Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Женский роман - Сьюзен Нэпьер Весь текст 315.94 Kb

Избранница Фортуны

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 27
   Нервно обостренный слух Мэгги различил спускающиеся шаги, и она торопливо
толкнула Финна в грудь, заставив его попятиться на несколько ступенек  вниз;
одетый в белый теннисный костюм, он походил при этом на обиженного Аполлона.
На Лори тоже были белые шорты и футболка, но Мэгги сомневалась, что  румянец
на лице девушки следовало приписать игре в теннис. О, молодость и любовь...
   - Давай, давай... - прошипела она, знаком приказывая Финну  исчезнуть,  и
тут же принялась громко  обсуждать  спортивную  доблесть  Лори.  Спустя  две
секунды появился Ник Фортуна  собственной  персоной,  и  у  Мэгги  по  спине
пробежала  капелька  пота.  Он  задержался,  окинул  женщин   проницательным
взглядом серых глаз и заговорил довольно мирным голосом:
   - Хочешь поплавать со мной, Лори? Похоже, нам обоим не мешает охладиться.
   Лори пришла в замешательство, чувствуя намек, но не понимая его, и  Мэгги
бросилась на помощь.
   - А мы как раз собрались сыграть в теннис, правда. Лори?
   - Отличная идея, - с убийственной учтивостью  протянул  Ник.  -  Я  очень
люблю теннис. Почему бы вам не отыскать своего мужа, миссис Коул,  и  мы  бы
сыграли парами?
   - Э-э... Финн не играет... - растерянно начала Мэгги,  и  в  этот  момент
появился Финн с двумя ракетками под мышкой. Пойманной на бессмысленной  лжи,
Мэгги оставалось только замолчать и  предоставить  мужчинам  договориться  к
взаимному враждебному удовлетворению.
   Час  спустя  враждебные  чувства  Финна  усилились   еще   больше   после
сокрушительного разгрома, которому не смогли  помешать  все  старания  Лори,
проигрывавшей одну подачу за другой.
   - Боже правый, можно было подумать, что мы попали на Уимблдон, - прорычал
Финн, когда они с Мэгги, обливаясь потом, шли принимать душ и  переодеваться
к ленчу. - Этот человек твердо решил уничтожить нас. Это  не  теннис  -  это
война! Он должен был победить любой  ценой.  -  И  затем  добавил,  неохотно
воздавая своему противнику должное: - Кто бы мог подумать, что этот грузовик
такой вертлявый? Ему и Лори-то не нужна была - он мог закрыть весь корт  без
чьей-либо помощи...
   - Скорей уж надо говорить о помехе. Интересно,  Лори  всегда  играет  так
плохо? - вяло  поинтересовалась  Мэгги.  Она  чувствовала  себя  так,  будто
упомянутый грузовик проехал по ней. Она не вспотела -  она  взмокла,  и  Ник
Фортуна  получил  огромное  удовольствие,  наблюдая  это.  Он  заставил   ее
выкладываться за каждое очко. Учтивой светской игрой там и не пахло. Это был
предметный урок: когда играет Ник Фортуна - во что  бы  то  ни  было,  -  он
играет на победу и плюет на всякие условности. К концу игры у них  уже  были
зрители, и  Мэгги  с  неудовольствием  отметила,  что  не  может  с  обычным
спокойствием принять поражение. Черт  возьми,  в  этой  игре  победа  что-то
значила...
   - Может быть, если я проиграю еще несколько партий, он немнрго подобреет?
- продолжал Финн. В последние дни все его мысли были направлены на  одно,  и
Мэгги начинала чувствовать себя забытой. Дело не в том,  что  она  ревновала
Финна, но оказаться лежачим камнем на пути к браку - немалое  испытание  для
добрых чувств.
   - Скорее запрезирает еще больше, - фыркнула она. - Он  любит  победы,  но
победы трудные. Ты должен признать. Финн, что на корте ты ему не  противник.
Если бы я не прикрывала тыл, он победил бы всухую.
   - На корте - может быть, но за его пределами справиться со мной будет  не
так легко, - петушился Финн, но Мэгги видела, что больно задела  его,  и  ей
стало гадко. Мало Финну страданий по  поводу  Лори.  Под  покровом  светской
изощренности он испытывал те же  сомнения  и  муки,  что  и  любой,  впервые
полюбивший. Стоит ли он своего идеала? Любит ли она его так же, как он?  Как
он выглядит в любимых глазах?
   - Конечно! Лори любит тебя, а это уже победа. Даже если поначалу он будет
против брака, отношение изменится, когда начнут появляться внуки.
   Представив Никласа Фортуну дедом, Мэгги слегка развеселилась. Слишком  уж
не соответствовал этому супермену образ седовласого  дедушки,  качающего  на
колене внуков! Финн тоже заметно повеселел. Лицо  его,  когда  он  входил  в
комнату, было до отвращения блаженным. По всей видимости,  у  него  мысль  о
голубоглазых младенцах не пробудила чувства  юмора.  Мэгги  ухмылялась,  идя
дальше по черно-белой плитке холла. Из-за позднего и неожиданного ее приезда
-  только  наивный  Никлас  Фортуна  мог  полагать,  что  Коулы   непременно
появляются  в  подобных  компаниях  вместе,  -  она   получила   комнату   в
противоположном конце дома. А может быть, Элис Хантер просто повела себя как
хорошая хозяйка и обеспечила гостям максимальную  свободу,  какая  им  может
понадобиться.
   Впрочем, чувство юмора у Мэгги тоже  притупилось,  когда  за  ленчем  она
оказалась как раз напротив Никласа Фортуны. Стол был  широкий,  и  в  центре
стояли большие - цветочные композиции, тем не  менее  она  была  в  пределах
досягаемости. Ситуация осложнялась еще и тем, что с  боков  ее,  как  сыр  в
сэндвиче, сжали  два  молодых  бездельника,  с  каждым  из  которых  она  то
встречалась, то расставалась на протяжении нескольких  лет.  Теперь  они  не
преминули вступить в веселое соперничество  за  ее  благосклонность.  Обычно
Мэгги  получала  удовольствие  от  такого  безопасного  флирта,  но  сегодня
чувствовала, что каждая улыбка будет вменена  ей  в  вину.  И  все-таки  она
улыбалась и флиртовала - все что угодно, лишь бы Ник Фортуна не заметил, как
его дочь обменивается теплыми взглядами с необычайно смирным Финном.
   Масла в огонь подлило случайное замечание одного из  гостей,  выразившего
удивление по поводу присутствия Мэгги. Ник отреагировал мгновенно:
   - Так ты не собиралась приезжать? Из-за чего же передумала?
   "Из-за тебя", - хотела огрызнуться Мэгги, вспомнив минеральную ванну,  из
которой ее вытащил звонок Финна, умолявшего о ее  маскировочном  присутствии
на острове. Мэгги не сомневалась, что беспомощность в жалобном  голосе  была
несколько педалирована для большего эффекта, но она знала, что действительно
нужна им, и пообещала сделать все, что сможет.
   Мэгги томно затрепетала ресницами и сказала правду, всего лишь прикрыв ее
игрой, да и то, собственно говоря, навязанной самим Ником.
   - Из-за тебя, милый, - манерно проворковала  она,  рассмешив  соседей.  -
Услышала, что ты будешь, и не смогла удержаться.
   Вместо того чтобы смутиться или разозлиться,
   Ник Фортуна улыбнулся.
   - Хорошо сказано, милая. - Он даже еще более  утрировал  предложенный  ею
тон.
   - Ого, намечается состязание, -  пошутил  идиот  слева,  когда  Мэгги  не
нашлась что ответить.
   - Мэгги великодушна, - отозвался недоумок справа. - Она не убивает сразу,
но парень еще получит.
   - И немало, судя по  калориям,  -  поддел  Ник,  показав  глазами  на  ее
тарелку.
   Мэгги уронила вилку и побледнела. Сама того  не  замечая,  она  увлеклась
самыми питательными кушаньями и теперь с ужасом смотрела на жалкие остатки.
   - Боже, Сэм меня убьет!
   - Кто такой Сэм? -  спросил  Ник,  заинтригованный  ноткой  неподдельного
ужаса в ее голосе.
   - Моя совесть, - простонала она. - Если он узнает, сидеть мне  неделю  на
хлебе и воде. Хотя... - рука в изящной перчатке облегченно  расслабилась,  -
разве меня сейчас не измотали на корте? На круг все сходится.
   - На круг ты  никак  не  походишь!  -  попытался  скаламбурить  недоумок,
любовно оглядывая ее изящную фигуру, подчеркнутую ярким весенним платьем.
   - Кто такой Сэм? - повторил вопрос Ник, и идиот поспешил ответить:
   - А ты не слышал о знаменитом коуловском tena  а  lrok?  Счастливчик  Сэм
живет с Мэгги и Финном.
   - Сэм - наш домоправитель, - пояснила Мэгги.
   - И многое другое! - вмешалась в разговор сестра  идиота,  которая  давно
завидовала Мэгги и постоянно подкапывалась под ее имидж. Сейчас она улеглась
на стол, чтобы доверительно позлословить с Ником. - Мэгги как-то призналась,
что Сэм цементирует их семью. Он такой классный  -  секси-Сэм,  как  говорит
Мэгги! Ты просто  счастливица,  Мэгги,  что  имеешь  под  рукой  двух  таких
шикарных мужчин. Не понимаю, как они до сих пор  не  подрались  из-за  тебя.
Хотя ты всегда умела играть с мужчинами.
   Подчеркнутое множественное число не ускользнуло  от  внимания  всех,  кто
находился  в  пределах  слышимости,  и   Мэгги   оказалась   под   обстрелом
выжидательных взглядов. У нее ведь всегда найдется остроумный  ответ.  Не  в
правилах Мэгги относиться к чему-то серьезно, включая и оскорбления.
   Она не обманула ожиданий.
   - С детства привыкла, - серьезно пояснила она Нику. - Когда мне было пять
лет, дедушка купил фабрику игрушек и использовал меня как оценщика  рыночной
стоимости. У  меня  были  дюжины  кукол,  причем  большей  частью  оловянные
солдатики, на которых специализировалась фабрика. С тех пор  у  меня  как-то
отложилось, что мужчин приятнее считать на дюжины.
   Ник и не пытался изобразить улыбку.
   -   Понимаю.   Ты   просто   перешла   от   игрушек   для   мальчиков   к
мальчикам-игрушкам.
   За столом грохнули от  смеха,  но  Мэгги  на  какоето  мгновение  удалось
подыграть неулыбчивости Ника. Потом ее  большой  рот  задрожал  в  последних
попытках сохранить такую же вежливую невозмутимость. У  него-то  проблем  не
было. Он смотрел и ждал, пока она наконец не поддалась  безудержному  смеху.
Веселье стерло всякую утонченность, розовая перчатка, на тон темнее  платья,
прикрывала хохочущий рот, а в глазах плясало одобрение его каламбуру, хоть и
направленному против нее.
   Только тогда он позволил себе отозваться на всеобщее веселье.  Но  улыбка
была адресована одной Мэгги, тайное уведомление о победе. Будто он знал, что
Мэгги не ожидала и не  хотела  обнаружить  в  нем  остроумного  собеседника,
способного посоперничать с ней, признанным мастером острот. Она предпочла бы
видеть неловкого, чувствующего себя  не  в  своей  тарелке,  почти  нелепого
пуританина - это давало бы больше надежд одурачить  его.  Вместо  этого  Ник
развлек все застолье, обратив против нее же попытку смутить его. Безусловно,
он не был своим в этой атмосфере намеренной фривольности, но не потому,  что
не мог ей соответствовать, а потому, что не пытался. Он здесь ради дочери, и
ради нее готов мириться  со  скукой  и  пустой  болтовней.  Каков  же  он  в
свободное время? - задумалась Мэгги. Или у него, как у  дедушки,  свободного
времени не бывает? А женщины, которые удовлетворяют его пуританские запросы,
- для них он время находит? Выкраивает, наверно, между  деловыми  встречами.
Завел подходящий диванчик у себя в офисе.
   Мэгги осознала, что все еще смотрит на него, и вспыхнула от таких мыслей.
Серо-голубые глаза тут же потемнели до морской зелени... о чем думает он?  И
вовсе она не хочет этого знать. Мэгги решительно отодвинула тарелку, кишащую
калориями, -  фрейдистский  отказ,  не  ускользнувший  от  внимания  мужчины
напротив. Мэгги отвела глаза. Она может быть испорченной, привыкшей получать
все, что хочет, но уж недогадливой  ее  никто  не  назовет!  Есть  несколько
причин, по которым ей не следует вникать в мысли Ника Фортуны, и  каждой  из
этих причин в отдельности вполне достаточно.
   Она  решительно  окунулась   в   общую   беседу,   совершенно   игнорируя
невозмутимое и неотступное внимание Ника Фортуны. Чего он хочет?  Чтобы  она
почувствовала себя неуклюжим голенастым подростком? Сроду за  ней  этого  не
водилось.  Черт  возьми,  почему  бы  ему  не  повернуть   свое   боксерское
сексуальное  лицо  к  соседке-блондинке,  которая  до  неприличия  старается
привлечь его внимание? Она-то ему вполне подходит, а Мэгги, как было сказано
им с таким холодом, - нет.
   После ленча Мэгги захотелось вздремнуть, а  потом,  пока  послеполуденное
солнце еще припекало, она спустилась на  пустынный  пляж  и  растянулась  на
шелковистом теплом песке с последним бестселлером в  руках.  Вода  была  еще
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама