Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Стивен Кинг Весь текст 593.35 Kb

Дорожные работы

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 51
хрипловато, и ему пришлось прочистить горло.
   - Когда он откроется - от четырех до шести сотен скатертей в  неделю.
Плюс салфетки. Все из настоящего полотна.  Он  хочет,  чтобы  они  имели
оттенок "белоснежная слоновая кость". Я сказал: никаких проблем.
   Винни полез за сигаретой и медленно достал  ее  из  пачки.  Он  успел
прочитать название.  Кое-что  в  Винни  Мэйсоне  вызывало  его  глубокую
антипатию - дерьмо-вые сигареты, которые он курил.  Надпись  на  коробке
гласила:
   ЗАЛИХВАТСКИЙ МАТРОС
   СИГАРЕТЫ СРЕДНЕЙ СИЛЫ
   Кто на свете, кроме Винни, стал бы  курить  "Залихватского  матроса"?
Или "Короля Сано"? Или "Английские овальные"? Или тому  подобную  дрянь?
Если бы кто-нибудь выпустил новый сорт под названием "Дерьмо на палочке"
или "Почерневшее легкое", Винни обязательно стал бы их курить.
   - Я сказал ему, что нам придется обслуживать его в течение двух дней,
пока мы не переключимся на новый режим работы, - сказал Винни,  дав  ему
возможность напоследок вдоволь налюбоваться пачкой сигарет и убирая ее в
карман. - Я имею в виду, пока мы не переедем в Уотерфорд.
   - Именно об  этом  я  и  хотел  с  тобой  поговорить,  -  сказал  он.
Уничтожить его, Фред? Конечно, покажи ему, где раки зимуют, Джордж.
   - Вот как?  -  Он  щелкнул  удлиненной  золотой  "Зиппо"  и  закурил.
Выдохнув облако дыма, он поднял  брови,  словно  английский  характерный
актер.
   - Я получил вчера письмо от Стива Орднера. Он хочет, чтобы я зашел  к
нему в пятницу вечером поговорить об уотерфордском заводе.
   - Да?
   - Этим утром, пока я внизу разговаривал с Питером  Вассерманом,  Стив
Орднер звонил мне. Мистер Орднер хотел, чтобы я ему  перезвонил.  Похоже
на то, что ему ужасно не терпится о чем-то узнать, а?
   - Вполне возможно, - сказал Винни, озарив свое лицо улыбкой № 2:
   Влажное покрытие, двигайтесь с осторожностью.
   - Так вот, мне хотелось бы узнать, кто это сделал мистера  Орднера  в
одночасье таким нетерпеливым? Вот что мне хотелось бы узнать.
   - Ну...
   -  Да  брось  ты,  Винни.  Кончай  изображать  из  себя   застенчивую
горничную. Сейчас уже десять часов утра, а я  еще  должен  поговорить  с
Орднером, я должен поговорить с Роном Стоуном,  я  должен  поговорить  с
Этель Гиббс по поводу прожженных воротничков. Признавайся, ты  ковырялся
у меня в носу, когда я отвел глаза в сторону?
   - Ну, мы с Шэрон были воскресным вечером у Сти... У  мистера  Орднера
на обеде...
   - И ты чисто случайно упомянул, что  Барт  Доуз  почему-то  медлит  с
Уотерфордом, а ведь новый  участок  784-й  автострады  придвигается  все
ближе и ближе, не так ли?
   - Барт! - протестующе воскликнул Винни. - Это была дружеская  беседа.
Все это было...
   - Ну, конечно, никто в этом и не сомневался. Его маленькая записка  с
приглашением также была очень дружеской. Уверен, что и  наш  коротенький
телефонный разговор также оказался бы очень дружеским. Но дело-то  не  в
этом. Дело в том, что он пригласил тебя и твою жену на обед в надежде на
то, что ты сболтнешь что-нибудь важное, и у него нет никаких причин  для
разочарования.
   - Барт... Он прицелился в Винни указательным пальцем.
   - Винни, слушай меня внимательно.  Если  ты  еще  хоть  раз  вот  так
насрешь у меня на ковре в гостиной, тебе придется подыскивать себе новую
работу. Имей это в виду.
   Винни был потрясен. Он совсем позабыл про сигарету, которая  медленно
догорала у него между пальцев. - Винни, я хочу тебе кое-что объяснить, -
сказал он, возвращаясь к нормальному тону. - Я знаю, что  любой  молодой
человек твоего возраста успел прослушать от пожилых людей моего возраста
вплоть до шести тысяч лекций на тему о  том,  как  пожилым  людям  моего
возраста приходилось завоевывать мир, когда они были в  твоем  возрасте.
Но эту лекцию ты заработал, как пить дать.
   Винни открыл рот, чтобы возразить.
   - Я не хочу, конечно, сказать, что ты  вонзил  мне  в  спину  нож,  -
сказал он, жестом остановив протесты Винни. - Если бы я так  считал,  то
уведомление о твоем увольнении лежало бы у меня на столе  еще  до  того,
как ты сюда вошел. Ты просто вел себя как последний дурак.  Ты  попал  в
большом дом и выпил три бокала за обедом, а потом подали суп и  салат  и
всякие вкусные разности, и прислуживала вам за столом горничная в черной
форме, а Карла играла роль хозяйки поместья, но без  малейших  признаков
снисходительности, а  на  десерт  вас  угощали  земляничным  тортом  или
черничным пирогом со взбитыми сливками, а потом подали кофе с бренди,  и
ты распахнул им всю  свою  душу.  Ну  что,  признайся,  так  все  это  и
происходило?
   - Вроде того, - прошептал Винни. Три пятых его лица выражали стыд,  а
две пятых - упрямую ненависть.
   - Он начал с того, что спросил, как там поживает Барт. Ты сказал, что
Барт в полном порядке. Он сказал, что Барт - чертовски классный  парень,
но не станет ли он еще лучше,  если  будет  чуточку  побыстрее  шевелить
ушами в уотерфордской сделке. Ты сказал, что, конечно, станет. Тогда  он
сказал, кстати говоря, раз уж к слову пришлось, а как там продвигаются у
вас дела? Ты ответил, что вообще-то  это  не  относится  к  твоей  сфере
деятельности, а он сказал, да ладно, чего уж там, Винсент, уж кто-кто, а
ты-то должен быть в курсе всех дел. И ты сказал, что Барт еще сделку  не
заключил, и ты слышал, что люди Тома МакАна  интересуются  этим  местом,
но, может быть, это просто слухи. Тогда он сказал, что уверен в том, что
Барт знает, что делает, а ты ответил да-а, это уж точно, и вы выпили еще
по чашечке кофе с  бренди,  и  он  спросил  тебя,  думаешь  ли  ты,  что
"Мустанги" победят в серии "плей-офф", а потом вы  с  Шэрон  отправились
домой, получив приглашение зайти еще раз, так, Винни?  Винни  ничего  не
ответил.
   - И ты отправишься к нему на обед, когда Стиву  Орднеру  в  очередной
раз понадобится твой донос.
   - Простите меня, - угрюмо сказал Винни и начал было подниматься.
   - Я еще не кончил.
   Винни снова  сел  и  уставился  в  угол  комнаты  тлеющим  от  ярости
взглядом.
   - Двенадцать лет назад я занимал твою должность, ты знаешь  об  этом?
Двенадцать лет - тебе это, наверное, покажется большим  сроком.  Что  же
касается меня, то я едва ли смогу ответить, куда эти годы подевались. Но
я помню эту работу достаточно, чтобы знать, что она тебе нравится. И что
ты хорошо с ней справляешься. Реорганизация химчистки и  введение  новой
системы нумерации заказов - это был настоящий шедевр.
   Винни уставился на него в изумлении.
   - Я начал работать в прачечной двадцать лет назад, - сказал он.  -  В
1953 году мне было двадцать лет. Мы с Мэри только что поженились. Я  два
года учился на бизнес-курсах, и мы  с  Мэри  собирались  подождать,  но,
видишь  ли,  в  качестве  противозачаточного  средства  мы  использовали
прерванный половой акт. И вот мы  занимались  любовью,  а  кто-то  внизу
хлопнул дверью, и этот звук  вызвал  у  меня  немедленный  оргазм.  Мэри
забеременела. Так что каждый раз, когда я чувствую себя довольным собой,
я просто напоминаю себе, что всю мою судьбу определила одна  захлопнутая
дверь. Это унизительно, и это волей-неволей воспитывает в тебе смирение.
В те дни не было никаких послаблений в законе об абортах. Если  девчонка
от тебя забеременела, то ты либо женишься на ней, либо сбегаешь от  нее.
Третьего не дано. Я женился на ней  и  поступил  на  первую  же  работу,
которую удалось найти, то есть сюда. Я был помощником в мойке,  то  есть
занимался тем же самым, что делает парень по фамилии Поллак  вот  в  эту
самую минуту. В те времена все операции выполнялись  вручную,  и  мокрое
белье приходилось вынимать из стиральных машин и закладывать в  огромный
выжиматель фирмы "Стонингтон", в который влезало пятьсот фунтов белья. А
если ты  загрузил  белье  неправильно,  тебе  запросто  могло  отхватить
ступню. На седьмом месяце Мэри потеряла ребенка, и  доктор  сказал,  что
она никогда уже не сможет иметь детей. Я работал  помощником  в  течение
трех лет и за пятьдесят пять рабочих часов в неделю  получал  в  среднем
пятьдесят пять долларов. Потом Ральф  Албертсон,  бывший  в  те  времена
начальником  мойки,  попал  в  какую-то  пустячную  аварию  и  умер   от
сердечного приступа во время спора с другим пострадавшим  водителем.  Он
был отличным парнем. В день его  похорон  вся  прачечная  была  закрыта.
После того  как  его  подобающим  образом  похоронили,  я  пошел  к  Рэю
Таркингтону и попросил, чтобы меня назначили на освободившееся место.  Я
был уверен, что получу его. Благодаря Ральфу я знал о стирке все.
   -  В  те  времена,  Винни,  прачечная  была  семейным  бизнесом.  Она
принадлежала Рэю и его папаше, Дону Таркингтону.  А  Дон  получил  ее  в
наследство от своего отца, который основал "Блу  Риббон"  в  1926  году.
Рабочего профсоюза в прачечной не было, и, пожалуй, ребята  из  рабочего
движения сказали бы,  что  все  три  Таркингтона  были  патерналистскими
эксплуататорами необразованных рабочих и работниц.  Именно  так  дело  и
обстояло в действительности. Но  когда  Бетти  Кизон  поскользнулась  на
влажном полу и сломала себе руку, Таркингтоны оплатили счет за лечение и
выплачивали ей десять долларов на еду каждую неделю до тех пор, пока она
не смогла вернуться на работу. А  на  каждое  Рождество  они  устраивали
сногсшибательный обед в приемочной - никогда за всю свою жизнь я  больше
не ел таких вкусных пирогов с курятиной, а ежевичное желе, и  рулеты,  и
шоколад на любой вкус, и пудинги с миндалем и изюмом на  десерт.  Дон  и
Рэй дарили на Рождество  каждой  женщине  по  паре  сережек,  а  каждому
мужчине - новый модный галстук. У меня дома в шкафу для одежды  все  еще
висят мои девять галстуков. Когда Дон Таркингтон умер  в  1959  году,  я
надел один из них на его похороны. Он давно уже вышел из  моды,  и  Мэри
меня ругала на чем свет стоит, но я все равно его  надел.  В  помещениях
было темно, часы тянулись медленно, и работа была нудной и  тяжелой,  но
ты чувствовал, что людям есть до тебя дело. Если ломался выжиматель, Дон
и Рэй немедленно спускались вниз вместе с остальными и,  закатав  рукава
своих белых сорочек, выжимали простыни вручную.  Вот  чем  был  семейный
бизнес, Винни. Что-то в это роде.
   Так вот, когда Ральф умер, а Рэй Таркингтон сказал, что он уже  нанял
парня со стороны на должность начальника  мойки,  то  я  просто  не  мог
понять, что это такое происходит. А Рэй и говорит: я и мой  отец  хотим,
чтобы ты вернулся в колледж. А я говорю:  здорово,  конечно,  только  на
какие шиши? Может быть, на автобусные билетики? А он вручает мне чек  на
две тысячи долларов. Я смотрю на  этот  чек  и  глазам  своим  не  верю.
Спрашиваю его, что  это  такое.  А  он  отвечает,  что  этого,  конечно,
недостаточно, но хватит  на  комнату,  книги  и  плату  за  обучение.  А
остальное заработаешь  здесь,  во  время  летних  каникул,  о'кей?  А  я
спрашиваю: существует ли способ вас отблагодарить? А он говорит: да, три
способа. Первый  -  вернуть  этот  заем.  Второй  -  выплатить  по  нему
проценты. Третий - принести обратно в  "Блу  Риббон"  все  то,  чему  ты
научишься. Я взял чек домой и показал  его  Мэри,  и  она  расплакалась.
Просто закрыла лицо руками и расплакалась.
   Взгляд Винни был исполнен искреннего изумления.
   - Итак в 1955 году я вернулся в колледж и получил степень в  1957-ом.
Я вернулся в прачечную,  и  Рэй  поставил  меня  руководить  водителями.
Девяносто долларов в неделю.  Когда  я  заплатил  первый  взнос  в  счет
погашения долга, я спросил у Рэя, какой он назначит процент. Он говорит:
один процент. Я говорю: Что? Он говорит: то,  что  слышал.  Что  ты  тут
стоишь? У тебя что, заняться что ли нечем? Я  говорю:  отчего  же,  есть
чем, поеду-ка я в город и привезу сюда доктора, чтобы он  проверил,  все
ли в порядке у вас с головой. Рэй расхохотался во всю глотку и велел мне
убираться к чертовой матери из его кабинета. Я полностью вернул  долг  в
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 51
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама