Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Джордж Мартин Весь текст 772.2 Kb

Путешествия Тафа 1-7

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 58 59 60 61 62 63 64  65 66
оставалось делать?
     Кай Невис  поднял  руки  и  разжал  правую  клешню,  чтобы  разрезать
паутину.
     Блестящие, зазубренные металлорезаки, при виде которых  стыла  кровь,
сомкнулись вокруг ближайшей мерцающей нити, гладкой  и  легкой.  Блестящий
обломок закаленного унквинийского металла с грохотом упал на пол.
     Паутина начала вибрировать. Кай Невис уставился на свою нижнюю правую
руку. Половина клешни была обрезана.
     К горлу подступила горечь. Он отступил на шаг, потом  еще  на  шаг  и
еще; создавая пространство между собой и штукой.
     Тысячи нитей, тончайших, как паутинки, и даже тоньше, превратились  в
тысячу ног. Они вытянулись из тысяч дырок в стенах, царапая пол при каждом
прикосновении.
     Невис побежал. Он сохранял свое преимущество,  пока  не  добрался  до
узкого места, где коридор поворачивал.
     Он все еще был занят тем, что прижимал к телу  могучие  руки  боевого
скафандра, чтобы протиснуться, когда странствующая сеть настигла его.  Она
легонько покачивалась туда-сюда, двигаясь  на  него  и  выбрасывая  тысячи
невидимых ног; ее пасть дрожала.
     Невис захлебнулся от отвращения. Тысячи  мономолекулярных  кремниевых
рук обхватили его.
     Невис поднял механически усиленную правую руку, чтобы схватить голову
страшилища и размозжить ее, но ноги были вездесущи; они жестоко  связывали
и опутывали его. Он противился  их  объятиям,  и  они  прорезались  сквозь
металл, мясо и кости. Из обрубка запястья  хлынула  кровь.  Невис  коротко
вскрикнул.
     А затем странствующая сеть сомкнула свои объятия.


     В пластмассовой  стенке  освобожденного  от  жидкости  чана  появился
тонкий, как волос, разрез.  Котенок  колотил  лапками  по  стенке.  Разрез
расширялся.
     Хэвиланд Таф сунулся в чан, вынул своими большими  руками  котенка  и
поднес к лицу. Котенок был маленьким и слабым; возможно, его рождение было
слишком быстрым. При следующей попытке он был бы более осторожным,  но  на
сей раз небезопасность его  положения,  связанная  с  необходимостью  быть
постоянно начеку - о прерывании его работы забредшим тиранозавром и вообще
не стоит упоминать - привели к известной непредусмотренной спешке.
     Но, тем не менее, он  отметил  свою  попытку  как  успешную.  Котенок
мяукнул. Хэвиланд Таф решил, что нужно бы накормить его молоком, и у  него
не шевельнулось ни малейшего сомнения в том,  что  он  с  этим  справится.
Глаза котенка едва открылись, а его длинный серый мех был еще  влажным  от
жидкости, в которой он совсем недавно возник. Неужели Машрум  когда-то  на
самом деле был таким маленьким?
     - Я не могу назвать тебя Машрумом, - торжественно сообщил  он  своему
новому спутнику. - С генетической точки зрения ты -  это  он,  правда;  но
Машрум был Машрумом, а ты это ты, и я не хотел бы без нужды сбивать тебя с
толку. Я назову тебя Хаосом; это  подходящий  спутник  Хэвоку.  -  Котенок
шевельнулся в его ладони, открыл и закрыл глаза, как будто понял Тафа;  но
с другой стороны все кошки - Таф это знал - обладали пси-способностями.
     Он огляделся.  Здесь  делать  больше  нечего.  Может,  настало  время
отправиться на поиски бывших и неблагородных коллег и  попытаться  достичь
хоть какого-то соглашения с ними к обоюдной пользе?  Он  уложил  Хаоса  на
своей руке и двинулся в путь.


     - И с последним криком все исчезло, -  сказала  себе  Рика  Даунстар,
когда красный огонек на экране, изображавший  Невиса,  погас.  Теперь  все
дело между ней и Тафом, а это означало,  что  она,  как  было  бы  разумно
предположить, - повелительница "Арк".
     Она спросила себя, что же ей с этим  делать.  Трудно  сказать.  Может
быть, продать  оружейному  консорциуму  или  какому-нибудь  миру,  который
больше заплатит? И то, и другое показалось ей  не  слишком  благоразумным.
Может, оставить корабль себе и управлять им? Она уже достаточно испорчена,
она должна стать иммунной. Но это была бы ужасно одинокая жизнь - одной  в
этом морге. Конечно, она могла бы набрать экипаж - могла бы  доставить  на
борт друзей, любовников, лакеев. Только - как она смогла бы  им  доверять?
Рика наморщила лоб. Ну, это запутанная  проблема,  но  у  нее  много-много
времени, чтобы решить ее. Она займется ею попозже.
     Сейчас надо решить более  настоятельную  проблему.  Таф  уже  покинул
центральную камеру клонирования и брел по коридорам. Что ей с ним делать?
     Она поглядела на дисплей. Странствующая сеть  все  еще  находилась  в
своем  уютном  и  теплом  укрытии  и  была  полностью  занята  пожиранием.
Роллерама - все его четыре тонны живого веса - она обнаружила  под  шестой
палубой в главном коридоре, где он катался туда-сюда, отскакивая от  стен;
громадное,  наполненное  неистовой  берсеркерской  жизнью  пушечное  ядро,
неутомимое  в  бешеных  поисках  органики,  через  которую   он   мог   бы
перекатиться, раздавить и переварить.
     Тиранозавр был на подходящей палубе. Чем он  занят?  Рика  подстроила
резкость и улыбнулась. Если она верно интерпретировала показанные  детали,
ящер жрал. Но что он жрал? Никаких мыслей насчет этого у нее не появилось.
Потом в голове забрезжило. Он, должно быть, только что  проглотил  останки
старого Джефри Лиона и вампира-колпака. Место как раз соответствовало.
     Вообще-то, эта ящерица была в непосредственной близости  от  Тафа.  К
сожалению, она выбрала неверное направление, когда двинулась снова.  Может
быть, Рике удастся устроить ей встречу с Тафом.
     Только бы ей не недооценить Тафа. Он  уже  раз  ушел  от  рептилии  и
сможет сделать это снова. Даже если она заведет его на палубу, где катался
роллерам, проблема останется. У  Тафа  была  какая-то  природная  хитрость
дикаря. Его ни за что не удалось бы водить за нос, как Невиса. Он  слишком
хитер. Она попыталась вспомнить игры, в которые они играли на борту  "Рога
изобилия". Таф всегда побеждал ее.
     Может, ей выпустить еще какое-нибудь биооружие? Это нетрудно.
     Рика медлила. "К черту", - подумала она. Был более легкий путь.  Пора
браться за дело самой.
     На подлокотнике капитанского трона висела узкая маленькая  корона  из
блестящего металла; ее Рика принесла с собой из кладовой.  Она  сняла  ее,
подержала немного под сканером, чтобы проверить схемы, и отважно одела  на
голову. Потом сверху накинула шлем, застегнула скафандр и взяла игольник -
и снова бросилась в суматоху.


     Во время странствий по коридорам "Арк" Таф  нашел  специализированное
средство передвижения: маленькую, открытую  трехколесную  машину.  Он  уже
давно был на ногах, а до того прятался в своем укрытии под столом,  и  для
него было большим облегчением сесть.
     Он ехал с постоянной, но приличной скоростью, откинувшись  на  мягкую
спинку, и глядел прямо вперед. Хаос лежал у него на коленях.
     Таф  проехал  многие  километры  коридоров.  Он  был   осторожным   и
методичным  ездоком.  На  каждом  перекрестке  он  останавливался,  глядел
налево, глядел направо и делал выбор перед тем, как ехать  дальше.  Дважды
он поворачивал назад, раз под диктатом неумолимой логики, второй  -  чисто
по настроению; но  в  большинстве  случаев  он  выбирал  наиболее  широкие
коридоры. Однажды он остановился и вышел из машины, чтобы исследовать  ряд
дверей, которые показались ему интересными. Он ничего не нашел и никуда не
входил. Хаос время от времени пошевеливался на его коленях.
     А потом перед ним появилась Рика Даунстар.
     Хэвиланд Таф остановил машину в центре перекрестка, посмотрел направо
и налево. Потом он поглядел прямо, сложив руки на животе,  и  увидел,  что
она медленно приближается к нему.
     Она остановилась метрах в пяти.
     - Небольшая прогулка? - осведомилась она. В правой руке  она  держала
свой обычный игольник, а в левой была путаница веревок, свисающая до пола.
     - Действительно, - ответил Хэвиланд  Таф.  -  Я  какое-то  время  был
занят. А где остальные?
     - Мертвы, - сказала Рика Даунстар. - Исчезли. Растворились. Выбыли из
игры. Мы последние, Таф.
     - Знакомая ситуация, - легко сказал Таф.
     - Это игра до конца, Таф, - сказала Рика Даунстар.  -  Не  реванш.  И
сейчас выиграю я.
     Таф погладил Хаоса и ничего не ответил.
     - Таф, - сказала она любезным голосом, - вы нисколько не  виноваты  в
том, что случилось, и я ничего против вас не имею. Берите свой  корабль  и
исчезайте!
     - Если вы имеете в виду "Рог  изобилия  отборных  товаров  по  низким
ценам", - ответил Хэвиланд Таф, -  то  я  должен  вам  напомнить,  что  он
получил существенные повреждения, которые еще требуют ремонта.
     - Тогда возьмите другой корабль.
     - Я не думаю, что должен это делать, - сказал Таф.  -  Мое  право  на
"Арк", может быть, меньше, чем у Целизы Ваан, Джефри Лиона, Кая Невиса или
Анитты, но вы только что сообщили мне, что они все  умерли;  и  мое  право
совершенно определенно равно вашему.
     - Не совсем, - возразила Рика Даунстар и подняла игольник. - Вот  это
дает мне определенные преимущества.
     Хэвиланд Таф поглядел на котенка на коленях.
     - Прими это как первый урок по неизменности методов во  вселенной,  -
сказал он. - Что  значит  честное  поведение,  если  одна  партия  владеет
оружием, а другая нет? Чистое, неприкрытое насилие царит повсюду, и  разум
и добрая воля везде грубо попираются. - Он опять  обратил  свой  взгляд  к
Рике Даунстар. - Мадам,  -  сказал  он,  -  я  принимаю  к  сведению  ваше
преимущество, но все же хотел бы протестовать. Умершие члены нашей  группы
обещали мне полную долю в этом предприятии еще до того, как мы  попали  на
борт "Арк". По моим сведениям, вас никогда не принимали в расчет  в  такой
же мере. Поэтому я рад законному преимуществу по сравнению с  вами.  -  Он
поднял  указательный  палец.  -  Исходя  из  этого,  я  хотел  бы  законно
возразить, что право  на  владение  может  определяться  использованием  и
способностью использовать. "Арк" должна находиться, если это возможно, под
командованием такой личности, которая доказала талант, разум и волю, и то,
что  она  может  гарантировать  оптимальное   использование   неисчислимых
возможностей, которыми обладает корабль. Я утверждаю, что  я  -  та  самая
личность.
     Рика Даунстар расхохоталась.
     - В самом деле? - сказала она.
     - В самом деле, - ответил Таф. Он взял под  живот  котенка  и  поднял
его, чтобы Рика Даунстар могла его разглядеть. - Вот мое доказательство. Я
исследовал этот корабль и раскрыл  тайны  клонирования,  с  которыми  были
знакомы империалисты Земли. Это  был  вызывающий  почтение  и  упоительный
опыт, один из тех, что я хотел бы повторить.  И  я  на  самом  деле  решил
оставить глупую  профессию  торговца  и  овладеть  более  предпочтительной
профессией экологического инженера. Я  надеюсь,  вы  не  станете  пытаться
вставать у меня на дороге. Спокойно отдыхайте, я при первой же возможности
доставлю вас обратно на ШанДеллор и лично позабочусь о том, чтобы вам было
уплачено все до последнего пенни вознаграждения, обещанного Джефри  Лионом
и остальными.
     Рика Даунстар удивленно покачала головой.
     - Вы просто  бесценны,  Таф,  -  сказала  она,  отступила  на  шаг  и
покрутила  игольник  на  пальце.  -  Значит,  вы  считаете,  что   корабль
принадлежит вам, так как вы можете пользоваться им, а я не могу?
     - Вы ухватили суть, - согласился Таф.
     Рика снова рассмеялась.
     - Вот, он мне больше не нужен, - легко сказала  она  и  бросила  Тафу
игольник.
     Тот поймал его на лету.
     - Мне кажется, будто мои претензии получили неожиданную и решительную
поддержку. Теперь я могу пригрозить вам расстрелом.
     - Но вы этого не сделаете, - возразила Рика. - Правила, Таф. В  нашей
игре вы всегда придерживались правил. А я  непослушный  сорванец,  который
постоянно нарушает правила. - Она повесила  спутанные  веревки  на  плечо,
чтобы освободить руки. - Знаете, чем я  занималась,  пока  вы  клонировали
котенка?
     - Очевидно, нет, - ответил Таф.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 58 59 60 61 62 63 64  65 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама