Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Брайн Стэблфорд Весь текст 327 Kb

Течение Алькионы

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Нью-Йоркская  сеть  проверила  и  подтвердила  мое  соответствие  и  после
мгновенного совещания обе линии решили, что  я  действительно  имею  право
получить   деньги   от   Лэпторна.   Кредитная   карточка,   полосатая   и
прокомпостированная, медленно прошла через щель и  упала  на  прилавок.  Я
изучил ее, но ни черта не мог разобрать в коде. Такого  рода  вещи  обычно
меняются очень быстро.
     Я набрал запрос на панели, интересуясь, на какую сумму была карточка.
Надпись показала: шестьсот. Это была большая  сумма,  если  только  единый
индекс цен не был выше уровня общепланетного. Я спросил. Оказалось, что не
был. Два плюс два все еще  давало  четыре,  и  шестьсот  было  суммой,  на
которую я мог бы заехать гораздо дальше Иллинойса. Я мог  бы  долететь  на
Флипджете до Чикаго и на поезде  добраться  до  дома  Лэпторнов,  истратив
всего лишь десятую часть денег.
     Думаю, что Лэпторну-старшему казалось логичным свободно распоряжаться
мелкими деньгами, но эта чрезмерная благотворительность парализовала меня.
Интересно, что он пытается купить?
     - Он не может купить тебя за паршивых шесть сотен, - сказал ветер,  и
в его голосе прозвучало что-то похожее на ухмылку.
     И двести в месяц страховой компании, чтобы  я  не  отделался  слишком
легко, - добавил я. Интересно, что у них за политика. Ни одна компания  не
стала бы страховать меня, если бы я собрался на Венец, в глубокий  космос.
Но это не имеет значения. Шестьсот - приличная сумма на мелкие расходы.
     - Старик знает, что ты без гроша. Он знает, что  ты  был  другом  его
сына. Он думает, что ты предпринял путешествие на Землю только  для  того,
чтобы сообщить ему все и вручить то, что осталось от мертвого. Так неужели
же он оставит тебя голодным? Он попытается помочь тебе.
     Спасибо, - сказал я. Ты - большое утешение  для  космонавта,  который
находится в отчаянии.
     - Всегда пожалуйста, - заверил меня ветер.
     Мне пришло в голову, что ветер  начинает  разговаривать,  как  я.  Он
зарывается все глубже и глубже. Я подумал о  дне,  когда  я  стану  больше
похож на него, чем он на  меня,  но  не  стал  распространяться  по  этому
поводу, оставив его своему воображению.
     От пункта до внутреннего  поля,  на  котором  находились  летательные
аппараты, было всего пара миль, но я остановил такси. Я подумал, что  если
я и должен что-то Вильяму Лэпторну, так это скорость, с которой я доберусь
до него.
     На летательном аппарате я задумался о людях, которых  мне  предстояло
увидеть. Какие родители, соединив свои половины, могли дать миру Лэпторна?
Он представлял собою странное сочетание  беззащитности  и  неразрушимости.
Какой дом мог породить его феноменальную ненасытность ко всему незнакомому
и нечеловеческому? Я  еще  недостаточно  знал  родителей  Лэпторна,  чтобы
сделать какой-нибудь  разумный  вывод.  Мать  его  была  суровой,  отец  -
деятельным. Всего лишь поверхностные оценки. Возможно, - подумал я, -  они
были чересчур рациональны, а поэтому далеки от своего сына.  Это  породило
атмосферу неуверенности и ожидания. Я представил юного Лэпторна, живущего,
как  автомат,  привязанного  к  бесконечному  неизменному  настоящему,  не
имеющего в перспективе ни прошлого, ни  будущего.  Может  накопился  долг,
который он должен был заплатить? Может быть, и так, но если это было  все,
то звездные миры сожгли бы его за несколько недель. Что заставило Лэпторна
продержаться так долго?
     Ему было двадцать,  столько,  сколько  сейчас  Джонни  Сокоро,  когда
"Пожиратель Огня" впервые коснулся чужой почвы. Ему  было  тридцать  пять,
когда "Джевелин" упала. Пятнадцать лет  -  большой  срок,  если  постоянно
впитываешь чужой воздух и чуждый образ мысли. Я был намного старше, к тому
же, я высечен из твердого камня, но то, что я выжил - просто чудо. Гораздо
большим чудом было то, что Лэпторн остался  непокоренным,  непострадавшим,
непомеркшим.
     Можно  ли  то  же  самое  сказать  о  его  родителях?  Непостаревшие,
непокоренные, непомеркшие? Были ли они сегодня теми же, что и в тот  день,
когда он отправился в глубокий космос? Семнадцать лет, возможно,  даже  не
коснулись их в неизменном механическом окружении.
     Со всеми чертами характера, приобретенными  за  эти  семнадцать  лет,
они, вероятно, распрощались позавчера.
     Все это далеко не романтично. Мне всегда казалось,  что  таков  образ
жизни, которую предпочитают богатые люди - изолированные от времени  и  от
всего остального, защитившиеся  от  какой  бы  то  ни  было  неприятности,
механизировав свои дома и свою жизнь. Они  атрофировались  умственно  и  в
общественном отношении, потому что никогда не пользовались своими мозгами.
     - Ты боишься этих людей.
     Я их не боюсь. Они не могут причинить мне зла. Но я их не люблю. Я не
могу их любить.
     - Ты их даже не видел.
     В  точности  ведь  не  имеет  значения,  кто  они  и  что   из   себя
представляют. Мне они не нравятся. Мне не нравится моя роль перед ними, их
- передо мной. Нас связал Лэпторн, а это всего лишь  иллюзия.  Потому  что
Лэпторн, которого знаю я, и Лэпторн, которого знают  они,  два  совершенно
разных человека. Потому что мы  с  Лэпторном  совершенно  несхожи.  Мы  не
подходим друг другу.
     Даже если бы связующее звено было сейчас здесь и в добром здравии,  я
не мог бы полюбить их, а они меня. Это невозможно.
     - Нельзя сказать, что ты одаренное  существо,  так  ведь,  Грейнджер?
Парализован смущением и отсутствием понимания при каждом  мысленном  шаге.
Ты что, не можешь даже сделать такое простое  дело,  как  вернуть  барахло
своего  напарника  туда,  где  ему  место?  В  этом  виновна  твоя  личная
бездарность, или это вообще присуще всей твоей расе?
     Ладно, - сдался я, - есть дела, в которых я не слишком уж блистаю. Ну
и что с того? Думается мне, что присущая мне умственная  ограниченность  -
моя и только моя, но не могу  же  я  расписываться  за  все  человечество.
Способности других, равно как и их отсутствие - их личное дело.
     - Почему ты никогда не произносишь своего имени, Грейнджер?
     Потому что у меня его нет.
     - Я знаю, что тебе оно неизвестно. Я знаю, что твои неизвестные  отец
с матерью не оставили тебе такового в качестве прощального подарка. Но это
ведь не единственный способ приобретать имена? Почему бы тебе не дать себе
имя? Сделай себе приятное.
     Мне не надо еще одного имени.
     - Ты просто не хочешь иметь еще  одно  имя.  Это  заставило  бы  тебя
пользоваться им. Тогда стало бы казаться, что у тебя есть личность, что ты
один  из  представителей   человеческой   расы,   что   ты   действительно
существуешь, а не являешься легендой звезд Венца.
     Вот  как,  ты  неожиданно  оказался  специалистом   по   человеческой
психологии.
     - Я специалист по изучению ТЕБЯ, Грейнджер, и  я  постоянно  узнаю  о
тебе все больше и больше. Я внутри тебя. Я с тобой, какое бы решение ты не
принял. Я сопровождаю каждую твою мысль и чувствую все, что чувствуешь ты.
У тебя не самый удобный для жизни ум, друг мой. Я  бы  ценил  его  больше,
если бы ты слегка привел его  в  порядок.  Приди  в  согласие  с  собой  и
вселенной.
     Если бы я знал, что ты хочешь преобразовать меня, я бы ни за  что  не
позволил тебе войти. Ты слился со мной, и если тебе это не  нравится,  это
слишком плохо. Мне совершенно наплевать, является ли мой мозг  воплощением
твоих представлений о райских кущах. Если  тебе  не  нравятся  мои  мысли,
оставь их в покое.
     - Я с тобой до твоей смерти. Ты это знаешь.
     Да, ты со мной, ты знаешь  это,  и,  по-видимому,  ты  не  слишком-то
высокого мнения обо мне. Ты не можешь меня изменить. Ты можешь жить внутри
меня, но ты не в состоянии изменить мой мозг. Так что забудь  об  этом.  В
своих делах мне  не  нужна  твоя  помощь.  Пожалуйста,  добро  пожаловать,
оставайся, сколько хочешь, только сиди тихо.
     - Я не уверен, что смогу с этим смириться, мой хозяин. Я  думаю,  что
тебе время от времени следует напоминать, что ты ведешь себя, как дурак. И
я думаю, что однажды тебе, может быть, и понадобится моя помощь.
     Обойдусь без нее, спасибо.
     - Посмотрим.
     Мне советоваться с тобой, словно с оракулом, или мы будем  голосовать
по-демократически? - съязвил я.
     Он почувствовал сарказм и заткнулся.
     У меня во рту был скверный привкус из-за того, что  я  слишком  много
думал. Безмолвный разговор с ветром был утомительным.
 
 
 
                                    4 
 
     Владения Лэпторнов находились  сразу  же  за  Авророй.  Поезд  сделал
остановку в крохотном городке, который  был  таким  же  пустынным,  как  и
космопорт. Казалось, вся Земля была погружена в сон.
     На станции меня ждала машина, за рулем  которой  находился  маленький
человек с волосами песочного цвета. Он не представился, но  я  решил,  что
это  был  один  из  служащих,  и  что  сами  Лэпторны  находятся  дома,  с
нетерпением  ожидая  существо,  дорогое  их  блудному  сыну.   Их   машина
представляла собой отличный  свежевыкрашенный  скайрайдер,  который  мягко
скользил  на  воздушной  подушке.  Многие  из  этих  причудливых  летающих
предметов были ненамного подвижнее  сурков  в  том,  что  касалось  резких
маневров. Но какой-то бедный инженер вложил душу в этот аппарат,  заставив
его вести себя так, как обещала реклама. Именно такая  работа,  по  мнению
Хэролта, придавала нашей жизни смысл.
     Дом был большим, а земельные владения  соответственно  впечатляющими.
Великолепие  пустующей  земли,  казалось,   должно   было   померкнуть   и
становиться немного нелепым сейчас, когда поток  устремившихся  к  звездам
сократил население планеты на 70 или 80%, но даже клочок  пустующей  земли
заслуживал внимания.
     Трава, конечно же, с Анд, деревья из  Австралии  или  с  Аляски.  99%
поверхности северо-восточных штатов  одно  время  были  полностью  покрыты
бетоном. Единственными  обитателями  их  были  мухи,  крысы,  люди  и  еще
какая-то живность.
     Сейчас все эти площади были  возрождены,  как  и  пища,  производство
которой главным образом и принесло Лэпторнам их состояние.
     Декор комнат был сказочно красив, а атмосферу  учтивости  можно  было
почувствовать  кожей.  Прошло  десять   минут,   а   кроме   искусственных
любезностей, принятых в обществе, ничего сказано не было. Даже после этого
мы только через несколько минут подошли к существу вопроса.
     Мы вчетвером сидели вокруг стола. Мне предложили перекусить и выпить,
я же - ради удобства - встретил это  предложение  категорическим  отказом.
Меня поблагодарили и пригласили "чувствовать себя  как  дома"  около  трех
раз. И наконец мы добрались до сути дела. Лэпторн-младший был мертв,  а  я
нет. Как, почему и что еще, черт возьми, было им нужно?
     Миссис Лэпторн сидела слева  от  меня,  наклонившись  вперед,  словно
хищная птица, ждущая момента, чтобы схватить брошенное мною слово.  Вильям
Лэпторн сидел напротив с величественно-непринужденным видом. Губы Лэпторна
были сжаты в прямую линию  -  их  выражение  не  выказывало  ни  малейшего
признака какой-либо реакции.
     Ив Лэпторн - сестра - сидела справа от меня,  она  просто  ждала,  не
решив еще, что ей говорить или делать. У меня было странное  чувство,  что
она - единственное живое существо в комнате.
     Я рассказал им о моей первой встрече с Майклом Лэпторном -  я  должен
был постоянно делать над собой усилие, чтобы  называть  его  по  имени.  Я
редко вообще как-нибудь называл его - в этом нет  необходимости  когда  вы
работаете рука к руке - но в мыслях  я  всегда  называл  его  по  фамилии.
Конечно же, это Хэролт свел нас. У меня было немного денег. -  У  Лэпторна
было немного денег. По одиночке мы были ни на что не годны. Вместе  же  мы
вскладчину купили дешевый космический корабль,  то,  чего  каждый  из  нас
хотел. Нас не  волновали  такие  вещи,  как  совместимость  -  именно  так
заключаются браки по расчету.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама