Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 307.92 Kb

(3) Знак Единорога

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 27
глаза:
     - Не будем об этом больше говорить.
     - Ладно, - не возражал я.
     Я повернулся и направился к коням. М ы вскочили  в  седла  и  поехали
дальше по тропинке.
     Роща была наполнена тихой весенней музыкой. Поднявшееся  выше  солнце
натянуло между деревьями гирлянды света. На земле еще лежала роса, и дерн,
которым я прикрыл могилу Каина, был влажен.
     Я взял лопату, привезенную с собой, и отрыл могилу. Не  произнося  ни
слова, Жерар помог уложить тело на кусок парусины.  Мы  завернули  труп  и
зашили сверток большими и свободными стежками.
     - Корвин! Смотри!
     Прошептав эти слова, Жерар сжал мой локоть.
     Я проследил за его  взглядом  и  замер  на  месте.  Не  шевелясь,  мы
разглядывали видение. Мягкая, сияющая белизна окутывала его, словно вместо
шерсти и гривы Единорог был покрыт пухом. Крошечные раздвоенные  копыта  и
тонкий витой рог на узкой голове отливали  золотом.  Он  стоял  на  скале,
пощипывая  лишайник,  которым  она  поросла.  Единорог  поднял  голову   и
посмотрел  на  нас.  Его  глаза  были  ярко-изумрудно-зелеными.  Несколько
мгновений мы стояли неподвижно. Потом он сделал быстрое, нервное  движение
передними ногами, словно захватывал  воздух,  трижды  ударил  копытами  по
камню и, затуманившись, бесшумно, точно снежинка, исчез. Может быть,  ушел
в лес, растущий справа от нас.
     Я поднялся и подошел к камню. Жерар последовал за мной. Тут, во  мху,
я обнаружил крошечные следы от копыт.
     - Выходит, нам не привиделось, - прошептал Жерар.
     Я кивнул.
     - Мы и вправду что-то видели. Он раньше тебе не попадался?
     - Нет. А тебе?
     Я отрицательно покачал головой.
     - Джулиан говорил, что как-то видел его издали, - сообщил Жерар. - Он
утверждает, что его псы не погнались за ним.
     - какой красавец... Хвост длинный, шелковистый, копыта сияют...
     - Да. Недаром отец всегда считал появление Единорога доброй приметой.
     - В странное время он появился. Столько лет прошло.
     Я снова кивнул.
     - Может, есть какой-нибудь  обычай?  Он  же  наш  покровитель  и  все
такое... вероятно, мы должны что-то сделать?
     - Отец об этом ничего не говорил. Может, и  есть,  -  промолвил  я  и
похлопал по скале, на которой  стояло  животное.  -  Если  ты  предвещаешь
изменение наших судеб, если  ты  благосклонен  к  нам,  то  спасибо  тебе,
Единорог. И даже если нет - спасибо тебе за свет, который ты  внес  нам  в
темные времена.
     Затем мы напились из родника, положили нашу зловещую ношу  на  третью
лошадь и вели за собой наших коней до тех пор, пока не вышли  из  рощи.  В
ней было очень тихо, лишь журчала вода.



                                    5

     Вечны непрестанные ритуалы жизни, вечно рождаются  люди  на  груди  у
надежды, а огонь да полымя не так уж и часто встречаются на пути.  Так,  в
приступе вдохновения, изложил я суть того, чему научился  за  свою  долгую
жизнь. В ответ Рэндом кивнул и дружески выругался.
     Мы находились в библиотеке, я - на краю большого стола,  Рэндом  -  в
кресле, справа от меня. Жерар стоял в другом конце  комнаты,  рассматривая
оружие, висевшее на стене. А, может  быть,  смотрел  на  гравюру  Рейна  с
изображением Единорога. Как бы то ни было, но он, как  и  мы,  не  замечал
Джулиана, который ссутулился в мягком кресле  рядом  со  шкафами  в  самом
центре комнаты, вытянув и скрестив ноги, сложив руки на груди. Джулиан, не
отрываясь,  любовался  своими  чешуйчатыми   сапогами.   Фиона   и   Флора
переговаривались у камина. Зеленые  глаза  Фионы  непрерывно  и  неотрывно
смотрели в голубизну Флориных глаз. Фиона, ростом не более пяти футов двух
дюймов, с волосами, горящими ярче пламени, еще теплившегося в  очаге,  как
всегда напоминала картину, от которой, отложив кисти,  только  что  отошел
художник. Он смотрит на нее, улыбаясь, и  в  его  уме  медленно  возникают
неясные вопросы. Ямочки на ее шее, где палец  художника  оставил  след  на
ключице, всегда казались мне доказательством того, что картина принадлежит
мастеру, особенно  когда  Фиона  поднимала  голову,  с  презрительным  или
насмешливым видом рассматривая нас, великанов. В этот  момент  она  слегка
улыбнулась, несомненно почувствовав мой взгляд. Иногда  она  казалась  мне
почти ясновидящей. Это чувство было хорошо знакомо мне, но  всякий  раз  в
такой ситуации я неизбежно приходил в  замешательство.  Льювилла,  сидя  в
углу, спиной к остальным,  притворялась,  что  читает  книгу.  Ее  зеленые
локоны были коротко подстрижены и на два  дюйма  не  доходили  до  темного
воротника. Я никогда не мог понять, почему она ушла в себя.  Враждебность?
Застенчивость  человека,  понимающего  свою  отчужденность?   Или   просто
осторожность? Вполне вероятно, что все вместе. В Амбере она бывала редко.
     То, что мы были разными людьми, а не группой, не семьей, и привело  к
тому, что я выдал свой афоризм, а Рэндом  подтвердил,  что  все  понял.  В
такое время мне особенно хотелось,  чтобы  мы  почувствовали  себя  чем-то
единым, обрели желание сотрудничать друг с другом.
     -  Привет,  Корвин!  -  услышал  я,   и   рядом   очутилась   Дейдра,
протягивающая мне руку. Я принял ее ладонь и поднял наши руки. Она шагнула
вперед, подойдя ко мне вплотную, точно в первой фигуре старинного танца, и
посмотрела мне в лицо. На мгновение головка и плечи Дейдры, словно в раме,
оказались  на  фоне  решетчатого  окна.  Слева  от  нее  на  стене   висел
великолепный  гобелен.  Конечно,   все   было   заранее   спланировано   и
отрепетировано. Тем не менее, впечатляюще. В левой руке Дейдра держала мою
Карту. Она улыбнулась. При ее появлении все  остальные  взглянули  в  нашу
сторону, и Дейдра, медленно повернувшись, выстрелила в них своей  улыбкой.
Монна Лиза с пулеметом.
     - Корвин, - прощебетала она, легко поцеловав меня и отступив назад, -
я, кажется, слишком рано?
     - Это невозможно, - произнес  я,  поворачиваясь  к  Рэндому.  Он  уже
поднялся, на несколько секунд предвосхитив мой жест.
     - Принести тебе выпить, сестренка? - кивнул он в сторону буфета, беря
ее за руку.
     - О, благодарю!
     Он увел ее и  налил  вина.  По  крайней  мере  на  время  ее  обычное
столкновение с Флорой  было  предотвращено.  Мне  показалось,  что  старые
разногласия, столь памятные мне, все еще не стерлись. Что ж, я лишился  ее
общества, но сохранил мир в семье, а это для меня  в  данный  момент  было
важнее всего. Рэндом может прекрасно провернуть такое дело, если захочет.
     Я постучал по столу  пальцами,  скрестил  ноги,  снова  выпрямил  их,
подумал, не закурить ли...
     Он появился внезапно. Жерар в дальнем конце комнаты повернулся влево,
что-то  сказал  и  протянул  руку.  Через  мгновение  он   сжимал   левую,
единственную руку Бенедикта, последнего члена нашей группы.
     Так... Бенедикт предпочел прибыть через Карту Жерара, а не через мою,
тем самым выразив мне свое отношение. Указывало ли  это  на  существование
союза против меня? По крайней мере расчет был на то, что я  задумаюсь  над
этим фактом. Не по наущению ли Бенедикта Жерар решил  поразмяться  сегодня
утром? Вполне вероятно.
     В этот момент Джулиан встал, пересек комнату, что-то сказал Бенедикту
и пожал ему руку. Движение привлекло внимание Льювиллы.  Она  повернулась,
закрыв книгу и отложив ее в сторону. Потом улыбнувшись, она подошла к ним,
поздоровалась с  Бенедиктом,  кивнула  Джулиану,  что-то  сказала  Жерару.
Импровизированная конференция становилась все оживленнее. Так, так...
     Четверо против троих и двое колеблющихся...
     Я ждал, глядя на стоящих в другом  конце  комнаты.  Все  были  здесь.
Можно было начинать. И все же...
     Соблазн был так велик! Я знал, что все  мы  были  в  напряжении,  как
будто в комнате внезапно возникло два магнитных полюса.  Интересно,  каким
же образом расположатся кусочки металла?
     Флора быстро взглянула на меня. Я не был уверен в том,  что  за  ночь
она не передумала. Конечно, если ничего не случилось. Нет, я  был  уверен,
что угадал следующий ход.
     Я не ошибся. Я услышал,  как  она  буркнула  что-то  насчет  жажды  и
стакана вина, повернулась и направилась ко мне, точно  ожидая,  что  Фиона
последует за ней. Когда все остались на своих  местах,  она  заколебалась,
внезапно ощутив себя в фокусе  всеобщего  внимания,  но,  приняв  решение,
подошла ко мне.
     - Корвин, - вымолвила она, - налей мне, пожалуйста, вина.
     Не поворачивая головы и не отрывая взгляда от  живой  картины  передо
мной, я бросил через плечо:
     - Рэндом, будь добр, налей Флоре бокал вина!
     - Пожалуйста! - ответил он, и я услышал бульканье.
     Флора кивнула, не улыбнувшись, и прошла мимо меня направо. Четыре  на
четыре, моя дорогая Фиона, пылающая лучами пламени в центре комнаты.
     Она прекрасно все понимала и была в полном  восторге!  Фиона  тут  же
повернулась к зальному зеркалу в темной, покрытой изощренной резьбой раме,
висевшей между двумя стеллажами, и  начала  поправлять  выбившийся  из-под
прически локон у левого виска.
     Она сделала шаг, и среди красно-золотых узоров ковра у ее левой  ноги
что-то сверкнуло зеленью и серебром.
     Мне захотелось одновременно  выругаться  и  улыбнуться.  Вот  стерва,
опять она с нами играет! Но это  у  не  всегда  великолепно  получалось...
Ничего не изменилось. Я шагнул вперед, не улыбнувшись  и  не  выругавшись.
Этого она и ожидала.
     Но Джулиан тоже шагнул к ней, немного опередив меня.  Он  стоял  чуть
ближе и, вероятно, увидел вспышку на долю  секунды  раньше  меня.  Джулиан
осторожно нагнулся и поднял лежавшую на ковре драгоценность.
     - Твой браслет, сестричка, - любезно  произнес  он.  -  Кажется,  эта
глупая вещичка покинула твою кисть. Позволь мне.
     Она протянула руку и улыбнулась ему из-под опущенных ресниц.  Джулиан
застегнул браслет с изумрудами. Покончив с этим, он обвил ее ручку  своими
и повернулся к союзникам. Те искоса посматривали на него, притворяясь, что
заняты своими делами.
     - Мне кажется, тебя позабавит анекдот, который мы сейчас послушаем, -
улыбнулся Джулиан.
     Она улыбнулась ему еще любезней и очаровательней и  высвободили  свою
руку.
     - Благодарю тебя, Джулиан. Уверена, что когда мне  его  расскажут,  я
буду  очень  смеяться.  Боюсь,  что  как  всегда  -  последней,  -   Фиона
повернулась и взяла меня под руку и проворковала: - Но сейчас  мне  больше
всего хочется вылакать бокальчик вина.
     Я отвел ее в свой угол освежиться. Пять на четыре.
     Джулиан, который не  любил  выдавать  своих  чувств,  принял  решение
секундой позже и присоединился к нам. Он налил себе бокал, отхлебнул  вина
и  секунд  десять-пятнадцать  внимательно  смотрел  на  меня,  после  чего
произнес:
     - Кажется, мы все в сборе. Когда же ты собираешься поведать нам,  что
у тебя на уме?
     Я повысил голос и сказал, глядя в другой конец комнаты:
     - Время пришло. Устраивайтесь поудобнее!
     Все подошли поближе, подтащили кресла, уселись и подлили  себе  вина.
Через минуту все приготовились слушать.
     - Спасибо, - промолвил я, когда все успокоились. - Я хотел бы  многое
рассказать вам и, может быть, кое-что даже расскажу. Что  именно,  зависит
от того, что будет сказано вначале, поэтому начнем. Рэндом, расскажи  всем
то, что вчера рассказал мне.
     - Согласен, - проронил он.
     Я сел за стол, а  Рэндом  занял  мое  место,  откинувшись  на  спинку
кресла. Я вновь услышал историю о том, как Бранд связался  с  Рэндомом,  и
как  Рэндом  попытался  его  выручить.  Это  была  краткая   версия,   без
размышлений и выводов, но со вчерашнего дня они  не  вылезали  у  меня  из
головы. И несмотря на пропуски в рассказе, я знал, что остальные  мысленно
дополняют их. Именно поэтому я  и  хотел,  чтобы  первым  говорил  Рэндом.
Решение было принято мной накануне.  Попытайся  я  просто  высказать  свои
подозрения, все почти наверняка решат, что  это  уловка  и  что  я  просто
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама