Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Женский роман - Сьюзен Нэпьер Весь текст 315.94 Kb

Избранница Фортуны

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 27
сладостным, что Мэгги блаженно вздохнула. Ник помедлил, и она вдруг осознала
интимность ситуации. Он расстегнул молнию еще на несколько дюймов,  и  Мэгги
быстро положила руку себе на талию, останавливая движение.
   - Спасибо. Дальше я сама.
   Ник  поиграл  шнурком,  прежде  чем  отпустить  его,  будто   раздумывал,
послушаться или нет, но  если  она  ожидала  исчезновения  ауры  интимности,
оттого что доделает работу сама,  то  ошиблась.  Ник  стоял  и  наблюдал  за
продвижением язычка до крайней нижней точки.  Потом  он  так  же  стоял,  не
удосуживаясь скрывать  интерес,  пока  она  пыталась  высвободить  руки.  Ее
купальник был скроен вполне пристойно,  но  из  такой  тонкой  и  эластичной
ткани, что, выбравшись наконец из цепкого гидрокостюма, она  вся  пылала  от
сознания того, что темно-зеленые глаза Ника изучили  каждый  дюйм  ее  тела.
Особенно его занимало движение грудей, и Мэгга знала, почему. Она нагнулась,
взяла свою пляжную юбку и поспешила натянуть,  небрежно  накинув  шлейки  на
предательски затвердевшие соски. Оглянувшись, обнаружила, что  он  стоит  на
том же месте, невозмутимо улыбаясь и издевательским движением  бровей  давая
понять, что попытка скрыть ответ тела на его соседство не удалась.
   - Жаль, - сказал он, и Мэгги не попросила уточнить, о чем  это  он,  ярко
представив  себе,  как  его  руки  стаскивают   гидрокостюм,   под   которым
обнаруживается ее обнаженное  тело.  Решительно  отогнав  неуместный  образ,
Мэгги села в  шезлонг  и  занялась  надеванием  перчатки,  всецело  на  этом
сосредоточившись. - Даже плавать в этих штуках... Не слишком ли  манерно?  -
изрек Ник, усаживаясь в соседний шезлонг.
   - Перчатки - мой фирменный знак. Я  ношу  их  всегда,  -  сказала  Мэгги,
поправляя шляпу, чтобы тень падала на глаза. Очки он ей так и не вернул. Она
презирала всякого, кто считал ее перчатки обычным пижонством.
   - Всегда? - В хриплом голосе звучал  преувеличенный  интерес.  -  Даже  в
постели?
   Высокомерный  взгляд  Мэгги  должен  был  сказать,  что  скорее   в   аду
похолодает, чем ему удастся выяснить это на практике. На самом деле она сама
задавалась вопросом... Мало кто, кроме членов семьи, видел шрамы на ее левой
руке, а видевшие их, за исключением врачей, обычно не могли  скрыть  жалость
или отвращение. Когда она найдет наконец человека, которого сможет полюбить,
покажет ли ему шрамы, прежде чем... или после?.. Ему может  не  понравиться,
как  затвердевшие  рубцы  царапают  кожу,  цепляются  за  темные  волоски...
Остановись! Мэгги с усилием  отвела  взгляд  от  мощно  дышащей  мускулистой
груди.
   - Наверно, мама учила тебя, что  ни  одна  пылинка  не  должна  коснуться
безупречных ручек настоящей леди. Скорее это не фирменный знак,  а  какая-то
мания.
   Безупречных. Если бы он знал! Мэгги рассмеялась, удивив его.
   - Пожалуй, действительно мания, но в смысле  стиля.  На  самом  деле  это
дурной тон - носить перчатки с купальником, и совсем уж вульгарно -  есть  в
них, но в наше время прощается все, что удается выдать за экстравагантность.
Что  же  до  моей  матери,  то  ее  никак  нельзя  было  назвать  леди.  Она
наслаждалась жизнью под завязку. И умерла так же, как жила.  Мне  было  пять
лет, когда ее не стало... и отца тоже.
   - Ты помнишь ее?
   Мэгги пожала плечами.
   - Мои родители очень любили путешествовать. Если  бы  не  фотографии,  я,
наверно, не знала бы  даже,  как  они  выглядели.  Мать  была  итальянкой  и
предпочитала европейский климат и образ жизни. Младенец явно не гармонировал
с образом международных гуляк, и меня оставили деду.
   - Ты жалеешь об этом? - Боковым зрением она заметила, что  Ник  напрягся,
взбугрив свои впечатляющие мышцы, но продолжала упорно смотреть на море.
   - Пожалуй, нет. Патти, мой дедушка, был весь поглощен своим бизнесом,  но
никогда не видел во мне обузу. Он всегда оказывался рядом, когда был  нужен.
- Она улыбнулась воспоминаниям. - Детство у меня было привольное. Я носилась
как угорелая, сводя с ума бесчисленных нянек, пока... -  Она  бессознательно
потерла  левую  руку.  Ник  насторожился,  но   его   любопытство   осталось
неудовлетворенным. Мэгги очнулась от воспоминаний и изобразила свою  обычную
беззаботность. - Пока в один  прекрасный  день  Патги  не  решил,  что  пора
познакомить меня с дисциплиной, а когда Патги что-то решает,  это  серьезно!
Поначалу я ненавидела школу, но потом нашла в ней приятные  стороны.  Хорошо
было оказаться в обществе сверстниц - раньше-то я  общалась  в  основном  со
взрослыми. Несчастные учителя - в  результате  всех  их  стараний  я  только
научилась вести себя как леди, но думать соответствующим образом не  желала.
Я - живое доказательство торжества генов над воспитанием. Я  гораздо  больше
похожа на мать, чем на Патги. По мне, жизнь слишком хороша, чтобы тратить ее
на бесплодные сожаления и размышления о прошлом. Ни за  что  не  дам  своему
прошлому отразиться на будущем!
   - Означает ли это, что  в  твоей  жизни  нет  места  детям?  -  мгновенно
отреагировал Ник.
   - В данный момент - пожалуй. Но я ни за что не лишу себя и этой радости.
   - И это все, что значит для тебя материнство? - скривил губы Ник.  -  Еще
одна радость жизни?
   - В том смысле, что, не испытав материнства, я не познаю всего, что  дано
женщине, - да, - холодно ответила Мэгги,  игнорируя  насмешку.  -  С  другой
стороны, я не стану заводить ребенка только потому, что так принято. Это  не
такие обязательства, чтобы принимать их на себя между делом или когда...
   - Или когда супруги могут разбежаться, едва  успев  стать  родителями?  -
договорил  он,  не  дождавшись  окончания  фразы.  -  Мой  собственный  опыт
вынуждает согласиться с этим.
   Мэгги, поняв намек, хотела уже вспылить, но вспомнила, что, защищая  свой
брак, усложнит положение Финна, и предпочла съязвить:
   - При  таком  подходе  рождаемость  упала  бы  катастрофически.  Ты  что,
предпочел бы, чтобы Лори не рождалась?
   - Конечно, нет. - Он нашел глазами фигурку дочери на водном мотоцикле.  -
Иногда самые большие ошибки оборачиваются лучшими приобретениями.
   - И это все, что значит для тебя Лори? Ценное приобретение? - возмутилась
за девушку Мэгги.
   - Господи, да что с тобой сегодня? - пробормотал он.  -  Не  с  той  ноги
встала? Или - если учесть твое отсутствие за завтраком - с той ноги, да не с
той постели?..
   На мгновение Мэгги онемела и поспешно осмотрелась: не слышал ли кто?
   - Как ты можешь? Мы, кажется, выяснили ночью, что...
   - Что ты не так уж неуязвима, как обычно показываешь. А женщина,  которая
чувствует себя обманутой, способна искать облегчения в мести.
   - Если ты думаешь, что я могу переспать с кем попало  только  в  отместку
Финну...
   -  Ну,  может  быть,  хотела  доказать  себе,   что   еще   не   утратила
привлекательности.
   - Я отлично знаю себе цену, - процедила Мэгги. - И не  нуждаюсь  в  твоих
или чьих бы то ни было подтверждениях. И я не чувствовала себя  обманутой  -
это все плоды твоего больного воображения...
   - При чем тут воображение, когда я  видел,  уходя  спать,  как  твой  муж
направляется с кем-то на пляж? - спокойно сказал Ник,  и  Мэгги  побледнела,
услышав, как близок был  Финн  к  разоблачению...  Беспечный  дурак!  Теперь
понятно, почему Ник так уверен,  что  этой  ночью  Финн  изменил  ей!  Мэгги
поискала взглядом мужа среди водных мотоциклов и вздрогнула, заметив радом с
ним Лори.
   - Извини, Мэгги, - сказал Ник мягче, неверно расценив ее реакцию, - но не
думаю, что это для тебя неожиданность. Ведь не в первый же раз. Чем же  этот
случай отличается от других?
   - Я что-то не понимаю, ты биржевой воротила или брачный консультант?  Для
последнего у тебя не блестящие рекомендации.  Если  не  сумел  справиться  с
собственным браком, нечего бросать камни в мой!
   Намек попал в цель, но Ник сохранил невозмутимый вид, и лишь  голос  стал
чуть напряженным.
   - Именно это и позволяет мне выражать свое  мнение.  Я  близко  знаком  с
опасными играми, в которые могут играть семейные пары, и  с  болью,  которую
это может причинять невиновным. - Потемневшими глазами он обвел ее фигуру. -
Трудно назвать тебя совершенно невиновной, но ты вовсе не так  холодна,  как
изображаешь. Я думаю, все это последствия того, что родители исключили  тебя
из своего магического круга. Ты решила  застраховаться  от  слишком  сильных
привязанностей и потому выбрала мужа-попрыгунчика, который не может ни дать,
ни потребовать многого. Только оказалось, что этого недостаточно,  и  теперь
ты задаешься вопросом, сможет ли Коул когда-нибудь заполнить пустоту у  тебя
внутри. Ты напряжена, ты нервничаешь, и есть в тебе какая-то  отчаянность...
будто в любой момент можешь сотворить что-то безрассудное...  что  угодно...
лишь бы вырваться из устланной соболями ямы, которую себе выкопала.
   Мэгги побледнела, потрясенная его проницательностью. И этого человека они
надеялись одурачить? Он же читает душу как раскрытую книгу!  Слава  Богу,  у
его  умозаключений  слишком  неверные  посылки,  но  как  глубоко  сумел  он
проникнуть в ее душу!
   - Финн не попрыгунчик! - заставила она себя прервать мучительную паузу. -
Если он позволяет себе повеселиться, это потому, что  ему  приходится  много
работать. Из того, что его деловые успехи выглядят легкими, не следует,  что
они легко даются. Особенно при деде, который ставит под сомнение каждый  его
шаг. И нечего фыркать на Финна только оттого, что у него были  преимущества,
которых не было у тебя. Это снобизм наоборот, и он ничуть не лучше обычного.
Мы с Финном не судим людей по происхождению! - С каждым словом  она  злилась
все больше, забывая о своей холодной надменности.
   - Какие широкие взгляды! -  иронизировал  Ник,  провоцируя  новый  выпад.
Годы, проведенные в  жестоком  мире  профессионального  бокса,  научили  его
понимать, как важно заставить противника проявить слабые места.  Мэгги  Коул
поднесла свои на блюдечке:  отсутствие  в  детстве  самодисциплины  оставило
следы. Приходя  в  возбуждение,  она  говорит  и  действует,  задумываясь  о
последствиях только тогда, когда уже ничего нельзя изменить.
   Такому опытному бойцу, как  он,  давно  бы  следовало  разгадать  все  ее
загадки, однако оставалось еще слишком много несообразностей,  чтобы  просто
довериться инстинкту. Смутное подозрение, заставившее его приехать с дочерью
на остров, перешло в твердую уверенность.  Между  Лори  и  Мэгги  Коул  есть
какая-то  ускользающая  от  него  связь,  что-то,  что  ему  еще   предстоит
разгадать. Если бы его прелестная оппонентка была курильщицей, сейчас бы она
дымила как паровоз. Он заставил ее нервничать -  дело  здесь  не  только  во
взаимном влечении, - и она нервничает все сильнее с каждой минутой.  В  чем,
черт возьми, дело? Наркотики? Накачалась? Глаза у нее  странно  расширены  и
смотрят куда-то мимо него. Если она наркоманка, это объясняет резкие  скачки
настроения. Ник бессознательно сжал губы в суровую линию.  Если  Мэгги  Коул
пытается пристрастить его дочь  к  наркотикам,  у  нее  есть  все  основания
нервничать. Все богатство мира и все влиятельные друзья не спасут  ее  тогда
от его мести. Ник почувствовал привычный перед  боем  всплеск  адреналина  в
крови. За этот уик-энд он узнает Мэгги Коул как свои пять пальцев. И что  бы
она ни замышляла, он ее остановит.
   - Ты была очень молода, когда сбежала с Коулом, правда? Если ты уже тогда
была так же красива и упряма, как сейчас,  я  полагаю,  что  противодействие
обеих семей скорее пришпоривало тебя, чем сдерживало...
   Мэгги удивилась не тому, что он слышал сплетни о ее  замужестве.  Удивило
пьянящее ощущение, которое оставил его косвенный  комплимент.  "Красивая"  и
"упрямая"... Это гораздо лучше, чем "испорченная" и "доступная"!
   - Если ты имеешь в виду, что я была слишком  молода,  чтобы  отвечать  за
свои поступки, то ошибаешься. Что бы ни случилось, я никогда не пожалею, что
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама