Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Брайн Стэблфорд Весь текст 294.87 Kb

Врата рая

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Немедленная смерть хозяина явится легким вымиранием для  вирусов,  которые
нуждаются в бесконечной замене одного хозяина на  другого.  Очевидно,  то,
что случилось с наземной  командой  "Ариадны"  явилось  ошибкой,  если  вы
сравните с земными вирусами, заражающими земных хозяев,  или  наксианскими
вирусами, нападающими на наксианских хозяев.
     - Не вирусы, - лаконично вмешался Везенков. - Петля не давит холодом.
     Он имел в виду то, что вирусы стремятся быть  особой  разновидностью,
или по крайней мере ограниченными в ряду простейших  видов.  Мы  не  можем
простудиться  от  удавки  даже  в  пределах  нашей  собственной  жизненной
системы.
     - Я _с_к_а_з_а_л_а_, что это была ошибка, - высказалась Ангелина.
     - Ошибочным является только вранье, - заметил  я.  -  Ты  всего  лишь
защищаешь гипотезу от критики.
     - Пищевое отравление, - сказал внезапно Зено. - Это имеет смысл, даже
если они из тюбиков, как поступаем мы... но они  были  на  поверхности  и,
может быть заразились из общего источника. Наверняка стерильного... но там
могли быть токсины снаружи, которые и стали причиной произошедшего.
     - Это  достаточно  легко  проверить,  -  заметила  Ангелина.  -  Пища
приходила из какого-то источника, и какова могла быть его история?
     - Канарейки, - вмешался Везенков. - И мышь.
     - Это зацепка, согласился я. - Что случилось с  животными?  Они  тоже
умерли? А если так, то когда?
     Минуту мы  размышляли  над  этим.  Никто  не  знал.  Нет  фактов.  Мы
проверили у Катрин д'Орсей, но она тоже  не  знала.  Она,  тем  не  менее,
высказала мнение, что пища поступала из индивидуальных тюбиков,  а  не  из
общего   источника,   который   давал   возможность   совершить   двадцать
одновременных нападений с помощью отравленной пищи.
     Это поставило нас, как вы понимаете, перед драматическими гипотезами.
Ошибавшиеся вирусы, из-за их  повторной  тщательной  разработки,  казались
наиболее предпочтительными. В тайне, без сомнения,  мы  все  рассматривали
варианты  чужаков,   зловредных   туземцев,   уничтоживших   всех   землян
телепатическими  паразитами  сознания,  но  никто  не  решался   высказать
подобное предположение вслух.
     - Я все думаю об этом, - заметил я, тем более мне кажется,  что  этот
таинственный убийца может подкрадываться к нам тоже.
     Только это прекратило обсуждение. Я мог  бы  прийти  к  единственному
мнению, но мы все разошлись, каждый со своими мыслями. Обсуждение казалось
бесцельным. Мы все  знали  это  достаточно  хорошо.  Существовала  древняя
легенда о Вратах Рая,  медленно  открывавшихся  миру,  со  святым  Петром,
стоявшим там, чтобы сказать нам, что мы служили нашим  желаниям  и  должны
очистить первородный грех и можем  теперь  вернуться.  Может  быть  Катрин
д'Орсей чувствовала это хуже, чем остальные, но у нас всех это было - даже
у Везенкова и Джесона Хармалла.
     Мы не избегали опасности потому  что  мы  знали,  что  змея  все  еще
скрывается в засаде  под  деревом  знания,  и  что  это  время  мы  должны
потратить на свои маленькие хитрости. Вы не можете надеяться  на  жизнь  в
раю без того, чтобы заплатить соответствующую цену. Теперь вы можете?



                                    7

     "Земной Дух" был разновидностью  подвижной  консервной  банки  из-под
сардин. "Ариадна" в противовес ему, была древним замком, где никто не  жил
за исключением горстки туристов и короля без королевства.
     По своей планировке она была устаревшей и  напоминала  лабиринт.  Это
было странное место. "Это", конечно, было более правильным, чем  "она"  [в
английском языке корабль традиционно женского рода], я не  мог  думать  об
"Ариадне" как о корабле. Это был маленький мир.
     Замки, конечно,  главным  образом  населены  гостями  из  отдаленного
прошлого.  Их  стены  и   лестницы   перекликаются   звуками   марширующих
вооруженных людей, факельным светом и пытками, рыцарством и мученичеством.
Вокруг них холод. "Ариадна" заселена главным образом гостями из  будущего.
Ее чрево  было  наполнено  миллионами  неродившихся  детей,  яйцеклетками,
готовыми начать деление, но бездушно прерванным. Пустые  пластиковые  лона
терпеливо ожидали заполнения. А пока холод...
     Там был ряд над рядом хрустальных саркофагов,  где  вы  могли  уснуть
сном без сновидений, если желали, без перевоплощения или с ним,  остановив
временные часы.
     Король без королевства?
     Это - Мортен Джухач,  капитан  над  капитанами,  ему  Катрин  д'Орсей
передала свою мало прожившую и несчастливую  команду.  Лицо  у  него  было
ястребиное, твердое, машина для отдачи приказаний. Он был длинным и тощим,
и легко верилось, что  он  мог  бы  пустить  себе  пулю  в  лоб,  если  бы
единственным остался бы в живых.  Его  внимание  к  нам  было  сдержанным.
Неизбежная логика заставила его призвать нас, но по всему было видно,  что
это ему не нравилось. Думаю, ему пришлось бы больше по вкусу, если бы  эту
работу выполнял один из членов его экипажа.  Он  не  хотел  привлекать  со
стороны никого для  решения  своих  внутренних  проблем.  Еще  больше  ему
пришлось  бы  по  нраву,  если  бы  уцелел  кто-то  из  первого  наземного
экипажа...  если бы Наксос был также гостеприимен, как  казался.  Он  знал
достаточно хорошо, что необходимы квалифицированные эксперты в  чужеродной
биологии для серьезного расследования. В этом его убеждал  личный  опыт  и
официальное расследование, поэтому его люди должны были посторониться.
     Только через несколько дней мы выйдем на следующий этап путешествия -
посадку. Я испытывал  большую  усталость  от  длительного  путешествия  на
"Земном Духе", где большую часть времени я провел в своей койке,  но  спал
очень плохо, почти боялся сна. Иметь четыре стены вокруг себя,  отделяющие
м_о_е _п_р_о_с_т_р_а_н_с_т_в_о_ от остальной вселенной,  было  необходимой
роскошью. Я не особенно хотел вдаваться в это, оставаясь долгие часы  один
на один с самим собой - мне только хотелось знать, что я имею это, и чтобы
оно было, если уж я в нем нуждаюсь.
     На "Ариадне" не было ознакомительного обхода корабля. Мы  не  изучали
экосистему ее, чтобы выдвинуть какие-то новые предположения.  Это  многого
не  решило.  Гипотезы,  которые  приходили  были  теми  же,   которые   мы
рассматривали; новая информация относящаяся к  природе  жизненной  системы
Наксосу использовалось для того, чтобы сравнить с теми данными, которые мы
уже имели на Земле и Каликосу. Существовало несколько замечательных путей,
по которым шла эволюция жизненной системы, основанной на  воде,  и  Наксос
обнаружил все легкие ответы на все трудные проблемы. Обсуждение не  пришло
к единому  выводу  потому,  что  мы  многое  не  знали  и  нам  ничего  не
оставалось, как продолжить свои исследования на поверхности планеты.
     К этому времени, когда я удалился из своей клетки одиночки, истощение
по-настоящему съедало мой дух и я начал чувствовать депрессию. Я знал, что
весьма вероятно приближаюсь к ночному кошмару, но знание не помогало.  Все
что ни случалось,  приближало  вероятность  этого.  Я  хотел  прильнуть  к
кровати,  но  обстоятельства  отвлекли  меня,  устроив  заговор  в  образе
посетителей. Я не был единственным, кто хотел уединиться этим вечером.
     Первой персоной, заявившейся ко мне, был Джесон Хармалл.
     Он тщательно прикрыл за собой дверь и стал ждать, пока я приглашу его
присесть. Садиться, за исключение кровати, было негде. Я сел  в  голове  и
пригласил его присаживаться в ногах кровати.
     Он извлек из своего кармана маленькое устройство, которое  напоминало
коробочку мака с отделяющимися на три дюйма  стеблем,  если  не  брать  во
внимание того, что она была металлической.
     - Что это? - покорно спросил я, когда он передал это мне.
     - Микрофон, - сказал он. - Он не будет работать сразу. Вы запишите  в
него послание, а затем включите. Он запишет послание и передаст  его,  как
разновидность беспорядочных звуков.
     - У вас есть такой приемник, чтобы получать информацию?
     Он кивнул.
     - Я не тайный агент, - заметил я.
     - А я - да, - ответил он ровно.
     Я взглянул на вещицу, которую  держал  в  руке  несколько  мгновений,
затем спросил:
     - А почему мне?
     - Не думайте, что вы в привилегированном положении... У доктора  Хесс
тоже есть экземпляр.
     - Главная мысль заключается в том, что я могу что-то обнаружить,  что
является важнейшей информацией,  мне  кажется?  Если  мы  проделываем  это
впервые, мы забыли проинформировать Везенкова.
     - Я не особенно беспокоюсь о Везенкове, - сказал он. - Я не дурак.  Я
знаю, что вы должны работать вместе и что будете вносить в общий фонд свои
источники. Везенков может сказать что-то, что ему нужно будет  уточнить...
и Зено тоже, конечно. Но Джухач настаивает на посылке вместе с вами одного
из его людей... он предлагал полдюжины, но я убедил его, что одного  будет
достаточно. Это будет капитан д'Орсей, не ученый. У вас  не  будет  особых
хлопот от того, чтобы удерживать ее  подальше  от  своих  исследований.  И
когда вы узнаете ответ, вы скажете мне, а не ей... и не Джухачу...
     - Я не понимаю, - сказал я.
     - А вы и не должны.
     - Я не обязан сотрудничать с вами.
     Его голубые глаза не дрогнули.
     -  Доктор  Каретта,  -  сказал  он  вежливо.  -  Я  полагаю,  что  вы
н_а_м_е_р_е_н_ы_ вернуться в солнечную систему, когда это  закончится.  Вы
же не собираетесь оставаться здесь навсегда?
     Я задумался.
     - Хорошо, - сказал я. - Я вынужден сотрудничать. Но я работаю  лучше,
когда понимаю, что делаю.
     - Все довольно просто, - сказал он. - Миссия  "Ариадны"...  устарела.
Она всего лишь недолгий каприз наших настроений. Капитан д'Орсей, я боюсь,
не понимает этого. Капитан Джухач еще меньше. Я не вижу ни малейшего шанса
заставить их смотреть на вещи так, как смотрим мы. Следовательно...  может
так статься, что придется провести независимую акцию. Тихо, конечно. Очень
тихо. Для вас нет надобности чувствовать любого рода моральную дилемму.  В
ваших интересах играть с нами... более того, я пойду дальше и  скажу,  что
вы один из нас.
     Я слишком устал, чтобы аргументировать против нас и их,  но  появился
один пунктик, который показался мне ценным.
     - Они собираются опустить  нас  вниз,  на  поверхность  планеты?  Нас
швыряют в закрытой жестяной банке как в омут.
     - Это точно, - подтвердил он.
     - Это означает, что нам придется  подниматься  снова.  Я  думаю,  что
забирать нас назад будет "Земной Дух", но зависеть  в  первую  очередь  мы
будем от челночного  корабля,  "Ариадны"  и  Джухача,  если  мы  войдем  с
последним в конфликт.
     - Вам не следует ни о чем беспокоиться, - заверил он меня.
     - Объясните мне.
     - Доктор Каретта, - сказал он своим мягким приятным голосом,  -  если
вы найдете, что убило этих людей... и дадите нам шанс устранить это... вам
не следует беспокоиться  о  возможности  быть  высаженным  на  необитаемом
острове. Мы проложим тропинку к вашей двери.
     Я снова вгляделся в металлическую игрушку, которая  была  безошибочно
частью  вооружения  каждого  хорошо   оснащенного   шпиона   в   известном
пространстве.
     Я пожал плечами и сказал:
     - Не вижу, что мне терять.
     Он ободряюще кивнул. Он был  человеком  прагматического  склада  ума.
Затем он ушел.
     Когда раздался повторный стук, я почувствовал слабую волну  отчаяния.
Я подумал, что это Катерина д'Орсей, пришла оторвать меня ото  сна,  чтобы
при известных обстоятельствах навеять плохие сны в беспокойной перспективе
работать на обе стороны. К счастью, я был  неправ.  Это  была  Анна  Хесс,
которая хотела обсудить положение шпиона одной стороны.
     Она показала мне свою маленькую игрушку, и я сказал:
     - Кха!
     - Я чувствую неудобство, будто нахожусь в кошачьей  лапе,  -  сказала
она. Очевидно, она была не больше меня готова к подобной  роли.  Ее  точно
так же вырвали  из  собственной  лаборатории.  Она  была  слишком  хорошим
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама