Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Джордж Мартин Весь текст 772.2 Kb

Путешествия Тафа 1-7

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 57 58 59 60 61 62 63  64 65 66
внимательно  разглядывал.  Оно  снова  и  снова  безрезультатно   пыталось
проткнуть хоботом его руку.  Невису  нравились  эти  глаза;  по-настоящему
безобразные, ужасные глаза. "Эта штука может быть полезной", - подумал  он
и представил, что произойдет, если он как-нибудь ночью выбросит  несколько
таких тварей над ШанДи-сити. О, они согласятся  на  его  цену.  Они,  черт
возьми, отдадут ему все, что он потребует - деньги,  женщин,  власть;  всю
свою проклятую планету,  если  он  потребовал  бы  и  ее.  Было  бы  очень
прекрасно завладеть этим кораблем.
     Но пока эта тварь здесь будет только мешать.
     Кай Невис схватил обеими руками за крылья и наполовину оторвал их.  А
потом пришел сюда.


     Хэвиланд Таф еще раз  проверил  приборы  и  немного  подкорректировал
подачу жидкости, а потом довольно сложил руки на животе и занял свой  пост
у чана.
     В сосуде бурлила и пенилась непрозрачная черно-красная жидкость.  При
виде ее он чувствовал головокружение; это  был,  как  он  узнал,  побочный
эффект временного шпинделя. В чане, таком  маленьком,  что  он  мог  почти
обхватить его руками, работала неизмеримая энергия предков, и  само  время
повиновалось  его  командам.  Он  ощущал  какое-то  странное   величие   и
благоговение.
     Питательная жидкость постепенно  светлела  и,  наконец,  стала  почти
прозрачной. Тафу показалось, что внутри он  разглядел  темную  тень  тела;
казалось, будто он видит, как что-то растет, становится  видимым...  перед
его глазами свершалось Творение. Четыре  конечности,  да  -  он  может  их
видеть. И хвост. Очень точно сформированный хвост.
     Он вернулся к приборам. Было бы плохо, если его творение оказалось бы
чувствительным к тем возбудителям болезней, что убили Машрума.  Он  вызвал
защитные  прививки,   которые   незадолго   до   своего   неожиданного   и
предвещавшего неприятности высвобождения получил  тиранозавр.  Несомненно,
существовал  способ  введения  необходимых  антигенов  и  профилактических
препаратов до завершения процесса творения,  и  Хэвиланд  Таф  намеревался
применить его.


     "Арк" была почти очищена.
     Рика задраила две трети отсеков  корабля,  и  программа  стерилизации
проводилась с присущей  ей  неуклонной  машинной  логичностью.  Показатели
состояния  на  экране  уже  были  бледно-голубыми,   что   соответствовало
клинической стерильности. Только большая центральная ось, главный  коридор
и непосредственно прилегающие лаборатории были окрашены ржавой  краснотой,
сигнализировавшей  о  насыщенной  болезнями  и  смертью  в   мириадах   ее
проявлений атмосфере.
     И опять Рика Даунстар была права. В тех самых связанных друг с другом
центральных областях  с  такой  же  неумолимой  логикой  протекали  другие
процессы. И окончательное равновесие - она в этом не сомневалась - даст ей
в руки абсолютный и неограниченный контроль над кораблем, все имеющиеся  в
нем знания, власть и богатство.
     Теперь, когда окружающий мир стерилен и  безопасен,  Рика  благодарно
сняла свой шлем и запросила для себя пищу - густую белую кашу  из  белков,
произведенных из животных, обозначенных как мясные животные и  сохраненных
"Арк" в свежем состоянии в течение тысячелетия. Она  запила  кашу  большим
стаканом охлажденной сладкой воды,  имевшей  привкус  милидианского  меда.
Рика наслаждалась пищей и наблюдала за сообщениями на экране.
     Дела там  внизу  существенно  упростились.  Джефри  Лиона  больше  не
существовало. Вообще-то жаль; ведь он был по-своему довольно безобидным  и
даже невероятно наивным. Целиза Ваан тоже  вышла  из  игры  и  неожиданным
образом  взяла  с  собой  на  тот  свет  адских  кошек.  Кай  Невис   убил
вампира-колпака.
     Никого больше не осталось, кроме Невиса  и  Хэвиланда  Тафа  -  и  ее
самой.
     Рика усмехнулась.
     Таф не представлял проблемы. Он  занимался  созданием  кошки.  О  нем
можно  было  позаботиться  тем  или  иным   образом.   Нет,   единственным
препятствием между ней и ее призом был лишь Кай Невис в  своем  унквийском
боевом  скафандре.  Сейчас  он  чувствовал  себя,   вероятно,   в   полной
безопасности. "Хорошо. Пусть", - подумала она.
     Рика Даунстар поела и облизала пальцы.  "Настало  время  для  занятий
зоологией", - подумала  она.  Она  вызвала  на  экран  информацию  о  трех
оставшихся видах биооружия, которые все еще перемещались по кораблю.  Если
ни одному из  них  не  удастся  сделать  это,  ну  что  же,  пусть;  в  ее
распоряжении есть еще тридцать девять тварей, находящихся в стасисе, и они
только того и ждут, чтобы их освободили. Она сможет выбрать исполнителя.
     Боевой  скафандр?  То,  что  имела  она,  было  ценней  сотни   таких
скафандров.
     Закончив чтение зоологических описаний, Рика растянула рот до ушей.
     Она может спокойно забыть о резервах. Единственная  проблема  была  в
том, чтобы прочесть правильные указания.
     Она  вызвала  на  экран  голографическое  изображение  и   попыталась
представить, насколько коварным может быть разум Кая Невиса.
     Далеко не достаточно коварный, казалось, поняла она.


     Проклятым коридорам не было ни конца, ни края, и они, казалось,  вели
только в другие, более широкие проходы. Его приборы показывали, что он уже
израсходовал воздух из третьего баллона. Кай Невис понял,  что  он  должен
быстро найти остальных и устранить их, чтобы получить возможность заняться
вопросом, как функционирует этот проклятый корабль.
     Он как раз шел  вниз  по  особенно  широкому  коридору,  когда  вдруг
засветилась пластиковая полоса, вделанная в пол.
     Невис остановился и наморщил лоб.
     След горел многозначительно. Он вел прямо и на следующем  перекрестке
сворачивал направо.
     Невис сделал шаг. В той части коридора, что  он  только  что  оставил
позади, погас свет.
     Это должно привести его в определенное место. Анитта что-то  бормотал
о ведущей линии,  которая  проведет  по  кораблю,  пока  не  получил  свою
маленькую стрижку. Эта линия, должно быть, она и есть. Может ли быть,  что
кибертех каким-то непонятным образом жив и призраком бродит по "Арк"?
     Это показалось ему сомнительным. Анитта показался ему тогда чертовски
мертвым, а у него самого богатый опыт отправлять на тот свет.  Но  кто  же
тогда стоит за этой линией? Даунстар, конечно. За  этим  может  скрываться
только она. Кибертех говорил, что приведет ее в рубку управления.
     Но куда она собирается его направить?
     Кай Невис мгновение подумал над этим вопросом. Он чувствовал  себя  в
этом костюме почти непобедимым. Но почему он должен рисковать? Кроме того,
Даунстар была хитрым маленьким сорванцом. Можно было предполагать, что она
будет водить его по кругу, пока у него не кончится воздух.
     Он  решительно  повернулся  и  выбрал  противоположное   указываемому
серебристой линией направление.
     У следующего перекрестка ожил зеленый след, указывая налево.
     Невис пошел направо.
     Коридор окончился тупиком у  пары  спиральных  лестниц.  Когда  Невис
остановился, одна из лестниц начала вращаться вверх. Он  наморщил  лицо  и
сошел вниз на неподвижную.
     Он спустился на три палубы. Коридор на третьей  палубе  был  узким  и
темным и вел в двух направлениях. Прежде чем Невис сделал выбор,  раздался
металлический треск, и из одной из стен  выдвинулась  скользящая  дверь  и
перекрыла коридор, ведущий направо.
     "Значит, эта стерва все еще преследует меня", - злобно подумал  он  и
посмотрел на ведущий  влево  коридор.  Он,  казалось,  немного  расширялся
далеко впереди, но становился темнее и в разных местах  сужался  какими-то
горбатыми древними машинами. Невису это не понравилось.
     Если Даунстар думает,  что  сможет  завлечь  его  в  ловушку,  закрыв
несколько дверей, то пусть не воображает.  Невис  повернулся  к  баррикаде
перед правым коридором, выдохнул и пнул. Грохот был оглушительным. Он пнул
снова, потом помог себе бронированными кулаками. Он полностью  использовал
мощность усилителей встроенного в скафандр экзоскелета.
     Ухмыляясь, он перешагнул через останки  двери  и  вошел  в  сумрачный
узкий коридор, куда Даунстар так не хотела его впускать.  Под  его  ногами
был голый металл; стены почти задевали его плечи. "Должно быть,  аварийный
ход, - подумал Невис, - но, возможно, ведет в  важное  место".  Почему  же
иначе Даунстар пыталась не впустить его?
     Ступни-тарелки громко стучали по металлическому полу. Становилось все
темнее, но Кай Невис был верен своему решению.
     Потом коридор делал резкий  поворот  направо,  и  для  Невиса  в  его
костюме было слишком тесно. Ему  пришлось  протискиваться  в  самом  узком
месте с прижатыми к телу руками и на полусогнутых ногах.
     Когда поворот остался позади,  над  его  головой  появился  маленький
светящийся  квадрат.  Невис  направился  к  нему,  но  потом  вдруг  резко
остановился. Что это?
     Там над ним в воздухе висел черный шар, каких он  раньше  никогда  не
видел.
     Кай Невис осторожно приблизился.
     Темный шар был довольно маленьким, едва ли  с  мужской  кулак.  Невис
остановился в метре от него и внимательно осмотрел. Создание - и чертовски
отвратительное - такое же, как и то, что сожрало Джефри  Лиона  -  но  еще
более удивительное. Коричневый клубок, кожа которого казалась  похожей  на
камень. В самом деле, эта штука выглядела как кусок скалы; Невис только по
пасти понял,  что  она  живая;  влажная  черная  дырка  в  каменной  коже.
Внутренность пасти была слизистой и зеленой и в постоянном движении; и  он
сумел разглядеть своего рода зубы или что-то такое, что походило на  зубы,
только с металлическим блеском. Ему показалось, что он различил  три  ряда
таких зубов, торчащих из резиноподобной зеленой  плоти,  постоянно  лениво
подрагивающей.
     Но самым странным в этой штуке  была  ее  невероятная  неподвижность.
Сначала Невис подумал,  что  она  парит  в  воздухе  с  помощью  какого-то
невероятного способа. Но потом он подошел поближе и увидел, что  ошибался.
Тварь висела в центре удивительно тонкой сети, нити  которой  были  такими
нежными, что их едва можно было разглядеть. Невис различал  самые  толстые
места нитей около центра, где сидела сама эта штука, но паутина, казалось,
становилась все тоньше по мере удаления от центра, и места,  которыми  она
касалась пола или стен, Невис разглядеть не мог, как ни старался.
     Судя  по  всему,  это  было  что-то  вроде  паука.  Но  вроде   очень
диковинного паука. Его камнеподобный вид навевал Невису предположение, что
это какая-то форма  жизни  на  основе  кремния.  Он  уже  слышал  подобные
рассуждения и вот сейчас стоял перед одним из  них.  Чертовски  счастливый
случай.  Кажется,  он  действительно  нашел  кремниевого  паука.  Вот  это
находка!
     Кай Невис подошел еще поближе. "Проклятье", - подумал  он.  Сеть  или
то, что он считал сетью... черт побери, чертова штука сидела  вовсе  не  в
сети... это была часть сети.  Эти  тонкие,  тончайшие  блестящие  паутинки
вырастали, как он увидел, прямо из тела  твари.  Он  едва  различал  места
перехода. И нитей было больше, чем  он  думал;  сотни,  может  быть,  даже
тысячи; и большая часть их  была  слишком  тонкой,  чтобы  их  можно  было
разглядеть даже вблизи; но если выбрать правильный угол зрения,  то  можно
было увидеть отраженный ими свет; серебристое мерцание.
     Невис отступил на шаг; несмотря на безопасность своего бронированного
костюма он чувствовал себя неуютно; он не смог бы  сказать  -  почему.  За
кремниевым пауком виднелся свет в другом конце коридора. Там  должно  быть
что-то  важное;  настолько  важное,  что  Рика  Даунстар  прилагала  такие
старания помешать ему туда добраться.
     "Это должна быть  она",  -  подумал  он  с  злобным  удовлетворением.
Вероятно, рубка управления, и Рика сидела там,  а  дурацкий  паук  был  ее
последней защитой. При виде этой бестии по коже пробегал мороз, но что ему
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 57 58 59 60 61 62 63  64 65 66
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама