Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 275.09 Kb

Крыса из нержавеющей стали спасает мир

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 24
прислонился  спиной к  парапету  моста  и  подумал,  уж не  придется ли  мне
перестрелять всю французскую армию.
     Не пришлось. Первый  снаряд,  не слишком  точно пущенный майором конной
артиллерии, ударил в мост в каких-нибудь десяти метрах от меня.
     Раздался сильный взрыв, и воздух наполнился свистящими  кусками кирпича
и стали. Я бросился на  землю со всеми остальными. Некоторые из них, правда,
упали  навеки.  Лежа,  я воспользовался  удобным случаем и всадил  иголки  в
каждого  из ближайших  ко  мне  солдат,  которые были свидетелями предыдущей
сцены.
     Тем временем  Дюпон учился владеть  своим оружием, и  следующий  снаряд
ударил в городскую стену. Среди людей на мосту поднялась суматоха, я же орал
и бегал вместе со всеми,  с удовольствием видя, как  очередной снаряд пробил
ворота и взорвался внутри караульной. Теперь, как  и  следовало ожидать, все
бежали от ворот.  Я плюхнулся  на живот и ужом уполз  вперед. Снаряды теперь
взрывались  в самих  воротах  и  поблизости  от них,  основательно  разрушая
укрепления. Я быстро посмотрел  на часы и заметил, что конец обстрела совсем
близок. Сигналом этого  будет еще несколько выстрелов, но уже не по воротам,
а по другим намеченным целям. Я вскочил на ноги и побежал.
     Если после  обстрела кто-то  и выжил,  то  они  давно удрали. Я перелез
через кучу обломков и скользнул за ближайший угол. Единственными свидетелями
моего не слишком деликатного вторжения была пара, выглядывавшая из какого-то
подъезда, -  англичане, судя по  одежде. Увидев меня, они тотчас убежали...
Итак,  несмотря на небольшие  неприятности на мосту, все было  сработано  по
плану.
     Из пушки на реке вновь открыли огонь, но это не входило в мой план. Тут
что-то  не то. Сделав последний выстрел, мои сообщники должны были сойти  на
берег  и укрыться  в надежном убежище.  Раздались  еще два  залпа  -  почти
одновременно, но пушка не могла стрелять так быстро.
     Это стреляло другое орудие.
     Улица, на которой я находился, Аспер-Темз-стрит, шла параллельно стене.
Теперь я был уже достаточно далеко от моста, так что мое присутствие уже  не
ассоциировалось  с тамошними  событиями,  и  к  моим услугам была  лестница,
ведущая  на  вершину   стены  на  наблюдательную  площадку,  сейчас  пустую.
Возможно, благоразумие диктовало последовательное выполнение моих планов, но
я уже много лет подряд не прислушивался к его  голосу и  не собирался делать
этого и сейчас. Я быстро огляделся вокруг - поблизости никого - и забрался
наверх. С вершины открывался прекрасный вид на реку.
     Майор  стрелял  по  другой  канонерке,  которая  поднималась вверх  под
полными парусами.  Новоприбывший, хотя и поставленный в невыгодное положение
движением платформы, был  более опытен и точен в обращении с орудием. Снаряд
уже  пробил огромную  дыру в  носу судна моего соратника, и пока  я смотрел,
другой попал  в середину  палубы.  Орудие  замолчало,  задрав кверху  ствол,
стрелок  исчез.  Какая-то  фигура  перебежала через пристань  и  скрылась  в
безвредном теперь судне. Я извлек свой электронный бинокль и направил его на
палубу. Зная, что увижу, еще прежде, чем поднес его к глазам.
     Это  граф пришел на помощь своим людям, но еще до того, как он  прыгнул
на  борт,  майор, с окровавленным лицом,  поднялся  и снова  стал к  орудию.
Развернул его и послал следующий  снаряд. Отличный выстрел. Пушка замолчала,
и корабль стал погружаться. Когда я снова поглядел на майора, то увидел, что
он перезарядил свою пушку и выпалил в мост, во вражеских солдат на нем. Граф
помогал ему  заряжать. Они оба  улыбались и, казалось,  были  очень довольны
собой. Выстрелы теперь раздавались чаще. Я спустился по лестнице вниз.
     Их  нельзя было винить. Они сами знали, что делали, - наконец стреляли
по врагу, которого  ненавидели  все  эти  годы,  стреляли из  превосходного,
весьма эффективного орудия. Оба будут продолжать стрелять, пока не погибнут.
Наверное, этого  они и хотели. Чтобы эта жертва принесла  хоть  какие-нибудь
плоды, я должен продолжить свое собственное дело.
     Я  хорошо изучил карту графа. Вперед, по улице  Утиной  Ноги, потом  на
Кэннон-стрит и налево. Там были люди, торопливые, испуганные гражданские,  в
противоположном направлении  беглым шагом  шли солдаты. Никто  не обращал на
меня ни малейшего внимания.
     А там, впереди,  в конце улицы,  возвышались  громадные стены и  купол,
несомненно собор Святого Павла.
     Близится конец еще одной дороги. Мое последнее свидание с НИМ.

ГЛАВА 14

     Мне  было страшно. Человек, утверждающий, что он  никогда не испытывает
страха, или лжец, или сумасшедший. Я достаточно часто испытывал это чувство,
чтобы  распознать его  "запах". Но никогда  я  не чувствовал  такой железной
тяжести, как сейчас. В  жилах стынет кровь, сердце колотится  в  груди, ноги
словно приросли к земле. Сознательным усилием я пытался привести  свои мозги
в порядок.
     "Отвечай, мозг, - скомандовал я, - что это за заячья дрожь? Наложил в
штаны? Тело и душа,  вы уже были в разных переделках. Бывало и похуже, но мы
прорвались через все это. И как правило, с победой. Что же сейчас нового?"
     Ответ пришел очень быстро.
     "Я - нержавеющий грызун, всегда действовал под  полом общества, всегда
по-своему, на свой страх и риск. На ура!"
     Но теперь на кону стоит слишком многое.
     Слишком много жизней  зависит от моих действий.  Слишком много? Великое
небо! На кону спасение Вселенной. Просто не верится.
     - Ну и не верь себе, -  пробормотал я, роясь в  аптечке.  Если думать
все время об этой ставке, то не станешь рисковать и не  будешь вообще ничего
делать. Я никогда  в жизни прежде  не прибегал к  искусственным эмоциям,  но
всему  бывает  начало.  Я держал при себе  "таблетки  берсерка", как амулет,
чтобы знать - они здесь, если когда-нибудь  понадобятся,  и поэтому никогда
ими не  пользовался. До  сегодняшнего  дня. Я  открыл коробочку  и взял одну
пилюлю.
     - Выходи драться, Джим, - сказал я и проглотил ее. Эти таблетки всюду
вне  закона.  И  правильно.  Не  только  потому,  что  к  ним  очень  быстро
вырабатывается  и  физическое  и   психологическое   пристрастие,  но  и  по
социальным  мотивам.  В  этой  желатиновой  пилюле заключена особая  формула
безумия  -  состав,  который растворяет совесть  и  мораль  цивилизованного
человека.  Без  морали,  без  совести  -   и  без   страха.  Ничего,  кроме
распущенного "я" и твердой уверенности в своей  мощи и правоте, божественном
позволении  делать  что  угодно,  не  чувствуя при  этом жалости  и  страха.
Политики,  нагрузившись  берсерком,   свергали   правительства  и  управляли
империями. Спортсмены били все рекорды, часто при этом губя и себя,  и своих
противников. Не слишком приятная штука.
     Очень  приятная  штука.  Я  испытывал краткий  укол  совести,  пока  не
почувствовал, как химикалии захватывают  контроль  над моим мозгом,  но  это
произошло очень быстро.
     - Я пришел за ТОБОЙ, ТЫ! - сказал я, улыбаясь от неподдельной ярости.
     Это  было самое восхитительное из испытанных мной когда-нибудь ощущений
-  чувство  неограниченной мощи,  очистительный  ветер,  гулявший  по  всем
пыльным уголкам  моего мозга.  Делай что хочешь, Джим, что пожелаешь, потому
что ты единственная настоящая сила в этом мире. Как слеп я был все эти годы!
Уродливые   предрассудки  морали,  крошечные  привязанности,  разрушительная
любовь  к  ближнему. Каким калекой я был! Теперь  я люблю себя, потому что я
Бог.  Наконец  я  понял значение Бога,  о  котором всегда бормотали  древние
религии.
     Я - это я, единственная сила во Вселенной. А ОН, в этом здании, думает
с тщеславием смертного, что может превзойти меня, остановить  и даже  убить.
Что ж, посмотрим, что случится с такими идиотскими планами.
     Прогуляться вокруг. Достаточно  прочное здание,  вероятно,  без охраны,
наверняка  нашпиговано различными  детекторами.  Пробраться  окольным путем,
тайно?  Неразумно.  Единственное  мое  преимущество  -  это  внезапность  и
способность  быть  совершенно  безжалостным.  Я хорошо  вооружен -  ходячая
машина  смерти, и  никто  не может остановить  меня. Войти  будет достаточно
просто, люди непрерывно  входят  и выходят, все в  таких  же,  как и у меня,
мундирах.  Изнутри, как  из  улья,  доносится деловое  жужжание  и  гул.  Их
встревожило  нападение   на  ворота.  Я  должен  ударить  сейчас,  пока  они
растревожены. Все оружие в порядке и наготове, я завершаю свой ленивый обход
здания и направляюсь к белым каменным ступеням парадного входа.
     Собор  был громаден. Теперь, с вышвырнутыми скамьями и всем религиозным
оборудованием,  он казался еще  больше. Я зашагал  вперед  по  длинному нефу
храма,  как будто все вокруг принадлежало мне - да  так  оно и было. Оружие
наготове,  прямо  под руками. Все  сосредоточилось  на его дальнем конце,  в
апсиде, где обычно находился  алтарь. Сейчас его  не  было. Вместо него  был
установлен разукрашенный трон.  На троне сидел ОН. Высокомерный от  сознания
своей власти. ОН наклонялся вперед  своим гигантским красным телом и отдавал
распоряжения стоящим внизу помощникам. В трансепте храма стоял длинный стол,
заваленный  картами  и бумагами  и окруженный офицерами.  Они,  по-видимому,
слушались приказов человека  в простом синем мундирном сюртуке. Он был очень
маленького  роста,  лоб пересекала черная блестящая  прядь  волос.  Судя  по
описанию,  это  был  тиран  Наполеон.  Как я  и  думал, он просто  передавал
подчиненным ЕГО инструкции. Улыбаясь, я взялся за оружие.
     Знакомые  переливы  света  привлекли  мое внимание  к  меньшей  апсиде,
расположенной  справа. Там  стояла  аппаратура темпоральной спирали,  вокруг
суетились занятые своими делами техники. Скоро они умрут, как и все здесь. У
меня будет транспорт, чтобы вырваться  из  этой  варварской эпохи.  Придется
перед уходом оставить здесь небольшую атомную бомбу. Конец совсем близок.
     Когда  я  подошел к  столу, никто  не  обратил  на  меня  ни  малейшего
внимания.   Придется  сначала   использовать  сонный  газ,  потому  что   он
подействует на всех одновременно. Потом, когда  я  расправлюсь  с  хозяином,
будет сколько угодно времени, чтобы заняться рабами.
     Одна  ударная  граната и две  термитных.  Я  активизировал  их  большим
пальцем  и  швырнул - раз,  два, три - по широкой дуге ЕМУ на колени. Пока
они были еще  в воздухе, я  стал  бросать  на стол пригоршню  за  пригоршней
газовые гранаты. Они еще шипели и лопались, а я уже развернул и пустил в ход
игольчатый пистолет - не дай бог повредить аппаратуру, - чтобы разделаться
с техниками у темпоральной спирали.
     Все  было кончено  за несколько  секунд. Упало последнее бесчувственное
тело, и наступила тишина. Прежде чем отвернуться, я швырнул несколько гранат
ко входу, чтобы каждый входящий падал в газовое облако. Потом я посмотрел на
НЕГО.
     Чудесненько! Колонна  ревущего огня, а в  середине нечто,  которое было
человеком. Трон также горел,  и столб  жирного дыма,  растекался, поднимаясь
вверх, к гигантскому куполу.
     - ТЫ  разбит! ОН! РАЗБИТ!  - завопил я, наклоняясь через стол,  чтобы
лучше разглядеть. ОН не пережил этого нападения.
     Наполеон поднял голову от стола и сел.
     - Не будьте идиотом, - сказал он.
     Не тратя  времени на  размышления, я  постарался его убить.  Но он  был
наготове и выстрелил из трубкообразного оружия, спрятанного в ладони, раньше
меня.  В  лицо  мне брызнул  огонь, потом  оно онемело,  онемело все тело, я
потерял контроль над ним и рухнул лицом  вниз на стол. Не чувствовал я и рук
Наполеона, когда он перевернул меня  на  спину. Он смотрел на  меня  сверху,
улыбаясь и победоносно хохоча. И в его смехе была значительная доля безумия.
Он глядел мне в лицо, в глаза, которыми я по-прежнему мог управлять, ожидая,
что они расширятся, когда я наконец пойму.
     -  Поразительно!  -  закричал  ОН.  -  Ты  только  сейчас  сообразил
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18 19 20 21 22 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама