Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 85.16 Kb

Театр теней

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8
корзину,  начал  извлекать  из  нее  еду:  окорок,  индейку,  сыр,   блюдо
фруктового желе, банку маринованной сельди, термос.
     Красивая Стерва кокетливо сделала  ему  глазки  и  заиграла  бедрами.
Деревенский Щеголь вспыхнул и, быстро пригнув голову, спрятал лицо.
     Кент крикнул из зрительного зала:
     - Так держать! Сгуби его!
     Все расхохотались.
     Это обязательно должно войти в привычную колею. Все образуется.
     Если зрители начнут перебрасываться  шутками  с  действующими  лицами
Спектакля, дело непременно пойдет на лад.
     - А это ты  недурственно  придумал,  лапуня,  -  отозвалась  Красивая
Стерва. - Заметано.
     Она направилась к Щеголю.
     Щеголь, все еще не поднимая головы,  продолжал  вынимать  из  корзины
всевозможную снедь - в таком количестве, что она едва ли уместилась  бы  в
десяти подобных корзинах.
     Круги копченой колбасы, три шницелей, холмы конфет... И под конец  он
вытащил из корзины бриллиантовое ожерелье.
     Красивая Стерва,  взвизгнув  от  восторга,  коршуном  набросилась  на
ожерелье.
     Между тем, Нищий Философ оторвал от индейки ножку и то  откусывал  от
нее куски, то размахивал  ею  в  воздухе,  чтобы  усилить  впечатление  от
высокопарных цветистых фраз, которые неудержимым  потоком  лились  из  его
уст.
     - Друзья мои, - ораторствовал он, уписывая индейку. - Друзья мои, как
это  уместно  и  естественно...  Я  повторяю,  сэр,  как  это  уместно   и
естественно, когда задушевные друзья встречаются в такой  поистине  дивный
весенний день, чтобы в обществе друг друга насладиться общением с ликующей
природой, найдя для своей встречи даже в самом сердце  этот  бессердечного
города столь уединенный и тихий уголок...
     Дай ему волю, и он мог бы тянуть резину до бесконечности. Но  сейчас,
учитывая  напряженность  обстановки,  необходимо   было   любым   способом
остановить это словоблудие.
     Кто-то выпустил в пруд миниатюрного, но весьма резвого  кита,  своими
повадками больше напоминавшего дельфина; этот кит то и дело выпрыгивал  из
воды, описывая в воздухе изящную дугу,  и,  распугав  плававших  на  пруду
уток, ненадолго скрывался в воде.
     Тихо, стараясь не привлекать  к  себе  внимания,  на  экран  выползло
Инопланетное Чудовище и спряталось за дерево. Сразу было видно, что это не
к добру.
     - Берегитесь! - крикнул кто-то из  зрителей,  но  актеры  и  ухом  не
повели. Иногда они проявляли невероятную тупость.
     На экран под руку с Усатым Злодеем вышла Беззащитная Сиротка  (и  это
тоже  не  предвещало  ничего  хорошего),  а  следом  за   ними   шествовал
Представитель Внеземной Дружественной Цивилизации.
     - Где же наша Прелестная Девушка? -  спросил  Усатый  Злодей.  -  Все
вроде уже в сборе, только ее и не хватает.
     - Еще заявится, - сказал Деревенский Щеголь. Давеча видал я, как  она
на углу в салуне джин хлестала...
     Философ прервал свою витиеватую речь на  полуфразе,  индюшачья  ножка
замерла в воздухе. Его серебристые волосы эффектно стали дыбом, и он круто
повернулся к Деревенскому Щеголю.
     - Вы хам, сэр! - возгласил он. - Сказать  такое  может  только  самый
последний хам!
     - А мне все едино, - заявил Щеголь.  -  Мели  себе,  что  хошь,  ведь
правда-то моя, а не твоя.
     - Отвяжись от него, - заверещала  Красивая  Стерва,  лаская  пальцами
бриллиантовое ожерелье. - Не смей обзывать моего дружка хамом.
     - Полноте, К.С., - вмешался Приличный Молодой Человек. - Советую  вам
держаться от них подальше.
     - Заткни пасть! - быстро обернувшись к  нему,  отрезала  она.  -  Ты,
лицемерное трепло. Не тебе меня учить. По-твоему, я недостойна, чтобы меня
моим законным именем называли? Хватит с меня  одних  инвалидов,  так?  Шут
гороховый, шантажист хрипатый! А ну отваливай, да поживей!
     Философ  не  спеша  выступил  вперед,  нагнулся  и  взмахнул   рукой.
Полуобъеденная индюшачья ножка заехала Щеголю в челюсть.
     Схватив жареного гуся, Щеголь медленно поднялся во весь рост.
     - Ах вот ты как... - процедил он.
     И запустил в Философа гусем. Гусь ударился о пестрый жилет, забрызгав
его жиром.
     О господи, подумал Лодж. Теперь наверняка быть беде!  Почему  Философ
так странно повел себя? Почему они хотя бы сегодня, один-единственный раз,
не смогли удержаться от того, чтобы не превратить простой дружеский пикник
черт знает во что? Почему тот, кто создал Философа и руководит  всеми  его
поступками, заставил его замахнуться этой индюшачьей ножкой?
     И почему он, Бэйярд Лодж, внушил Щеголю, чтобы тот швырнул гуся.
     И, уже задавая себе этот  вопрос,  Лодж  похолодел,  а  когда  в  его
сознании оформился ответ, у  него  возникло  чувство,  будто  чья-то  рука
сдавила ему внутренности.
     Он понял, что вообще этого не делал.
     Он не заставлял Щеголя бросать гусем. И, хотя  в  тот  момент,  когда
Щеголь получил пощечину, в нем вспыхнуло возмущение и злоба,  он  мысленно
не приказал своему персонажу нанести ответный удар.
     Он  уже  не  так  внимательно  следил  за  действием:  сознание   его
раздвоилось, и половина мыслей, одна  другую  опровергая,  была  поглощена
поисками объяснения того, что сейчас произошло.
     Фокусы аппаратуры. Это она заставила  Щеголя  швырнуть  гуся  -  ведь
сложнейшие механизмы, установленные за экраном, не  хуже  человека  знали,
какую реакцию может вызвать удар в лицо. Машина  сработала  автоматически,
не   дожидаясь,   пока   получит   соответствующий   мысленный   приказ...
по-видимому, не сомневаясь, каково будет его содержание.
     Это же естественно, доказывала одна часть его  сознания  другой,  что
машине известно, как реагирует человек на тот или иной раздражитель, и еще
более естественно, что, зная это, она срабатывает автоматически.
     Философ, ударив Щеголя,  осторожно  отступил  назад  и  вытянулся  по
стойке "смирно", держа на  караул  обгрызенную  и  замусоленную  индюшачью
ножку.
     Красивая Стерва захлопала в ладоши и воскликнула:
     - Теперь вы должны драться на дуэли!
     - Вы попали в самую точку, мисс, - сказал Философ, не меняя  позы.  -
Для этого-то я его и ударил.
     Капли жира медленно стекали с его нарядного жилета, но  по  выражению
его лица и осанке никто бы не усомнился в том, что он считает себя  одетым
безупречно.
     - Надо было бросить перчатку, - назидательным тоном сказал  Приличный
Молодой Человек.
     - У меня нет перчаток, сэр, - честно признался  Философ  в  том,  что
было очевидно каждому.
     - Но ведь это  ужасно  неприлично,  -  гнул  свое  Приличный  Молодой
Человек.
     Усатый Злодей откинул полы пиджака и из задних карманов брюк  вытащил
два пистолета.
     - Я их всегда ношу с собой, - с плотоядной ухмылкой сообщил он. -  На
такой вот случай.
     Мы должны  как-то  разрядить  обстановку,  подумал  Лодж.  Необходимо
умерить их агрессивность. Нельзя  допустить,  чтобы  они  распалились  еще
больше.
     И он вложил в уста Щеголя следующую реплику:
     - Я те скажу вот что. Не по душе мне это  баловство  с  огнестрельным
оружием. Ненароком кого и подстрелить можно.
     - От дуэли тебе не отвертеться, - заявил  кровожадный  Злодей,  держа
оба пистолета в одной руке, а другой теребя усы.
     - Право выбора оружия принадлежит Щеголю, вмешался Приличный  Молодой
Человек. - Как лицу, которому было нанесено оскорбление...
     Красивая Стерва перестала хлопать в ладоши.
     - А ты не лезь не в свое дело! - завизжала она. - Мозгляк несчастный,
маменькин сынок. Да ты просто не хочешь, чтобы они дрались.
     Злодей отвесил поклон.
     - Право выбора оружия принадлежит Щеголю, объявил он.
     - Вот смехотура! - прочирикал Представитель  Внеземной  Дружественной
Цивилизации. - До чего же все люди забавные!
     Из-за дерева выглянула голова Инопланетного Чудовища.
     - Оставь их в покое, - проревело оно своим противным акцентом. - Если
им захотелось подраться, пусть дерутся. - Засунув в пасть  кончик  хвоста,
оно запросто свернулось в колесо и покатилось.  С  бешеной  скоростью  оно
промчалось вокруг пруда, не переставая бубнить:  -  Пусть  дерутся,  пусть
дерутся, пусть дерутся... - И снова быстро спряталось за дерево.
     -  А  мне-то  казалось,  что  это  пикник,  -   жалобно   проговорила
Беззащитная Сиротка.
     Мы все так считали, подумал Лодж.
     Хотя еще до начала представления можно было голову дать на отсечение,
что пикник долго не продержится.
     - Будьте добры,  выберите  оружие,  -  с  преувеличенной  любезностью
обратился Злодей к Щеголю. Пистолеты, ножи, мечи, боевые топоры...
     Что-нибудь смешное, подумал Лодж. Нужно предложить что-нибудь смешное
и несуразное.
     И он заставил Щеголя произнести:
     - Вилы. На расстоянии трех шагов.
     На экран, мурлыкая застольную песню, выпорхнула  Прелестная  Девушка.
Судя по ее возбужденному виду, она уже успела прилично нагрузиться.
     Но, увидев Философа, с жилета которого стекал  гусиный  жир,  Злодея,
сжимавшего в каждой руке по пистолету, и  Красивую  Стерву,  позванивавшую
бриллиантовым ожерельем, она остановилась как вкопанная и спросила:
     - Что здесь происходит?
     Нищий Философ наконец расстался со стойкой "смирно" и с самодовольной
улыбкой удовлетворенно потер руки.
     - Какая приятная  душевная  обстановка!  -  радостно  воскликнул  он,
источая братскую любовь к окружающим.  -  Наконец-то  мы,  все  девять,  в
сборе...
     Сидевшая в зрительном зале Элис Пейдж вскочила  с  места,  схватилась
руками за  голову,  сжала  ладонями  виски  и,  зажмурившись,  истерически
вскрикнула...



                                    5

     На экране было не восемь персонажей, а девять.
     Персонаж  Генри  Грифиса  участвовал  в   представлении   наравне   с
остальными.
     - Вы сошли с ума, Бэйярд, - сказал Форестер.  -  Если  человек  умер,
значит, он мертв. Не берусь судить, полностью ли прекращается  со  смертью
его  существование,  но,  если,  умерев,   человек   все-таки   продолжает
существовать, то уже на  другом  уровне,  в  другой  плоскости,  в  другом
состоянии,  в  другом  измерении.  Пусть  теологи  или  там  спиритуалисты
пользуются какой угодно терминологией, ответ на этот вопрос у всех один.
     Лодж кивнул в знак согласия.
     - Я хватался за соломинки. Перебирал все возможные варианты. Я  знаю,
что Генри умер. Я знаю, что мертвые не оживают. И тем не менее  вы  должны
согласиться, что это естественно, если при таких обстоятельствах в  голову
лезут самые невероятные мысли. Нелегко нам до конца избавиться от суеверий
- очень уж они живучи.
     - Если мы сейчас пустим дело на самотек,  неминуем  взрыв,  -  сказал
Форестер. - Ведь к тому моменту, когда это произошло, они уже находились в
состоянии крайнего нервного напряжения: тут и сомнения в  целесообразности
и возможности решения проблемы, над которой они давно и безуспешно бьются,
и разного рода конфликты и неурядицы, неизбежные в условиях, когда  девять
человек на протяжении долгих месяцев живут и работают бок о бок,  да  плюс
ко всему еще невроз типа клаустрофобии  [болезненный  страх  находиться  в
закрытом помещении]. И все это день ото дня  нарастало  и  обострялось.  Я
наблюдал этот разрушительный процесс, затаив дыхание.
     -  Предположим,  что  среди  них  нашелся  какой-то  шутник,  который
подменил Генри, - проговорил Лодж. - Что вы на это скажете?  Вдруг  кто-то
из них управлял не только своим персонажем, но и персонажем Генри, а?
     - Человек  не  способен  управлять  более  чем  одним  персонажем,  -
возразил Форестер.
     - Но кто-то же выпустил в пруд кита.
     - Правильно. Однако этот кит быстро исчез. Подпрыгнул разок-другой, и
его не стало. Тому, кто его создал, было не под  силу  продержать  его  на
экране подольше.
     - Декорации и реквизит мы придумываем сообща. Почему же кто-нибудь из
нас не может незаметно для других уклониться  от  оформления  Спектакля  и
сконцентрировать все свои мысли на двух персонажах?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама