Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Expedition SCP-432-3 DATA EXPUNGED
Expedition SCP-432-2
Expedition SCP-432-1
SCP-432: Cabinet Maze

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Брайн Стэблфорд Весь текст 294.87 Kb

Врата рая

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
достаточный интерес к проблеме, чтобы посылать корабли в путешествия...  и
слишком много кораблей, чтобы искать маловероятное. Теперь, конечно,  если
мы действительно стучимся во Врата Рая, следует основательно  позаботиться
обо всем, даже если понадобятся тысячи поездок - потому что мы знаем,  что
это случается раз в дюжину поколений.  Раньше  надеялись,  что  это  будет
достаточно обыденной вещью:  достаточно  одного  решительного  наскока.  И
подобная тактика, казалось, имеет смысл.
     - Это было не совсем так, - воспротивился я. - Шла последняя четверть
двадцать первого века. Время Великого Краха.  Мы  делали  большие  шаги  в
космосе, а спотыкались о свой дом.  Сама  Земля  была  на  неверном  пути.
Корабли-колонии  имели  другое  предназначение:  они  были  разновидностью
политики  страхования.  Семена...  на  случай,  если  родительское  гнездо
погибнет. Большое количество яиц во многих корзинах, понимаете?
     - Думаю, да, - ответил Зено.
     Я снова повернулся к Шуману.
     - Как далеко забралась "Ариадна"?
     Он покачал головой.
     - Никаких фактов... нет записей, указывающих,  что  они  пользовались
гиперпереходом. Приняв в расчет релятивистский эффект, я могу сказать, что
корабль покрыл  сто  пятьдесят-сто  восемьдесят  световых  лет.  Известное
пространство, как мы привыкли его называть,  является  неровным  сфероидом
около шестидесяти световых лет радиусом. Только Ж-тип звезд в его пределах
является "известными", конечно... и не все из них. Мы  можем  сделать  все
лучше, если будем усерднее работать. Больше  кораблей,  лучшая  стратегия,
больше здравого смысла. Станция на расстоянии  ста  восьмидесяти  световых
лет - даже если это будет _в_с_е_г_о _л_и_ш_ь_ станция, а вовсе не мир для
заселения, - очень полезная ступенька.
     - По направлению к галактическому центру? - спросил я.
     Он кивнул. После небольшой паузы добавил.
     - Это все, что мне известно. Терпеть не могу подталкивать вас,  когда
такие замечательные известия, но здесь еще есть дела,  которые  необходимо
закончить. Мне бы хотелось спросить - нет ли  у  вас  работы,  которую  вы
могли бы закончить за полтора суток?
     - Кому нужно передать нашу работу?
     - Это уже ваша забота, -  возразил  Шуман.  Это  было  сказано  таким
тоном, словно директором был я и знал, кому можно подкинуть дополнительную
нагрузку. Лично я  простил  ему  жесткость.  После  всего  сказанного,  он
оставался на Суле, в то время как нас посылали на Большое Приключение.
     - Пошли, дружище, - позвал я Зено, - все дело в  том,  что  мы  нужны
цивилизации. Мы - конкистадоры новой Земли.
     Я оглянулся на Шумана и сказал:
     - Наверное, они думают, что мы классные ребята, если выбрали из массы
достойнейших людей именно нас.
     - Об этом ничего не  знаю,  -  ответил  директор,  приглаживая  назад
несколько седых волос, еще остававшихся у него. - Может, они считают,  что
вас можно использовать как расходный материал.
     Я рассмеялся. Потому что в самом деле подумал, что это была шутка.



                                    2

     Мы вернулись назад в лабораторию, и сели лицом друг к другу у главной
скамьи.
     - Что нам следовало бы сделать, так это решить, с каким  проектом  мы
можем повременить, а какие следует передать другим, - сказал Зено. -  Было
бы значительно легче, если бы можно было  отложить  наш  отъезд.  Есть  по
крайней мере полдюжины  дел,  которые  необходимо  сдать  в  бюллетень  до
отъезда. Материалы нуждаются в дополнительном аннотировании.
     - Зи, - заметил я, - у тебя искажено чувство очередности. Ты в  самом
деле полагаешь, что любое из этих дел нужно теперь?
     - Конечно. Ведь это дела.
     - Это - утиль, - возразил  я.  -  Грязь  из  какого-то  куска  скалы.
Бросовая жизненная система. Эволюционная абэвэгэдейка,  азбука.  Жизненные
мешки  химикатов.  Уверен,  их  нуклеиновые  кислоты  плещутся   в   своих
микроскопических клетках. У них свои мутации и свои вирусы, и  все  другие
скверные маленькие неприятности, которые наследует плоть,  но  все  это  -
потерянное время. Никого это не волнует. Если такая жизненная система была
бы размазана Новой, никто бы не  проронил  и  слезы.  Это  упражнение  для
развития пальцев, Зи... оно позволяет нам практиковаться  перед  настоящей
работой, отшлифовать нашу  технику  и  заострить  ум.  Но  оно  ничего  не
предлагает... оно даже не угрожает нам, даже  если  какой-то  вирус  будет
способен напасть на нее. Забудь это!
     Он вежливо выслушал меня, затем поднял трубку телефона.
     - Вызываю Тома Торпа, - произнес он. - Он сумеет разобраться  в  моей
дряни прежде чем нас заберут. Я полагаю они возьмут нас?
     Я кивнул, но не ответил на его  вопрос.  Лишь  прислушивался  как  он
извинялся перед Томом за то,  что  беспокоит  его  в  праздник,  и  просит
уделить ему время и спуститься в лабораторию. Том согласился, отлично. Как
и все, включая меня, он был помешан на своей работе.  Сообразительность  -
существенная  черта  характера  тех,  кто  смог  получить  направление   в
лаборатории Сула, что само по себе означало близость к вершинам профессии.
Хотя вырвать человека из гравитации Земли и доставить его к Марсу было  не
просто, однако ни у кого не вызывало сомнения, что это следовало делать.
     Зено был, конечно, прав, но я все еще хотел урвать  немного  времени,
чтобы тщательно обдумать все. Это была одна из тех вещей, о которых мы все
мечтали... кроме, конечно, того случая, когда нас мучили кошмары.
     - Ли, - мягко произнес Зено  (мое  имя  Лиандр  -  Ли  точно  так  же
сокращается как и Зи), - ты ведь не знаешь, нашли ли они обитаемый  мир...
или нашли ли они вообще мир. Мы только знаем, что  "Ариадна",  находясь  в
гиперпространственном  переходе,  обратилась   за   помощью.   Там   могла
возникнуть своя собственная проблема, никак не связанная с открытием новой
планеты.
     -  И  поэтому  они  нуждаются   в   психологе   и   двух   генетиках,
специализирующихся на чужеродных жизненных системах?
     - Кто знает? - спросил он.
     - Уверен, -  ответил  я.  -  Корабль  был  захвачен  лягушкоподобными
чудовищами - монстрами, напоминающими лягушек даже  больше,  чем  ты.  Или
длительное  облучение  космическими  лучами  породило  некую   безобразную
жизненную форму в инкубаторной фабрике,  которая  начала  питаться  свежим
мясом полноправных членов экипажа. Тогда снова...
     - Тогда снова, -  уступил  Зено,  -  они  могли  найти  новый  мир  с
жизненной системой, немного жутковатой. Их собственные биологи не могут  с
ней справиться, поэтому  они  и  отсутствовали  триста  пятьдесят  лет.  Я
согласен... бритва Оккама отсекла твою версию. Теперь есть большая  работа
для двоих.
     Том Торп пришел в лабораторию и подозрительно осмотрел нас.
     - Привет, Зено, - поздоровался он. - И ты, Ли, здесь? Куда  ты  исчез
прошлой ночью?
     Это был главный из десятка вопросов, смущавших меня.
     - Ну... ты знаешь, - сказал я, надеясь,  что  он  не  знал.  Тридцать
шесть часов и меня здесь не будет, и никому до этого не будет дела.
     - Иногда, - заметил Том, -  у  меня  появляется  чувство,  что  ты  -
антиобщественный элемент. Ну, в чем дело?
     Я весьма пространно рассказал ему, что случилось. Так, чтобы он забыл
эту  небольшую  прелюдию  к  нашей  беседе.  С  помощью  Тома  мы   начали
разрабатывать план изменения работы, которую мы сделали  для  кого-то.  Мы
кое-что сделали в биохимии, психологии и совсем немного в  патологии.  Все
дело в  изменившихся  определениях.  Как  объяснил  Зено,  еще  оставалась
немалая работенка. Если бы направление, в котором мы работали до этого, не
было потеряно - продолжали бы мы разрабатывать наши линии или нет - у  нас
было бы до черта написано. Мне надоело записывать и я  отставил  диктофон.
Запись никогда не была моей сильной стороной.
     После полудня  я  попытался  получить  разъяснения  для  того,  чтобы
послать телеграмму матери, но моя просьба была  отвергнута.  Они  называли
это "информационным временным  контролем",  но  на  самом  деле  под  этим
подразумевалась  цензура.  Космическое  Агентство  очень  чувствительно  к
подобным вещам. Они всегда говорят Советы, но  никогда  свободная  пресса.
Марсианская база является независимым политическим районом во всем,  кроме
имени, и не означает республику. Нет  даже  тени  демократии.  Для  этого,
конечно, существовали причины. Они всегда находятся. Я урвал время,  чтобы
написать матери письмо. Некоторые части его, вероятно, будут вычеркнуты  и
предстоит "неизбежная" задержка в передаче, но достаточно  будет  ей  дать
знать, что я переезжаю и не нужно беспокоиться, если она долго обо мне  не
услышит.
     Ей это не понравится. Как-то, в течение последних  лет,  она  убедила
себя, что Сул неподалеку, за углом, и мы иногда смотрели друг на друга  по
телику.  Она  не  воспринимала  вещи  такого  рода,   как   прыжок   через
гиперпространство, и кто может ее в этом обвинить? Это было  нелегко  даже
для нее... моего отца  убили,  когда  мне  было  три  года,  и  в  течение
пятнадцати лет я был ее единственным компаньоном. Потерять меня в  космосе
было бы достаточно скверно. Потерять же в гиперпространстве было несколько
лучше, чем получить известие о моей смерти.
     Я подготовил длинное  письмо  и  пообещал,  что  каждый  ГПП-корабль,
который вернется с нового маршрута, будет доставлять от меня весточки. Она
была приучена постепенно к моему  отсутствию...  первой  был  университет,
затем назначение в Америку, затем Сул. Хотел бы  я  знать,  приземлюсь  ли
когда-либо на Землю и доживет ли она, чтобы  увидеть  день,  когда  я  это
сделаю. Это  была  невольная  мысль,  ввергшая  меня  в  ту  разновидность
одиночества, которую я совершенно не мог переносить.
     Я всегда ел в своей комнате, или в лаборатории. Я не переносил  общую
комнату, даже если и знал, что в  меню  есть  что-то  особенное.  Поглощая
привычный рацион  из  синтетической  пищи,  я  продолжал  обдумывать  свое
положение. Большое Приключение скрывалось в засаде на  несколько  часов  в
будущем, и я не хотел, чтобы кто-либо еще спрашивал, где я был  в  течение
критического часа. Кто-то, полагал я, должен знать,  но  мне  не  хотелось
встречаться с тем, кто мог бы заинтересоваться состоянием моей психики.
     Когда я наконец отправился  спать,  заснуть  не  представляло  особой
трудности, и если я спал, грезы милосердно обошли меня.



                                    3

     Следующий день был длинным и утомительным, каким  только  может  быть
дело приведения в порядок нашей работы. Когда мы  раскрутили  все  это,  я
отбросил пустяковые ссоры с Зено для того, чтобы сбросить свое раздражение
и решил, что настало время замкнуться и изолировать себя.
     Я выбрал один из валов ступицы, и карабкался по ступенькам на верхние
палубы до тех пор, пока позволяла идти лестница. Я двигался по направлению
к ступице станции и, по мере того, как я  шел,  гравитация  уменьшалась  в
соответствии с изменением  угловой  скорости.  Мне  всегда  нравилось  это
чувство постепенного уменьшения веса, когда ощущаешь легкое  расслабление.
Уменьшение бремени тела всегда разгружает мозг.
     Перемещение из  кружащейся  станции  в  "неподвижную"  ось  дало  мне
чувство небольшого головокружения и мне пришлось присесть,  чтобы  сделать
паузу у главного входа. Потому что в оси сила гравитации была равна нулю и
этого оказалось достаточно, чтобы заставлять думать где верх, а  где  низ.
Но в  своих  мысленных  представлениях  я  всегда  видел  дверные  створки
"внизу", а башню наблюдения "сверху". С того места  вы  могли  бы  увидеть
небо с обнаженными звездами. И созерцая ужасную, засыпанную  песком  звезд
вечность, вы должны думать о  себе  как  о  глядящем  _в_в_е_р_х_,  только
потому, что _в_е_р_х_, метафорически, означает прямой путь к небесам.
     Ребята в астрономическом отделе принялись за работу. Ведь  по  нашему
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама