Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Брайн Стэблфорд Весь текст 327 Kb

Течение Алькионы

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 28
управляющего рычага было жестко  фиксированным,  но  он  мог  перемещаться
только  на  150  градусов  и  не  отвечал  требованиям  на  скорости  выше
двенадцати тысяч. После этого предела требовалась точность и  осторожность
в управлении. Он был уже на скорости, превышающей сорок семь тысяч -  и  я
все еще полагал, что он по-прежнему будет хорошо подчиняться управлению  -
когда предположения стали сбываться. Поле начало  испаряться.  Я  вернулся
назад, к  тридцати  тысячам,  и  выждал.  Ротгар  не  произнес  ни  слова.
Вероятно, баланс плазмы он мог удержать на любой  скорости...  Предел  был
определен    исключительно    непрерывностью    поля,     которое     было
детерминированным  из-за  конструкции  двигателя.  Он  был  раз  в  десять
быстрее,  чем  любой  другой  масс-релаксационный  корабль,  о  котором  я
когда-либо слышал.
     Дель Арко, видя, что я снова оставил управление, приблизился  и  стал
тщательно приглядываться к показаниям приборов.
     - Отойдите, - сказал я. - И помолчите. - Он молча отошел.
     - Все в порядке? - спросила Ив шепотом, стараясь не беспокоить  меня.
Должно быть, он кивнул в ответ, потому что не сказал больше ничего, и  она
тоже не нарушила молчания.
     Я  снизил  ход  до  двадцати  тысяч,  остановившись  для  обдумывания
положения, а затем решил не впадать в  амбицию.  Снизил  скорость  еще  на
десять тысяч.
     - Это  испытание,  -  сказал  я.  -  Сидите,  застегнувшись,  а  если
понадобится отлучиться, то не пугайтесь падения силы тяжести.
     Я дождался щелчка застежек, а затем повернулся к приборам.
     - Готов, Ротгар? - спросил я.
     - Несомненно.
     - Теперь слушай внимательно. - Я  говорил  в  микрофон  преувеличенно
четко.
     - Я собираюсь вывести корабль на трассу по нормальной дуге.  А  затем
собираюсь принять более крутую траекторию. Если мы дернемся, закувыркаемся
или закрутимся, я хочу, чтобы ты добавил столько плазмы, сколько мы сможем
получить. Храни это движение превыше всего. Меня  не  волнует,  как  много
напора мы потеряем, как долго поле будет оставаться  целым.  Когда  у  нас
настанут небольшие неприятности, я выведу корабль по касательной. Понятно?
     - Давай, - ответил он
     - О'кей, я нагружу управление до предела и буду держаться  до  конца,
чтобы выяснить, на какую мощность мы можем принять. Начинаю.
     Я сделал паузу, собирая свое мужество, как и  сосредоточенность.  То,
что я собирался сделать, было невозможно сделать на любом другом  корабле.
Может быть, на этом тоже.
     Я подал энергию и поддерживал  ее  протекающей  через  нервную  сеть.
Осмотрев приборы внутри капора, я  перевел  взгляд,  сфокусировав  его  на
круге смутного звездного света, который был единственным, что я мог видеть
в туннеле темноты.
     Я позволил своим органам  осязания  распространиться  при  посредстве
электродных контактов до тех пор, пока не стал уверен, что чувствую каждый
синапс корабля. Я не мог ощущать их  по  отдельности,  только  как  полную
систему.
     Мои  руки  выросли  в  огромные  крылья,  позвоночник  стал   длинным
корабельным  шпангоутом,  ноги  стали  стабилизаторами,  пах  -   атомными
реакторами, сердце - релаксационной сетью, обернутой вокруг двигателя, мои
легкие - внутренним корабельным пространством.
     Я ждал и ждал до тех пор, пока не стал абсолютно уверен  в  том,  что
моя личность срослась с кораблем.
     Затем с гарантией, немного замешанной на  самоуверенности  и  вере  в
совершенное ощущение корабля, я  бросил  его  по  смертоносной  траектории
движения.
     Я летал. Я напряг крылья, чтобы использовать силу, которая была в них
заложена, слегка расправил их  и  направил  импульс  в  движение.  Немного
подтянув ноги, я почувствовал, что мои спинные мышцы сократились.
     Сердце забилось, но тотчас волна  паники  была  погашена  и  насильно
доведена до необходимого уровня. Только  на  мгновение  сокращения  сердца
нарушились, когда  плазма  достигла  стрессового  состояния,  на  решающее
мгновение. Но Ротгар поддерживал  движение,  и  плазма  текла  спокойно  и
безопасно. Релаксационное поле было в порядке. Внутренняя гравитация  тоже
была в норме и постоянной.
     Мы взбирались, кружили и падали, взмывали свечой по гигантской  дуге.
Медленно, почти безжизненно, я начал ужесточать дугу, уменьшая по  спирали
радиус. Мое тело сжалось, а крылья  заволновались,  и  я  мог  чувствовать
состояние своих костей, строение кожи и тонус мышц так точно,  как  только
это могло быть. Я безошибочно знал, на что способен  мой  корабль,  потому
что я был им, а он мной. Корабль был "Хохлатым Лебедем". Моим.
     Я мог лететь быстрее света.
     Я мог лететь выше звезд.
     Я мог лететь сквозь облака и радуги.
     Я задохнулся.
     Холодная металлическая рука сжала мое горло хваткой, которая была  не
жесткой, но ледяной,  и  мороз  вошел  в  мою  глотку.  "Хохлатый  Лебедь"
закричал от  боли,  и  я  услышал  звук  собственного  крика,  ударившийся
рикошетом о стены рубки  управления  в  бесчисленном  эхо,  вперемежку  со
вскриком Ив.
     Я сражался за воздух, крылья в  панике  коротко  забились,  и  мы  по
касательной вышли из дуги. Внешне птица успокоилась, и Ротгар понизил в ее
лоне энергию, выводя свое детище назад, к жизни и безопасности.
     Мы вернулись на свой  прежний  запрограммированный  курс.  Я  глубоко
дышал, все еще чувствуя боль, которая овладела моим  горлом,  когда  поток
плазмы исказился, крупные красные пятна были у меня на шее - так  как  мне
позднее объяснил Джонни. Я чувствовал себя так же, как и мой корабль.  Его
боль была  моей,  а  его  повреждения  -  моими.  Если  "Хохлатый  Лебедь"
Когда-нибудь разобьется, то мне не понадобится проводить два одиноких года
на призрачной скале.
     Долгое время царило молчание. Никто не двигался, пока я не снял капор
с головы и не начал растирать шею и лицо руками. Я стер  влагу  с  лица  и
смог убедиться, что был более озабочен птицей, чем собой.
     - Что случилось? - спросил дель Арко.
     - Ничего серьезного. Поток в релаксационной  сети  нарушился.  Плазма
разорвалась. Но только на мгновение. Ротгар подал энергию, которая была  у
него в запасе. Корабль легко воспринял ее. Если понадобится, то так  будет
и  в  дальнейшем.   Все   в   порядке,   капитан.   Корабль   преодолевает
сверхсветовые. Он будет маневрировать в глубоком пространстве.  Он  сумеет
доставить нас в ядро Алькионы и обратно.
     - Когда вы закричали, - сказал Джонни, - я подумал, что нам конец.
     - Я покачал головой.
     - Это, скорее, было удивление, чем  повреждение.  Я  не  ожидал,  что
почувствую это внутри себя, снаружи,  везде...  Я  знал,  предполагал,  но
знать - не то же самое, что испытать. Это была  личная  тревога.  "Лебедь"
только похныкал.
     - У него все в порядке? - потребовал дель Арко.
     - Абсолютно, - заверил я его. - Операция  была  успешной.  Пациент  в
добром здравии. Он сделает все, что вы скажете.
     - И в Течении?
     - На этот вопрос я отвечу в Течении. Теперь я запущу его на  двадцати
тысячах и затем хочу отдохнуть. И немного поесть.
     Я мог чувствовать слова, царящие вокруг  меня,  но  не  сказанные  ни
капитаном дель Арко, никем другим. Я направился  на  кухню,  которая  была
такой, какой ей следовало быть.
 
 
 
                                    12 
 
     У нас почти  не  оставалось  времени  для  Холстхэммера,  так  как  я
отработал в ЕТА и знал, что может делать  корабль  и  что  я  хочу  с  ним
делать. Мы потратили три дня, а не два. Это раздражало дель Арко,  но  то,
что у него творилось внутри, меня не интересовало. Я совсем не  торопился.
"Лебедь" выдал все,  на  что  был  способен,  и  делал  это  спокойно,  за
исключением неприятного момента, когда я его слишком насиловал.
     При посадке на поле не было никакой толпы, что меня  удивило.  Только
потом я узнал, сколько копов для этого понадобилось.
     - Кому принадлежит эта частная армия?
     - А кто присматривает за пьяными?
     Наши сторонники организовали все полицейские силы, которые  могли  бы
вам понадобиться. Они больше беспокоятся о своем корабле,  чем  начальство
нью-йоркского порта.
     - Они что же, здесь?
     - Конечно. Не кажется ли вам, что им интересно узнать, как ведет себя
корабль, а также познакомиться с командой.
     - Вполне ясно, - ответил я.  -  А  почему  мы  не  полетели  в  Новую
Александрию до захода сюда?
     - Экономия времени, - сказал он, - уже не впервые она очень важна.
     Лично я простил бы "Карадок" все, если бы они  забрали  бы  сокровища
"Потерянной Звезды" в этот же вечер и таким образом  мне  не  пришлось  бы
лететь на самоубийство. Но дель Арко решил, что нужно  сделать  из  полета
бега, выиграть половину дистанции и получить призы и славу.
     Легко иметь амбиции, когда ваше участие в деле состоит в том, что  вы
сидите и спрашиваете других о самочувствии.
     - Нам остаться подождать их? - спросила Ив.
     - Я схожу, - тупо произнес Ротгар. - Мы с Грейнджером просто  воняем.
- Он косо взглянул на дель Арко, который даже не взмок ни  разу  за  время
полета.
     - Мы увидимся с ними в гостинице, - сказал дель Арко. - И пообедаем у
них в номере.
     -  О,  господи,  -  бурно  прореагировал  Ротгар.  Мне  это  тоже  не
понравилось. Это была работа дель Арко, а не моя. Он был организатор -  он
делал деньги. Может быть, он и должен  был  сторонникам  модный  костюм  и
приятную беседу на целую ночь. Ну, а что им было нужно от меня - это  пара
крепких рук на пульте управления. И от Ротгара тоже. Ив,  конечно,  ничего
плохого в этом не видела, да и Джонни, казалось, воспринял это всерьез.  Я
предвидел много неприятного в связи с  этими  соображениями  и  сказал  об
этом. Но капитан восстал и проявил свою власть. Я  могу  вести  корабль  в
космосе, но когда мы находимся в цивилизованной местности, он не собирался
давать мне командовать. Он был моим законным боссом.
     Ротгар, надеясь, что его оставят на борту, сказал, что  дель  Арко  -
гнида и подонок - в нескольких экзотических вариантах,  но  дель  Арко  не
прореагировал.
     Пока мы готовились к обеду, у меня появились  сомнения  в  разумности
новоалександрийцев, которые, по-видимому, и придумали этот обед. Позднее я
понял, что они совсем не дураки, а просто сумасшедшие. Они знали, что  нам
это не понравится, и в какой-то мере именно поэтому так и  сделали.  Когда
мы вошли в их люкс, Ротгар был уже вне себя от ярости. Мне было интересно,
сколько времени понадобится, чтобы  он  окончательно  потерял  терпение  и
начал размешивать чай пальцами - просто для забавы.
     Там было три новоалександрийца, и дель Арко  торжественно  представил
их своей команде.
     Одного из них я уже видел  раньше  -  седовласого  умного  старика  с
глазами, яркими, как у птицы. Его звали Титус Шарло. Я знал его еще  в  те
времена,  когда  мы  с  Лэпторном  работали  на  постоянном  подряде   для
Библиотеки. Двое остальные были моложе  и  выглядели  скорее  наполненными
деньгами, чем мозгами.  В  Новой  Александрии,  как  и  везде,  были  свои
пассажиры. У них существовали интеллектуальные стандарты,  которых  строго
придерживались. Однако, в Новом Риме нет закона, который  бы  гласил,  что
человек с интеллектом должен был  его  использовать.  И  люди,  у  которых
имелись деньги, довольно часто переставали пользоваться своим мозгами.  Их
звали Сайлас Алкадор и Джекоб Циммер.
     Все они были уже знакомы с Ив, а  нас  приветствовали  с  вынужденной
сердечностью как того требовали обстоятельства.
     Обед был именно таким шутовским, каким я  его  и  представлял.  Кроме
того, он казался бесконечным. Но  наконец,  просто  по  необходимости,  он
закончился и освободил нас от этих безобразных попыток выказывать духовное
единение. Дель Арко  удалился  с  Алкадором  и  Циммером,  чтобы  обсудить
практические детали поиска "Потерянной Звезды", а также  отчитаться  перед
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама