Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 327.24 Kb

Галька в небе

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 28
концов был всего лишь человеком.
     Его ум упрямо держался за  мысль  о  собственном  могуществе,  дающем
возможность чувствовать себя богом при жизни.  Он  сосредоточено  думал  о
том, кто был всего лишь человеком...
     Всего лишь человеком! Как и он!
     И он может быть...



                        11. УМ, КОТОРЫЙ ИЗМЕНИЛСЯ

     Перемены   в   сознании   Джозефа   Шварца   происходили   незаметно.
Неоднократно в тишине ночи он пытался проследить ход этих перемен и  найти
переломный момент.
     Сначала был день страха, когда он оказался один в этом странном мире.
Воспоминания об этом дне были так же туманны, как и память о самом Чикаго.
Потом - путешествие в Чику, так непонятно закончившееся. Он часто об  этом
думал.
     Какая-то машина,  проглоченные  таблетки.  Дни  выздоровления,  затем
бегство, блуждание по городу, необъяснимые события в магазине. И как  ясно
он все помнит сейчас, два месяца спустя, насколько точна его память!
     Уже  тогда  все  начало  казаться  странным.  Он   стал   чувствовать
обстановку. Доктор и его дочь были неспокойны, даже напуганы. Знал  ли  он
это тогда? Или же это было лишь беглое впечатление,  усиленное  затем  его
догадками?
     Но и затем, в магазине, за мгновение до  того,  как  мужчина  схватил
его, всего за мгновение, он почувствовал его приближение.  Предостережение
пришло слишком поздно, чтобы спасти его, но это был  определенный  признак
перемен.
     И кроме того - головокружение. Нет, не совсем головокружение.  Скорее
пульсация, как будто в его голове начинала работать скрытая  динамомашина.
Ничего подобного в Чикаго не было, если, конечно,  предположить,  что  его
воспоминания о Чикаго имели какой-то смысл. Не было этого и в  первые  дни
его пребывания здесь.
     Сделали ли с ним что-то в Чике? Машина? Таблетки, предназначенные для
обезболивания? Операция? И его мысли вновь, уже в сотый раз,  остановились
на этом рубеже.
     Он покинул Чику на следующий день после неудачного побега, и с  этого
момента время пошло быстрее.
     Гро в своем кресле повторял слова, указывая  на  предметы  или  делая
движения, так же как до него это делала  Пола.  И  однажды  Гро  прекратил
издавать бессмысленные звуки и заговорил по-английски. Или нет, это  он  -
Джозеф Шварц, прекратил  говорить  по-английски  и  стал  издавать  звуки,
которые больше не были бессмысленны.
     Все было так просто. За четыре дня  он  научился  читать,  удивившись
сам. Когда-то в Чикаго у него была, или ему казалось  что  была,  отличная
память. Но на подобное он способен не  был.  Неизвестно  откуда  взявшиеся
способности Шварца совершенно не вызывали удивления у Гро.
     Шварц махнул на все рукой.
     Позднее, когда осень по-настоящему окрасила все в  желтый  цвет,  его
взяли на полевые работы. Он с легкостью управлялся со сложнейшими машинами
после первого же объяснения.
     Шварц ждал привычных холодов зимы, но их не  было.  Зиму  он  провел,
разрыхляя и удобряя землю, всячески подготавливая ее к весеннему севу.
     Разговаривая с Гро, он пытался объяснить, что такое снег, но тот лишь
удивленно посмотрел на него и ответил:
     - Замерзшая вода, падающая как дождь, а? Так это называется  снег.  Я
знаю, что такое бывает на других планетах, но не на Земле.
     Позднее Шварц следил за температурой и обнаружил, что  она  почти  не
меняется изо дня в день, и все же дни становились короче. Впервые  к  нему
пришла мысль, что он не на Земле.
     Он пробовал читать некоторые книги Гро, но вскоре отказался от  этого
занятия. Изложенные исторические факты, социологические аспекты жизни этих
людей ставили его в затруднительное положение.
     Загадки продолжались. Все дожди были однообразно теплы. Шварцу строго
запрещалось приближаться к  определенным  местам,  однако  голубое  сияние
горизонта все сильнее манило к себе.
     После ужина он незаметно покинул дом, но не успел пройти и мили,  как
послышался шум  двигателя  автомобиля  и  свирепый  окрик  Арбина.  Шварцу
пришлось остановиться и вернуться назад.
     - Вы должны держаться  подальше  от  всего,  что  светится  ночью,  -
раздраженно проговорил фермер.
     - Почему? - покорно спросил Шварц.
     - Потому, что это запрещено, - последовал резкий ответ, потом длинная
пауза, и Арбин добавил: - Вы  действительно  не  знаете,  что  это  такое,
Шварц?
     Шварц развел руками.
     - Откуда вы явились? Вы чужак?
     - Что такое чужак?
     Арбин пожал плечами и ушел.
     Однако эта ночь имела огромное значение для  Шварца,  потому  что  за
время его короткого путешествия странные ощущения в сознании  он  сам  для
себя определил как Мысленный Контакт.
     Он еще раз прокрутил в своем сознании то, что произошло. Он был  один
в багряной темноте. Его шаги по пружинящему  покрытию  дороги  были  почти
беззвучны. Он не слышал и не видел никого вокруг. Он не чувствовал ничего.
     Не совсем... Казалось, кто-то прикоснулся к нему, но не к  его  телу.
Это было не совсем прикосновение, скорее присутствие, что-то  напоминающее
едва заметную щекотку.
     Их было два - два разных контакта издалека. Второй (как  он  различал
их?) усиливался (хотя нет, это было  неподходящее  слово),  он  становился
отчетливым, более явным.
     Он знал, что это был именно Арбин. Он знал это, по крайней  мере,  за
пять минут до того, как услышал шум автомобиля, за десять минут  до  того,
как увидел Арбина.
     Затем эти мысленные контакты повторялись все чаще и чаще.
     Теперь он всегда знал, когда Арбин, Ло или Гро находились в  пределах
сотни  футов  от  него,  даже  если  у  него  не  было  никаких  оснований
предполагать, что они там. В подобное трудно поверить, и все же  он  начал
воспринимать это, как нечто естественное.
     Шварц проэкспериментировал и выяснил, что может с точностью  указать,
где находится один из них, он мог  различать  их,  поскольку  каждый  имел
свой,  отличный  от  других,  мысленный  контакт.  Рассказывать  об   этом
кому-либо так и не отважился.
     Иногда он задумывался, что означает первый мысленный контакт, который
он ощутил, направляясь к сиянию на горизонте. Это был не Арбин, не Ло и не
Гро. Хотя имело ли это какое-нибудь значение?
     Как выяснилось позже - имело.  Однажды  он  вновь  почувствовал  этот
контакт. Тогда он спросил у Арбина:
     - Что это за леса за южными холмами?
     - Ничего особенного, - грубовато  ответил  тот.  -  Это  министерская
земля.
     - Что это значит?
     Арбин казалось, был раздражен.
     - Какое вам до этого дело? Ее называют  министерской  землей,  потому
что она принадлежит премьер-министру.
     - Так на ней ничего не выращивают?
     - Она не предназначена для этого. -  В  голосе  Арбина  чувствовалось
возмущение. - Это был огромный центр. В древности.  Это  священное  место,
которое никто не имеет права посещать. Слушайте,  Шварц,  если  вы  хотите
жить спокойно, умерьте любопытство и делайте свою работу.
     - Значит, никто не может там жить?
     - Вот именно. Вы правы.
     - Вы уверены?
     - Уверен... И не пытайтесь ходить туда. Иначе вам конец.
     - Не буду.
     Шварц, задумавшись, отошел, чувствуя странное беспокойство. Именно из
этого леса пришел мысленный сигнал, и на этот раз  к  ощущению  добавилась
нечто новое. Это был враждебный, угрожающий сигнал.
     И все  же  он  не  смел  ни  о  чем  рассказывать  никому  из  членов
фермерского семейства. Они бы не только не поверили ему, но положение  его
стало бы еще хуже. Он знал это. Собственно говоря, он знал слишком много.
     Кроме того, он помолодел, похудел и стал шире  в  плечах.  Его  мышцы
стали  сильнее  и  выносливее,  пищеварение  улучшилось.  Все   это   было
результатом работы на свежем воздухе. Но было кое-что еще, что  в  большей
степени привлекало его внимание. Это были изменения в его мышлении.
     Старики обычно забывают, как они  умели  думать  в  юности,  забывают
быстроту своих мысленных решений,  смелость  юношеской  интуиции,  живость
воображения.  Они  привыкают  больше   задумываться   над   разнообразными
причинами, и поскольку это в конечном итоге дает опыт, считают себя мудрее
молодых.
     С  огромным  удовольствием  почувствовал  Шварц,  что  понимает   все
мгновенно, что продвигается от понимания объяснений Арбина  к  предвидению
их, к мысленному опережению собеседника. Это  давало  ему  более  реальное
ощущение молодости, чем отличное физическое самочувствие.
     И вот однажды, спустя два месяца от начала жизни  у  фермера,  Шварц,
играя с Гро в шахматы, невольно обнаружил свои новые качества.
     Шахматы были те  же,  только  изменились  названия  фигур.  Они  были
такими, как он их помнил, - это всегда утешало его. По крайней мере в этом
отношении память его не обманывала.
     Гро рассказал ему о существующих  разновидностях  шахмат.  Среди  них
были шахматы, в которые играли вчетвером, причем каждый  игрок  имел  свою
доску, углами соприкасающуюся с  другими,  пятая  доска,  как  нейтральная
территория, занимала пространство в центре. Существовали объемные шахматы,
с расположенными друг над другом восьмью досками, в которых каждая  фигура
двигалась в трех измерениях, так же, как они обычно двигались  в  двух,  с
удвоенным количеством фигур. Победа засчитывалась при  мате,  поставленном
одновременно обоим королям противника. Довольно популярны были шахматы,  в
которых первоначальное положение фигур определялось бросками  костей,  или
же такие, в которых возможности фигуры зависели от места  ее  расположения
на доске.
     Шварц и Гро сыграли уже около полусотни партий.
     Сначала Шварц весьма слабо ориентировался  в  шахматах,  и  в  первых
партиях постоянно проигрывал. Однако со временем поражения становились все
реже.  Постепенно  Гро  стал   чаще   проигрывать   и   каждое   поражение
сопровождалось его ворчанием.
     Гро играл белыми, и его пешка уже прошла на поле противника.
     Шварц со скучающим выражением лица следил за игрой,  она  становилась
ему  неинтересной,  так  как  он  предчувствовал   каждый   ход,   который
намеревался сделать Гро. Все это происходило так, будто Гро имел  туманное
окно в голове. То, что Шварц почти инстинктивно предугадывал следующий ход
противника, было лишь частью окружающих его загадок.
     Они играли  на  "ночной"  доске  со  Шварцем  светящимися  в  темноте
голубыми и оранжевыми квадратами.  Фигуры,  обычно  нелепые  статуэтки  из
красноватого пластика,  ночью  преображались.  Половина  из  них  излучала
кремовую белизну, придававшую им вид холодного блестящего фарфора,  вторая
половина светилась слабым красным светом.
     Светящиеся фигуры словно скользили по доске по своей воле, тогда  как
движущая их рука полностью терялась в темноте.
     Шварц боялся. Он рисковал узнать о своем безумии, но  ему  необходимо
было знать правду.
     - Где я? - неожиданно проговорил он.
     Гро, прервав осторожное продвижение своей фигуры, посмотрел на него.
     - Что?
     Шварц не знал слов, означающих "страна" или "народ".
     - Что это за мир? - спросил он, делая ход.
     - Земля, - последовал короткий ответ, и  Гро  с  энтузиазмом  снял  с
доски фигуру противника.
     Это  был  совершенно  неудовлетворительный  ответ.   Слово,   которое
использовал Гро, Шварц мысленно перевел как "Земля"? Но что такое "Земля"?
Любая планета - "земля" для живущих на ней. Он передвинул  на  две  клетки
королевскую пешку, заставив ладью Гро отступить.
     -  Какой  сейчас  год?  -  спросил  Шварц  со  всем  спокойствием   и
обыденностью, на которые был способен.
     Гро замер. Возможно, он был даже напуган.
     - Что это на тебя нашло сегодня? Не хочешь играть. Если это  доставит
тебе удовольствие, сейчас 827 год. ...Г.Э.  -  добавил  он  иронически  и,
нахмурившись, стал обдумывать очередной ход. Шварц мягко спросил:
     - Что такое Г.Э.?
     - Что? - недовольно переспросил Гро. - А, ты все  еще  интересуешься,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 28
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама