Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 327.24 Kb

Галька в небе

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
сильными в секторе  Сириуса,  которые,  кстати,  вызывают  у  этих  землян
довольно интересную реакцию, аналогичную, конечно.  Я  не  утверждаю,  что
антиземных настроений нет в других областях Галактики, но нигде они так не
сильны, как на Сириусе.
     - Я не могу согласиться с этим, - порывисто  ответил  Авардан.  -  Во
мне, например, столько же терпимости, как и в  любом  другом  человеке.  Я
верю в равенство людей, и земляне для меня не исключение. Живые  организмы
все  одинаковы,  все  они  основаны  на  веществе,  которое  мы   называем
протоплазмой, и все они могут быть облучены радиацией. Как вы и я.
     - Но как же тогда могла развиться жизнь на Земле?
     - Видите, и вы начинаете удивляться. Однако ответ,  по-моему,  прост.
Дело в том, что уровень радиоактивности  на  Земле  все  же  недостаточен,
чтобы уничтожить уже существующую жизнь.
     - Не понимаю, к чему вы ведете, - сказал Энус.
     - Разве это не очевидно? Жизнь  на  Земле  зародилась  до  того,  как
планета стала радиоактивной.
     Энус с удивлением посмотрел на него.
     - Но ведь этого не может быть!
     - Почему?
     -  Но  как  может  планета  стать  радиоактивной?   Продолжительность
существования радиоактивных элементов составляет миллионы лет. По  крайней
мере, так меня учили еще в университете. Они должны были существовать  еще
в необозримом прошлом.
     -  Однако  существует  еще  искусственная  радиоактивность.  Возможны
тысячи ядерных реакций, в результате которых можно получить  какие  угодно
радиоактивные  изотопы.  И   можно   предположить,   что   когда-то   люди
использовали некоторые из этих  реакций  в  промышленности  без  надежного
контроля или даже в военных целях. В результате  атомной  войны  на  одной
планете большая часть верхнего слоя почвы могла стать  радиоактивной.  Что
вы на это скажете?
     - Мне все это непонятно, - ответил  Энус.  -  Я,  например,  не  могу
представить, как можно использовать ядерные реакции в военных  целях,  или
каким образом они могут выйти из-под контроля.
     - Конечно, вы  склонны  недооценивать  ядерные  реакции,  потому  что
живете сейчас, когда их контролируют столь просто.  Но  что  если  кто-то,
какая-то армия применяла это оружие до того, как была разработана  защита?
Это все равно, что использовать зажигательные бомбы  до  того,  как  огонь
догадались тушить водой или песком.
     - Хм, - пробормотал Энус, - вы говорите, как Шект.
     - Кто этот Шект? - Авардан удивленно взглянул на него.
     - Землянин. Один из немногих землян, с  которым  может  разговаривать
культурный человек. Он физик и как-то говорил мне,  что  Земля  не  всегда
была радиоактивной.
     - А... Ну что же, ничего странного в этом нет, ведь теория  придумана
не мною. Это составная часть "Книги  древних",  содержащей  основанную  на
преданиях историю доисторической Земли.
     - "Книга  древних"?  -  Энус,  казалось,  был  удивлен,  и  несколько
расстроен. - Где вам удалось ее найти?
     - В разных местах. Это было непросто,  и  мне  удалось  достать  лишь
отдельные ее части. Все эти предания, пусть даже лишенные научной  основы,
довольно важны для моего проекта... А почему вы спрашиваете?
     - Потому что это - священная книга радикальной секты землян.  Чужакам
запрещается ее читать!  Неземлян,  или  чужаков,  как  они  нас  называют,
линчевали и за меньшее.
     -  По  вашим  словам,  можно  подумать,  что   силы   Империи   здесь
недостаточно для поддержания порядка.
     - В случаях святотатства - да. Советую прислушаться  к  моим  словам,
доктор!
     Прозвучал  мелодичный  звон  колокольчика,  гармонирующий  с  шорохом
окружающих их деревьев. Энус встал.
     - Кажется, время обедать.  Приглашаю  вас  присоединиться  ко  мне  и
насладиться гостеприимством в той степени, в какой его может  предоставить
этот кусочек Империи на Земле.
     После обеда окруженный гостями Авардан еще раз  повторил  им  большую
часть  своей  беседы  с  Энусом,  не  вызвав  своим   рассказом   никакого
сочувствия.
     Румяный мужчина в форме полковника с  явно  выраженным  снисхождением
ученого к школяру обратился к нему:
     - Если я правильно вас понял, доктор, вы пытаетесь доказать, что  эти
земные скоты представляют собой  древнюю  расу,  которая,  возможно,  дала
начало всему человечеству?
     - Не могу утверждать наверняка, полковник, но, вероятно, именно так и
есть. Надеюсь, что через год смогу ответить вам вполне определенно.
     - Если вы найдете, что это действительно так, в чем я, доктор, сильно
сомневаюсь, то бесконечно меня удивите. Я уже четыре года  на  Земле,  так
что опыт у меня немалый. И я знаю, что эти земляне - мошенники и  негодяи,
причем все подряд. Они ленивы, суеверны, скупы, у  них  нет  и  намека  на
благородство души. Покажите мне землянина, который хотя  бы  в  чем-нибудь
может сравниться с полноценным человеком, со мной или с вами, например,  и
только тогда я поверю, что он может представлять расу наших предков. Но до
тех пор увольте меня, пожалуйста, от подобных предположений.
     - Землянин хорош, когда он мертв, но  и  тогда  он  дурно  пахнет,  -
неожиданно добавил полный мужчина, сидевший у стола.
     Авардан нахмурился, и не глядя на него, ответил:
     - Я не собираюсь спорить о расовых различиях, тем более, что в данном
случае это не имеет значения, ведь я говорю о доисторических землянах.  Их
сегодняшние потомки долго  находились  в  изоляции  в  довольно  необычной
окружающей среде, и все же я не стал бы говорить о них столь категорично.
     Он повернулся к Энусу.
     - Сегодня вы упоминали одного землянина.
     - Я? Не помню.
     - Физик. Шект.
     - А, да. Да.
     - Случайно не Афрет Шект?
     - Да. Вы о нем слышали?
     - Кажется, да. Я все время пытался вспомнить,  и,  кажется,  мне  это
удалось. Он работает в институте Ядерной физики, в...  Как  же  называется
это место? В Чике?
     - Да, это именно он. И что вы о нем слышали?
     - Только то, что в "Физическом обозрении" была его статья. Я  заметил
ее потому, что просматривал все, относящееся к Земле, а  статьи  землян  в
галактической периодике довольно редки... Короче говоря, суть в  том,  что
он изобрел  нечто,  названное  им  Синапсайфер,  который  должен  улучшать
умственные способности млекопитающих.
     - Действительно? - несколько резко проговорил Энус. - Об  этом  я  не
слышал.
     - Я могу найти для вас эту заметку. Это довольно  интересная  статья,
хотя я, конечно, не претендую на понимание ее математического обоснования.
Аппарат был испытан на каких-то  земных  животных,  кажется,  их  называют
крысами, которых  затем  учили  находить  правильный  путь  к  пище  через
лабиринт. У контрольных обычных крыс на эту задачу  уходило  втрое  больше
времени. Вы понимаете, что все это значит, полковник?
     - Нет, доктор, не понимаю, - безразлично ответил военный.
     - Тогда я должен  объяснить.  Я  твердо  уверен,  что  любой  ученый,
способный проделать эту работу, пусть даже он  землянин,  ничуть  не  ниже
меня по умственному развитию.
     - Извините, доктор, -  вмешался  Энус.  -  Я  хотел  бы  вернуться  к
Синапсайферу. Доктор Шект проводил эксперименты на людях?
     - Вряд ли, - улыбнулся Авардан, - в экспериментах девять десятых крыс
погибало. Вряд ли он решился  экспериментировать  с  людьми  до  получения
лучших результатов.
     Нахмурившись, Энус откинулся в своем кресле и больше не отзывался.
     Еще до наступления полуночи Наместник, предупредив  жену,  на  личном
глайдере отбыл в Чику в плохом расположении духа и  с  чувством  гнетущего
беспокойства.
     Тем  же  вечером  Арбин  Марен  привез  Джозефа  Шварца  в  Чику  как
добровольца для Синапсайфера Шекта. Сам Шект тем временем  уже  в  течение
часа разговаривал с Наместником Земли.



                            4. ВЕЛИКАЯ ДОРОГА

     Арбин чувствовал себя в Чике  беспокойно,  как  человек,  попавший  в
ловушку. Где-то здесь, в Чике, одном из самых больших городов Земли (в нем
проживало около пятидесяти тысяч  жителей),  находилось  представительство
великой Империи.
     Арбин никогда не видел людей, прилетевших с других планет, и все  же,
здесь в Чике, он то и дело оглядывался в страхе, что подобный случай может
представиться. Вряд ли он  смог  бы  объяснить  и  то,  как  он  собирался
отличить землянина от чужака, даже если бы тот и  попался  ему  на  глаза,
однако всем своим существом он чувствовал, что какое-то отличие несомненно
должно быть.
     Входя  в  институт,  он  еще  раз  оглянулся.  Его   автомобиль   был
припаркован на свободном месте,  с  талоном,  обеспечивающим  шестичасовую
стоянку. Сейчас Арбина пугало буквально все. Воздух, казалось,  был  полон
глаз и ушей.
     Только бы  этот  странный  человек  не  выкинул  чего-либо.  Хотя  он
энергично кивнул в знак согласия, но понял ли он? И как он только дал  Гро
уговорить себя на это безумие? - мучил себя Арбин вопросами.
     В это время дверь перед ним открылась, раздавшийся голос вывел его из
задумчивости.
     - Что вам нужно? - в голосе чувствовалось нетерпение,  возможно,  что
этот вопрос ему пришлось повторить несколько раз.
     -  Мне  нужен  человек,  с  которым  можно  поговорить   относительно
Синапсайфера, - хрипло сказал Арбин.
     Швейцар изучающе посмотрел на него и сказал:
     - Распишитесь здесь.
     Арбин убрал руки за спину и поспешно повторил:
     - С кем я могу поговорить относительно Синапсайфера?
     Гро называл ему имя, но оно вылетело у него из головы.
     - Я не могу ничего для вас сделать, пока вы не  распишетесь  в  книге
посетителей, - сказал швейцар, в голосе которого слышались железные нотки.
- Таковы правила.
     Не говоря ни слова, Арбин повернулся и направился прочь. В это  время
в дверях появилась девушка в белом рабочем халате.
     - Доброволец на Синапсайфер, мисс Шект, - обратился к ней швейцар.  -
Он не хочет называть своего имени.
     - Это правда? - обратилась она к Арбину.
     - Я хотел бы поговорить с вашим начальником, - сухо ответил он.
     - Хорошо, - она, казалось, вовсе не была обескуражена его ответом.  -
Пойдемте.
     С замирающим сердцем он последовал за ней в небольшую приемную.
     - Через полчаса доктор Шект примет вас, - мягко  проговорила  она.  -
Сейчас он занят...
     Она вышла, и Арбин остался один, словно запертый  в  четырех  стенах.
Была ли это ловушка? Попал ли он в руки Старейших?
     Никогда еще в жизни Арбина ожидание не было столь долгим.
     Его светлость Энус, Наместник Земли, встретился с доктором Шектом без
особого  расположения  к  беседе  с  ним,  испытывая  при  этом   заметное
возбуждение. Для него, четвертый год пребывающего в качестве Наместника на
Земле, посещение Чики  все  еще  оставалось  событием.  Как  представитель
далекого Императора официально  он  занимал  положение,  равное  положению
управляющего  гигантскими,  насчитывающими  сотни   кубических   парсеков,
секторами Галактики. В действительности же его жизнь  немногим  отличалась
от ссылки.
     Для человека, заключенного в стерильную пустоту Гималаев, окруженного
населением, ненавидящим как его, так и Империю,  которую  он  представлял,
бегством становилось даже путешествие в Чику.
     Однако и эти путешествия  были  краткосрочными,  поскольку  здесь,  в
Чике,  он  был  вынужден  постоянно,  даже  не  снимая  на  ночь,   носить
пропитанную свинцом одежду, хуже того - постоянно принимать метаболин.
     Он горько жаловался на это Шекту.
     - Метаболин, - говорил он, разглядывая  таблетку,  которую  держал  в
руках, - наверно, это настоящий символ всего, что  ваша  планета  означает
для меня. Он должен усиливать все обменные процессы, пока я сижу здесь,  в
этом радиоактивном облаке, которое вы даже не замечаете.
     Доктор Шект слушал его с легкой усмешкой. Он  производил  впечатление
близорукого, и не потому, что носил очки, просто у него давно выработалась
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама