Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Научная фантастика - Брайн Стэблфорд Весь текст 327 Kb

Течение Алькионы

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
                            Брайан СТЕБЛФОРД

                            ТЕЧЕНИЕ АЛЬКИОНЫ




                                  ПРОЛОГ

     На планете, названия которой я  не  знаю,  на  склоне  большой  горы,
приземлилась "Джевелин". Ее окружают черные валуны, которые человек  не  в
силах сдвинуть. Я замазал  трещины  в  ее  серебристой  обшивке  грязью  и
глиной, но двери у нее больше нет. Внутри она не очень повреждена - правая
рубка управления и хвостовые стабилизаторы - безнадежны, но  стены  жилого
отсека все еще прочны. Все не так уж  и  плохо,  если  не  учитывать,  что
строилась она для того, чтобы стоять вертикально, а лежит на боку. А разве
можно спать в вертикально расположенной койке?
     Где-то в тридцати или сорока ярдах от корабля в землю вбит крест. Это
могила Лэпторна. Она неглубокая, потому  что  здесь,  в  этих  неспокойных
скалах, мало земли. Крест часто падает, словно  ветер  специально  находит
его и вырывает. Лэпторна здесь явно не ждали, меня тоже.  Ветер  постоянно
бубнит мне об этом.
     Слева и справа, если взглянуть  с  горы,  вид  оживляется  еще  более
гигантскими  склонами  ленивых  черных  скал,  а  перед  мостом,   где   я
остановился, есть канал, ведущий вниз к  равнине  через  пепельного  цвета
пустыню. Далеко за обширными песками другие горы образуют  стену,  которая
светится всеми цветами от красного до фиолетового по мере того, как солнце
с рассвета до заката вышагивает по серому небу.
     Коричневые тучи торжественно  движутся  через  мрачное  небо,  смывая
черные лики гор слезами дождя. Постоянно клубящаяся пыль, которая,  как  и
горы, меняет цвет с  течением  дня,  застилает  густые  кусты,  движущиеся
пески, серые гребни гор.
     У меня длинная борода. Волосы я никогда не стригу, разве  что  пряди,
которые лезут в глаза и мешают зрению. Я не гордец и за чистотой не слежу,
живу в скудости и печали, ничего не делаю для того, чтобы показать, что  я
- человек. Я - завоеватель, я - зверь. Мне незачем напоминать себе, что  я
из других мест. Я здесь незваный гость.
     Еще один день проходит, пустыня сейчас холодного, сине-серого  цвета.
Я не всегда чувствовал такое отчаяние. Раньше я  ходил  вниз  на  равнину,
чтобы принести воды из  маленького  пруда,  который  постоянно  наполнялся
дождевыми потоками, стекающими со склонов. Я приносил  воду  для  питья  и
стирки. Но со временем я обнаружил, что если не мыться, то можно ходить за
водой раз в три дня, и я обленился. Уже давно.
     Раньше дни мои были  заполнены  починкой  моего  жалкого  пристанища,
попытками улучшить свою безрадостную жизнь. Я исследовал все возвышенности
местности и решил, что я совершу кругосветное путешествие вокруг  планеты,
которая мне досталась в  награду  за  все  мои  невзгоды.  Но  то,  что  я
обнаружил на вершине, за дальней равниной, и на других склонах  не  стоило
усилий, которые я затратил для того, чтобы добраться до них, и  умственная
усталость вскоре увлекла мое приключение в пучину бессмысленности.
     Настоящее  никогда  не  занимает  мой  ум.  Каждый  день   похож   на
предыдущий, и поэтому какой прок вести  им  счет,  или  польза  в  попытке
придать  какому-нибудь  из  них  индивидуальность.  Если  я  о  чем-то   и
размышляю, то никогда о завтрашнем или  вчерашнем,  но  всегда  о  далеком
прошлом до того, как "Джевелин" стартовала с какой-то захолустной  планеты
Венца и отправилась  в  путешествие,  которое  закончилось  ее  гибелью  и
смертью Лэпторна, а также моим отчаянием. Я помню другие  времени,  другие
корабли. Как-то одно время я  жил  на  теневой  стороне  планеты,  которая
вращалась на  внутренней  орбите  гигантского  голубого  солнца.  Кораблям
приходилось забираться внутрь космопортов, спрятанных в глубоких  пещерах,
полностью защищенных от губительной радиации.
     В системе не было ни одного пригодного для жилья местечка, и только в
глубоких, похожих на лабиринты, проходах под  поверхностью  была  возможна
жизнь. Люди жили в городах, построенных  в  сотоподобном  сердце  планеты,
вдали от несущей смерть ночи и холодной темноты.
     Воздух всегда был теплым и перенасыщенным запахами - на заднем  плане
ужасных запах разложения и пота, и резкий запах духов, чтобы его перебить,
так как совсем скрыть его было невозможно. Наибольшей ценностью на планете
был свет - мягкий свет, добрый свет, согревающий свет, успокаивающий свет,
безболезненный свет. Всем планетам необходимо то, чего нельзя найти  рядом
с ними. Имея светлую сторону, которая была адом,  и  темную  сторону,  над
которой не было даже звезд, эта планета встретила людей, знающих  истинную
красоту света, способных определить  его  структуру  и  понять  внутренние
свойства его строения.
     Мы  с  Лэпторном  частенько  гоняли  наш  корабль  -  тогда  это  был
"Пожиратель Огня" - туда  и  обратно,  пытаясь  найти  разные  устройства,
которые   использовались   для   освещения   -   экзотические    вещества,
употреблявшиеся в качестве топлива.
     После трехлетней торговли с этой планетой и прожив на  ней  пятьдесят
дней из каждых ста, Лэпторн поклялся, что он может определить  цвет  света
порами кожи, а языком распознать его структуру. Он  уже  начал  болтать  о
поисках совершенного света, когда я понял, что пора  двигаться  на  свежие
пастбища. Лэпторн был такой впечатлительный, чувствительный малый.  Каждая
планета оставляла какой-то след в его характере. Я - иной. Я - реалист.
     Потом мы некоторое время работали для  большой  библиотеки  на  Новой
Александрии. Лэпторну это  не  нравилось,  потому  что  Новая  Александрия
находилась во внутреннем кольце - широкой трассе звездной цивилизации.
     Земля находилась слишком далеко от  богатых  планет,  чтобы  остаться
центром  человеческой  вселенной.  Новая  Александрия,  Новый  Рим,  Новый
Израиль, Пенафлор - были нашим домом среди звезд. Они были нашим  и  новым
наследием, фокусом нашего будущего. Лэпторн их  ненавидел  и  стремился  к
дальним берегам. Ему нравилось ощущать под собой чужую почву,  подставлять
лицо под чужое солнце, быть любимым чужеродными  женщинами.  Но  здесь,  в
Ядре, можно было легче и больше заработать, а нам нужно было вышвырнуть на
свалку "Пожиратель Огня" до того, как он сожрет себя, а заодно и нас.  Вот
и пришлось поработать на Новой Александрии.
     Мы провели более двух лет, переправляя  чужие  знания  и  литературу,
заказанную библиотекой. Книги,  которые  мы  находили,  были  написаны  на
сотнях языках, многие из них были знакомы только тем, кто на них писал. Но
проблемы перевода нас не касались. Мы просто собирали  книги,  добывая  их
правдами и неправдами,  и  доставляли  в  библиотеку.  Мне  нравилась  эта
работа, и даже Лэпторн отмечал, что в ней бывали хорошие минуты - те,  что
мы проводили на чужих мирах. Довольно странно, но я думаю, что  это  самая
опасная работа, которой я когда-либо занимался. Я  обнаружил,  что  жители
чужих миров, и в этом, я  думаю,  они  очень  похожи  на  людей,  довольно
сдержанно относятся к деньгам, но до абсурда ранимы,  когда  речь  идет  о
вещах, которые ни человеку, ни животным не приносят пользы.
     Сейчас небо такое  же  черное,  как  и  горы.  Пустынная  равнина  не
просматривается. Я развожу  костер.  Огонь  дает  немного  тепла.  Лэпторн
пожаловался бы на его скучный цвет и скверный вкус. Но это все, что у меня
есть. В корабле остался запас энергии, но вся она предназначена для  одной
единственной цели - поддерживать слабый и  бесполезный  -  я  был  в  этом
уверен - радиосигнал о помощи, который был моей единственной  надеждой  на
вероятность спасения. Радиосигнал имеет ограниченный диапазон  и  вряд  ли
какой-нибудь корабль попадет в зону его действия, потому что нахожусь я  в
пределах черной туманности, куда ни один из здравомыслящих капитанов  свой
корабль не поведет. Но радиосигнал - моя единственная  связь  с  миром  за
горами и, конечно,  заслуживает  всей  оставшейся  энергии  "Джевелин"  до
последней капельки.
     Поднятые  ветром  тучи  песка  скрипят  у  подножия  склонов.  Костер
потрескивает.  Кажется,  что  ветер  постоянно  меняет  направление  таким
образом, что где бы я ни сидел, он несет  дым  прямо  мне  в  лицо.  Ну  и
вредный здесь ветер. Крест на могиле Лэпторна снова  будет  утром  лежать.
Мотыльки,  привлеченные  игрой  огня,  мелькают  перед  глазами.  Их  тени
трепещут в свете костра.
     Искры, летящие из огня, напоминают мне звезды. Хотелось бы  мне  быть
мотыльком, чтобы снова улететь с этой маленькой планетки к звездам.  Ветер
знает об этой праздной мечте и дразнит меня ею. Он нашептывает  ее  мне  в
ухо. Это ветер, который приносит воспоминания обо  всех  других  планетах,
других  временах,  косвенно,  по  крайней  мере,  и  это  заставляет  меня
сопротивляться его настойчивости.
     После работы на Новой Александрии, когда мы приобрели наш  прекрасный
новый корабль,  я  позволил  Лэпторну  делать  то,  что  ему  хочется.  Мы
отправились на Венец и бродяжничали там в поисках  новых  планет  и  новых
способов зарабатывать деньги. Выгоды и комфорта там было  мало,  если  они
вообще были, и ничего хорошего нам это путешествие не принесло. Лэпторн по
меньшей мере дважды влюблялся, но у него это было ненадолго,  касалось  ли
это женщины или планеты. От событий оставались шрамы  и  воспоминания,  но
ничто не могло овладеть душой Лэпторна на долгое время.
     Мы торговали с Лакшми, взрослые жители которой были похожи на  мух  с
золотыми крыльями, чьи дети росли в  земле,  из  яиц,  подобных  узловатым
корням деревьев. Мужские особи существовали только  в  вегетативной  фазе.
Одно поколение взрослых мужских особей опыляет  женские  цветы  следующего
поколения, а тычинки цветов служат куколками или уже  оплодотворенных  мух
женского пола. Даже Лэпторна слегка тронула эта раса, хотя некоторое время
у него проявлялась тенденция заговаривать с деревьями. А пару раз я видел,
как он смотрел на огненных мух с выражением тайного восхищения.
     Мы жили с маргианцами, у которых были лица собак, в деревьях, висящих
между  верхушками  деревьев  на  паутине   веток   и   лиан   высоко   над
экваториальными болотами, покрывавшими планету.
     На Варварине Лэпторна укусила змея, и он умер бы от этого, если бы не
кочевники, которые спасли ему жизнь в обмен на одну из его рук.
     Они отняли у него кисть руки  и  сняли  с  нее  плоть.  Один  из  них
соединил кости медной проволокой и стал носить на  шее,  как  талисман.  У
некоторых кочевников было по два таких талисмана, и почти у всех на  самом
видном месте тела было изображение руки. Рука, которую носишь на  шее  или
талии, никогда не задушит тебя и не  украдет  у  тебя.  Это  имеет  особое
значение, когда у тебя есть враги.  У  кочевников  они  были.  Варварианцы
умели  врачевать,  и  они  исцелили  Лэпторна.   Помощь   всегда   требует
вознаграждения, пусть иногда и своеобразного.
     Я предпочел иметь  обе  руки  на  месте.  Мне  это  было  необходимо.
Однорукий инженер может выполнять свою работу, но однорукому  пилоту  грош
цена.
     На Бире мы попали в нектар скорпионовых лилий, которые растут  только
на рассвете и вянут, когда солнце встает над горизонтом. Но  местный  день
равен двум нашим годам, и рассвет тянулся долго. Мы следовали за  восходом
солнца по планете полгода, пока не прибыли к берегу  моря,  через  которое
нельзя  было  переправиться.  До  тех  пор,  пока  рассвет  не   достигнет
противоположного берега, лилий больше не будет. Сотни  местных  жителей  с
восторгом предприняли такое  же  путешествие,  и  более  половины  из  них
погибло в муках ностальгии. Оставшиеся  в  живых  отправились  в  обратный
путь, чтобы снова ждать солнца. Это были хрупкие болезненные люди, а у нас
с Лэпторном были более крепкие  желудки  и  более  здоровый  рассудок.  Мы
вернулись к нашему кораблю и перелетели на другой берег.
     Даже Лэпторн не получил того, чего он ждал от этих  лет,  проведенных
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама