Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Франсис Карсак Весь текст 354.33 Kb

Пришельцы ниоткуда

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 22 23 24 25 26 27 28  29 30 31

Глава 4
ИСКРА В НОЧИ

     Iдин за другим все расходились по своим местам. Я вернулся в сеалл.
     - Где мы? - спросил я Суилика.
     - Где-то в Пространстве. Надеюсь, достаточно далеко, чтобы ничего не 
бояться. Подождем взрыва.
     - Теперь придется ждать целый базик?
     - Нет, больше. Взрыв произойдет через базик, но мы его увидим только 
через пять-шесть базиков, в зависимости от расстояния до звезды. Ты 
забыл, что свет распространяется не мгновенно. А что касается волн снесс, 
которые распространяются быстрее обычных, - не думаю, чтобы взрыв 
значительно увеличил их поток. Впрочем, попробуем засечь.
     Верантон и Сефер готовили регистрационную аппаратуру. Мы ждали. 
В ксилле царила тишина, нарушаемая лишь мягким гулом 
вспомогательных двигателей да чуть слышным шипением воздуха, 
прогоняемого через фильтры. Я уселся поглубже в удобное кресло и, 
сломленный усталостью, задремал.
     Разбудил меня какой-то вопль. Я открыл глаза. Свет был погашен, но 
экран Полыхал яростным пламенем, а на его фоне жесткими тенями 
выделялись силуэты исса, синзуна и р'бена. Ослепленный, я отвернулся. 
Суилик, прикрывая глаза одной рукой, другой лихорадочно крутил 
рукоятку настройки. Приглушенный фильтрами, свет ослабел. 
Вцепившись в ручки своего кресла, я жадно вглядывался в фантастическое 
зрелище, в котором была и моя доля усилий, - возрождение солнца!
     В глубине черного неба сияло ослепительное, несмотря на фильтры, 
пятно, расползаясь с каждой секундой. Затем из него вырвались лиловатые 
языки пламени и поползли в трех направлениях, вытягиваясь, как 
гигантские пальцы. Картина была грандиозная и жуткая, особенно 
потому что вокруг не мерцало ни одной звезды. Бледные пятна далеких 
галактик растворились в сиянии нового светила.
     - Суилик, почему ты меня не разбудил? - крикнул я.
     - Взрыв застал нас врасплох. Он произошел раньше, чем мы ожидали, а 
это означает, что мы находимся гораздо ближе, чем думали, даже слишком 
близко, если говорить начистоту. Посмотри на счетчик радиации!
     Стрелка счетчика неуклонно ползла влево, приближаясь к зеленой 
черте, обозначающей опасность. Берантон и Сефер невозмутимо 
наблюдали за приборами-регистраторами.
     - Осторожно, уходим в ахун!
     Я почувствовал характерный толчок. Экран погас. Почти тотчас 
последовал новый толчок при выходе из ахуна, однако экран остался 
таким же темным.
     - Куда мы попали? Никто не ответил.
     - Суилик, где мы?
     - Откуда я знаю! Где-то в Пространстве.
     - Но где солнце? Неужели оно снова погасло? Мои спутники 
откровенно расхохотались.
     - Да нет же, просто мы слишком удалились: свет сюда еще не дошел. 
Следи внимательно, и ты увидишь начало взрыва.
     Мы напрасно прождали два базика. Внезапно в черной бездне космоса, 
как раз впереди пятна далекой галактики, загорелась зеленая искорка.
     - Взрыв килсима, - проговорил Берантон. В течение, может быть, двух-
трех секунд не было ничего, кроме этой зеленой искры в ночи. Затем 
вспыхнул ослепительный синий свет. Отсюда, с огромного расстояния, он 
показался мне ничтожным. Я снова увидел огненные пальцы, гигантские 
извержения раскаленных газов. Они расширялись, сливались, наконец 
образовали единую корону, некоторое время переливавшуюся всеми 
цветами радуги, затем последовало новое извержение, еще и еще - все 
чаще, все быстрее, все дальше. Теперь даже издали пробужденное светило 
казалось в два раза больше нашего Солнца. И оно росло с каждой 
минутой.
     - От мисликов не осталось и следа, - холодно заметил Верантон. - И от 
их планет тоже.
     Суилик увеличил изображение в сто раз, одновременно переменив 
фильтры. Весь экран заполнило кипящее огненное море. Вздымались и 
опадали гигантские волны, каждая величиной с несколько плане,. Диаметр 
звезды уже превысил пределы ее старой планетной системы, и все миры, 
которые она некогда озаряла, вернулись в огненные недра нового солнца 
со всеми их горами, замороженными океанами, развалинами 
всевозможных человеческих культур и... со всеми мисликами!
     - Нет, это слишком! Свет небесный, ты дал слишком большую власть 
своим детям! - простонал молодой исс, только что вошедший в сеалл.
     - Что значит слишком? Ты что, предпочитаешь, чтобы мислики 
погасили Иалтар?
     Юноша не ответил. Единственный раз я услышал, как исс усомнился в 
Древнем пророчестве. И, словно по иронии судьбы, его одернул именно 
Суилик, один из немногих убежденных атеистов Эллы.
     Безымянная звезда стабилизировалась. Время от времени над ней еще 
вздымались пылающие протуберанцы, но диаметр ее перестал 
увеличиваться. Пора было возвращаться, и мы ушли в ахун.
     Когда Элла возникла на экранах, Суилик передал сообщение об успехе 
экспедиции. Поэтому еще до того, как мы проникли в атмосферу, нас 
встретил почетный эскорт из сотен ксиллов и Тсалана, а Совет мудрецов 
в полном составе ожидал нас на пирсе, возле которого опустился на воду 
гигантский ксилл. Впереди всех, на самом краю мола, появились три 
тонкие фигуры, размахивающие руками, - Ульна, Эссина и Бейшит. Весь 
берег, вся нижняя терраса, все прибрежные склоны были покрыты 
тысячами иссов - первый раз я увидел на этой счастливой планете 
настоящую толпу. Когда мы выбрались на броню Ссуинсса, грянул 
гимн, тот же самый, что я слышал в зале Совета миров на Рессане. И на 
этот раз даже я, землянин, человек с красной кровью и неразвитыми 
мистическими способностями, был взволнован и тронут до слез. Ибо это 
была песнь освобождения сотен человечеств от угрозы Вечной Ночи, песнь 
сынов Света, перед которыми открывалось грядущее без конца и края.
     Мы еле добрались до зала Совета, сломленные усталостью и 
волнением. Суилик приступил было к докладу, но Аззлем мягко прервал 
его:
     - Нет, Суилик, не надо. Оставим технические подробности до завтра. 
Просто расскажите нам все, как это было.
     Мы рассказывали по очереди. Нервный подъем помог мне найти 
нужные слова, чтобы передать весь ужас и отчаяние тех секунд, коротких 
секунд на поверхности мертвого солнца, когда я напрягал все силы, 
пытаясь поднять замедлитель. И меня слушали, как никогда в жизни!
     Потом мы с Улейном отправились домой. Восемь дней я приходил в 
себя и отдыхал. За эти дни у нас в гостях, помимо Эссины и Суилика, 
Бейшит и Сефера, перебывали все соседи, кроме того из дальних мест 
прибыло множество иссов, которых я видел впервые. Мне пришлось 
повторять свой рассказ бесчисленное количество раз.
     Вечером восьмого дня, когда я возвращался после купания, возле моего 
дома опустился реоб, выкрашенный в синий цвет, цвет Совета. Из него 
вышел Ассза и спокойно сказал:
     - Слер, второй килсим готов!
     И вот начался для меня самый фантастический период жизни. План 
иссов заключался в том, чтобы создать в. проклятой галактике пятно 
света, систематически торпедируя мертвые солнца вокруг первой 
зажженной нами звезды. Мне пришлось участвовать еще в десятке 
экспедиций, но теперь это было намного легче: замедлитель поднимали 
краном, и мне оставалось только направлять его в отверстие и 
поворачивать. Однако по общему согласию иссы, синзуны и р'бены 
предоставляли эту почетную роль мне, хотя при помощи крана с ней могла 
бы справиться любая женщина. Действительно, вскоре и женщины начали 
принимать участие в подобных экспедициях, пусть утомительных, зато не 
столь опасных, как десантные операции на планетах, захваченных 
мисликами.
     Заводы на Марсе работали на полную мощность, собирая новые 
гигантские ксиллы. В четвертую экспедицию полетели три таких корабля. 
Начиная с десятой их было уже семь, и во тьме вспыхнули сразу семь 
новых солнц. В одиннадцатую экспедицию отправились десять ксиллов, 
но вернулись только пять.
     Этого рейда я никогда не забуду. Мы торпедировали чудовищное 
солнце и едва уцелели, несмотря на предельное напряжение 
антигравитационных полей. Один исс неосторожно приблизился к краю 
центральной площадки, где поле было слабее, упал на поверхность 
мертвого солнца и погиб у нас на глазах, раздавленный собственной 
тяжестью. Спасти его было невозможно. Мы сами только-только успели 
взлететь.
     Долгое время мы парили в Пространстве, ожидая взрыва. Кругом была 
тьма. Дело в том, что первое солнце мы зажгли всего месяцев шесть назад, 
а расстояние между мертвыми звездами было в среднем раз в десять 
больше, поэтому свет сюда еще не дошел. Вместе с Суиликом, Сеной и 
Ульной я сидел в сеалле. Эссина была подавлена: погибший исс, тело 
которого должно было исчезнуть в невообразимом взрыве, приходился ей 
дальним родственником. Мы молчали. Дежурный штурман монотонно, 
как заклинание, считывал показания приборов:
     - Секан, сник. Тсенан, сник. Офан, сник.
     Вдруг мы увидели, что он вскочил и впился взглядом в один из 
циферблатов :
     - Тсенан Мислик! Сен, тси, серон, стелл, сидон...
     Регистратор излучений мисликов подскочил с нуля до пяти. Начиная с 
седьмого деления оно становилось опасным для иссов, а для р'бенов - с 
шестого! Значит, где-то в Пространстве, вдали от всяких планет, были 
мислики. Уже одно это представляло собой новую опасность.
     Но на сей раз все обошлось, во всяком случае, для нас. Излучение 
быстро ослабело. А еще через несколько минут нас настигла световая 
волна: килсим снова сработал вовремя.
     Через ахун мы вернулись на планету кайенов, где находился наш 
сборный пункт. На космодроме уже лежал гигантский ксилл Акейона. На 
другом краю поля виднелся маленький интерпланетный городок, где жили 
инженеры, обслуживающие ксиллы. Кайены относились к нам 
дружелюбно, но сдержанно.
     Мы ждали. Появились еще два больших ксилла; их капитаны пришли к 
нам с отчетом. Все было нормально. Мы зажгли уже пятьдесят солнц, но, 
как заметила Бейшит, по сравнению с миллиардами мертвых звезд это 
было всего лишь искрой в ночи.
     Время шло. Настала ночь, ночь планеты Ссафт. Шесть ксиллов не 
возвращались. Однако, пока не истекло резервное время, это нас не очень 
тревожило. Мы поужинали и легли спать. Утром над космодромом по-
прежнему высились только четыре огромных купола наших ксиллов.
     Незадолго до полудня прилетел маленький ксилл с Эллы. Оказалось, 
что это Ассза. С ним время прошло быстрее, но когда снова стемнело и ни 
один из шести наших ксиллов не вернулся, мы забеспокоились не на 
шутку. Суилик, Ассза и я решили этой ночью не спать. Мы устроились в 
оборудованной иссами наблюдательной башне на предпоследнем этаже. 
Над нами звучали тяжелые шаги дежурного кайена, следившего за 
рейсами своих кораблей! Ассза сел к передатчику, чтобы связаться с 
ксиллами, когда они будут приближаться к планете. Но радиоволны и 
волны снесс молчали. Около полуночи его место занял Суилик. Утонув в 
мягком диване, я постепенно погружался в дремоту. В комнате было 
темно, и только контрольные лампы мерцали слабым зеленым светом.
     Внезапно на экране появилось искаженное лицо исса Бриссана, 
командира ксилла № 8. Он выкрикивал что-то неясное, неразборчивое, 
потом экран погас.
     Сон мой как рукой сияло. Я вскочил и встал позади Суилика. Он 
лихорадочно крутил ручки настройки. Экран снова вспыхнул, но 
изображения не было.
     - Суилик, что происходит? - спросил я.
     - Не знаю. Во всяком случае, ничего хорошего.
     - Пойдемте! - оборвал его Ассза.
     Мы быстро поднялись на верхний этаж. В рачьих глазах кайена при 
виде нас вспыхнул злой огонек, но тут же погас, когда он узнал Суилика. 
По просьбе Ассзы кайен включил космический искатель 
усовершенствованной синзунской модели и начал обшаривать небо. Этот 
искатель представляет собой нечто вроде радара, использующего волны 
снесс. На экране появилось быстро перемещающееся пятно.
     - Ксилл номер восемь, - сказал Суилик. - Он будет здесь через несколько 
минут. Видимо, он уже вошел в атмосферу.
     Мы спустились к себе. Один за другим по углам космодрома 
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 22 23 24 25 26 27 28  29 30 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (14)

Реклама