Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Groundhog Day
Aliens Vs Predator |#2| And again the factory
Aliens Vs Predator |#1| To freedom!
Aliens Vs Predator |#10| Human company final

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Брайн Стэблфорд Весь текст 294.87 Kb

Врата рая

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 26
всегда говорила мне, что ругань является симптомом недостатка воображения.
     Мое тело теперь наливалось тяжестью,  и  я  ужаснулся  на  мгновение,
ожидая удара, уверенный в том, что мои кости, ослабевшие при нулевой  силе
тяжести, непременно переломаются. Я сцепил пальцы и закрыл глаза...
     ...и мы приземлились ревя, качаясь, кренясь и закручиваясь.
     Какие-то мгновения у меня возникло ощущение неправильности того,  что
капсула опускается и раскачивается. Затем я понял.
     - Мы плывем! - сказал я слишком слабо,  чтобы  это  могло  показаться
криком, - Они зашвырнули нас в чертово море!
     Грохот стих,  сменившись  слабым  звуком,  напоминавшим  постукивание
пальцами по металлической поверхности.
     - Могло быть и хуже, - добавил я  на  удивление  спокойно,  -  это  -
дождь.
     - Привет, "Ариадна", - сказала Ангелина. - Как далеко мы от цели?
     - У нас уже есть точные данные, -  доложил  техник.  -  Вы  -  в  ста
шестидесяти километрах.
     Я снова выругался, демонстрируя свой недостаток воображения. Что  еще
было делать?
     - Мы приземлились на воду, - доложила Ангелина.
     - Вы приземлились  в  районе,  который  мы  назвали  заболоченным,  -
сообщил техник. - Думаю это очевидно.
     - Далеко ли от нас суша?
     -  Я  полагаю,  вы  имеете  в  виду  твердую  поверхность...  участок
поверхности, прилегающий к цели?
     Она и в самом деле хорошо владела собой. Все что она сказала, было:
     - Да, я именно это и подразумевала.
     - Около ста километров, - сказал  он.  -  Возможно,  чуть  больше.  В
действительности, хотя там большая часть вода, это только лучше для вас. В
капсуле находятся спасательные средства, плот. В капсуле два есть моторный
глайдер, но доставить вас  на  нем  не  смогут,  он  рассчитан  на  одного
человека.
     Она искоса глянула на меня.
     - Они упаковали с нами плот, - сказал я. - Они знали,  куда  они  нас
посадят.
     Она покачала головой, все еще не веря, что мы стали жертвами  подлого
заговора. Она опустила микрофон, и пятьдесят секунд  мы  прислушивались  к
дождю. Тяжесть придавила меня, и без сомнения,  ее  тоже.  Кости  не  были
поломаны, но мне стало интересно, как же это  я  ухитрялся  таскать  такие
тяжелые кости в течение многих лет своей жизни.
     - Ли, - сказал новый голос. - Ты там, Ли?
     Я взял микрофон и сказал:
     - Привет, Зи. Я здесь. Все еще в упаковке. У вас дождь?
     - Нет, - сказал он. - Небо ясное.
     - Некоторым людям не везет.
     - Мы можем чем-то помочь?
     - Сомневаюсь, - сказал я. - Посмотри с такой точки зрения... пока  вы
анатомируете разлагающиеся трупы в куполе, мы будем здесь, где  происходит
настоящее действие, наслаждаясь предоставленными каникулами.
     - Это не помощь, - сказал он.
     - Может быть пока не помощь, - угрюмо буркнул я.
     - Извини, - сказал он. - Не будем об этом.
     - Пустяки!
     "Ариадна" ждала, чтобы прийти снова. Появился новый  голос.  Я  узнал
его раньше, чем он представился. Это был Джухач.
     - Доктор Каретта, - сказал он, - мы  все  очень  расстроены.  Я  могу
заверить вас, что перед спуском двигатели проверяли. Не могу  понять,  что
сработало не так, и почему.
     - Это уже произошло,  -  сказал  я,  поймав  предостерегающий  взгляд
Ангелины. Ваш техник сказал, что у нас на борту  есть  спасательный  плот.
Надеюсь, он оснащен пропеллером. Из меня плохой гребец.
     - Сколько времени вам понадобится, чтобы соединиться с  остальными  у
купола? - спросил он.
     - Несколько дней, - ответил я. - Хотя,  возможно,  несколько  больше.
Надеюсь, к тому времени когда мы доберемся до  купола,  он  будет  надежно
стерилизован.  Нас  беспокоит  вопрос,  хватит  ли  нам  пищи  и   ресурса
регенерационной установки. Если один из костюмов неисправен, мы умрем.  Вы
понимаете, о чем я говорю?
     Если он и заметил, что я чересчур агрессивен, то своим голосом  этого
не выдал.
     - Вы будете нести с собой радио, - сказал  он.  -  Таким  образом  мы
сможем  засечь  ваше  местоположение  и  будем  направлять  вас,  если  вы
собьетесь с пути.
     - Я полагаю, мы можем верить вам, поступая соответствующим образом?
     - Конечно, - ответил он.
     - Хармалл есть? - спросил я.
     - Он возле меня.
     - Привет,  Ли,  -  раздался  голос  Хармалла.  Он  звучал  совершенно
спокойно и нейтрально. - Мы извиняемся за неполадки. Никто не  виноват.  Я
уверен, вам ничто не угрожает.
     - Вероятно нет, - сказал я, - но боюсь, это затруднит миссию.
     Он знал, что я имел в виду, но не придал значения.
     -  Ничего  не  поделаешь,  -  сказал  он.  -  Постарайтесь  побыстрее
примкнуть к остальным. Тем временем, я  уверен,  Зено  и  доктор  Везенков
сделают все, что смогут.
     - Мы сможем вернуться  назад  вовремя,  чтобы  зарыть  их,  если  они
ошибутся, - прорычал  я,  сдерживая  дыхание.  Это  не  было  своеобразной
передачей другим.
     Я положил микрофон назад в гнездо и повернулся к Ангелине.
     - Ну, - сказал я, - по крайней мере мы уже здесь.



                                    11

     Мы видели множество картин, вариации  на  тему  болотной  страны,  но
камера никогда не подготовит вас к восприятию действительности. Мир  имеет
три измерения, которые камеры никогда не улавливают. И я  не  подразумеваю
это  в  буквальном  смысле.  Когда  вы  смотрите  фильм,  вы  -  сторонний
наблюдатель, который заглядывает внутрь.  Когда  же  вы  на  месте,  сцена
окружает вас и полностью захватывает ваше сознание.
     Казалось,  вокруг  больше  цвета,  чем  можно  передать  в   картине.
Поверхность воды выглядела плоскостью, окруженной листьями, чьи края  были
рифлеными и покрытыми прожилками, и они, казалось,  тянутся  группками  по
три из центральных стеблей, заканчивающихся чашеобразными желтыми цветами.
Разнообразные насекомые кружились над цветами по двое-трое, мечась взад  и
вперед, когда коротко  окунались  в  середину  цветка,  из  которой  томно
распускались лепестки.
     Ближайший "остров" был  в  шестидесяти,  или  около  того,  метрах  в
стороне  и  состоял  из  огромного  одинокого  дерева,   вокруг   которого
собиралась  свисающая  шапка  растительности.  Невозможно  было   сказать,
сколько одиноких растений были перекручены  в  безумной  путанице,  но  по
крайней мере не менее пятидесяти видов. Большая часть цветов была белого и
желтого цвета, но были также и алые, и фиолетовые. Цветы  на  дереве  были
розовыми. С расстояния острова и отмели, поросшие травой, давали  иллюзию,
что вода представляет собой озеро, совершенно заросшее.
     Звуки  сигналящих  насекомых  -  негромкое  раздражение  или  простое
стрекотание - были внятно слышны через пластик моего костюма.
     Дождь прекратился, но небо еще не  прояснилось.  Все  выглядело  так,
словно он мог снова начаться  вскоре,  но  насекомые,  казалось,  пытаются
наверстать представившуюся им возможность.
     Так называемый спасательный не был надут. Когда мы впервые глянули на
него,  настроение  упало:  это  была  булочка  из  пластика,   выглядевшая
тщательно сложенной дождевой  накидкой.  Мы  ослабили  проволочную  петлю,
державшую ее в бандаже, и стали  свидетелями  маленького  технологического
чуда. Конструкция лодки была впрессована в пластическое  волокно  как  его
молекулярная  память,  и  прямо  у  нас  на  глазах,  оранжевый   материал
раскатался  и  постепенно  принял  желаемую  форму.  Она   была   длинной,
плоскодонной и не слишком широкой, но очень жесткой и крепкой  для  своего
веса.  В  дополнительном  ранце  были  изогнутые  прутья   для   поддержки
пластикового навеса в средней части корпуса. Спереди и на корме находились
каркасы, на которые можно было натянуть резиновые мембраны для того, чтобы
остановить прорывающуюся внутрь воду. Мембраны, как и  чрево  лодки,  были
окрашены в ярко оранжевый цвет. Это действительно была спасательная  лодка
- теоретически, любой человек был в состоянии использовать ее  для  своего
спасения.
     Ха, ха.
     Б_ы_л_и_ винт. Действительно, имелся и мотор, приводимый  в  движение
электрохимическим энергетическим пакетом. Энергетические пакеты были у нас
в избытке,  но  у  меня  все  еще  оставались  сомнения  относительно  его
конструкции. Пропеллер вращался над водой,  но  вопреки  предохранительной
петле, он выглядел ужасно уязвимым от сучков и веток в такой  загрязненной
воде. Я не тешил себя иллюзией, что наш  мотор  будет  достаточно  мощным,
чтобы нести нас  поверху,  спасательная  лодка  была  сконструирована  для
спасения в земноподобных морях.  Довольные  собой,  мы  забрались  внутрь.
Главная проблема, с которой нам пришлось столкнуться  -  или,  чтобы  быть
совершенно точным, наиболее проблематичное решение, которое мы должны были
принять - был вопрос, что взять с собой  на  лодку.  Вахтенный  офицер  на
"Ариадне" зачитал нам перечень всего, что было у нас на борту и  затем  мы
стали торговаться. Было жалко оставлять аппаратуру,  доставленную  с  Сула
"Земным Духом", но более сложные виды приборов были слишком  громоздки.  У
нас было достаточно энергетических пакетов и припасов для наполнения наших
костюмов, и нужно было оставить место и для них. Конечно, мы должны  взять
радио. На всякий случай взяли пару весел, ружье и сигнальный пистолет. Мне
это казалось ненужным, но, как заметила Ангелина, мало ли  что  встретится
нам на стокилометровом пути?
     Как мало она знала.
     К  тому  времени,  когда  все  было  готово,  наступил  уже  полдень.
Следовало бы остаться и  провести  ночь  на  привязных  сидениях  капсулы,
которые бы обеспечили нам удобный сон по  сравнению  с  тем,  который  нам
предстоял на протяжении будущей  недели.  Но  мы  торопились,  потому  что
должны были достигнуть купола раньше, чем закончится  автономный  комплект
наших костюмов. Опечатав капсулу, мы отплыли и сообщили  об  этом  Зено...
"Ариадна" была вне прямой связи.
     Путешествовать на лодке было лучше, чем пешком,  но  и  она  не  была
достаточно быстрой, кроме того курс, который мы держали, был  неопределен.
Нельзя было надеяться двигаться по прямой линии - мы вползли в лабиринт  и
лишь  один  вариант  был  возможен,  поворачивать  и  снова  поворачивать,
стремясь все время держаться к северо-востоку.  Мы  петляли,  разворачивая
румпель туда-сюда.
     Мы продвигались около часа, когда винт натолкнулся на  скрытую  водой
береговую полосу. Я предполагал, что это будет  постоянной  проблемой,  но
невозможно было предположить, как долго это будет продолжаться.
     Пока лодка дергалась среди  обломков  веток,  Ангелина  наблюдала  за
лягушками, двигавшимися возле нас. Они были  небольшими,  раскрашенными  в
яркие цвета. Некоторые разевали морды с пульсирующими жилами, жуя  листья.
У некоторых глаза были расположены высоко, как у земных лягушек,  так  что
они могли высматривать насекомых и хватать их налету клейкими  языками.  Я
видел  как  одна  поймала  крупную  муху  и  моментально  ее   проглотила.
Значительно  более  крупные  особи  были  на  островах,  мимо  которых  мы
проплывали, они не могли жить здесь, на древесном  мусоре,  так  как  были
очень тяжелыми.
     - Сколько разновидностей  лягушек  можно  увидеть  с  этой  точки?  -
спросила Ангелина, когда я вновь опустил винт обратно  в  воду  и  посадил
двигатель на место скобами.
     - Откуда, к черту, мне знать? - огрызнулся я. Очистка винта -  работа
не из приятных.
     - Вряд ли есть хотя бы две похожих, - продолжала она свои наблюдения.
- Даже когда похожа форма, отличается раскраска.
     - Наши домашние лягушки имеют разную расцветку, -  сказал  я.  -  Они
разнообразны по форме и меняют цвет, маскируя себя.
     - Эти лягушки не маскируются под цвет окружающей среды,  -  возразила
она.  -  Это,  скорее,  предупреждающая   окраска.   Хотя   можно   только
предполагать кого они предостерегают.
     - Вероятно, здесь существует большее разнообразие, - допустил  я.  Но
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама