Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Лукьяненко С. Весь текст 620.86 Kb

Звездная тень

Предыдущая страница
1 ... 46 47 48 49 50 51 52  53
вряд  ли  нуждалось  в  пище. Я все говорил. Солнце сползло к закату. Торпп
дрейфовал по небу -- может, ему было скучно следить  за  медленной  беседой
органических существ.
   --  Человек расы Геометров, Ник Ример, ввел свою планету в Тень...
   --  Это значит, что планета Геометров защищена?
   Хороший вопрос. Я пожал плечами:
   --  Она никогда не была беззащитной. Но теперь... на месте Сильных рас я
не стал бы атаковать Геометров.
   --  Это совет -- или угроза?
   --  Это совет.
   --  Хорошо. Продолжай.
   Вновь наступила ночь, когда я закончил.  Не  знаю,  отдыхали  ли  другие
чужие. Даэнло не отходил от меня ни на миг.
   --  Ответь -- как поступит раса куалькуа со своим Зерном Врат?
   --  Я не знаю...
   --  Спроси у куалькуа.
   Я  недоуменно  посмотрел  на  даэнло,  чей загривок украшал бесформенный
мешок.
   --  Они никогда не разговаривают с нами. С  тех  пор,  как  их  мир  был
уничтожен и домом их стал космос. Они служат, но не отвечают. Спроси.
   Я  вздрогнул,  понимая.  У  расы  куалькуа  нет  планеты, куда они могут
принести  Зерно.  Они  живут  повсюду...  в  каждом  мире  Конклава...  кто
обойдется  без  услуг  маленьких  камикадзе, послушных переводчиков, верных
рабов? Тот пяток рас, чья жизнь не основана на органике...
   _Куалькуа_?
   _Скажи им, что я не решил_.
   --  Он не решил,-- повторил я.-- Он еще не решил.
   --  Конклав не хочет вхождения в Тень,-- сказал  даэнло.  Будто  жалуясь
мне.-- Даже  если наши предки вышли из Ядра... мы пока не хотим вхождения в
Тень. Спроси его, когда он решит? Через какое время?
   _Спроси его, что такое время_,-- ответил куалькуа.
   --  Он спрашивает, что такое время, Сильные Даэнло...
   Даэнло молчал. Не твоя ли раса жгла мир Куалькуа, Сильный? Может быть, и
не нужный им мир... всегда ли мы любим лишь то, что нам нужно...
   Как  они  принимают  решение? Будут совещаться? Проголосуют... поднятием
лап и щупалец, выбросом протуберанцев и псевдоподий?
   --  Человек  Петр  Хрумов,  представитель  Человечества.  Ваши  действия
выходят за рамки разрешенного Слабым расам.
   Это приговор?
   --  Но ваши действия не принесли вреда Конклаву. Наоборот...
   Даэнло помолчал.
   --  Человек Петр Хрумов, скажи куалькуа, что мы выяснили все необходимое
и не нуждаемся больше в его услугах переводчика.  Первоначальное  обвинение
со  Слабых  рас,  известных  как  Человечество,  Алари, Счетчики, Куалькуа,
снято. Мы будем решать. Ты свободен.
   Я еще успел посмотреть на алари и даже протянуть  к  нему  руку.  То  ли
прощаясь,  то  ли просто желая коснуться командующего, до конца оставшегося
со своим офицером.
   Но мир уже мерк. Куалькуа прекратил поддерживать копию моего тела.
   А мне предстояли заботы с телом настоящим. Звезды все так  же  пылали  в
небе  Ядра,  равнодушные и прекрасные, и ничего в них не было -- ни вызова,
ни любви.
   Просто звезды.
   Я лежал на земле, закутанный во что-то вроде одеяла. Рядом горел костер,
и три неподвижные фигуры замерли у огня.
   То,  что я пришел в себя, первым заметил счетчик. Подошел ко мне быстрой
бесшумной походкой, заглянул в лицо.
   --  Все хорошо,-- прошептал я то, в чем  совсем  не  был  уверен.  Горло
пересохло,  тело  казалось ватным. Лишь ладонь, в которой я намертво сжимал
Зерно, закаменела.-- Нормально, Карел...
   Меня подхватили и помогли сесть. У всех у  них  взгляды  были  жалкие  и
жадные, как у рептилоида.
   --  Вроде   бы...   отбрехались,-- я   попытался   улыбнуться.-- Пока...
передышка. Они еще будут решать...
   Маша дала мне воды. Я глотнул, вслушиваясь в тихий шепот куалькуа.
   _Зерно, Петр_...
   _Что_?
   _Оставь его здесь. Положи у костра. Я тоже буду решать_.
   _Почему ты мне так помогаешь? Куалькуа_?
   _Симбиоз удачный_.
   Я улыбнулся. Думаю, он почувствует улыбку. Попросил:
   --  Саша, дед, помогите мне встать. Я устал от этого неба. Пора домой.
   --  Думаешь, нас там  встретят  с  распростертыми  объятьями? -- Данилов
мрачно  усмехнулся.-- Прям  хоть  оставайся  в Тени... Нам за одну разбитую
станцию присудят  выплачивать  за  все  космические  неудачи...  со  времен
горемыки-"Мира".
   --  Почему  я не могу ужаснуться таким грандиозным масштабам? -- спросил
я, поднимаясь.-- Ничего... у нас ведь есть корешок в Свободном. Будем с ним
помидоры возить.




                                   Эпилог




   За что люблю собак -- за умение прощать.
   За великодушное превращение чужой вины -- в собственную.
   Тиран жался к моей ноге, изредка поднимая морду и тычась в ладонь. В его
взгляде читалось одно: "Хозяин, я прощен? Ты больше не отдашь меня  в  _то_
место?"
   Не отдам, конечно же, не отдам...
   Если  бы  люди  умели  вот  так  же  притворяться! Если бы не превращали
проступок -- в преступление, делали первый шаг навстречу!
   Хотя, наверное, тогда бы мы перестали быть людьми. У всех есть своя сила
и   своя  слабость.  У  каждого -- свои  беда  и  боль.  Холодный  рассудок
Счетчиков,  пассивное  равнодушие  Куалькуа,  безжалостность  Дженьш -- где
взять весы, чтобы понять, что хуже?
   И  если  бы  всегда,  всегда удавалось -- переломить то, что заложено от
природы, вколочено эволюцией, воспитанием, привычкой...
   Опираясь на потрескивающий штакетник, я смотрел на соседнюю дачу. Еще  и
девяти  не  было,  а  там  уже  возились  рабочие.  Чуть  в стороне от дома
сооружалось что-то грандиозное. Я бы сказал, что это вертолетная площадка с
ангаром.   Работа  шла  быстро  и  абсолютно  тихо,  как  во  сне.  Видимо,
использовался звукозащитный полог, который с полгода назад стали ввозить  с
Андиана-7.  Дорогая штука. Хорошо, что поставили -- у деда, как ни странно,
сон крепче не стал.
   Интересно, а скоро ли "новые  русские"  примутся  строить  у  загородных
домов стартовые площадки для межзвездных яхт?
   Наверное, скоро.
   Пусть  я  никогда  больше  не  выйду  в  космос.  Зато  смогу любоваться
стартующими кораблями. Просыпаться от тихого свиста рассекаемого воздуха.
   Если, конечно, домашний  арест  после  недельных  допросов  не  сменится
уютным сибирским санаторием...
   Хлопнула  дверь  соседней  дачи,  и  из  дома пулей вылетел взъерошенный
мальчуган. В шортах и незаправленной футболке, явно боясь опоздать.  Увидев
меня  на  прежнем  месте, Алешка замедлил шаг. И все же направился прямо ко
мне, а не кругами, как обычно.
   --  Привет,-- первым поздоровался я. Тиран посмотрел на меня и  не  стал
рычать на Алешку.
   --  Здравствуйте...-- смущенно протянул мальчик. Помедлил секунду, потом
решительно сказал: -- А у вас обыск был. Двое суток подряд!
   --  Угу,-- я кивнул.
   Алешка  мялся,  явно  не  решаясь   расспрашивать.   Потом   любопытство
пересилило:
   --  А где вы были?
   --  Далеко,-- сказал я.-- Очень далеко.
   --  На  Цитадели? -- глаза Алешки загорелись. Конечно же, он был в курсе
всех  космических  новостей.  О  сборе  Сильных   рас   Конклава   твердили
все -- пусть никто и не знал, чем он вызван.
   --  Дальше,-- коротко ответил я.
   --  Отсюда видно?
   Ядро  Галактики  с  Земли,  конечно же, видно. Но я не стал расстраивать
мальчика.
   --  Нет.
   Он продолжал стоять, ковыряя носком незашнурованных кроссовок  землю.  Я
терпеливо ждал.
   --  Петр... а вы мне камешек не подарите?
   Если  бы  он  сказал  "не  привезли?",  я покачал бы головой. А так... Я
нагнулся, подобрал из-под ног обломок щебенки. Серый, пыльный,  неотличимый
от миллиона собратьев.
   --  Держи.
   Мальчишка растерянно взял камешек. Повертел в руке, посмотрел на меня. У
него подозрительно заблестели глаза. Не ожидал он такого издевательства  от
кумира... Ну должен же я хоть для кого-то быть кумиром!
   --  Это   кусочек   планеты,   Алешка,-- сказал  я.-- Маленький  обломок
маленькой планеты, на которой живут люди.
   Он молчал.
   --  Самая обычная  планета,  парень,-- терпеливо  продолжал  я.-- Ничего
особенного.  Много  воды, да и суши немало. Облака плывут, как хотят. Дождь
идет именно тогда, когда тебе не хочется. Грязи навалом, а леса чахнут...
   Его взгляд вдруг стал тверже. И губы чуть дрогнули, но не в  полудетском
плаче, а в робкой улыбке.
   --  Самая  заурядная  планета,-- повторил я.-- Но у нас пока другой нет.
Верно?
   Мальчик кивнул.
   --  А самое главное,-- переходя на шепот, сказал я, и Алешка приблизился
на шаг,-- мы не обязаны всех любить. И вовсе не должны всех ненавидеть.
   --  Я  понял,-- сказал  Алешка,  поднимая на ладони камешек. Разглядывая
его так пристально,  словно  это  был  переливчатый  топаз  с  Аттасси  или
призрачная обманка с Халдуина-12.
   --  Это    самый    главный    камешек   в   твоей   коллекции,-- сказал
я.-- Самый-самый.
   --  Знаю,-- согласился   мальчик.   Посмотрел   мне   в   глаза: -- Петр
Данилович, скажите, а меня возьмут в летное училище?
   --  Не знаю,-- честно сказал я.
   --  А вы меня порекомендуете? Ну... когда вырасту, конечно.
   --  Разве это чем-то поможет?
   Алешка явно удивился.
   --  Еще как!
   --  Тогда порекомендую.
   Он кивнул и спросил:
   --  Можно идти?
   Я едва сдержал улыбку.
   --  Иди.
   Глядя  на  торопливо  убегающего  пацана,  я  думал  о  том, что вряд ли
придется  исполнять  обещание.  Никому  не  поможет   мое   поручительство.
Особенно, если дело касается космоса. Скорее, навредит.
   И все же приятно, когда тебя считают героем.
   В кармане затрещал телефон. Я достал трубку, сказал:
   --  Алло.
   --  Петр, ты? -- поинтересовался Данилов.
   Надо  же.  И  его  отпустили? Я боялся, что бывшего сотрудника ФСБ будут
допрашивать еще месяц-другой.
   --  А кто еще?
   --  Не спишь?
   --  Нет.
   --  Машина прибудет через пятнадцать  минут.  Приводи  себя  в  порядок.
Переоденешься в Звездном, сейчас готовят тебе костюм.
   Я молчал, ничего не понимая.
   --  К  Земле  приближается  церемониальный  корабль Конклава! -- рявкнул
Данилов.-- В окружении пяти Торпп!
   --  И? -- чувствуя, как все холодеет внутри, спросил я.
   --  Ты что, телевизор не смотрел? -- заорал Данилов.
   --  Я -- нет,-- глядя на нырнувшего в дом Алешку, сказал я.
   --  Они прибыли на церемонию принятия  Земли  в  Сильные  расы! -- голос
Данилова  взвился -- и вдруг упал до шепота.-- Ты... ты и впрямь не знаешь?
   Я покачал головой, словно держал в руках видеофон, а не дешевую  сотовую
трубку.
   --  Представитель   Конклава  заявил,  что  хочет  вести  переговоры  по
процедуре  с  Петром  Даниловичем   Хрумовым,-- сказал   Данилов   голосом,
мгновенно  ставшим торжественным и казенным.-- Сегодня собирается ассамблея
ООН... ради подтверждения твоих полномочий.
   С минуту мы оба молчали, словно пробуя нервы друг друга на износ.
   --  Петр, у тебя четверть часа на сборы! -- не выдержал первым  Данилов.
   --  Полчаса,-- сказал я.
   --  Что? -- закричал Данилов.
   --  Мне еще надо выгулять собаку, Саша,-- объяснил я.-- Понимаешь?
   Его голос сел до шепота, когда он ответил:
   --  Да...
   --  Вот и хорошо,-- закрывая трубку, сказал я.-- Правда, Тиран?
   Пес коротко и одобрительно взвизгнул.
   --  Подождут,  в конце концов,-- решил я, ведя Тирана обычным маршрутом.
Вдоль забора, мимо клумб с чахлыми астрами, мимо  самого  главного  дерева,
которое обязательно надо пометить.-- Подождут ведь, верно?
   Пес, конечно, не ответил. Но явно был со мной согласен.
   И когда он деловито задирал лапу у дерева, меня охватил смех.
   На  сотни километров вокруг собак, способных конкурировать с Тираном, не
существовало. И все же он упрямо метил территорию.
   Может быть, и впрямь это точно так же важно, как торжественная церемония
принятия человечества в ряды Сильных рас?
   Деду аналогия понравится. Несмотря на всю фальшивость. Уверен.



                                                   Январь--сентябрь 1997 г.


                                                                     Москва
Предыдущая страница
1 ... 46 47 48 49 50 51 52  53
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама