Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 307.92 Kb

(3) Знак Единорога

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
если эта угроза осуществится. Что касается Бранда, то кто бы мне  поверил?
А если бы и поверили, никто кроме меня не знал дорогу в эту Тень.  Как  ты
думаешь, освободил бы меня Эрик по этой причине? Да  он  рассмеялся  бы  и
сказал, чтобы я выдумал что-нибудь поумнее. От  Бранда  больше  ничего  не
было. Ни для меня, ни для других. Все шансы были за то, что он погиб.  Так
я считаю. Вот вся история. Думай сам, что все это значит...



                                    2

     Я внимательно смотрел на Рэндома и вспоминал о том,  как  великолепно
он играл в карты. По его лицу невозможно было понять, лжет он или  говорит
правду, полностью или частично. С таким же успехом я мог бы  рассматривать
бубнового валета. А ведь  прекрасный  штришок!  В  рассказе  Рэндома  было
достаточно именно таких деталей, и это придавало ему правдоподобие.
     - Как говорили Эдип, Гамлет, Лир и все прочие: "Жаль, что я  не  знал
об этом раньше", - сказал я.
     - Раньше в этом не было необходимости, - ответил Рэндом.
     - Твоя правда, - согласился я. - Жаль только,  что  твой  рассказ  не
только ничего не объясняет, но и еще больше запутывает  дело.  Вот  уж  не
думал, что это возможно! Итак, к подножию Колвира ведет Черная Дорога. Она
проходит через Тень и по ней в Амбер прет всякая чертовщина. Мы не  знаем,
какие силы стоят за этим, но очевидно,  что  они  злые  и  становятся  все
сильнее. Мне давно кажется, что в этом есть и моя вина, потому что все это
связано с моими проклятиями. Да, я проклял вас! Но проклятие проклятием, а
все сводится в конце концов к чему-то осязаемому, реальному, с  чем  можно
бороться. Чем мы и займемся. Но всю неделю меня мучает  один  вопрос:  при
чем тут Дара? Кто она на самом деле? Или что она? Почему она так рвалась в
Лабиринт? Как ей удалось пройти его? И эта  ее  последняя  угроза:  "Амбер
погибнет", - заявила она. И все это произошло одновременно с нападением  с
Черной Дороги. Это не совпадение, а части одного плана, все  указывает  на
то, что в Амбере завелся предатель. Смерть Каина, записки...  Либо  кто-то
здесь помогает внешнему врагу, либо сам стоит  за  этим.  А  теперь  через
большерукого парня все это связывается с исчезновением Бранда. - Я толкнул
труп ногой. - Очень похоже, что смерть или исчезновение отца - тоже  часть
того же плана. Если это так, то мы имеем дело с  огромным  заговором,  все
детали которого, одна за другой, продумывались годами, а может  и  сотнями
лет.
     Рэндом пошарил в буфете, стоявшем в углу, извлек бутылку и два кубка.
Затем он наполнил их, подал один кубок мне и вернулся в  свое  кресло.  Мы
молча выпили за тщетные усилия.
     - Ну что ж, - начал он, - заговоры у нас  -  любимое  развлечение,  а
времени у всех было предостаточно. Мы  оба  молоды  и  не  помним  братьев
Озрика и Финндо, которые отдали жизнь за Амбер. Однако, после разговоров с
Бенедиктом у меня создалось впечатление, что...
     - Точно, - продолжил я, - что они так серьезно  задумались  о  троне,
что их геройская смерть за Амбер стала необходимой. Об этом я тоже слышал.
Правда это или нет, этого мы никогда не узнаем. Не сомневаюсь, что  что-то
в этом роде уже пытались провернуть. Почти все мы способны  на  такое.  Но
кто именно? Пока мы этого не узнаем,  мы  в  невыгодном  положении.  Любой
удар, нанесенный нами по внешнему врагу, скорее всего отсечет голову  лишь
одного дракона. Давай, выкладывай свою идею.
     - Корвин, - произнес он, - честно  говоря,  под  это  можно  подвести
каждого, и меня в том числе: жизнь  на  положении  пленника  и  все  такое
прочее.  В  самом  деле,  это  же  прекрасное  прикрытие!  Я  бы   получил
колоссальное удовольствие, притворяясь беспомощным, дергать за  веревочки,
заставляя плясать остальных под  свою  дудочку.  Как  и  любой  другой.  У
каждого из нас есть свои мотивы, свои амбиции. И за все  эти  годы  у  нас
было достаточно времени и возможностей,  чтобы  заложить  фундамент.  Нет!
Искать виновника таким  способом  -  дело  бесполезное.  В  эту  категорию
попадают все. Давай-ка лучше подумаем, что кроме  мотивов  и  возможностей
должно отличать такую личность. По-моему, нужно  подумать  о  том,  какими
методами он действует.
     - Хорошо, начинай.
     - Кто-то из нас знает о Тени больше  остальных  -  что,  где,  как  и
почему. У него есть союзники, которых он приобрел где-то далеко.  Все  это
он направил против Амбера. Идем  дальше.  По  внешнему  виду  человека  не
скажешь. что он знает о Тени.  Но  давай  подумаем,  где  он  всему  этому
научился? Может быть, он просто наткнулся на что-то где-нибудь в Тени? Или
он все время учился, пока Дворкин был еще жив и охотно давал уроки?
     Я уставился в свой кубок. Очень может быть, что Дворкин и сейчас жив!
Он помог мне спастись из подземелий Амбера - когда это было? Я  никому  не
рассказывал об этом. И не собирался рассказывать. Во-первых,  Дворкин  был
сумасшедший - за это отец и упек его в тюрьму. Во-вторых - властвовал  над
силами, которых я не понимал, и поэтому мог быть очень опасен. Но с другой
стороны, для того, чтобы расположить его к себе, понадобилось лишь немного
лести и воспоминаний. Я подозревал, что будь Дворкин здесь, я бы управился
с ним. Поэтому я запер все это в своей голове.  Кто  знает,  может  и  это
секретное оружие пригодится? В настоящее время я не видел причин  изменять
свое решение. К чему это?
     - Бранд и вправду все время околачивался возле Дворкина, - я  наконец
понял, к чему клонит Рэндом. - Его всегда интересовали подобные вещи.
     - Вот именно, - откликнулся Рэндом, - совершенно ясно,  что  он  знал
больше всех нас, если уж ухитрился связаться со мной без Карты.
     - Ты считаешь, что Бранд заключил сделку с врагами, открыл им дорогу,
а потом, когда он больше был не нужен, они избавились от него?
     - Совсем не обязательно. Хотя вполне возможно. Я думал о другом. Я не
скрываю, что он мне нравился.  Сдается  мне,  что  он  знал  достаточно  и
догадался, что с Картами, Лабиринтом и Тенью вокруг Амбера творится что-то
неладное. А затем он допустил ошибку. Скорее всего он недооценил предателя
и решил сойтись с ним один на один, не обращаясь к отцу или Дворкину.  Что
же дальше? Враг оказался сильнее и заключил его в ту самую башню. Либо  он
слишком уважал Бранда и  не  захотел  убивать  его  без  надобности,  либо
рассчитывал позже как-то использовать его в своих целях.
     - Звучит вполне правдоподобно, - заявил  я,  но  мне  очень  хотелось
добавить: "И хорошо сочетается с твоим рассказом". И еще  полюбоваться  на
его непроницаемое лицо, но одно воспоминание удерживало меня. Когда я  был
у Блейза, еще до нашей атаки на Амбер, я дурачился с Картами и неожиданно,
на мгновение, поймал Бранда. Он успел передать, что находится в плену -  и
контакт  прервался.  Это  действительно  хорошо  сочеталось  с   рассказом
Рэндома. Поэтому я произнес другое:
     - Если он может указать виновного, значит надо возвратить его  домой,
и пусть показывает.
     - Я надеялся, что ты скажешь это,  -  проронил  Рэндом.  -  Я  привык
доводить такие дела до конца.
     Я встал, взял бутылку, снова наполнил кубки, отхлебнул вина и закурил
еще одну сигарету.
     - Но перед тем, как мы займемся Брандом,  надо  решить,  как  получше
сообщить о смерти Каина. Да, кстати, где Флора?
     - В городе, наверно. Утром была тут. Я ее разыщу.
     - Сделай милость. Насколько я знаю, никто кроме нас и Флоры не  видел
этих типов,  а  она  познакомилась  с  ними,  когда  они  вломились  в  ее
вестчестерский дом. Надо, чтобы  она  была  под  рукой,  на  случай,  если
придется подтвердить, что это за мерзавцы. И мне необходимо кое о  чем  ее
расспросить.
     Рэндом допил вино и встал.
     - Ладно, сейчас займусь. Куда ее привести?
     - Ко мне. Если меня не будет, подождите.
     Он кивнул.
     Я встал вместе с ним и вышел в зал.
     - У тебя есть ключ от этой комнаты? - спросил я.
     - Вон, висит на крючке изнутри.
     - Возьми-ка его и запри комнату, чтобы никто сюда раньше  времени  не
сунулся.
     Рэндом запер дверь и  отдал  мне  ключ.  Я  проводил  его  до  первой
лестничной площадки и направился к себе.
     Из своего сейфа я вынул Камень Правосудия - рубиновый кулон, дававший
отцу и Эрику власть над погодой вокруг Амбера. Перед смертью Эрик объяснил
мне, как настроить его на себя. Но до сих пор  у  меня  не  было  времени.
Сейчас его тоже не было, но беседуя с Рэндомом я решил, что  придется  его
найти. Я отыскал записки Дворкина под камнем у камина Эрика.  Об  этом  он
мне тоже сказал, умирая.  Но  мне  очень  хотелось  знать,  где  сам  Эрик
наткнулся на них, потому что они были  неполными.  Я  вытащил  заметки  из
сейфа и еще раз просмотрел их. Все совпадало со словами Эрика.
     Но кроме того, там  говорилось,  что  Камень  можно  использовать  не
только в метеорологических целях. Управление погодой было почти случайной,
хотя и впечатляющей демонстрацией комплекса  принципов,  которые  лежат  в
действии Карт, Лабиринта и физической целостности самого Амбера, не говоря
уже о Тени. К сожалению, детали отсутствовали. Но чем  больше  я  напрягал
память, тем больше находил намеков на это. Отец  очень  редко  использовал
Камень, и хотя утверждал, что он служит для управления погодой, далеко  не
всегда после появления рубина, она менялась. Он часто брал Камень с собой,
отправляясь в свои странствия. Поэтому я вполне готов  был  поверить,  что
дело тут не только в погоде. Эрик, видимо, рассуждал также, но он не  смог
разнюхать, для чего еще служит рубин. Когда мы с Блейзом атаковали  Амбер,
он воспользовался лишь известными силами Самоцвета. То же самое сделал  он
и на прошлой неделе, когда на город напали твари с Черной Дороги. В  обоих
случаях Камень хорошо послужил Эрику, хотя  этого  оказалось  недостаточно
для спасения его жизни. Посему я решил, что пора мне учиться  пользоваться
Самоцветом, и поскорее.  Любое,  даже  самое  незначительное  преимущество
может оказаться решающим. К тому же, все увидят, что я  ношу  Самоцвет,  а
это тоже не помешает. Особенно сейчас.
     Я снова спрятал записки  в  сейф,  положил  рубин  в  карман  и  стал
спускаться вниз по лестнице. Я проходил по  залам  и  как  всегда  у  меня
возникло такое чувство, будто я никогда не покидал их. Здесь мой дом,  то,
что я люблю больше всего. Теперь я был его защитником.  Я  даже  не  носил
корону,  но  все  его  проблемы  стали  моими.  Я  вернулся  домой,  чтобы
предъявить свои права на корону, вырвать ее из лап Эрика  и  покрыть  себя
славой. Чтобы царствовать. И вдруг все пошло через пень-колоду.  Вскоре  я
понял, что Эрик допустил ошибку. Если он и  в  самом  деле  расправился  с
отцом, то не имел права на корону. Если же нет, то он слишком поторопился.
В любом случае коронация еще более  раздула  его  и  без  того  непомерное
самомнение. Я жаждал власти и знал, что могу захватить ее. Но было  бы  не
менее безответственно сделать это сейчас, когда мои войска расквартированы
в Амбере, когда меня  подозревают  в  убийстве  Каина,  когда  я  внезапно
распознал  признаки  фантастического  заговора,   когда   еще   оставалась
вероятность того, что  отец  жив.  Несколько  раз  мне  казалось,  что  мы
устанавливали контакт, и в одном из таких случаев,  много  лет  назад,  он
назвал меня своим наследником. Но в ход было пущено столько лжи и  обмана,
что я получил травму головы и слишком хорошо  знал,  чего  хочу.  В  мозгу
человека творятся престранные вещи. Я даже своему разуму и то не  доверял.
Может быть, все это мне привиделось. С тех пор много воды  утекло.  Такова
цена жизни в Амбере, - подумал я, - даже себе не доверяешь. Интересно, что
сказал бы по этому поводу Фрейд? Правда, он не мог вылечить  мою  амнезию,
но кое-какие догадки насчет моего отца и наших с ним отношений были  очень
близки к истине, хотя в то время я этого не понимал. Жаль, что нельзя было
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама