Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Маргарет Уэйнс Весь текст 2560.65 Kb

Хроники драконов 1-3

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 219
     - Честно говоря, я не  верил,  -  покачал  головой  Речной  Ветер.  -
Помнишь, Уильям рассказывал?.. Я слушал его и  думал,  что  это  такая  же
чепуха, как  морские  драконы,  глотающие  целые  корабли...  или  водяные
женщины с рыбьими хвостами вместо ног. А вот поди ж ты...
     И  варвар,  житель  Равнин,  вновь  покачал  головой,   с   суеверным
беспокойством глядя через борт в кровавую воду.
     - Неужели правда, будто здесь плещется кровь тех,  кто  погиб,  когда
огненная гора ударила в  храм  Короля-Жреца?..  -  подходя  к  мужу,  тихо
спросила Золотая Луна.
     - Что за чушь!.. - фыркнула Маквеста, слышавшая эти слова. И  капитан
зашагала к ним по палубе, не забывая в то же время зорко поглядывать,  все
ли возможное было выжато из корабля  и  команды.  -  Наслушались,  видать,
Свинорылого Уильяма! - расхохоталась она, подойдя.  -  Любит  он  попугать
вас, сухопутных. Воду окрашивает земля, поднимаемая течениями со  дна.  Не
забывайте, что там, внизу - не песок, как  на  нормальном  океанском  дне.
Здесь ведь была когда-то суша - стольный город Истар, деревни и все  такое
прочее. Когда упала  огненная  гора,  земля  раскололась.  Океанские  воды
хлынули внутрь и образовали новое море. Жуть  подумать,  сколько  богатств
осталось лежать под волнами...
     И Маквеста мечтательно уставилась за  борт,  словно  желая  пронизать
взглядом толщу взбаламученной воды  и  разглядеть  баснословные  сокровища
овеянного легендами города, триста лет  назад  ушедшего  на  морское  дно.
Тоскливый вздох вырвался у капитана, снискав ей негодующий взгляд  Золотой
Луны. У самой жрицы стояли в глазах слезы - слезы ужаса и скорби  по  всем
тем, чьи жизни унесла страшная ночь Катаклизма.
     - Но почему вода так перемешивается? - хмурясь, спросил Речной Ветер.
- Я, конечно, понимаю - волны там,  приливы  всякие...  Но  все-таки  муть
должна была бы осесть - за триста-то лет...
     -  Верно  подмечено,  варвар!  -  Маквеста  с  искренним  восхищением
смотрела на рослого жителя Равнин.  -  Я  слышала,  твой  народ  -  сплошь
пахари, а значит, разбирается в земле. Сунь руку в воду, и ты почувствуешь
на пальцах частицы почвы. Говорят, в самой середине Кровавого Моря  бушует
вечный водоворот: это он своим могучим вращением  все  время  перемешивает
воду и гонит наверх придонную муть. Однако правда это или опять  россказни
старины Уильяма, я тебе сказать не могу. Никто из тех, кого я знаю, его не
видал, да и сама я, благодарение Богам, его не видала, - а я тут плаваю  с
детства, еще с тех пор, когда мой батюшка наставлял меня  в  ремесле.  Нет
уж! Такого дурака, чтобы по своей воле сунулся в Вечный Шторм, вы у нас не
найдете!
     - Ну и как мы в таком случае намерены попасть в Митрас?  -  проворчал
Танис. - Судя по твоим картам, он лежит как раз по другую сторону моря...
     - Если за нами погонятся, мы отвернем к югу. А если погони не  будет,
мы пройдем вдоль западного побережья и выйдем прямехонько на Нордмаар.  Не
волнуйся, полуэльф! - И  темнокожая  капитан  великолепным  жестом  обвела
полгоризонта: - Зато потом будешь хвастаться, что повидал Кровавое Море  -
одно из чудес Кринна!
     Маквеста собиралась уже удалиться, когда ее окликнули  из  "вороньего
гнезда" на мачте.
     - Эй, на палубе! - прокричал сверху матрос. - Вижу парус на западе!..
     Маквеста и Кораф мгновенно извлекли подзорные трубы и нацелили их  на
западный горизонт. Спутники сбились в  кучку,  обмениваясь  встревоженными
взглядами. Даже Рейстлин покинул свое место под тентом и подошел к  борту,
устремляя вдаль взор странных золотых глаз.
     - Корабль?.. - вполголоса обратилась Маквеста к старпому.
     - Нет, - буркнул минотавр, изъяснявшийся на грубом диалекте Общего. -
Моя думай, облачко. Но лети быстро, сильно быстро! Быстрей всякого,  какое
моя когда-нибудь видь!
     Теперь уже все разглядели темные точки  у  горизонта.  Точки,  росшие
прямо на глазах.
     И тогда у Таниса внутри взорвалась мучительная боль, как если бы  его
внезапно проткнули мечом. Он ахнул, хватаясь за плечо Карамона,  чтобы  не
упасть. Друзья с тревогой оглянулись на него, а  Карамон  обнял  полуэльфа
железной рукой, помогая устоять.
     Танис понял, кто мчался к ним над водой.
     И он доподлинно знал, кто сидел на синей спине вожака.



                           3. МРАК СГУЩАЕТСЯ...

     - Целая стая, - сказал Рейстлин, подходя и становясь рядом с  братом.
- Пять штук, если только зрение мне не изменяет.
     -  Драконы!..  -  выдохнула  Маквеста.  Какое-то  время  она  сжимала
поручень трясущимися руками, потом стремительно обернулась и приказала:  -
Поднять все паруса!..
     Команда, однако, не двигалась с мест и только смотрела на запад, не в
силах отвести глаза или  отрешиться  мыслями  от  приближавшейся  напасти.
Маквеста вновь возвысила голос, повторяя приказ: она еще надеялась  спасти
свой любимый корабль. И уверенная сила, звучавшая в голосе капитана, взяла
верх  над  первыми  отголосками  магического   ужаса,   дотянувшегося   до
"Перешона".  Один  за  другим,  повинуясь  многолетней  привычке,  матросы
кинулись выполнять приказание.  Кораф  извлек  откуда-то  кнут,  не  милуя
никого, кто, по его мнению, поворачивался  недостаточно  споро.  Громадные
паруса взвились в один миг, и ветер тотчас их  наполнил.  Рангоут  зловеще
заскрипел, ветер пронзительно завыл в такелаже...
     - Держи поближе к краю шторма! -  обращаясь  к  Берем  у,  прокричала
Маквеста. Тот медленно кивнул, но трудно было сказать по рассеянному  лицу
рулевого, слышал он или нет.
     Видимо, он все-таки слышал. Вскоре "Перешон" уже несся  вдоль  кромки
Вечного Шторма, и клочья тумана, взвихренного  ветром,  цеплялись  за  его
мачты.
     На подобное можно было решиться только с отчаяния.  Маквеста  отлично
знала: стоит сломаться рее, лопнуть парусу или хоть какой-нибудь снасти  -
и корабль будет  беспомощен.  Но  обойтись  без  риска  не  представлялось
возможным.
     - Бесполезно, -  заметил  Рейстлин  невозмутимо.  -  От  драконов  на
корабле не уйдешь. Смотрите, как быстро они  нас  догоняют.  Видать,  тебя
все-таки выследили, Полуэльф,  -  повернулся  он  к  Танису.  -  Наверное,
заметили, как ты покидал их лагерь. Или... - тут его голос  превратился  в
шипение, - ...или, может, ты сам навел их на нас?
     - Нет! Клянусь, я... - начал Танис и осекся, не договорив. Тот пьяный
драконид!.. Танис зажмурился, костя себя последними словами. Да неужели же
Кит оставила  бы  его  без  присмотра!..  Идиот,  самовлюбленный  идиот!..
Вообразил, понимаете ли, будто он для нее в самом деле что-то значил.  Что
она любила его. Да кого она когда-нибудь любила, эта женщина? Способна  ли
она была кого-то любить?.. - За мной проследили, -  наконец  выговорил  он
сквозь зубы. - Поверьте мне... Да, я сделал глупость...  Я  решил,  что  в
такую бурю за мной вряд  ли  кто  последует.  Но  я  никого  не  предавал!
Клянусь!..
     - Мы верим тебе, Танис, - сказала Золотая  Луна,  подходя  к  нему  и
гневно косясь на Рейстлина.
     Маг ничего не ответил, лишь язвительно скривил тонкие губы. Предпочтя
не встречаться с ним глазами, Танис вновь посмотрел на драконов. Громадные
бестии  были  видны  совершенно  отчетливо.  Невероятный  размах  крыльев,
длинные, змеящиеся  хвосты...  и  лапы  с  кривыми,  отточенными  когтями,
свисающие под синее брюхо...
     - Один несет всадника, - глядя в  подзорную  трубу,  мрачно  сообщила
Маквеста. - На всаднике рогатая маска...
     - Повелитель Драконов, - сказал Карамон, хотя и без него все уже  все
поняли. Великан хмуро посмотрел на полуэльфа: - Слушай, Танис... Рассказал
бы ты нам, что к чему, а? Если Повелитель вправду принял  тебя  за  своего
подчиненного, какого беса ему понадобилось за тобой  шпионить?  Да  еще  и
гнаться верхом на драконе?
     Танис открыл было рот, но едва успел он  промямлить  несколько  слов,
как его голос  напрочь  заглушил  нечленораздельный,  почти  животный  рев
страха и ярости, раздавшийся с кормы корабля. Даже драконы на какой-то миг
были забыты. Хватаясь за оружие, спутники повернулись к корме,  а  матросы
прервали лихорадочную работу. Кораф и тот замер на месте,  и  полузвериные
черты его  отразили  величайшее  изумление.  Рев  между  тем  делался  все
страшнее и громче...
     Здравый рассудок сохранила только Маквеста.
     - Берем!.. - закричала она и бросилась на корму. Страх подарил ей миг
ясновидения, позволив заглянуть в его разум... и то, что она там  увидела,
напугало ее еще больше. Капитан прыгнула к рулевому...
     Берем замолчал, глядя на приближавшихся  драконов,  и  безумный  ужас
исказил его лицо. Потом он закричал снова, вернее, завыл, и тут  уж  кровь
застыла в жилах даже у минотавра. Ветер  туго  натягивал  паруса,  снасти,
казалось, готовы были полопаться. "Перешон" птицей перелетал  с  волны  на
волну,  оставляя  за  собой  вспененный  след.   И   все-таки   расстояние
сокращалось.
     Маквеста почти добежала до своего рулевого, когда, встряхнув головой,
точно раненый зверь. Берем резко крутанул штурвал...
     - Нет!.. Берем!.. - закричала Маквеста.
     Поздно. Внезапный маневр едва не опрокинул корабль.  Бизань-мачта  не
выдержала и со страшным треском сломалась. Рангоут, снасти, люди и  паруса
посыпались частью на палубу, частью - в волны Кровавого Моря.
     Кораф  успел  схватить  в  охапку  Маквесту  и  выдернуть  ее  из-под
рушащейся мачты. Карамон швырнул брата  на  палубу  и  прикрыл  его  своим
телом; в следующий миг их засыпало обломками мачты и спутанными  канатами.
О матросах, грохавшихся на палубу и на крыши надстроек, позаботиться  было
некому. Снизу, из трюма, доносился грохот и треск: канаты, крепившие груз,
не выдержали рывка. Люди отчаянно хватались за все, за  что  только  можно
было уцепиться, - почти никто не  сомневался,  что  Берем  вот-вот  утопит
корабль. Паруса хлопали, точно крылья  гибнущей  птицы,  снасти  провисли.
"Перешон" беспомощно дрейфовал...
     Но, даже и наполовину сойдя с ума от страха, рулевой все-таки  не  до
конца утратил былое искусство.  Он  удержал  штурвал  и  не  позволил  ему
вращаться свободно. Дальнейшие движения Берема напоминали движения матери,
выхаживающей больное дитя. И "Перешон" медленно выпрямился. Ожили и  вновь
надулись обмякшие паруса. Корабль развернулся и лег на новый курс.
     Серый  туман,  несомый  ветрами  Вечного  Шторма,  постепенно  окутал
корабль. И люди на борту поняли, что морские волны, которых они только что
избегли, сулили им, пожалуй, куда более скорую и легкую смерть, нежели та,
что грозила им теперь...
     - Он свихнулся! - поднимаясь на ноги, запекшимися  губами  выговорила
Маквеста. - Он правит внутрь Вечного Шторма!..
     Кораф оскалил зубы и двинулся  к  Берему,  сжимая  в  руке  крепежную
скобу.
     - Стой, Коф!.. - перехватила его Маквеста.  -  Погоди...  похоже,  он
прав. Да, это наш единственный шанс! Вряд ли драконы сунутся за нами туда.
И потом. Берем - единственный рулевой, способный здесь справиться...  Если
только он сумеет удержаться у кромки...
     Рогатая молния разорвала туман,  и  глазам  мореплавателей  предстало
жуткое и величественное зрелище. Ревущий ветер нес  черные  тучи.  Зеленые
молнии вспарывали темноту. Едкий  запах  серы  бил  в  ноздри.  Алая  вода
вздыбливалась ужасающими волнами.  Белые  гребни  напоминали  пену  у  губ
умирающего. Какое-то время никто не мог сдвинуться с места:  замерев,  все
следили за игрой чудовищных сил, перед лицом которых человек  ощущал  себя
всего лишь жалкой песчинкой...
     Потом на корабль обрушился  ветер.  "Перешон"  вздымался  на  вершины
водяных гор и снова проваливался. Сломанная мачта удерживала его,  подобно
плавучему якорю. Потом хлынул ливень,  прогрохотал  по  палубе  град...  и
серая пелена тумана опять сомкнулась вокруг.
     Приказ Маквесты погнал матросов  на  ванты  -  зарифливать  уцелевшие
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 219
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама