Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Андрэ Нортон Весь текст 340.24 Kb

КС4: Проштемпелевано звездами

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 30
                               Эндрю НОРТОН

                          ПРОШТЕМПЕЛЕВАНО ЗВЕЗДАМИ




                           1. ГРУБОЕ ПРОБУЖДЕНИЕ

     Он полз на четвереньках сквозь клубы пара в жидкой  грязи,  грозившей
проглотить его. Он не мог  дышать...  но  должен  был  идти...  уходить...
выбираться...
     Его костлявое длинное тело лежало на кровати, широко  раскинув  руки.
Пальцы  его  слабо  комкали  грязное  покрывало,  а  голова  медленно,  но
неудержимо кружилась. Взгляд его не мог оторваться от конца узкой полки.
     Влажная жара, клейкая грязь держали его, но он должен был  идти.  Это
было необходимо. Он должен был ИДТИ! Он тяжело дышал, все тело его дрожало
и сотрясалось. Он попытался приподняться... Он видит... глаза передали это
сообщение мозгу... он видит, что  ползет  по  парящему  болоту.  С  трудом
приподняв голову, он посмотрел на стены, которые поднимались и  опускались
в такт его дыханию.
     Дэйн Торсон, помощник суперкарго, вольный торговец "Королевы Солнца",
земной регистр 65-72-49-10-ДЖК - он прочел эти слова, как будто  они  были
пламенной надписью на стене. И они имели смысл? Он... Он Дэйн Торсон!..  А
"Королева Солнца"?
     С выдохом похожим на стон, он оттолкнулся и сел. Теперь он  лежал  на
кровати... нет сидел на ней. И хотя он крепко держался,  кровать  под  ним
плавно поднималась и опускалась.
     Но установление собственной личности как будто сняло какой-о барьер в
мозгу. Он может думать. Голова кружится так, что в любой момент  он  может
потерять сознание, но он все же  может  рассортировать  события  недавнего
прошлого или хотя бы его части. Он Дэйн Торсон -  исполняющий  обязанности
суперкарго "Королевы Солнца", потому, что Ван Райк, его начальник улетел и
присоединится к ним только в конце пути. А  "Королева  Солнца"  -  вольный
торговец.
     Но осторожно поворачивая голову, чтобы не упасть, он  знал,  что  это
неправда. Это не знакомая до мелочей каюта на борту корабля - это какая-то
комната. Он заставил себя всматриваться в окружающее в поисках помощи  для
ослабевшей памяти. Кровать,  на  которой  он  лежит,  два  защелкивающихся
сиденья у стены, окон нет, две двери, обе закрытые. Слабый свет исходил от
лампы на потолке. Голая  комната,  похожая  на  камеру.  Камера...  что-то
начало проясняться.
     Их задержал патруль. Это камера... Нет... Они сели на  Ксечо  и  были
готовы лететь на Трьюс в свой первый почтовый рейс.
     Лететь! Это слово как будто ударило. Дэйн попытался  встать,  но  это
ему удалось только со второй попытки. Он чуть не  упал,  но  удержался  за
стенку. Его  буквально  выворачивало  на  изнанку.  Ухватившись  за  ручку
ближайшей  двери,  он  открыл  ее  своим  весом  и  увидел,  что  какой-то
милосердный инстинкт привел его в туалет. Его вырвало.
     Все еще сотрясаясь от спазм,  он  ухитрился  как-то  пустить  воду  и
плеснуть себе на лицо и шею. Вода  попала  на  куртку  и  тут  он  обратил
внимание, что на нем нет его форменной куртки, хотя  брюки  и  космические
башмаки остались.
     Вода, рвота, и как это ни  странно,  последнее  открытие  еще  дальше
увели его от страшного мира тумана. Он вернулся в комнату. Последнее ясное
воспоминание... Какое? Сообщение... Что  за  сообщение?  Необходимо  взять
посылку! На мгновение перед его мысленным взором ярко  вспыхнула  картина:
контора суперкарго на "Королеве", у двери стоит Тан Я - инженер связист.
     Пришло перед самым стартом... перед самым стартом! "Королева"  готова
к отлету.
     Его охватила паника. Он не знал, что  случилось.  Сообщение...  и  он
должен был покинуть корабль... Но где же он? И что еще  важнее...  сколько
времени он провалялся здесь  без  сознания...  Потому,  что  у  "Королевы"
график, тем более строгий, что она теперь почтовый корабль.  Давно  ли  он
здесь? Они не могли улететь без него. Как? Почему? Где?
     Дэйн ладонью вытер пот со лба. Странно, он буквально весь был  покрыт
потом, и в то же время внутри у него был мертвящий холод. Где-то тут  была
одежда... Он вернулся к постели и начал рыться в лежащих на ней тряпках.
     Не его. Не скромная коричневая одежда космонавта, а кричащие  хотя  и
поблекшие одежды, со сложной вышивкой. Но из-за холода  он  решил  все  же
одеться. Потом он направился к другой  двери,  той,  которая  должна  была
вывести его отсюда... Где бы он ни был. "Королева" должна взлететь,  а  он
не на борту.
     Ноги по-прежнему подгибались, но он заставлял упрямо себя идти. Дверь
подалась от слабого нажима и он оказался  в  коридоре  с  длинными  рядами
закрытых дверей по обе стороны. В дальнем конце арка, а за ней движение  и
шум.  Дэйн  направился  туда,  по-прежнему  пытаясь   припомнить   события
последнего времени.  Сообщение  о  посылке...  Он  должен  был  немедленно
покинуть "Королеву". Здесь он остановился и еще раз оглядел себя. Ботинки,
брюки, чужая куртка, слишком тугая и короткая для него,  пояс...  да,  как
будто на месте, однако...
     Он проверил одной рукой. Все карманы были пусты, за исключением того,
где находился жетон. Но это и понятно. Никто не  мог  воспользоваться  его
личным жетоном. Он настроен только на организм  Дэйна.  Стоит  кому-нибудь
взять жетон, и через несколько минут  вся  его  информация  будет  стерта.
Итак, его ограбили...
     Но почему комната? Если его ударили, то почему не оставили на  месте?
Он осторожно ощупал голову - никаких шишек или синяков. Конечно, и нервный
удар  может  свалить  человека,  или если  в лицо  ему  дунули  усыпляющим
газом... Но почему комната?
     Но сейчас не время было разгадывать загадки. "Королева" и  старт!  Он
должен быть на корабле! А он где? Много ли у него времени? Но если  он  не
вернулся, корабль конечно же  не  стартовал.  Его  должны  искать.  Экипаж
"Королевы" связан слишком крепкой  дружбой,  чтобы  оставить  товарища  на
планете, не попытавшись отыскать его.
     Двигаться стало легче, в голове прояснилось.  Дэйн  плотнее  запахнул
куртку, хотя застегнуть ее не смог. Дойдя до  арки,  он  выглянул  наружу.
Большое помещение было  знакомо  ему.  Половину  стен  занимали  киоски  с
циферблатами для быстрого набора  заказа.  Во  второй  половине  находился
робот-регистратор, пункт приема новостей, телеграмм и экраны связи. Это...
Это...
     Он  не  мог  вспомнить  названия,  но  это  была  одна  из  маленьких
припортовых  гостиниц  предназначенных,  главным   образом,   для   членов
экипажей, ожидающих взлета. Только вчера он обедал за тем столиком с Рипом
Шенноном и Али Камилом... Вчера ли?
     "Королева Солнца" и время взлета... Паническая спешка снова  охватила
его. По крайней мере он недалеко от порта, хотя на этой планете, где сухая
земля была лишь узким островом-архипелагом  среди  мелких  парящих  морей,
невозможно было уйти далеко от порта,  оставаясь  все  на  том  же  клочке
земли.
     Но  все  это  сейчас  не  имело  значения.  Он  должен  вернуться  на
"Королеву". Эта мысль занимала теперь все его  внимание.  Он  сделал  один
осторожный шаг, другой, еще направляясь к ближайшей двери.
     Видели ли его  люди,  сидящие  в  киосках?  Может  быть  они  захотят
остановить его? А может им покажется, что ему нужна помощь... Но ему нужно
на "Королеву".
     Дэйн не знал привлек ли  он  чье-либо  внимание,  да  это  его  и  не
волновало.  Вид  свободного  скутера   у   самого   входа   наполнил   его
непередаваемым счастьем. Падая на сидение, он вытащил жетон, сунул  его  в
щель и нажал на клавишу "ХОД".
     И тут же посмотрел на посадочную площадку. Один, два, три корабля.  И
последний в ряду "Королева Солнца"! Он успеет. Скутер несся на  предельной
скорости, хотя Дэйн не помнил сам как включил его. Как будто  машина  сама
ощутила его страх и нетерпение.
     Грузовой люк закрыт. Конечно, он сам же закрыл его. Трап еще  опущен.
Вывалившись из скутера, Дэйн  одной  рукой  зацепился  за  поручни  трапа,
другой засунул жетон  в  карман.  Он  сделал  шаг,  другой  и  обессиленно
привалился к стойкам поручня. Снова вернулась слабость и головокружение. В
этот момент трап дрогнул и, укорачиваясь, стал подниматься в люк.  Корабль
готовился к старту.
     Дэйн  сделал  конвульсивное   движение   и   скатился   с   начавшего
складываться трапа на пол переходной камеры. Добраться до  своей  каюты  и
привязаться он не успеет. Куда же? Ближе всех каюта Ван  Райка,  вверх  по
лестнице. Собственное тело превратилось  во  врага,  которого  нужно  было
одолеть. Дэйн смутно осознавал свою схватку с лестницей и почти не помнил,
как упал в раскрытую дверь каюты, добрался до койки, рухнул на нее  и  тут
же потерял сознание.
     На этот раз  никакого  сновидения  о  ползании  по  парящему  болоту.
Тяжелое давление на грудь, хрипящее  дыхание  в  подбородок.  Дэйн  открыл
глаза и встретился с вопрошающим кошачьим взглядом.  Синдбад,  корабельный
кот, снова уткнулся в него носом и впился когтями в грудь.
     Синдбад! Значит он на "Королеве Солнца", и они  в  космосе.  Огромное
облегчение охватило Дэйна.
     И тут он впервые смог подумать о  чем-то  ином,  кроме  необходимости
добраться вовремя до "Королевы Солнца". Он отправился за посылкой.  Где-то
на него напали и ограбили. Но после того, как он взял посылку или до того?
Новое беспокойство охватило его. Если он дал расписку, значит  он,  точнее
"Королева Солнца", отвечает за утрату. Чем  быстрее  он  доложит  капитану
Джелико, тем лучше.
     - Да, - сказал он вслух, отталкивая Синдбада и садясь, - Надо увидеть
капитана.
     Первое пробуждение в гостинице было  жестоким.  Это  оказалось  почти
таким же. Ухватившись за край койки, он  закрыл  глаза,  неуверенный,  что
сможет двигаться. На стене  коммутатор.  Добраться  до  него,  позвать  на
помощь... Яд? Неужели они... эти загадочные  они...  или  он...  тот,  кто
организовал нападение, отравил его? Однажды с ним было уже нечто подобное.
После удачной охоты на гарпов на  планете  Саргол  он  должен  был  выпить
церемониальный напиток и дорого заплатил за него позже. Тау... врач Тау...
     Дэйн  стиснул  зубы,  ухватился  за  висевший  на  стене  стеллаж   с
микрофильмами Ван Райка и подтянулся. Ему удалось снять микрофон, но он не
был уверен, что нажал на кнопку лазарета: все расплылось перед глазами.
     Дэйн боялся возвращаться на койку.  Тошнота  была  слабее,  когда  он
стоял. Может быть надо идти и самому доложить все капитану.
     Он  услышал  предупреждающее  ворчание  Синдбада,  когда   его   нога
коснулась чего-то мягкого. Большой кот, чье  достоинство  было  оскорблено
прикосновением к хвосту, когтями впился в башмак Дэйна.
     - Прости, - Дэйн попытался обойти кота, прорваться к двери, к колодцу
лестницы. Он неуверенно водил перед собой  руками.  Капитан...  он  должен
доложить...
     - Что за?..
     Дэйн не наступил на  голову  человеку,  поднимавшемуся  навстречу  по
крутой лестнице, но был близок к этому. Как и с  Синдбадом,  он  попытался
избежать столкновения и отшатнулся  так  далеко,  что  упал  бы,  если  бы
встречный не подхватил его. Прекрасное лицо Али Камила  качнулось  взад  и
вперед. Рука помощника инженера прочно держала его.
     - Должен... доложить... Джелико...
     - Во имя пяти имен Стейфола, - лицо Камила прояснилось, а потом снова
расплылось.
     - Джелико, - повторил Дэйн.  Он  знал,  что  говорит,  но  не  слышал
собственного голоса. И не мог высвободиться из хватки Камила.
     - Пошли вниз.
     Не вниз, вверх! Он должен увидеть Джелико...
     Он на лестнице, Али должен понять. Но они  спускаются,  спускаются...
Дэйн потряс головой, чтобы хоть немного прояснить ее, но  ему  стало  лишь
еще хуже. Он не осмелился двигаться и вцепился в лестницу  -  единственную
неподвижную точку опоры в этом вращающемся мире.
     Его держали. Он слышал голоса, но не понимал о чем они говорят.
     - Доложить... - из последних сил хриплым шепотом произнес он.
     С ним было двое, Али и еще кто-то.  Дэйн  не  мог  повернуть  голову,
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 30
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама