитель
спокойствия слишком ослабел, чтобы представлять опасность для кого-нибудь,
кроме самого себя. Поэтому Найоке ничего не делал и молчал.  Видя  это,  и
остальные члены Занура успокоились.
     Незнакомца сопровождали двое оборванных слуг,  которым  было  нелегко
удерживать его на ногах.  Незваный  гость  был  совершенно  лысым,  как  и
подобало в его возрасте, но, очевидно,  в  последнее  время  он  подвергся
испытаниям, связанным не только с возрастом.  Даже  в  движении  его  глаз
чувствовалась боль, а дыхание было тяжелым,  словно  он  пробежал  большое
расстояние.
     Несколько более нетерпеливых  членов  Занура  двинулись  к  нему,  но
де-ме-Холмур остановил их взмахом своей тонкой шестипалой руки:
     - Терпение, друзья. Давайте послушаем,  что  скажет  этот  нарушитель
этикета. Расплата может подождать. Мы здесь не судьи.
     Слова вождя привлекли внимание обессилевшего посетителя. Он оттолкнул
руки поддерживавших его слуг, так же как продолжал отталкивать цепляющуюся
за него руку смерти. Незнакомец с трудом держался на ногах и весь  трясся,
но умудрялся стоять прямо и без посторонней помощи.
     - Достопочтенные члены Занура, я прошу  вас  простить  мое  вторжение
сюда, где вы обсуждаете дела  государства.  Когда  у  тебя  осталось  мало
времени, то времени нет и на соблюдение протокола.  Я  должен  вам  многое
успеть сказать.
     Де-Яровут  поднялся,  сдвинув   безволосые   брови,   и   указал   на
говорившего:
     - Я тебя узнал, ты живешь неподалеку от меня.
     Старик попытался поклониться, как того требовал этикет,  но  чуть  не
упал на пол. Слуги кинулись ему на  помощь,  но  старик  жестом  велел  им
отойти.
     - Я польщен тем, что вы помните меня, Занурал де-Яровут.  Меня  зовут
Брил де-Панлтатол. Я скромный торговец, который трудится в верховьях реки.
     Напряжение, связанное с вторжением незнакомца, с его  непростительным
нарушением  традиций,   стало   спадать.   Сейчас   его   узнали.   Ничего
удивительного больше не будет.
     -  Никакие  извинения  не  позволяют  тебе  нарушать  наши   порядки,
де-Панлтатол, - сказал де-ме-Холмур. - Ты знаешь, какое наказание  следует
за этот проступок.
     - Вы бесконечно добры, мойт, но, как я сказал и как вы видите сами, у
меня осталось мало времени.
     Де-ме-Холмур не стал бы правителем огромного города-государства, если
бы не умел иногда выставлять напоказ свое сострадание.
     - Ты, должно быть, дал большую взятку, чтобы пройти сюда, старик. Это
заслуживает восхищения. Так говори же, что ты хотел сообщить нам.
     - Достопочтенные члены Занура! Большую часть своей жизни  я  торговал
дорогим  лесом  и  металлами  между  нашим  великим  городом   По-Раби   и
поселениями в верховьях реки. Я бывал даже в Кеккалонге.
     Кеккалонг находился очень далеко, вверх по течению  великой  реки,  а
многие зануралы никогда не покидали  пределов  своего  города.  Они  стали
слушать старика с несколько большим уважением.
     - Я добропорядочный гражданин и много работаю для  своего  города,  -
продолжал тот. - И я внимательно прислушивался ко всем рассказам и слухам,
которые всегда сулили мне возможность увеличить свое состояние.
     - Мы все так поступаем, - заметил занурал де-Поринти. - Продолжай!
     - Среди многих рассказов о том, что происходит в верховьях реки, есть
такие, где говорится о Городе Мертвых,  в  котором  будто  живет  огромное
количество духов, приведений и демонов. Они охраняют такие богатства,  что
не сосчитать за тысячу  жизней  всем  счетчикам  всех  городов-государств,
окружающих великий Гроаламасан.
    - Это чудесная история, я уверен, - отозвался другой занурал со своего
места в совете. - Я тоже слышал такие сказки.
     - Известно, - продолжал де-Панлтатол, - что чем больше  приближаешься
к  источнику  таких  рассказов,  тем  более  яркими  и  впечатляющими  они
становятся... или вообще исчезают. А этот рассказ повторяют на все лады  в
сотне городов и деревень севера. Я слышал  его  на  протяжении  пятидесяти
лет. Наконец я решил найти первого, кто начал его рассказывать.  След  вел
меня все дальше на  север.  Иногда  рассказ  казался  правдивым,  но  чаще
представлялся сплошным домыслом. Я путешествовал в местах,  не  отмеченных
на картах, там, где не было торговых  троп,  я  шел  все  время  вверх  по
каньону Баршаягад. Я двигался вдоль русла Скара,  а  иногда  вынужден  был
отходить далеко в сторону. Я  шел  -  я,  Брил  де-Панлтатол,  -  даже  по
замерзшей почве Гунтали.
     Здесь заинтересованный шепот сменился плохо скрываемым смехом.  Плато
Гунтали, откуда брали начало все великие реки мира,  несшие  свои  воды  в
единый океан Гроаламасан, было расположено  так  высоко  и  там  было  так
холодно,  а  воздух  столь  разрежен,  что  ни  один  май   не   мог   там
путешествовать. Однако морщинистый старик-торговец утверждал, что совершил
этот подвиг.
     Подобно своим братьям-купцам,  членам  Занура,  де-ме-Холмур  не  мог
допустить такую возможность, но он и не смеялся. Он  стал  мойтом  По-Раби
также и потому,  что  не  отказывался  выслушивать  даже  самые  цветистые
нелепости. Пусть этот старик продолжает доказывать, что он глупец,  но  не
стоит выносить приговор, пока он не закончит свой рассказ.
     - Я прошел даже дальше Хочака, - Панлтатол задыхался еще  сильнее,  -
но это было только начало моего путешествия. Я терял слух и  спутников,  и
наконец мне пришлось продолжать путь одному, потому  что  никто  не  хотел
идти со мной дальше. Видите ли, все считали меня сумасшедшим...  Несколько
раз я чуть не погиб. Но слухи и река вели меня дальше.
     - Куда дальше? - презрительно фыркнул один из зануралов.
     Старик посмотрел в сторону - казалось, насмешки придавали ему силу.
     - К истоку всех сказок и легенд. К Городу мертвых. В ту  часть  мира,
где поселились демоны и чудовища, к вершине мира, достопочтенный занурал!
     Смех уже было невозможно сдержать. Но  это  не  обескуражило  старого
купца.
     - И я добрался до Города мертвых. Я, Брил де-Панлтатол! И я принес  с
собой его частицу. - Старик нахмурился и продолжал, хотя голос  его  то  и
дело прерывался хрипом: - Я не очень хорошо  помню  то  время.  Мой  разум
словно онемел от всего, что я пережил. Удивляюсь, как я остался жив. Но  я
заставил себя сделать еще одну лодку. Мне кажется, я сделал  много  лодок.
Сейчас трудно вспомнить. Я спрятал то, что унес, под грудой шкур сальпов и
доставил это вниз по реке к моему дому, в По-Раби.
     В больших черных глазах де-ме-Холмура сверкнула усмешка.
     - Это очень интересная и занимательная история, де-Панлтатол, но ведь
все рассказы о городах демонов занимательны. Надеюсь, ты лучший купец, чем
рассказчик.
     Раздался вежливый смешок со стороны остальных членов Занура.
     - И ты ворвался к нам на  совет,  чтобы  рассказать  это!  -  сердито
вскричал один из зануралов. - Если ты больше ничего не можешь добавить, то
обещаю тебе, что твой возраст тебя не спасет.
     - Есть только одно, что я могу добавить к сказанному мною, - произнес
теряющий силы торговец. - Ради этого я погубил свой разум и тело,  поэтому
вам нечем меня испугать. Мой триумф будет непродолжительным, и я не  куплю
себе место в Зануре, как мечтал.
     Послышались приглушенные оскорбительные замечания  членов  Занура,  и
самые громкие срывались с уст тех, чье состояние было наименьшим.
     - Итак, я оставляю вам мой рассказ и еще кое-что, и вам судить, члены
Занура-города, мог ли я считаться равным вам по  богатству,  чтобы  сидеть
здесь. - Старик повернулся и подул в маленький костяной свисток,  висевший
у него на шее.
     Вошла дюжина слуг двумя колоннами по  шесть  человек  в  каждой.  Они
тянули  на  веревках  низкую   тележку.   Смех   сменился   удивлением   и
замешательством. Тележка была шестиосной, с толстыми резиновыми  колесами,
сделанными из специально обработанного сока дерева-каучуконоса.
     Со своего места во главе длинного стола  совета  де-ме-Холмур  увидел
большую груду тонких серых шкур сальпов, наваленную на тележку.  Они  были
дорогими, но не особенно ценными. Конечно,  шкуры  не  могли  быть  такими
тяжелыми, чтобы  для  их  перевозки  потребовались  шестиосная  тележка  и
двенадцать сильных маев. Холмур увидел, как напряглись мышцы  этих  мужчин
от тяжести того, что они везли и что было пока от него сокрыто. Он  слегка
привстал, сам того не замечая, чтобы лучше видеть.
     Слуги остановились и отступили  в  сторону.  Панлтатол,  пошатываясь,
приблизился к тележке. Отказавшись от помощи, он  протянул  руки  и  дрожа
стянул шкуры на пол. Они были сшиты одна с другой и упали все разом.
     На  тележке   действительно   что-то   лежало,   как   и   подозревал
де-ме-Холмур, но от вида этот он онемел, не в силах произнести  ни  слова.
На деревянной платформе лежал металлический брусок. Скрученный и  согнутый
какой-то неведомой силой, он был толстым, как туловище взрослого  мая.  Но
вид этого бруска быстро перестал интересовать членов Занура. Состав -  вот
что было главным для присутствующих.
     Брусок не был  отполирован,  и  на  нем  виднелись  длинные  глубокие
царапины и выбоины - свидетельство того, что  он  подвергался  воздействию
сильных химических веществ или энергий. Цвет его был знаком членам совета.
     - Я не дошел до самого Города мертвых. - Голос Панлтатола слабел. - Я
находился близко от него, очень  близко,  но  погода  испортилась,  и  мне
пришлось вернуться. Этот обломок я обнаружил на  берегу  Скара,  куда  его
занесло течением. Это единственное, что я мог доставить сюда.  О  зануралы
По-Раби! Вот то, что я оставляю после себя!
     Забыв о чувстве достоинства, нарушая протокол, они повскакали с  мест
и бросились осматривать массивный кусок металла. Чувствительные шестипалые
руки ласкали гладкую серую поверхность.
     Тусклый серебристый блеск был свойством самого металла.  На  вид  это
был сунит. У него был цвет сунита, и на ощупь он был похож на сунит. Когда
трое членов Занура из северных районов По-Раби попытались поднять брусок и
это им не удалось, все убедились, что это действительно сунит.
     Де-Шангрит, второй по могуществу  после  де-ме-Холмура  член  Занура,
вынул из поясного мешочка небольшой металлический слиток. Это был серль  -
самая крупная монета  в  больших  городах-государствах,  расположенных  на
побережье  океана  Гроаламасан,  недавно  изготовленная  в  могущественном
государстве Чиеиба. Де-Шангрит поместил монету в одну из впадин  бруска  и
постарался вычислить в уме стоимость искореженного металла. Этот  май  был
прекрасным бизнесменом,  и  его  оценка  была  очень  близкой  к  реальной
стоимости.
     - Несколько миллионов, - объявил он вслух. - По меньшей мере.
     Некоторые из его  сотоварищей,  которые  произвели  свои  собственные
вычисления, утвердительно закивали головами.
     Де-Панлтатол резко опустился на  край  тележки,  опираясь  спиной  на
брусок. Он нежно, с любовью, как будто  это  была  женщина,  отдыхающая  в
гамаке, провел рукой по прохладному металлу. Среди маев - членов Занура не
было ни одного, кто не испытывал бы подобных чувств.  Этот  кусок  металла
представлял собой огромное и компактное состояние.
     Когда шепот и взволнованные разговоры стали стихать,  именно  Шангрит
задал вопрос, который в сознании всех занимал главное место:
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 40
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама