Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Женский роман - Сюзанна Кэри Весь текст 332.49 Kb

В ореоле невинности

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
работы  подсвечниках  чадили  толстые  восковые  свечи.   Хозяин   "славного
местечка", как сообщил Фил, - один из его многочисленных родственников,  муж
двоюродной сестры.
   Сидя напротив своего спутника в уединенном алькове, Криста с любопытством
ждала, что-то он закажет, предоставив ему, как завсегдатаю, право выбора. Ее
не разочаровал ни свежий зеленый  салат,  ни  нежная  тушеная  телятина  под
каким-то необыкновенным соусом, ни пикантный сыр; вино тоже под стать.
   Похоже, Фил не торопится приступить  к  делу.  Под  лучами  его  мужского
обаяния окончательно  выветрился  из  ее  души  саднящий  осадок  вчерашнего
кошмарного свидания. Они неторопливо ужинали, смакуя еду, попивая маленькими
глоточками терпкое вино, болтали о всяких пустяках, и  девушка  будто  мягко
покачивалась на  волнах  блаженства.  Чувства  ее  обострились,  возбуждение
охватило настолько, что не  удавалось  уже  его  скрыть.  И  когда  их  руки
неожиданно столкнулись над плетеной хлебницей с последним золотистым  ржаным
ломтиком - словно мгновенный разряд обжег их ладони, глаза встретились, и на
долю секунды обоим показалось, что они одни в целом свете.
   - Разделим пополам, - предложила  Криста,  аккуратно  разламывая  хлеб  и
протягивая Филу его долю.
   Романтическую атмосферу разрушил своим приходом  хозяин,  собственноручно
подавший им полные блюда канелони.  Выслушав  восторженные  отзывы  о  своей
кухне, он бросил красноречивый взгляд на Кристу.
   - Эта девочка мне куда больше по сердцу, чем последняя твоя  подружка,  -
заметил он по-итальянски, - может, теперь уже серьезно, а?
   Фил недовольно отмахнулся, по каким-то неведомым причинам чуть не ответив
"да". Как только родственник Фила отошел от стола, Криста  попросила,  чтобы
он перевел ей сказанное.
   - Да так... семейные  шуточки,  -  рассеянно  пробормотал  Фил,  извлекая
репортерский блокнот. - Если не  имеешь  ничего  против,  вернемся  к  нашей
основной теме. Сроки поджимают, придется,  видно,  вернуться  в  редакцию  и
просидеть ночку за компьютером.
   Словно опускаясь с небес на землю, Криста вспомнила, зачем они  здесь,  и
почувствовала себя неловко: столько времени потеряли. В конце  концов,  ведь
ее пригласили как кладезь информации.
   - Так что ты хочешь узнать?
   Теперь любой его жест Криста  истолковывала  в  одном  ключе:  перед  ней
профессионал,  оживленный,   заинтересованный,   несколько   скептичный,   -
журналист до мозга костей.
   - Расскажи мне о своих принципах и почему они так важны для тебя.  Как  я
понимаю, началом конфликта всегда служили какие-то  недоразумения  во  время
встреч. Что же за мужчины тебе попадались? Чего  они  ожидали  от  тебя?  Ты
действительно считаешь себя последней  двадцатишестилетней  девственницей  в
Чикаго?  А  может  быть,  другие  женщины  тоже  сталкиваются  с   подобными
проблемами?
   Вопросы так и посыпались на нее.
   - Возможно, я и не единственная... - Криста автоматически ответила  сразу
на последний. - Не знаю  только,  относятся  ли  другие  к  этому  столь  же
серьезно. Вот почему еще  мне  не  хотелось  служить  материалом  для  твоей
колонки: читатели воспримут меня как живое  ископаемое.  Не  исключено,  что
кто-то и согласен со мной.  Не  так  уж  уютно  чувствовать  себя  последним
представителем вымирающего племени.
   Ручка Фила, привычно скользившая по бумаге, вдруг сделала крутой вираж.
   - А сама ты к чему склоняешься?
   - Уже не уверена, следовать ли и дальше своим принципам. Иногда  думаю  -
стоит, иногда - нет. С одной стороны, приятно  чувствовать  себя  порядочной
девушкой, а с другой... если в наше время ты  остаешься  девственницей,  это
расценивается чуть ли не как болезнь. Большинство известных  мне  незамужних
женщин оказываются в постели с мужчиной почти сразу после знакомства.
   - А ты так не поступаешь. Почему?
   - Потому что считаю - так нельзя.
   Вздохнув, она сделала глоток кофе  и  отодвинула  тарелку  с  нетронутыми
канелони, прикинув в уме, сколько в них калорий. Разве может  он  понять  ее
внутренний мир? Обеды в доме ее ирландской бабушки, проходившие  в  гробовом
молчании; неизбывное одиночество после смерти родителей  -  ни  братьев,  ни
сестер; приходская школа, куда ее заставляли ходить, - обо всем этом она  бы
еще рассказала.  Но  как  передать  преследовавшее  ее  в  детстве  сознание
покинутости,  изолированности  от  мира,  заставлявшее  мечтать  о  большой,
дружной семье, где каждый - частичка целого?  Как  объяснить  Филу,  что  ее
убеждения дались дорогой ценой многолетнего одиночества, а не  вдалбливались
вместе с катехизисом; что они для нее одно из условий  претворения  в  жизнь
мечты о счастливом замужестве?
   - Я хочу, чтобы в моей жизни был только один  любимый  мужчина,  -  мягко
произнесла  Криста.  -  Я  уверена,  что  секс  -  часть  чего-то  большего,
продолжение серьезных, прочных отношений, а не нечто случайное,  мимолетное.
И тем не менее...
   Фил приподнял одну бровь, словно приглашая продолжать,  -  он  слушал  со
всем вниманием.
   - И тем не менее мои замужние  подруги,  которые  без  колебаний  шли  на
близость со всеми своими поклонниками до брака, кажется, благополучно  живут
со своими мужьями. По крайней мере пока.
   -  То  есть  они  не  слишком  страдают,  придерживаясь  более  свободных
моральных норм. В то время как ты...
   - В то время как я пытаюсь решить, что  приемлемо  для  меня.  Внутреннее
чутье  подсказывает   мне,   что   существуют   ценности,   потеря   которых
невосполнима.
   - Однако, я понял, ты подумываешь, так сказать, не примкнуть  ли  тебе  к
большинству. Почему?
   Криста пожала плечами, но Фил понял, насколько важен для нее этот вопрос.
   - Рано или поздно, но я потеряю невинность; может, и не  стоит  придавать
этому такое значение. Что, если мой единственный, мой  избранник  вообще  не
появится? Трудно рассчитывать, что кто-нибудь разделит мои взгляды.
   Некоторое время оба молчали.
   - Полагаюсь на твое обещание не называть моего имени, -  нервно  добавила
Криста. - Неохота стать посмешищем  всего  Дворца  правосудия.  А  если  моя
бабушка хотя бы заподозрит, что я имею отношение к этому материалу...
   - Думаешь, она не поймет тебя?
   Криста так уставилась на него, что Фил не сдержал улыбки.
   - Святые перевернутся в гробах, если моя бабушка изменит свои принципы!
   - Не волнуйся. - Фил слегка нахмурился - к делу. -  Тебе  двадцать  шесть
лет. Неужели так необходимо теперь связывать  себя  замужеством?  Ты  только
начинаешь свою карьеру. Муж, семья - все это отнимает много времени и сил.
   "Хотела бы я знать, сколько лет тебе, - думала Криста. - Тридцать четыре?
Тридцать шесть? Пожалуй, оптимальный возраст  для  потенциального  мужа".  А
вслух ответила:
   - Для женщины возраст до  тридцати  наиболее  благоприятен  для  рождения
детей.
   Фил простонал про себя - лицо его осталось бесстрастным. Как он  оказался
прав!
   - Возможно, то, что я говорю,  не  соответствует  общепринятым  взглядам,
но... Боюсь, я не слишком внятно объясняю, чего хочу.
   "Да чего уж там, - внутренне досадовал Фил.  -  Напротив,  все  ясно  как
Божий день. Ты как моя мать, как мои сестры, как  жены  моих  братьев.  Хоть
кое-кто из них и работает, и даже кое-чего достиг, всем им нужно одно - дом,
очаг, куча орущих  младенцев.  Я  единственный  в  семье  счастливец  старше
двадцати одного года, который избежал этого кошмара".
   -  Так  что  проблема  сводится  к  одному,  -  Криста  будто  специально
подтверждала его мысли, - подобрать на роль мужа подходящую кандидатуру. Как
ты понимаешь, возраст его - от двадцати шести до тридцати пяти.  Но  в  наше
время молодые  люди  не  любят  ждать,  если  ты  с  первой  же  встречи  не
выказываешь желания забраться к ним в  постель.  Не  так  давно  я  потеряла
мужчину, который отвечал почти всем моим требованиям. Он особенный, таких не
много сейчас.
   Услышав из ее уст такое.  Фил  совсем  уж  насупился.  У  Кристы  О'Малли
матримониальные наклонности -  это  несомненно  -  и  несколько  старомодные
взгляды, но... он уже почему-то воспринимал ее  как  нечто  неотъемлемое  от
себя самого, и у него не вызывала восторга мысль о свиданиях ее  с  каким-то
там сопляком, который к тому же повел себя с ней как-то не так.
   - Расскажи мне, что случилось.
   Печаль затопила зеленые глаза девушки.
   - Он говорил, что уважает мои взгляды.  А  затем  просто  взял  и  сделал
предложение другой.
   - Той, которая не задумывалась и спала с ним, как я понимаю?
   Криста кивнула. Ручка его замерла над неоконченной строкой.
   - Сочувствую. Это должно быть чертовски обидно
   - Да, конечно. Но думаю, я уже оправилась от этого удара.
   Официант бесшумно принес еще кофе.
   - Значит, этот печальный опыт и навел тебя на  мысль,  что  твои  строгие
правила воспринимаются скорее как  недостаток,  нежели  как  достоинство?  -
заметил он, когда они снова остались одни.
   - Да, этот опыт. И еще битва,  которую  мне  пришлось  выдержать  прошлым
вечером.
   "Какой мерзавец мог применить силу к этой милой, нежной, несмотря на  всю
ее энергию, молодой женщине?" - изумился Фил.
   - Так ты утверждаешь, что вокруг найдется не много  подходящих  для  тебя
мужчин, - сделал он вывод. - И парня, который поступил так с тобой вчера, ты
тоже не относишь к искомой категории?
   Разговор принимает что-то уж слишком  серьезный  оборот,  решила  Криста,
немного юмора не помешает.
   - Вообще-то все было довольно  безобидно.  Знаешь  что...  начерчу  тебе,
пожалуй, диаграмму.
   Теперь ему становилось еще интереснее:  она  достала  свой  журналистский
блокнот и на чистом листке нарисовала большой круг.
   - Это - все существующие в мире мужчины.  -  Внутри  большого  изобразила
круг поменьше. - Все мужчины Чикаго. - Быстро закраши - вая доли  маленького
круга, поясняла: - Слишком старые для меня; женатые; не  достигшие  брачного
возраста; эгоисты и себялюбцы; закоренелые бездельники  или,  проще  говоря,
лоботрясы; разного рода  уголовники;  гомосексуалисты;  полные  инвалиды.  -
Внутри круга оставалось все меньше незаштрихованного пространства. - Те, кто
больше трех вечеров в неделю проводит со своей мамочкой,  а  также  те,  кто
держит в холодильниках штабеля коробок с  плавлеными  сырками.  А  здесь,  -
выводя в  центре  полностью  закрашенного  круга  жирную  точку,  подытожила
Криста,  -  то,  что  осталось.  Теперь  ты  имеешь  представление  о   всей
серьезности моей проблемы.
   Фил против воли рассмеялся.
   - Так я и знал. Неужели и вправду так ничтожно мало стоящих мужчин? И что
тут страшного, если у парня  в  холодильнике  обнаружится  плавленый  сырок?
Разве это преступление?
   -  Честно  говоря,  большинство  мужчин,  с   которыми   мне   доводилось
встречаться, вполне приличные люди, - признала она с насмешливым  блеском  в
глазах. - Что же касается плавленых  сырков...  в  отличие  от  тебя  парни,
живущие  на  подобной  диете,  никогда  не  приглашают  девушек  в   хорошие
рестораны.
   - Я тебя подвезу? - предложил Фил, с удивлением обнаружив, как не хочется
ему, чтобы этот вечер кончался.
   На пороге ее дома они вежливо пожали друг другу руки. Он  подождал,  пока
она отперла дверь и исчезла за ней, махнув ему на прощание.
   Подгоняемый сознанием - время неумолимо уходит, Фил вернулся  на  работу:
не  околачиваются  редакторы,  не  забегают  репортеры,  не  снуют  курьеры,
остались только ночные дежурные. Весь отдел в его распоряжении.
   Он набрал персональный код и вызвал из памяти компьютера занесенные утром
авторские данные и свою тему. Какое-то мгновение тупо смотрел на экран - все
расплывалось у него перед глазами. Потом вдруг Криста явилась его мысленному
взору: машет ему на  прощание  рукой...  Фил  улыбнулся  этому  симпатичному
видению и начал писать.
   Когда на следующее утро Криста перешагнула порог  отдела,  рабочее  место
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 29
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама