Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Брайн Стэблфорд Весь текст 327 Kb

Течение Алькионы

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 17 18 19 20 21 22 23  24 25 26 27 28
видели бесконечный пестрый ковер с цветами,  растущими  и  лопающимися  от
масла. По мере приближения мы могли видеть листья, ветки и цветы,  которые
все время менялись. Они уходили  в  сторону,  съеживались  и  разряжались,
беспомощно перекатывались. Но дальше мы  не  видели  никаких  очертаний  -
только цветы и сверхъестественное однообразие. Долина тянулась  до  самого
горизонта во все стороны от нас. Далеко справа начало заходить солнце. Его
непостоянный свет угасал, диаметр изменялся и мерцал. В ослепляюще белом и
резком, по-электрически желтом были ясно видны выступы.
     Джонни спускал нас по склону -  где  я  видел  голую  скалу,  впервые
взгромоздившуюся из этих живых  ножек  -  и  на  равнину.  Тут  мы  быстро
остановились.
     - На колесах не доберемся, - сказал он. - Я спущусь вниз. Продеремся.
     - Не продерешься, - поплывешь, - сказал я. - Это море.
     - Покрытое растениями?
     - А почему бы и нет? Даже  на  прекрасных  обычных  мирах  существуют
саргассовы моря. Поверхность их затянута сорной  травой,  обтягивающей  их
словно кожа, - гроздь растительных островов.  Тысячи  квадратных  миль  на
многих мирах. Это вполне обычно.
     Он запустил турбины, и винты начали толкать нас через  эту  мешанину.
Это была в большей степени вода, чем растительность. Растения не оказывали
нам сильного сопротивления. Оно изменило  приспособляемость  к  нам  -  из
желания оказать услугу. Очень вежливо.
     - Далеко ли другая сторона? - угрюмо  спросил  дель  Арко?  Ему  было
скучно.
     - Как знать? Может быть, "Потерянная  Звезда"  погрузилась  на  целых
пять морских саженей в глубину. Лучше вызвать "Лебедя" и сообщить им,  что
до завтрашнего ужина мы не вернемся.
     Капитан  проинформировал  Ив,  что  мы   наткнулись   на   болото   и
продвигаемся медленно.
     - Между тем, - предположил я, - давайте все вспомним, что терпение  -
это достоинство и очень хорошая черта характера.
     Неожиданное снижение скорости превратило пятьсот миль в очень  долгую
дорогу. Я был рад, что справился и посадил корабль так  близко  -  вернее,
"ветер" справился. По масштабам  планеты  пятьсот  миль  -  это  небольшое
расстояние.
     - Мы можем сыграть в карты, - сказал Джонни, - или еще во что-нибудь.
     - Если тебе скучно, - сказал я, - пусть тебя сменят.
     - Кто сменит? - ответил он. - Я  здесь  сижу,  не  делая  ничего.  Мы
движемся одним курсом по неподвижному морю при спокойной погоде.  Кто  еще
нужен?
     - Не знаю, - сказал я. - Мы можем встретить морское чудовище.
     Никто не рассмеялся. Я был похож на юмориста, стоявшего  перед  лицом
смерти. Когда события подавляюще обыденны,  сардоническая  ирония  так  же
привычна, как и подавленность.
     Я предостерегал о реальной возможности встретить морское чудовище, но
в целом это было предостережение о том, что нам может встретиться все, что
угодно. Ничего  не  случилось.  Ничто  не  предвещало,  что  что-то  может
случиться. Даже дождя не было.
     Я удовлетворился мыслью, как прекрасно было бы разрешить кому-то  еще
управлять, и это было лучшим шансом расслабиться с тех самых пор, как меня
подобрала "Элла Марита".
     Мы передвигались на колесах, пока не съехали в океан - это был океан,
а не просто соленое озеро или канал. Безграничность его начинала угнетать.
Постепенно я определил, что  наша  дорога  должна  приближаться  к  концу.
"Потерянная Звезда" не могла  полностью  находиться  под  водой,  если  ее
сигнал все еще доходил до нас. Если бы она оставалась в воде, то не смогла
бы так хорошо сохраниться. Космические корабли сконструированы  в  расчете
на воздух, а не на воду. Если  она  просуществовала  восемьдесят  лет,  то
только потому, что была на поверхности и на суше.
     Солнце все еще летаргически догорало над горизонтом. Местное  дневное
освещение могло продержаться еще часов пять,  а  нам,  по  общему  мнению,
нужно было еще часов восемнадцать. Местная ночь  могла  быть  длиннее  или
короче, но я решил, что она, похоже, будет такой же продолжительности, как
и день. Данный  мир  не  имел  осевого  наклона  (Алахак  дал  мне  раньше
примерное описание). Я подверг сомнению измерения "Карадок"  (они  слишком
давно их делали), что мы сумели сесть так близко, но все свидетельствовало
о том, что погрешность была невысока.
     Я сообразил, что даже в течение ночи  света  было  достаточно,  чтобы
видеть.  Последний  луч  солнца  прочертил   длинную   сумеречную   линию,
изломанную в искривляющих полях. Но даже такая, ночь была столь же удобна,
как и день. Ночь на чужой планете - всегда плохое место,  где  бы  это  ни
было.
     Тем временем "Потерянная Звезда" сигналила все ближе и ближе.  Солнце
зашло, а мы все еще были в море. Я спросил себя, неужели кто-то дожидается
ночи? Мы чувствовали себя в безопасности, но  предполагали  встретиться  с
насмешливым приемом. Но я недолго  размышлял  об  этом.  Вы  могли  вскоре
получить  удар  в  спину,  и  лучшее,  что  мы  чувствовали,  это  желание
находиться подальше от Течения.  Перспектива  находиться  в  бронированном
трясущемся вездеходе два дня была отвратительной.
     Я был прав, ожидая, что ночная тьма  не  будет  слишком  интенсивной.
Хотя этот мир и был безумным, но он был идеально сориентирован  для  того,
чтобы использовать естественную иллюминацию. Нас освещал слабо  различимый
сектор ядра Алькионы и могучая  когорта  из  тридцати  ближайших  звезд  с
сильным световым излучением. Зияющая пропасть ядра висела в небе наподобие
огромного занавеса, исторгая бледный, но эффективный свет. Горизонт  пылал
белым, окружая нас гигантским серебряным кругом, сияющим  как  драгоценный
камень.
     Цвета сорной травы вокруг нас - я думал о ней как  о  морской  траве,
хотя значительных отличий  между  земными  и  морскими  растениями  нет  -
приглушенный индиго, темно-красные, бронзовые и  серые.  Ничего  тусклого,
ничего яркого, но все еще могли различать жуткий танец теней и оттенков.
     До "Потерянной Звезды" оставалось пятьдесят миль, сорок...
     Я снова начал думать о том, что у нее за груз и что я намерен  с  ним
делать, когда его найду. Теперь, конечно же, я знал, что груз был.  Алахак
подозревал, что он есть, но он не сказал мне многого, потому  что  не  был
уверен. Мне было  легко  поставить  себя  на  место  капитана  звездолета,
который  -  восемьдесят  лет  назад  -  случайно  натолкнулся  на  остатки
неизвестной цивилизации за  пределами  Венца.  Я  знал,  что  привозят  из
подобных миссий  другие  звездолеты.  Я  знал,  что  наиболее  ценилось  в
галактике, на чем концентрировалось воображение капитана.  Ирония  была  в
том, что груз на сегодняшний день совершенно не  имел  цены,  если  убрать
один-единственный секрет. Не имел никакой цены в смысле выкупа.  В  смысле
цены, я не ошибусь, что есть люди, которые все еще желают оплатить  удачу,
которая вовсе не очевидна.
     В двадцати милях от "Потерянной Звезды" мы выбрались из  воды.  Мы  с
Джонни в это время дремали, поэтому не заметили едва выглядывающие  скалы,
а дель Арко подумал, что не стоит нас беспокоить,  и  не  предупредил.  Он
ускорил движение, как только колеса нашли береговую опору, и резкий толчок
разбудил нас.
     Он свернул, чтобы исследовать  наклон,  по  которому  нам  предстояло
подняться. Утес имел свирепый, неразрушимый и  непреодолимый  облик.  Этот
берег представлял собой совершенно иную картину, чем то, что было  до  сих
пор. Раньше все было унылым и  негостеприимным.  Растения  росли,  но  они
росли в высоту. В жесткой вулканической скале невозможно было остановиться
на  якорную  стоянку,  поэтому  они  находили  себе  место  в  расщелинах,
расколах,  поскольку  пробить  этот  постоянный  скальный   монолит   было
невозможно.
     Путь, который выбрал дель  Арко  -  вынужден  был  выбрать,  так  как
другого не было - был неровным и обходным. Но бронированный  вездеход  был
рассчитан именно на  это.  Раз  или  два  я  предупреждал,  что  мы  можем
свалиться назад, но он был цепким зверем и взбирался на скалу  с  собачьей
настойчивостью. Уже на вершине утеса мы увидели, что возвращение  к  земле
не дало нам выигрыша во времени. Ландшафт был  разрушен  и  весь  изорван.
Растительность - высокая и кучкообразная на всех уровнях.  Здесь  не  было
ничего простого - только серии разнонаправленных поверхностей, наползающих
друг на друга с разных направлений. Не было ни широкой дороги,  ни  легкой
тропы. Непрерывные возвышенности и впадины делали  дальнейшее  продвижение
совершенно невозможным.
     - Это остров, - сказал дель Арко. - Часть горной гряды вулканического
происхождения. - Он показал вправо и влево, где можно было  видеть  другие
конусы, вырисовывающиеся черным на сумрачном небе.
     - Где корабль? - спросил я, вглядываясь в приборную панель.
     Дель Арко указал на гору.
     - Если я правильно определил расстояние, то он на плато.  Или,  может
быть, в кратере.
     Я обежал глазами горы. Невозможно было сказать, что  лежит  за  ними.
Вряд ли это был действующий вулкан, если  "Потерянная  Звезда"  в  течение
стольких лет мирно соседствует с ним,  посылая  сигналы.  Но  как  глубоко
отверстие, мы сказать не могли.
     - Можем мы мы взобраться туда? - спросил я.
     Все трое, мы тщательно изучали косогор.
     - Не знаю, - сказал дель Арко. - Но думаю, можем.
     - В танке вы не сможете подняться на гору, - сказал Джонни. - Не  так
уж сложно взобраться, гораздо труднее возвратиться.
     Это, конечно, было справедливое замечание.
     - В скафандрах можно взобраться, - сказал я. - Скала прочная.
     Мы двинулись, держа путь вдоль оврага в поисках лучшего обзора.
     Было очевидно, что мы должны сделать попытку приблизиться к  вершине.
Это было возможно - гора была очень высокой, но не выдающейся красоты.
     Оглядевшись по сторонам, я заметил один или два  живых  конгломерата,
движущихся  относительно  друг   друга.   Естественно,   это   происходило
вследствие их постоянного изменения формы и переориентации входящих в  них
компонентов. Но тем не  менее,  у  меня  создалось  впечатление,  что  они
каким-то образом реагируют на наше приближение - обсуждая нас, исследуя...
Капитан  вел  вездеход,  целиком  сосредоточившись   на   этом.   Проблему
возвращения назад я доверил случаю и провидению.  Если  вездеход  подвезет
нас, то так тому и быть. Если он не сможет везти нас домой, пойдем пешком.
Джонни ухитрился проползти мили три, а я - еще две.  Дальше  стало  совсем
худо, и я решил, что мы должны оставить машину.
     Мы все оделись - Джонни тоже,  на  всякий  случай.  Вызвали  корабль.
Связь была очень слабой, но различили мы все.
     - Так, - сказал я Джонни. - Ты сможешь слышать нас через переговорное
устройство. Оставь канал совершенно открытым. И ничего не делай. Ты будешь
абсолютно прав, если будешь просто сидеть здесь, а может быть, и нет. Если
тебя что-то выманит наружу, то может тебя слопать, если  ты  дашь  на  это
шанс. Смотри, чтобы тебе не повредили костюм.
     - Это именно то, что мне в вас особенно нравится, - сказал дель Арко.
- Вы всегда рассчитываете на самое худшее.
     - Верно, - согласился я. - А иначе нет смысла.
     Как я уже сказал, камни не  могут  повредить  скафандр.  Микропроколы
особенно опасны там, где хороший воздух и нормальное  давление.  Крошечный
разрез вы даже не заметите и не  сумеете  принять  меры  предосторожности.
Поэтому я старался быть очень осторожным. У дель Арко,  естественно  росло
нетерпение. Он знал - потому что так было  сказало  в  руководстве  -  что
скафандр повредить невозможно.  В  описании  ясно  сказало,  что  материал
скафандра будет противостоять всему. Но обратите внимание, что страхование
не распространяется на горные условия, воздействие  кислоты  и  враждебных
чужаков. По причине больших выплат, ибо именно из-за  этого,  в  основном,
многие люди и не возвращаются назад.
     Капитан рванулся вперед. Я выразил про  себя  надежду,  что  было  бы
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 17 18 19 20 21 22 23  24 25 26 27 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама