Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 327.24 Kb

Галька в небе

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 28
какой сейчас год? Что же, я забыл, что ты научился  говорить  всего  месяц
назад. Но ты хорошо соображаешь. Ты действительно не  знаешь?  Это  значит
827 год галактической эры. Галактическая эра -  Г.Э.,  ясно?  827  год  со
времени основания  Галактической  Империи,  со  дня  коронования  Франкена
Первого. А теперь твой ход, пожалуйста.
     Однако Шварц задержал его руку,  готовую  сделать  ход.  Им  овладело
отчаяние.
     - Минутку, - сказал он, ставя  фигуру  на  место.  -  Вы  знаете  эти
названия: Америка, Азия, Соединенные Штаты, Россия, Европа...
     Возможно, Гро слегка покачал головой, но Шварцу не нужно  было  этого
видеть. Он почувствовал отрицание так  же  ясно,  как  если  бы  оно  было
высказано.
     - Вы не знаете где можно найти карту? - сделал он еще одну попытку.
     - Никаких карт, - проворчал Гро, - если ты не хочешь  рискнуть  своей
головой, в Чике. Я не географ.
     - Рискнуть головой? Почему? -  взволновался  Шварц.  Может  быть,  он
совершил преступление, и Гро знает об этом?
     - У Солнца девять планет, не так ли? - спросил он с сомнением.
     - Десять, - последовал уверенный ответ.
     Шварц колебался. Конечно, они  могли  открыть  еще  одну  планету,  о
которой он не слышал. Но тогда откуда Гро знает о  ней?  Он  подсчитал  на
пальцах. - Шестая планета, у нее есть кольца?
     Гро медленно продвинул вперед королевскую пешку,  и  Шварц  мгновенно
сделал то же самое.
     - Ты имеешь в виду Сатурн? - спросил Гро.  -  Конечно,  у  него  есть
кольца.  -  Он  раздумывал,  взять  ли  пешку  короля  или  пешку   ладьи.
Последствия и того и другого хода были неясны.
     - А между Марсом и Юпитером находится  пояс  астероидов  -  маленьких
планет? Я имею в виду между четвертой и пятой планетами.
     - Да, - пробормотал  Гро.  Он  вынул  изо  рта  трубку  и  напряженно
размышлял.
     Шварц уловил  его  невнимание  и  был  раздражен.  Теперь,  когда  он
удостоверился, что находится на Земле, игра не значила для него  абсолютно
ничего.
     - А ваши книги, они реальны? Существуют другие планеты? На них  живут
люди?
     На этот раз Гро оторвал глаза от доски, вглядываясь в темноту.
     - Ты спрашиваешь серьезно?
     - Существуют?
     - Клянусь Галактикой! По-моему, ты действительно не знаешь!
     Шварц  почувствовал  себя  униженным   собственным   невежеством.   -
Пожалуйста...
     - Конечно, существуют планеты. Миллионы планет! Почти каждая  звезда,
которую ты видишь, имеет  планеты,  их  имеют  и  большинство  тех  звезд,
которые не видны. Все это часть Империи.
     В сознании Шварц ощущал слабое эхо его слов,  идущее  непосредственно
от одного ума к другому.  Он  чувствовал,  что  с  каждым  днем  мысленный
контакт становится все сильнее. Возможно,  вскоре  он  будет  слышать  эти
тихие слова, когда собеседник думает, не произнося их вслух.
     И тут впервые он наконец подумал о  возможной  альтернативе  безумия.
Прошел ли он каким-то образом сквозь время? Может быть, проспал?
     - Как давно это все произошло, Гро? - хрипло проговорил он. - Сколько
времени прошло с того момента, когда была только одна планета?
     - Что ты хочешь этим сказать? - Гро неожиданно стал осторожен.  -  Ты
как-нибудь связан со Старейшими?
     - С кем? Я не связан ни с кем, но разве не  была  Земля  единственной
планетой?.. Не была?
     - Старейшие говорят, что была, - мрачно сказал Гро, - но  кто  знает?
Планеты существовали в течение известной истории.
     - Сколько это времени?
     - Я думаю - тысячи лет. Пятьдесят тысяч, сто тысяч, - не знаю.
     Тысячи  лет!  Шварц  почувствовал  прорывающийся  хрип  в  горле   и,
охваченный паникой, сдержал его. И все это между двумя шагами? Мгновение -
и он миновал тысячи лет? Он вновь вернулся к  амнезии.  Его  идентификация
солнечной системы  должна  быть  результатом  пробивающейся  сквозь  туман
болезни искаженной памяти.
     Тем временем Гро делал очередной ход,  и  почти  автоматически  Шварц
мысленно отметил ошибку. Он задержался, прежде чем приступить  к  конечной
атаке.
     - Земля - ее глава, не так ли? - сказал он.
     - Глава чего?
     - Имп...
     Гро расхохотался так, что фигуры на доске задрожали.
     - Слушай, я устал от твоих расспросов. Ты что круглый  дурак?  Похожа
ли Земля на главу чего-либо? - послышалось тихое жужжание,  и  кресло  Гро
объехало стол. Шварц почувствовал пальцы, сжавшие его руку.
     - Смотри! Смотри сюда! - Голос Гро  перешел  в  отрывистый  шепот.  -
Видишь горизонт? Сияние?
     - Да.
     - Это Земля - вся Земля такая.
     - Я не понимаю.
     - Почва Земли радиоактивна. Она светится, светилась и будет светиться
всегда. Ничего не растет. Никто не может жить... Неужели ты  действительно
не знал этого. Как ты думаешь, почему у нас установлено Шестьдесят?
     Инвалид успокоился и вновь объехал стол.
     - Твой ход.
     Шестьдесят! Опять мысленный контакт с неуловимой  атмосферой  угрозы.
Шварц автоматически передвигал  фигуры,  с  замирающим  сердцем  обдумывая
услышанное.
     Спустя некоторое время он заговорил вновь.
     - Что такое Шестьдесят?
     - Почему ты спрашиваешь об этом? - с резким недружелюбием  проговорил
Гро. - Что тебе нужно?
     - Пожалуйста, - покорно произнес Шварц.  -  Я  совершенно  безвредный
человек. Я не знаю ни кто я, ни что со мной случилось.  Возможно,  у  меня
амнезия.
     - Весьма вероятно. Ты сбежал от Шестидесяти? Говори правду?
     - Но я же сказал, что не знаю, что такое Шестьдесят!
     По-видимому, Гро поверил в его искренность. Долгое время  он  молчал.
Шварц отчетливо чувствовал его мысленный  контакт,  но  не  мог  разобрать
слов.
     - Шестьдесят - это твое шестидесятилетие, - медленно  сказал  Гро.  -
Земля может содержать двадцать миллионов человек, не больше.  Чтобы  жить,
человек должен работать. Кто не может работать, тот не может  жить.  После
шестидесяти ты не можешь работать...
     - И тогда... - Шварц замер с открытым ртом.
     - Человека устраняют. Это не больно.
     - Его убивают?
     - Это не убийство, - жестко проговорил Гро. - Так должно быть. Другие
планеты не желают принимать нас, а мы должны как-то освободить  место  для
детей. Это долг старшего поколения перед младшим.
     - А что если кто-то скроет, что ему шестьдесят?
     - Зачем? Жизнь  после  шестидесяти  невесела.  И  каждые  десять  лет
проводится Проверка, и всех, кто достаточно глуп, чтобы пытаться жить, так
или иначе обнаружат. Кроме того, у них зарегистрирован возраст каждого.
     - Но не мой. - Слова сами вырвались у него. - Кроме того,  мне  всего
пятьдесят - исполнится.
     - Это не имеет значения. Они могут проверить возраст, проведя  анализ
костей. Ты не знал этого? Подобные вещи невозможно скрыть. На этот раз они
заберут меня... Твой ход.
     Шварц проигнорировал напоминание.
     - Вы имеете в виду, что они...
     - Именно. Мне всего пятьдесят пять, но посмотри на мои ноги. Могу  ли
я работать? В нашей семье зарегистрировано трое, и соответственно на троих
рассчитана наша доля. Нужно было сообщить, когда меня  разбил  паралич,  и
долю бы уменьшили, но тогда я получил  бы  предварительные  Шестьдесят,  а
Арбин с Ло не пожелали этого. Они повели себя как дураки, потому  что  это
означало тяжелую работу для них, пока  не  появился  ты.  И  все  равно  в
следующем году меня заберут... твой ход.
     - В следующем году Проверка?
     - Точно... Твой ход.
     - Подождите! - нетерпеливо воскликнул Шварц. -  Но  кто-нибудь  живет
после шестидесяти? Есть исключения?
     - Не для таких, как  мы  с  тобой.  Премьер-министр  и  члены  Совета
Старейших живут полную жизнь, некоторые ученые,  имеющие  особые  заслуги.
Таких немного. Может быть, дюжина... Твой ход!
     - Кто это решает?
     - Премьер-министр, конечно. Ты будешь ходить?
     Однако Шварц встал.
     - Это не имеет смысла. Я ставлю мат в  пять  ходов.  -  И  он  быстро
назвал свои действия.
     - Хорошая партия, - автоматически добавил он.
     Гро посмотрел на доску, после чего с  криком  сбросил  ее  со  стола.
Светящиеся фигуры рассыпались по земле.
     - Вы... со своей проклятой болтовней... - закричал он.
     Однако Шварц был поглощен мыслью спасения от Шестидесяти. Потому, что
хотя Браунинг и сказал:

                       "Со мною к старости иди!
                       Все лучшее ждет впереди..."

     Сказано это было на Земле, на которой жили миллиарды людей, и на всех
хватало пищи. Лучшее, которое ждет впереди, теперь означало  шестьдесят  и
смерть.
     Шварцу было шестьдесят два года.
     Шестьдесят два...



                         12. УМ, КОТОРЫЙ УБИВАЕТ

     Все было очень тщательно обдумано Шварцем. Раз он не  хотел  умирать,
необходимо покинуть ферму. Если он останется здесь, то будет  Проверка,  а
вместе с ней смерть. Итак, надо покинуть ферму. Но куда идти?
     Он вспомнил, что  это  было,  -  госпиталь?  -  в  Чике.  Там  о  нем
заботились. Но почему? Потому, что он был для них объектом научного опыта.
Но разве не остался он им и теперь? Он может разговаривать, может  описать
им симптомы, чего прежде сделать не мог. Он может  даже  рассказать  им  о
мысленном контакте.
     А что если мысленным контактом обладали все люди? Может ли он  знать,
так это или нет?.. Ни у Арбина, ни у Ло, ни у Гро  его  не  было.  Это  он
знал. Не слыша и не видя его, они не знали, где  он  находится.  Да  и  не
выигрывал бы он у Гро в шахматы, если бы тот мог...
     Стоп, ведь шахматы  -  популярная  игра.  А  если  бы  люди  обладали
мысленным контактом, играть в эту игру было бы невозможно.
     Эти размышления привели  Шварца  к  мысли,  что  он  обладает  особым
психологическим складом ума. Возможно, роль  подопытного  предполагала  не
особенно приятную жизнь.
     А если предположить, что верна новая пришедшая ему в голову гипотеза?
Что, если  он  не  болен  амнезией,  а  прибыл  из  прошлого?  Значит,  он
представляет ценность для историков, археологов.  При  очередной  Проверке
можно все рассказать и, значит, ему не грозит смерть.
     Если ему поверят, конечно.
     Вот доктор должен ему поверить. Он был небрит в то утро, когда  Арбин
отвез его в Чику. Он прекрасно помнит это.  Позже  волосы  на  лице  расти
перестали, значит, они что-то сделали с ним. Тогда доктор должен  помнить,
что он - Шварц - имел на лице  волосы.  Разве  этого  мало?  Гро  и  Арбин
никогда не брились. Как-то Гро сказал ему, что волосы на лице имеют только
звери.
     Итак, нужно найти доктора.
     Как его звали? Шект?.. Да, Шект.
     Но он так плохо знал этот ужасный  мир!  Если  он  уйдет  ночью,  ему
трудно будет ориентироваться в пути,  он  может  попасть  в  радиоактивные
ловушки, о которых ничего не  знает.  Поэтому  с  отчаянием  человека,  не
имеющего выбора, рано утром он вышел на шоссе.
     До ужина его ждать не будут, а за это время он успеет уйти далеко.
     Первые полчаса у него было приподнятое  настроение,  впервые  с  того
времени, как все это началось. Наконец он что-то делает, пытается бороться
с окружающим его миром. И на этот раз перед ним стояла цель!  Это  был  не
просто бессмысленный побег, как тот раз в Чике.
     Для старика он - в неплохой форме. Он им еще покажет!
     И тут Шварц замер. Он остановился посередине шоссе потому, что  вдруг
напомнило о себе что-то, о чем он забыл.
     Это был тот странный сигнал, неизвестный мысленный сигнал, который он
почувствовал, когда пытался достичь светящегося горизонта, но был задержан
Арбином, сигнал с министерской земли.
     Сейчас он почувствовал, что этот кто-то - сзади и следит за ним.
     Он внимательно прислушался, или, по крайней мере, сделал то, что было
эквивалентом этого действия по отношению к мысленному контакту.
     Он  не  приближался,  но  усиливался.  Он  содержал  осторожность   и
враждебность, но не отчаяние.
     Стало ясно и другое. Целью преследователя было не  выпускать  его  из
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 7 8 9 10 11 12 13  14 15 16 17 18 19 20 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама