Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
TES: Oblivion |№5| Дрожащие Острова
StarCraft II: Wings of Liberty |№1| Начало истории
TES: Oblivion |№4| Мифический рассвет, 4 комментария
DARK SOULS™: REMASTERED |№12| Арториас Путник Бездны

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Иван Ефремов Весь текст 939.61 Kb

Час быка

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 52 53 54 55 56 57 58  59 60 61 62 63 64 65 ... 81
девушки что-то пробудила в его темной душе.
      - Что стал? Бей еще! - крикнул один из его приятелей.
      - Прочь!  - Шотшек вне себя замахнулся на  него.
      Все бросились наутек. Еще раньше разбежались невольные свидетели
расправы, и освещенная лестница опустела.
      Чеди медленно склонилась на бок и распростерлась на камнях у ног
Шотшека.  В беспомощной сломленности девушки Земли уходило  в  небытие
столько  чистой  и  бесконечно  далекой  красоты,  что  Шотшек,  вдруг
почувствовал невыносимую скорбь  и  раскаяние,  словно  его  разорвали
надвое.  "Кжи" не умели справляться со столь необычными переживаниями.
Шотшек смог преодолеть их только одним путем.  Заскрежетав зубами,  он
выхватил длинную трехгранную иглу,  с размахом вонзил ее себе в грудь,
достав до сердца, и грохнулся, откатившись на несколько шагов от Чеди.
Чеди  не  видела ничего - ни самоубийства Шотшека,  ни того,  как двое
"лиловых",  прибежав,  повернули  ее  лицом,  обыскали  и,   обнаружив
карточку, в ужасе вызвали человека с "глазом".
      - В Центральный госпиталь, немедленно! - распорядился тот.

ГЛАВА XI. МАСКИ ПОДЗЕМЕЛЬЯ



      Фай Родис  не  смогла  увидеть  владыку  до  своего неожиданного
переезда в Хранилище Истории.  Он уклонился от  прощальной  аудиенции.
Высокий,  худой "змееносец", служивший посредником между председателем
Совета  Четырех  и  Родис,  объявил,  что  Великий   предельно   занят
государственными делами.  Совпадение занятости с приключениями прошлой
недели позабавило бы Родис,  если бы не тревога за друзей, находящихся
в  городе.  Перед отъездом из дворца Цоам она все же успела установить
микродатчик координат.
      Новое жилище  Фай  Родис,  несмотря  на  мрачность архитектуры и
запустение,  показалось ей уютнее,  чем  дворец  садов  Цоам.  Оно  не
оправдывало  пышного названия Хранилища Истории,  будучи всего-навсего
старым храмом,  некогда построенным в честь  Всемогущего  Времени.  Не
божества,  а скорее символа, которому встарь поклонялись нерелигиозные
тормансиане.  Храм Времени составляли шесть длинных зданий из крупного
синего кирпича.  Они стояли параллельно,  примыкая к открытой галерее,
проходившей на высоте двух метров  над  землей  и  обрамленной  низкой
балюстрадой  из  переплетенных змей.  Фронтоны каждого из шести зданий
поддерживались витыми колоннами из грубого чугуна.  Запущенный  сад  с
низкими  колючими  деревьями  и  кустарником  разросся  между храмом и
высокой  красной  стеной,  по  гребню   которой   время   от   времени
прогуливались "лиловые" охранники со своими раструбами на груди. Сухая
земля, нагретая за день, ночью излучала пахнущее пылью тепло.
      Внутри зданий  не  было  ничего,  кроме  связок  книг.  В центре
каждого зала стояли высокие плиты  из  серого  и  красного  зернистого
камня,  испещренного  замысловатым  узором  старинных надписей.  Перед
плитами располагались каменные лотки для сбора подношений.
      Боковые приделы  на  верхних  этажах  были  заставлены шкафами и
стеллажами,  набитыми книгами.  В  свободных  простенках  громоздились
штабеля  полуистлевших  рукописей,  газет,  репродукций  или эстампов.
Картина уже достаточно  знакомая  Родис:  на  планете  Ян-Ях  не  было
специально     построенных    хранилищ,    довольствовались    кое-как
приспособленными пустовавшими старинными зданиями.  Не  было  здесь  и
настоящих   музеев   с   широко  развернутой  экспозицией,  специально
созданными оптическими диорамами,  особым освещением и защитой от пыли
и температурных изменений.
      На верхних этажах сохранились многочисленные комнаты и  комнатки
неизвестного назначения, узкие коридоры, шаткие балконы и антресоли.
      Когда "змееносец" повел Родис выбирать жилье,  Таэль,  неизменно
сопровождавший   земную  "владычицу",  успел  шепнуть  ей,  чтобы  она
настояла на пятом от ворот  здании.  "Змееносец",  ожидая,  что  Родис
захочет  поселиться  поближе к воротам,  обрадовался,  но из трусливой
осторожности спросил, почему ей понравился именно пятый храм.
      - Здание лучше сохранилось,- не задумываясь, ответила Родис,- и,
кроме того, на площадке лестницы там замечательная змея.
      - В самом деле, в самом деле! - согласился "змееносец".
      Фай Родис не  кривила  душой.  Скульптура  змеи  в  пятом  храме
действительно  отличалась  от  двух  типов изваяний,  принятых на всей
планете.  Обычно изображали змею,  поднимающуюся из широких  колец,  в
угрожающей   позе   земной  кобры.  Или  стоящую  на  кончике  хвоста,
развернутую вверх пружиной,  с устремленной к небу  пастью.  Оба  типа
змеи выражали злобу и боевую готовность.
      В пятом храме безвестный скульптор изобразил огромного чугунного
змея  в позе отчаяния:  несимметричные,  словно изломанные в судорогах
извивы колец, мучительно отогнутая назад верхняя часть туловища, узкая
пасть,  раскрытая в немом крике. Змея, подобно людям, чувствовала свой
плен и пыталась вырваться из него. Ваятель, без сомнения, предвосхищал
концепцию инферно.
      Родис отвели жилье из двух наскоро убранных,  пропахших пылью  и
старой  бумагой  маленьких  комнат  в  мезонине пятого здания.  Внесли
заранее привезенную мебель.  Родис  хотела  выбрать  две  сравнительно
уютные  квадратные  комнаты,  (уединенные  с  балконом,  выходившим на
обращенную к горам  сторону  храма.  И  снова  Таэль,  улучив  минуту,
посоветовал ей устроиться в двух асимметричных по очертаниям каморках,
близких к торцу круто изогнутой крыши.  "Змееносец" приказал "лиловым"
расставить мебель (а весь скарб Родис состоял, как известно, из одного
СДФ с сумкой запасных батарей),  откланялся,  объявив, что будет время
от  времени  навещать владычицу землян для проверки удобств ее жилья и
обслуживания.
      - Великий и мудрый,- "змееносец" привычно согнулся,- повелел мне
передать,  чтобы ввиду крайней  опасности  вы  не  покидали  Хранилище
Истории.  Здесь стража, способная отразить нападение. На улицах города
всегда есть опасность,  а владыка,- снова  поклон,-  убежден,  что  вы
откажетесь от личной охраны.
      - Откажусь!
      - Великий Чойо Чагас все предвидел! А теперь я ухожу. Для помощи
вам по-прежнему остается инженер Хонтээло Толло Фраэль.
      "Змееносец" небрежно  кивнул  в  сторону  инженера и вышел.  Под
тяжелыми шагами проскрипел деревянный пол коридора и лестница.  Тишина
наступила в старом храме.
      Стоявший молча, с отсутствующим видом Таэль ожил. Жестом призвав
Родис к молчанию, он выхватил табличку для записей, начертил несколько
знаков и протянул Родис.  Та прочла:  "Может ли СДФ служить детектором
электронных  устройств  и  химических ядов?" - утвердительно кивнула и
оживила девятиножку.  СДФ выставил мерцающий зеленоватый фонарик,  луч
которого  обежал  комнаты,  но  не изменил цвета.  Зато черный шарик с
лимбом для отсчетов сразу повел усиками,  засекая  два  направления  в
первой  комнате  и  четыре  во  второй.  Следуя  их  указаниям,  Таэль
обнаружил в мебели,  в шкафу и в нише окна шесть коробочек из  темного
дерева.   Повинуясь   указаниям   инженера,   Родис   пронзила  каждую
разрушительным ультразвуком.  Операция заняла всего  несколько  минут.
Таэль  вздохнул  с  облегчением  и  попросил Родис установить защитное
поле.
      - Теперь  можно говорить свободно,- сказал он,  занимая место на
диване.
      - Зачем  такие  предосторожности,-  улыбнулась  Родис,- пусть бы
слушали и записывали.
      - Ни в коем случае! - торжествуя, воскликнул инженер.- Сейчас вы
все поймете!  Чагас,  выбрав уединенное место,  сделал первую  большую
ошибку.  В  очень  старых  храмах  есть лабиринты секретных помещений,
забытые  с  течением  времени  и  неизвестные  владыкам,  потому   что
дальновидные исследователи,  историки и архитекторы,  сумели сохранить
тайну для нас,  "джи". В двух подобных строениях - Зеркальной Башне, в
хвостовом полушарии,  и Куполе Белых Сот, в столице, сейчас размножают
приборы ДПА и ИКП...  А этот Храм Времени  исследован  недавно.  Моему
другу,  архитектору  по  восстановлению старых зданий,  удалось,  и то
случайно,  найти древние планы.  Вы здесь совершенно свободны. В любой
момент  под  носом  "лиловых" вы можете покинуть Хранилище Истории или
встретиться здесь с кем захотите.
      - Второе   гораздо  важнее,-  обрадованно  сказала  Родис,-  это
гарантия безопасности для приходящих ко мне людей.  Выход в город  мне
сейчас  не  нужен.  Слежка  за мной непременно навлечет на кого-нибудь
беду.  А вообще я могу  всегда,  когда  захочу,  пройти  через  стражу
"лиловых".
      - Неужели?  - изумленно и благоговейно вскричал Таэль.- Как  это
возможно?
      - Увидите,- обещала Родис,- но как нам посмотреть планы?
      - Завтра я приведу архитектора, а сейчас покажу подземный ход. И
мне  пора  уходить,  чтобы  не  навлечь  подозрения   слишком   долгим
пребыванием  у вас без свидетелей...  Так вот.- Инженер вошел в заднюю
комнату,  выбранную спальней,  опустился на колени около толстой стены
и,  взяв ногу Родис,  поставил ее носок против незаметной ямки у пола.
Легко ударив по пятке,  он заставил Родис нажать на  скрытую  защелку.
Мощные   пружины   утянули   в  сторону  узкую  и  толстую  плиту,  из
вертикальной щели пахло затхлым воздухом подземелья.  Инженер вошел  в
черную тьму, поманив за собой Родис. Там он зажег фонарик и показал на
ржавый рычаг, поворотом которого проход закрывался.
      - Сюда можно только войти,  а возвращаться надо другим путем.  В
те времена не существовало автоматики,  да она  и  не  уцелела  бы  на
протяжении многих веков,- сказал Таэль.
      Они спустились  по  узкой  каменной  лестнице  в  толще   стены,
повернули  дважды и стали подниматься.  На последней ступеньке из стен
торчала серповидная рукоятка.  Родис нажала ее  и  невольно  прищурила
глаза от света, очутившись в своей спальне, только с другой стороны.
      Таэль подпрыгнул,  ухватился за конец карниза над окном и плавно
опустился на нем, задвинув стену.
      - Если кто-нибудь случайно повернет рукоятку,  стена  все  равно
останется  закрытой.-  Тормансианин  сиял,  как мальчик,  обнаруживший
сокровища.- Завтра мы будем ждать вас за стеной в это же  время.  Если
окажется какая-либо помеха, дайте сигнал инфразвуком СДФ. Пищу для вас
будут привозить из дворца Цоам. Не ешьте ничего, мы сами будем кормить
вас.  Зная ваш простой вкус,  не сомневаюсь,  что вы найдете нашу пищу
съедобной.  Но  сегодня  придется  попоститься.
      Фай Родис только улыбнулась.
      - А теперь я должен проститься с вами,- сказал Таэль,  взяв руку
Родис  и  намереваясь  поднести  ее  к губам.  После "дара смерти" она
разрешила инженеру эту нежность и сама иногда целовала его в  лоб.  Но
сегодня она слегка отвела руку и сказала:
      - Я пойду с вами.
      - Как? Зачем? А "лиловые"?
      Фай Родис улыбнулась.  Она спустилась к статуе змеи и  вышла  на
открытую галерею под редкозвездное ночное небо.
      "Лиловые", топтавшиеся   у   входа   в   пятый   храм,   свысока
приветствовали знакомого им Таэля и не заметили Родис.
      У главных ворот собралось несколько "лиловых"  с  командиром  во
главе. Соблюдая формальности, он потребовал карточку Таэля, не замечая
идущей с ним рядом земной женщины.
      Наконец Родис  и  Таэль вышли на площадь к памятнику Всемогущего
Времени.  Родис  видела  его  мельком  из  машины  и   теперь   решила
рассмотреть.  Четыре высоких фонаря бросали мертвенный ртутный свет на
памятник.
      - А как вы войдете обратно? - забеспокоился Таэль.
      - Как вышла.
      - Массовый гипноз! - догадался инженер.- У нас его применяют для
общественного покаяния. Биологи разработали специальный аппарат в виде
змеи. Сочетание музыки, ритмического движения и светового гипноза.
      - У нас есть много людей с  врожденными  к  тому  способностями.
Усиливая  их особой тренировкой,  люди становятся врачами,  а я вот не
стала врачом. Но бесполезный для историка дар неожиданно пригодился...
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 52 53 54 55 56 57 58  59 60 61 62 63 64 65 ... 81
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама