Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Брайан Олдисс Весь текст 451.17 Kb

Без остановки

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 39
                              Брайан ОЛДИСС

                              БЕЗ ОСТАНОВКИ



                          ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. КАБИНЫ


                                    1

     Как волна радара, отразившись от какого-то предмета,  возвращается  к
своему источнику, так биение сердца Роя Комплейна, казалось, заполнило все
окружающее пространство. Он стоял в дверях своего  жилища,  вслушиваясь  в
гневные удары пульса в висках.
     - Ну, уходи, давай, если ты вообще собираешься уходить, ну! Ты же мне
сказал, что уходишь!
     Сварливый  голос  Гвенны  за  спиной  ускорил  его   решение.   Издав
приглушенный вопль, он, не поворачиваясь, захлопнул дверь и до боли  начал
тереть руки, чтобы  успокоиться.  Именно  так  и  выглядела  его  жизнь  с
Гвенной:  сперва  ругань  без  всякого  повода,  а  потом   эти   бешеные,
изматывающие как болезнь, вспышки гнева. И что  хуже  всего,  это  не  был
обычный чистый гнев, а какое-то омерзительное липкое чувство, которое даже
при наивысшем накале не могло заглушить сознание того, что вскоре он вновь
окажется здесь, унижаясь и прося прощения. Что  поделаешь...  Комплейн  не
мог обойтись без нее...
     В эту раннюю пору неподалеку шаталось  еще  несколько  мужчин.  Время
работы для них еще не настало. Группа, сидевшая на полу, играла в  "скачки
вверх". Комплейн подошел к ним и, не вытаскивая  рук  из  карманов,  хмуро
наблюдал поверх голов за ходом игры. Поле игры  было  начерчено  прямо  на
полу и представляло собой квадрат  со  сторонами,  равными  двойной  длине
мужского предплечья. На поле в беспорядке были разбросаны кости  и  фишки.
Один из игравших наклонился и переместил свои фишки.
     - Охват  на  пять позиций, - заявил он с безжалостным триумфом. Потом
он поднял голову и заговорчески подмигнул Комплейну.
     Комплейн безразлично отвернулся. Долгое время его интерес к этой игре
был чуть ли  не болезненным. Он  играл в  нее без конца, пока  его молодые
ноги  не  начали  отказывать  от  длительного   сидения  на  корточках,  а
утомленные  глаза не переставали различать серебряные фишки. И для прочих,
честно  говоря, почти для всех  людей  племени  Грина в этой игре  таилось
некоторое  колдовство: она  давала  им  ощущение простора  и силы, а также
эмоции, которых была полностью лишена их обычная жизнь. Но к этому времени
чары  полностью распались, и Комплейн был полностью  свободен от них, хотя
наверняка  было  бы  здорово  вновь  отыскать что-нибудь такое, что так же
захватило бы его.
     В унылой задумчивости он побрел вперед, почти не обращая внимания  на
расположенные с обеих сторон двери, но  зато  быстро  вскидывая  глаза  на
проходящих, словно в ожидании какого-то  сигнала.  Неожиданно  он  заметил
спешащего в сторону Баррикад  Вэнтеджа,  инстинктивно  прикрывающего  свою
левую сторону лица от людских глаз. Вэнтедж никогда не принимал участия  в
общих  развлечениях, он  не выносил, когда вокруг  были люди. Почему Совет
пожалел  его, когда  тот был еще младенцем? В племени Грина  появлялось на
свет много уродливых детей, и их ждало только одно: нож. Раньше дети звали
Вэнтеджа "Рваной Губой" и всячески издевались над ним, но теперь, когда он
вырос  в сильного  и агрессивного мужчину, их отношение к нему стало более
сдержанным, а издевки - более завуалированными.
     Не отдавая себе отчета в том,  что  его  ленивая  прогулка  приобрела
смысл, Комплейн тоже  направился  в  сторону  Баррикад,  присматриваясь  к
Вэнтеджу.  На  этом  участке  располагались   самые   удобные   помещения,
отведенные для нужд Совета. Дверь одного из них внезапно  распахнулась,  и
показался  сам  лейтенант  Грин  в  окружении двух офицеров. Хотя Грин был
человеком весьма преклонного возраста, но его  раздражительность и нервная
походка  еще носили  следы юношеского темперамента. Рядом  с ним задумчиво
вышагивали офицеры Патч и Циллак с парализаторами, заткнутыми за пояс.
     К великой радости  Комплейна  Вэнтедж,  испуганный  этим  неожиданным
появлением,  ударился в панику, отдал  честь вождю. Это  был жалкий жест -
голова  приложена  к руке, а  не  наоборот, - на  который  Циллак  ответил
вымученной  улыбкой. Подобострастие было необязательным принципом, хотя на
словах никто не смел в этом признаться.
     Когда Комплейн должен был  пройти  мимо  них,  то  поступил  согласно
общему обычаю - отвернулся и стал смотреть в другую сторону. Никто не имел
права думать, что он, охотник, кого-либо хуже. Ведь было же  сказано:  "Ни
один человек не хуже другого, если только он сам не испытывает потребность
оказать другому уважение".
     В значительно лучшем настроении он догнал Вэнтеджа и положил ему руку
на левое плечо. Вэнтедж повернулся  и  приставил  к  его  животу  короткий
заостренный стержень. Движения его были как всегда крайне  экономными,  он
вел себя как человек, со всех сторон окруженный неожиданными  опасностями.
Острие стержня ткнулось как раз в область пупка Комплейна.
     - Успокойся, красавчик. Всегда так друзей  приветствуешь?  -  спросил
Комплейн. Он отстранил оружие.
     - Я думал... Пространства, охотник...  Почему  ты  бездельничаешь?  -
сказал Вэнтедж, отводя глаза.
     - Потому что иду в сторону Баррикад с тобой за компанию. Кроме  того,
кастрюли мои полны, а налоги уплачены. У меня лично нет недостатка в мясе.
     Они шли в молчании.  Комплейн  пытался  оказаться  по  левую  сторону
Вэнтеджа, но тот не допускал этого. Комплейн был осторожен,  он  не  хотел
излишне раздражать Вэнтеджа, чтобы тот на него не бросился. Драки и смерть
были обычными  явлениями в кабинах - они служили естественным противовесом
высокому  уровню  рождаемости, и все же никто  не станет  умирать с охотой
ради поддержания равновесия.
     Вблизи  Баррикад  было  людно, и  Вэнтедж  отошел  в  сторону, что-то
бормоча  насчет  порядка,  который  он  еще наведет. Он шел прямо к стене,
выпрямившись, с достоинством, полным горечи.
     Главная баррикада представляла собой деревянную  преграду,  полностью
блокирующую коридор. Ее постоянно охраняли двое стражников. В  этом  месте
кончались Кабины  и  начинался  лабиринт  переплетенных  водорослей.  Сама
баррикада являлась временной преградой, потому что  место,  в  котором  ее
возводили, непрерывно менялось.
     Племя Грина носило кочевой характер:  неумение  получать  достаточный
урожай  и  нехватка  мяса  вынуждали  его  к  частой  перемене  мест.  Оно
заключалось в  передвижении  вперед  передовой  баррикады  и  подтягивании
задней. Что-то такое и происходило как  раз  в  эту  минуту.  Переплетение
водорослей атаковали и уничтожали впереди, но позволяли им спокойно  расти
позади; таким образом, племя медленно вгрызалось в  бесконечные  коридоры,
словно червь в гнилое болото. За баррикадой работали  мужчины,  которые  с
такой  яростью  рубили длинные плети,  что  съедобный  сок  брызгал из-под
лезвий. Эти  плети  потом бережно  собирались,  чтобы сохранить  как можно
большее количество сока. Сухие стебли, разделенные на части,  после  этого
применялись  для  разных  целей.  Впереди  всех  прямо  перед  сверкающими
остриями происходил сбор других частей молодых побегов для особых приправ,
семян  для самого разного  потребления: как пищи, пуговиц, сыпучего  груза
для местных вариаций  тамбурина, фишек для игры "скачки вверх" и, наконец,
игрушек  для  детей  (плоды,  к  счастью,  были  слишком  крупными,  чтобы
поместиться в ненасытных детских ртах).
     Самой трудной работой при  очищении  территории  от  водорослей  было
выкорчевывание корней, которые  подобно  стальной  сетке  протянулись  под
поверхностью, в некоторых местах глубоко вгрызаясь отростками в пол. После
того,  как  корни  были  извлечены,  следующая  группа  собирала  лопатами
перегной для ферм. В этом месте слой почвы казался исключительно толстым и
покрывал пол слоем толщиной почти в два фута, что  указывало  на  то,  что
территории эти были полностью не исследованы  и  что  здесь  не  проходило
никакое другое племя. Наполненные корзины доставлялись  в  Кабины,  где  в
очередных помещениях закладывались новые фермы.
     В кипящей перед баррикадой работе принимала участие еще  одна  группа
мужчин, и именно за этой группой с интересом наблюдал Комплейн.  Это  были
стражники.  Более  высокие   рангом,   чем   остальные,   они   набирались
исключительно из охотников, и существовала  определенная  надежда,  что  в
одну из сон-явей Комплейн  будет  причислен  к  ним  благодаря  счастливой
случайности и станет одним из членов этого вызывающего зависть класса...
     Когда   почти   монолитная   стена   перепутанных   водорослей   была
выкорчевана, людским глазам  предстали  темные  провалы  дверей.  Комнаты,
расположенные за этими дверьми, скрывали  в  себе  самые  разные  загадки,
тысячи странных предметов, порой полезных, порой бесполезных или  лишенных
смысла, которые являлись когда-то собственностью вымершей расы Гигантов.
     Обязанность стражников заключалась в том, чтобы они  вскрывали  двери
этих древних могильников и выясняли, что из найденных там предметов  может
оказаться полезным для племени, не  забывая,  разумеется,  себя  в  первую
очередь. Через определенное время находки распределялись  среди  всех  или
уничтожались в зависимости от каприза Совета. Многое из  того,  что  таким
образом попало в Кабины, признавалось опасным и сжигалось. Сама  процедура
открывания дверей тоже не была избавлена от  риска,  хотя  существовал  он
скорее в воображении, чем в действительности. По Кабинам ходили слухи, что
несколько небольших  племен,  также  скитающихся  по  Джунглям  в  поисках
пропитания, после того, как открыли двери, исчезли тихо и навсегда.
     Сейчас Комплейн был не  единственный,  кому  доставляло  удовольствие
наблюдать за работой других. Многочисленные женщины,  каждая  в  окружении
выводка детей, скопились неподалеку от баррикады, мешая своим присутствием
тем, кто был занят переноской стеблей и  перегноя.  С  негромким  гудением
мух,  от  которых  в  Кабинах  невозможно  было  окончательно  избавиться,
смешивались  детские  голоса.  Под  аккомпанемент  этих  звуков  стражники
открывали следующую дверь. На мгновение настала тишина, и  даже  крестьяне
прекратили свою работу, испуганно поглядывая на открытую комнату.  Но  она
принесла разочарование.
     В ней не нашлось даже величественного  и  вызывающего  страх  скелета
Гиганта. Это оказался небольшой склад, заполненный стеллажами, на  которых
громоздились коробки с разноцветными порошками.
     Две  из  них  с  содержимым  желтого  и  пурпурного  цветов  упали  и
покатились, оставляя на полу две дорожки и  две  смешивающиеся  в  воздухе
полосы. Послышались полные восторга голоса детей, которым редко  случалось
увидеть  какие-либо  цвета,  а  стражники,  отдавая  короткие   энергичные
распоряжения, выстроились в живой транспортер  и  начали  передавать  свою
добычу к ожидающей их за баррикадой тележке.
     Почувствовав, что все его любопытство исчезло, Комплейн ушел.  Может,
несмотря на все, отправиться на охоту?
     - Но почему там, в чаще, есть свет, если он там никому не нужен?
     Несмотря на шум голосов, Комплейн услышал этот вопрос. Он  повернулся
и увидел, что его задал один из детишек,  собравшихся  вокруг  сидящего  в
углу высокого мужчины.
     Рядом  стояло  несколько  матерей,  добродушно  улыбаясь   и   лениво
отмахиваясь от мух.
     - Свет необходим для того, чтобы водоросли могли расти. Ты бы тоже не
смог жить в темноте, - раздался ответ.
     Оказалось, что дал его Боб Фермор, грузный  и  медлительный  мужчина,
который из-за этих своих качеств годился разве что на работу в  поле.  Его
характер был немного более веселым, чем это  допускала  Наука,  и  поэтому
дети его очень любили.
     Комплейн вдруг вспомнил, что Фермор пользовался репутацией болтуна, и
почувствовал внезапно неожиданную потребность хоть как-то развлечься. Гнев
его уже прошел, и теперь он ощущал внутри себя пустоту.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 39
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама