Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Женский роман - Сьюзен Нэпьер Весь текст 315.94 Kb

Избранница Фортуны

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 27
вышла за Финна, - сказала она, но думала совсем о другом.  Она  не  заметила
даже, как помрачнел от усилившихся подозрений Ник, поймав ее взгляд,  -  все
ее  внимание  занимали  Лори  и  Финн,  спрыгнувшие  на  причал   и   теперь
направлявшиеся  сюда  олицетворением  самой  непринужденности.  Если   Мэгги
останется сидеть, предстоит светская беседа вчетвером, а она не уверена, что
сможет это выдержать. Она вскочила на ноги, лепеча что-то о слишком  сильном
солнце.
   Лори пыталась задержать ее - вероятно, по той же причине, по которой  она
хотела  уйти,  -  но  ее  отец,  молча  развалясь  в   шезлонге,   с   видом
саркастического триумфа наблюдал, как Мэгги возбужденно  тащит  мужа  прочь.
Как бы ей хотелось окатить его сейчас ведром холодной воды!
   Толку из уик-энда не вышло. На самом деле, по  мнению  Мэгги,  одна  беда
следовала за другой. Ник Фортуна, темная, мрачная, почти  скучная  фигура  -
тот самый тип замкнутого гостя,  который  страшит  любую  хозяйку,  -  вдруг
превратился  в  своего  парня.  Его  первоначальная   замкнутость   породила
ответно-отчужденное отношение компании, но  стоило  Нику  доказать,  что  он
умеет радоваться  жизни  точно  так  же,  как  другие,  и  его  встретили  с
распростертыми объятиями: никто не хотел плохих отношений с Ником Фортуной.
   Кроме  Мэгги  Коул.  Она  с  мрачным  недоверием   наблюдала,   как   Ник
непринужденно входит в узкий круг верхушки оклевдского общества,  очаровывая
всех своим острым циничным умом. Он проявлял такт и искусство  общественного
карьериста, но Мэгги знала, что положение  в  обществе  его  не  интересует.
Зачем   же?   Информация?   Она   содрогнулась,    представив,    к    каким
привилегированным сплетням он мог теперь  получить  доступ.  Стоит  войти  в
узкий круг, и тебе  доверяют  секреты,  недоступные  толпе;  пока  остальные
гадают, кто, что, с кем, почему и  как  делал,  немногим  привилегированным,
благодаря близости к источникам информации, не  так-то  уж  сложно  отделить
факты от легенд. Они с Финном немало  потрудились  над  своей  легендой,  не
открывая правды даже лучшим друзьям, но это не остановило  случайных  темных
слухов.
   Мэгги  выкладывалась  до  предела,  отслеживая  каждый  разговор,  каждое
движение Ника и в то же время стараясь держать в поле зрения Финна  и  Лори,
совершая чудеса изворотливости в тщетных попытках разделить  всех  троих.  К
сожалению, все были против нее. Ник явно не желал выпускать из виду дочь,  а
Финн вовсе не был  намерен  отказываться  от  исключительного  права  на  ее
общество. Все было бы  не  так  плохо,  если  бы  мужчины  по  крайней  мере
создавали видимость нормальных отношений, однако они не упускали случая  под
прикрытием  общей  беседы  обмениваться  колкостями,  почти  явно  выказывая
взаимную  враждебность.  Черт  возьми,  неужели  Финн  не  видит,  что   его
провоцируют?  Пытаясь  ослабить  напряжение  в  их  слишком  уж  неразлучной
компании, Мэгги опустилась до отчаянного флирта с первым попавшимся под руку
мужчиной, но и это обернулось против нее же.
   - Что ты творишь с Чарльзом? - прошипел ей на ухо Финн.  -  Парень  почти
решил, что у вас с ним любовь. Или ты хочешь выставить его на посмешище?
   Зная, в каком состоянии ее муж, Мэгги почти простила его; честно  говоря,
она   толком   даже   не   заметила,   с   кем   обменивается    остроумными
двусмысленностями. Чарльз был милым мальчиком, но слишком уж незрелым.
   - Я хочу отвлечь внимание на себя, чтобы  не  так  заметно  было,  какого
дурака валяешь ты! - сердито прошептала она  в  ответ.  -  Рано  или  поздно
кто-нибудь задастся вопросом, с чего это  ты  стал  таким  вспыльчивым...  и
сумеет подсчитать, сколько будет дважды два. Почему бы тебе не уняться?
   Финн хмыкнул.
   - Я уймусь, если он уймется.
   - Господи, ты говоришь, как восьмилетний мальчишка. И ведешь себя так же.
Ты что, не видишь, как страдает от всего этого Лори?
   Это был сильный удар.  Финн  нахмурился  и  отвернулся,  и  тут  у  Мэгги
перехватило дыхание: за спиной у мужа стоял Ник.
   - Семейная ссора? -  поинтересовался  он  с  невинным  видом  браконьера,
захваченного с заряженным карабином в руках.
   - Одарили бы вы своим вниманием кого-нибудь другого,  мистер  Фортуна.  Я
начинаю находить его  чересчур  докучливым,  -  высокомерно  заявила  Мэгги,
прикинув, что терять уже нечего.
   - Вот незадача, - изобразил огорчение Ник. - А я-то думал, что вписался в
вашу экзальтированную группу... в которой я вроде бы  единственный  мужчина,
не одаривающий тебя  чрезмерным  вниманием.  Немудрено,  что  твой  муж  так
нервничает. Ты специально стараешься вызвать у него ревность?
   Значит, он не слышал  разговора.  Испытывая  огромное  облегчение,  Мэгги
устало обронила "Заткнись" и вцепилась в какой-то проплывавший мимо  мужской
локоть, лишь мгновение спустя заметив, что  попала  из  огня  да  в  полымя:
Чарльз Стивенсон с разгоревшимися глазами поволок ее в  уединенную  беседку,
где немедленно принялся объясняться в  возвышенной  любви.  В  другое  время
Мэгги мягко осадила бы его, не раня мужского самолюбия и сохранив  дружеские
отношения, но сейчас, доведенная почти  до  предела,  готовая  возненавидеть
весь мужской пол,  она  только  посоветовала  Чарльзу  не  быть  дураком,  в
результате чего он решил немедленно доказать обратное. Отбиваться от объятий
этого здоровенного детины  было  непросто,  а  когда  она  начала  сердиться
по-настоящему, Чарльз воскликнул с искренним негодованием:
   - Черт тебя возьми, Мэгги, здесь же никого нет,  зачем  притворяться?  До
сих нор ты не беспокоилась о муже. Никто не  узнает...  Ты  же  сама  хочешь
этого, ведь хочешь!..
   Вот вам и возвышенная любовь. Всю жизнь ее преследовали такие  торопливые
предложения в темных уголках, хота Чарльз даже не дал себе  труда  дождаться
темноты - до заката оставалось не меньше часа!  И  не  сомневался,  что  она
сдастся  только  потому,  что  он  декорировал   свою   похоть   несколькими
романтическими пассажами...
   - Нет, Чарльз... ты меня неправильно понял.
   Чарльз! - Мэгги вертела головой, стараясь избежать его  жадного  рта.  Он
сжимал ее, так, что Мэгги боялась за свои ребра.
   - Черта с два не понял, - рычал он, слишком возбужденный, чтобы  заметить
сопротивление, и твердо решивший не упустить возможность.  -  Ты  весь  день
посылала мне призывные взгляды...
   - Ради Бога, Чарльз, это же была обычная игра! - Мэгги пожалела,  что  не
вняла советам Сэма, предлагавшего обучить нескольким приемам самозащиты.
   - Ты хочешь сказать, что дурачила меня? - В голосе Чарльза звенела обида.
- Почему же ты делаешь исключение только для меня?  Другим  мужчинам  ты  не
говорила "нет".
   Иными словами: почему бы и нам не развлечься?
   - А тебе никогда не приходило в голову, что другие мужчины могли врать? -
ядовито поинтересовалась она. - Я не такая потаскуха, как они изображают.
   - Все не могут врать...
   - Почему нет? Ты же соврешь, - горько констатировала Мэгги. -  Независимо
от того, скажу я "да" или "нет", если  кто-нибудь  спросит,  как  далеко  мы
зашли с тобой, ты самодовольно ухмыльнешься и предоставишь молчанию  солгать
за тебя.
   Ей показалось, что эти слова подействовали,  но  стоило  сделать  попытку
освободиться, как он снова притянул ее к себе. Мэгги подумала, не  закричать
ли, но решила воздержаться. Чарли успел изрядно выпить, однако не настолько,
чтобы изнасиловать ее прямо здесь и сейчас. Только помучает  немного,  чтобы
удовлетворить самолюбие. Она пнула его, напоминая о своем отказе; в ответ он
выругался и впился в ее губы.
   И вдруг она оказалась свободна, а Чарли корчился от боли,  схваченный  за
руку стальными пальцами Ника Фортуны.
   - Она сама напрашивалась...  -  яростно  выпалил  молодой  человек,  видя
мрачное презрение на лице Ника.
   - Все так говорят,  -  сухо  заметил  Ник,  но,  к  своей  досаде,  Мэгги
различила в голосе ноту сочувствия, которая, очевидно, не ускользнула  и  от
Чарльза. Его агрессивность немедленно поумерилась, равно как и страх, а  Ник
мягко продолжал: - Правда, в данном случае тебе можно и поверить. И все-таки
джентльмен всегда принимает отказ, даже запоздалый. А  если  нет,  он  может
нажить крупные неприятности.
   Чарльз отступил на шаг, как только Ник выпустил его  локоть,  и  отряхнул
смятый рукав модельной рубашки. В жесте, на вид вполне дружелюбном, сквозила
неприкрытая угроза.
   - Прими мой совет, старина. Не связывайся с замужними  женщинами.  Хлопот
больше, чем они того стоят. Да, и еще, Чарльз, - мило добавил  Ник  вдогонку
отступающему  собеседнику,  -  джентльмен  не   распространяется   о   своих
поцелуях...
   - Что ты можешь знать о поведении джентльмена? - уколола своего спасителя
все еще дрожавшая Мэгги, когда Чарльз  удалился,  и  холодный  серый  взгляд
обратился к ней.
   - Больше, чем ты знаешь о поведении леди,  очевидно.  Ты  не  собираешься
поблагодарить меня?
   - Я справилась бы с ним и без твоего вмешательства!
   - Ой ли? Получалось у тебя не очень хорошо.
   Или это нарочно? Тебе нравится, когда это делают силой, Мэгги?
   - Это мне вообще не нравится.
   - Значит, просто дразнишь?
   - Думай, что говоришь... черт из табакерки! -
   Мэгги чувствовала, что  пылает  от  перенесенного  при  нем  унижения.  -
Сначала подслушиваешь, потом рыщешь в поисках грязного белья...
   - К счастью, я его нашел. Успокойся, Мэгги.
   Ничего не случилось.
   Снова мужская солидарность!
   - По-твоему, подвергнуться насилию - это
   "ничего"?  Ах  да,   я   забыла,   что   когда-то   ты   занимался   этим
профессионально, не так ли? Однако то,  что  для  тебя  "ничего",  для  меня
значит очень много, мистер Золотая Перчатка!
   Он поднял брови.
   - Ты хочешь подать в суд? Буду счастлив выступить свидетелем.
   - Не сомневаюсь! Только защиты или обвинения?
   - По-твоему, ту" есть сомнения?
   Она озадаченно уставилась на него.
   - Я только флиртовала. Это не обязывает меня спать с ним, черт возьми!  В
компании все флиртуют.
   - Вот как! - Он смотрел,  как  она  чуть  дрожащими  руками  приглаживает
волосы.  -  И  часто  вас  насилуют  мужчины,  которых  вы   ведете   путями
наслаждений, миссис Коул?
   - Нет, конечно. Я редко имею дело с дикарями.
   - Чарльз произвел на  меня  впечатление  очень  цивилизованного  молодого
человека. Гораздо более цивилизованного, чем я, например...
   Мэгги захлопала ресницами. Его глаза из серых стали голубыми. Не  подошел
ли он ближе? Она облизнула все еще побаливающие губы.
   - Пожалуй, этот разговор ни к чему не приведет, правда? - пролепетала она
в слабой и запоздалой попытке установить чисто дипломатические отношения.  -
Я вовсе не хотела ругаться с тобой, просто перенервничала. Конечно, я  очень
благодарна тебе за помощь... - Она изобразила льстивую улыбку.
   - Очень мило. - На Ника ее  уступка  не  произвела  впечатления.  -  Жаль
только, что это всего лишь пустые слова.
   Он что, телепат? Улыбка погасла, и Мэгги надулась, что  тронуло  его  еще
меньше.
   - Прекрати, Мэгги.
   - Прекратить что?
   - Флиртовать со мной. Неужели ты никогда не учишься на своих ошибках?
   Ее улыбка исчезла окончательно.
   - Я не сошла с ума, чтобы флиртовать с надутым ублюдком вроде тебя.
   - Безумная, -  подтвердил  он.  -  И  грубая.  Не  люблю,  когда  женщины
сквернословят.
   - Похоже, ты вообще не любишь  женщин,  которые  делают  хоть  что-то,  -
сердито фыркнула она, окидывая глазами его агрессивно-мужественную фигуру.
   - Ты снова флиртуешь, - предупредил  он,  взглядом  останавливая  готовый
сорваться с ее губ протест. - Хотя, наверное, это  твоя  вторая  натура.  Ты
сама не замечаешь... отчего еще больше накликаешь на себя опасность. В  один
прекрасный день ты нарвешься на мужчину, который не пожелает быть обведенным
вокруг  твоего  милого  пальчика,  который  воспримет  тебя  всерьез  и   не
удовлетворится парой украденных поцелуев. А если еще и  оттащить  его  будет
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама