Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 275.09 Kb

Крыса из нержавеющей стали спасает мир

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 24
     - Скажите нам, - ответил Бревстер.
     - Чтобы повстречаться с вами.
     Я медленно оглядел их удивленные лица.
     - Во всех  частях  света есть  лояльные  англичане, которые  ненавидят
захватчиков и будут бороться, чтобы вышвырнуть их с этих зеленых берегов. Но
как их найти и помочь? Я только что показал вам  один из  способов. Теперь я
дам вам  и золото  для  продолжения борьбы. Так же, как я  доверяю вам, и вы
должны довериться мне. У вас будет достаточно золота, и  если  вы пожелаете,
то сможете улизнуть отсюда и  счастливо прожить жизнь в  каком-нибудь другом
месте.  Но  я  думаю, вы  этого  не сделаете. Вы рисковали жизнью из-за этих
ружей,  и вы поступили достойно.  Я дам вам золото и уйду. Мы никогда впредь
не встретимся. Мы должны доверять друг  другу.  Я верю вам... - Я замолчал,
предоставляя им возможность закончить фразу самим.
     - По мне, все правильно, Бревстер, - сказал один из мужчин.
     - По мне, тоже, - поддержал другой. - Давай возьмем золото.
     - Я  возьму золото, если есть,  что брать, - сказал Бревстер, опуская
нож, но по-прежнему сомневаясь. - Может быть, все это - ложь.
     -  Может быть, - быстро сказал  я,  прежде чем он начал дырявить  мою
сшитую на живую  нитку историю, - но это  не  так. И  к  тому  же  не имеет
никакого значения.  Сегодня ночью вы увидите, как я уезжаю,  и мы никогда не
встретимся больше.
     - Золото, - сказал мой страж.
     - Давайте посмотрим на него, - сказал неохотно Бревстер.
     Мой блеф удался. Теперь он попался.
     С величайшей осторожностью я  открыл  ящик, в бок мне упиралось  ружье.
Золото у меня имелось. Это была единственная правдивая часть моего рассказа.
Оно   лежало,   разложенное   по  множеству   маленьких  кожаных   мешочков,
предназначенных для финансирования моих действий, что  я сейчас и начинал. Я
вытащил один и торжественно передал Бревстеру.
     Он  вытряс на  ладонь  несколько  сверкающих  крупинок, и  все  на  них
уставились. Я нажимал:
     - Как мне добраться до Лондона? По реке?
     - На всех шлюзах на Темзе часовые, - все еще глядя на золотой песок у
себя  на ладони,  ответил  Бревстер. - Вы не доберетесь  дальше  Абингтона.
Только на лошадях, окольными дорогами.
     -  Я  не  знаю окольных  дорог.  Мне нужны  две  лошади и кто-нибудь в
провожатые. Как вы знаете, я могу заплатить.
     - Вас проводит  Люк, -  сказал он, подняв  наконец глаза.  - Он  был
раньше  ломовым  извозчиком,  но  он  доведет  вас  только  до  стен.  Много
французишек - добирайтесь сами.
     - Отлично.
     Итак, Лондон оккупирован. А как же  остальная  Англия? Бревстер  вышел,
чтобы позаботиться о  лошадях, а Гай  достал немного грубого хлеба и сыра, а
также  эль,  который  оказался  вполне  приемлемым.  Мы  заговорили,  вернее
говорили они, а я слушал,  вставляя иногда слово, но опасаясь задавать любые
вопросы,  из  боязни  продемонстрировать  мое  почти  полное  невежество. Но
картина постепенно начала вырисовываться. Англия была полностью оккупирована
и умиротворена, так было уже в течение  нескольких лет; точная цифра была не
ясна,  хотя  борьба  все еще  продолжалась  -  в  Шотландии.  Было  мрачное
воспоминание  о  вторжении,  какой-то  гигантской пушке,  которая  причиняла
ужасные разрушения, о единственной битве, в которой  была уничтожена эскадра
Канала.  За   всем  этим  я  чувствовал  ЕГО  раздвоенное   копыто.  История
переписывалась.
     Однако это прошлое не было прошлым того будущего, из которого я прибыл.
От  размышления  на эту тему моя голова начала раскалываться от  боли. Может
быть, этот мир существовал в  петле  времени, отдельно от  основного  потока
истории. Или это был альтернативный мир. Профессор Койцу разобрался бы, но я
думаю, что ему не понравилось бы быть вынутым из черного ящика для ответа на
мои  вопросы.  Я  должен  разобраться в этом без его  помощи.  Думай,  Джим,
заставь  шестеренки в твоей старой черепушке завертеться.  Ведь ты гордишься
тем, что ты называешь  своим разумом, так примени  его  ради  разнообразия к
чему-нибудь,  кроме  мошенничества. Тут  должна быть какая-то  логика: А:  в
будущем это  прошлое  не существует; В: теперь  оно  точно существует; но С:
может значить,  что мое присутствие  здесь  уничтожает  это  прошлое  и саму
память  о нем.  Не  представляю, как  этого  можно  достичь,  но  сама мысль
источала   такую  уверенность,  что  я  схватился  за  нее.   Джим  ди  Гриз
Преобразователь Истории. Потрясатель Мира. Прекрасная картина -  и я лелеял
ее, дремля на сене, - я довольно скоро  проснулся, почесываясь от нашествия
многочисленных насекомых, ползающих по моему телу.
     Лошадей доставили только  после наступления темноты, и  мы решили,  что
лучше всего отправиться на  рассвете.  Я  ухитрился достать  из  моего ящика
средство  от  насекомых. И  потому наслаждался относительно спокойной  ночью
перед утренней скачкой.
     Эта скачка?! Мы  были  в пути три дня,  прежде чем  достигли Лондона, и
даже на заду у меня поверх одних болячек вскакивали новые.  Мой простодушный
компаньон,   по-видимому,  получал   массу   удовольствия  от   путешествия,
рассматривая  его как  своего рода прогулку, непрерывно говорил о местности,
по  которой  мы проезжали, и по  вечерам, на постоялых  дворах, напивался до
бесчувствия.
     Мы пересекли Темзу повыше Хенли и сделали длинный объезд на юг, держась
подальше от  мало-мальских  значительных центров  населения. Когда мы  снова
подъехали к Темзе у  Саутварка, то увидели перед собой Лондонский мост, а за
ним  крыши  и шпили Лондона.  Видеть  их было довольно трудно из-за  высокой
стены,  проходившей вдоль  противоположного берега.  Стена  имела  чистый, с
иголочки  вид,  сильно  отличаясь  по  закопченности  от  остального города.
Неожиданная мысль пришла мне в голову.
     - Ведь это новая стена, - сказал я. - Верно?
     -  Да.  Закончена  два  года назад. Многие здесь поумирали, женщины  и
дети. Они  согнали всех на эту стройку, как рабов.  Она окружает весь город.
Она никому не нужна, просто он сумасшедший.
     Эта стена была нужна, и  хотя мысль  эта было очень  лестной, стена эта
мне все равно не нравилась. Она была построена из-за меня,  чтобы не пустить
меня внутрь.
     - Нужно найти тихую гостиницу.
     - Гостиница "Георг", вон  там, - он громко причмокнул.  - К  тому же
там отличный эль.
     - Это подойдет вам, а мне нужно прямо у реки, с видом на этот мост.
     - Знаю  такое место,  "Боров  и  Дрофа",  на Пиклхерин-стрит, у самого
начала Вайн-Лайм, там тоже отличный эль.
     На  вкус Люка самое мерзкое варево  было  прекрасно, коль оно содержало
алкоголь. Так или иначе "Боров и Дрофа" вполне соответствовало нашим нуждам.
Низкопробное  заведение с потрескавшейся  вывеской над  дверью, изображавшее
приготовившихся к  драке невероятного вида свинью  и  еще  более невероятную
птицу.  Позади  была  ветхая  пристань,  где   могли  высаживаться  жаждущие
лодочники.  Я  получил  комнату  с окнами  на реку. Устроив  свою  лошадь на
конюшню и  поторговавшись  о плате за  комнату,  я  запер  дверь на  засов и
распаковал  электронный телескоп.  С его помощью я  получил  крупную, ясную,
подробную и безрадостную картину города за рекой.
     Он  был  окружен десятиметровой  стеной  из  крепкого кирпича  и камня,
несомненно   утыканного   всякой  следящей   аппаратурой.  Если  я  попробую
проникнуть под ней или над ней, меня наверняка заметят. О стене надо забыть.
Единственное,   что  было   видно  с   моего   наблюдательного   поста,  это
противоположный  конец  Лондонского  моста,  и  я  внимательно  его  изучал.
Движение на  мосту  было медленное, потому  что  все тщательно  обыскивались
перед  въездом  на  него.  Одного  за  другим  людей  уводили  в  помещение,
устроенное внутри  стены. Насколько мне было видно, все они возвращались, но
как будет со  мной? Что происходит там -  внутри? Я должен это выяснить,  и
внизу как раз подходящее для этого место.
     Все любят людей щедрых, таким я и стал.
     Одноглазый  хозяин, бормоча  и посмеиваясь  про себя, ухитрился найти в
своем подвале бутылку  сносного кларета  специально для меня. Местные жители
были  более чем довольны, поглощая  эль кувшин за кувшином.  Эти сосуды были
сделаны  из кожи, пропитанной  дегтем, который  добавлял букету определенную
пикантность,  но потребитель, видимо, не возражал. Моим лучшим  информатором
был щетинисто-бородатый  гуртовщик по имени Квини. Он  был один из тех,  кто
перегонял  скот  с ферм на  бойни, а  также  помогал  мясникам в их кровавых
делах. Как можно  догадаться, его  чувствительность была  не из  высочайших,
чего нельзя было сказать о его способности пить. Напиваясь, он разговаривал,
а я впитывал каждое слово. Он въезжал и выезжал из Лондона каждый день, и я,
выделяя  по  кусочкам  из  потока  сальностей  и  брани  крупицы нужной  мне
информации,  постепенно  составил точную, как я  надеялся, картину процедуры
пропуска.
     Там  был  обыск,  это я  и сам  мог видеть из  окна, иногда тщательный,
иногда   и  поверхностный.  Но  одна  процедура  этого  порядка  никогда  не
изменялась.
     Каждый входящий  в  город  должен  был  сунуть  руку в  дырку  в  стене
караульной по кисть и снова вынуть.
     Потягивая вино и не обращая внимания на взрывы вокруг себя, я размышлял
над  этим. Что они могут при этом обнаружить?! Возможно, отпечатки  пальцев,
но  я всегда  использовал  ложные отпечатки  и менял их три раза  со времени
последней  операции.  Температуру?  Щелочность  кожи?   Пульс  или  кровяное
давление?  Могут  ли жители  этого  туманного  для меня  прошлого отличаться
какими-нибудь   телесными    характеристиками?   Вполне   возможно   ожидать
каких-нибудь изменений за более чем 30 000 лет. Я должен узнать теперешние.
     Это удалось  сделать достаточно  легко. Я сделал детектор, который  мог
записывать все эти характеристики, и прикрепил его под одеждой. Приемник был
замаскирован под кольцо,  которое я носил на правой руке. На следующий вечер
я  пожал  руки всем, кому  мог, и,  забрав свой  стакан, вернулся  к себе  в
комнату.  Записи  были  точны  в  пределах  0,  006 процента. И были  весьма
показательны.  Мои  собственные  данные  весьма хорошо вписывались в пределы
естественных отклонений.
     "Ты не думаешь, Джим, -  обвинил я свое отражение в волнистом зеркале.
-  Должна  быть  какая-то причина для этой дыры в стене.  И эта  причина -
какой-то детектор.  Вопрос в том, что он обнаруживает? - Я отвернулся прочь
от своего отражения. - Давай,  давай, не уклоняйся. Если не можешь ответить
так, поставь все на голову. Что вообще можно обнаружить?"
     Так пошло лучше. Я вытащил  лист бумаги и стал делать список всего, что
может  быть замечено  и измерено,  начиная  прямо с  частоты.  Свет,  тепло,
радиоволны и т.п., затем перешел к вибрациям и шуму, радарным отражениям, ко
всему  и вся,  не  пытаясь применить все эти вещи к человеческому телу.  Еще
рано.  Я займусь этим, когда сделаю список как можно подробнее. Исписав весь
лист, я  победоносно  пожал  себе  руку  и  перечитал его,  применительно  к
человеку.
     Ничего. Я  вновь впал в уныние,  швырнул список, потом снова взялся  за
него. Я вспомнил нечто услышанное или имевшее отношение к услышанному мной о
Земле  от  профессора Койцу.  Ну  да!  Койцу  сказал:  "Уничтожена  атомными
бомбами".
     Радиоактивность.    Атомный    век    еще   в   будущем,   единственной
радиоактивностью на этой планете является  природный фон. Проверка не заняла
много времени.  Я  -  создание  будущего,  обитатель Галактики,  со  средой
жесткой  радиации.  Мое  тело в два раза  радиоактивнее фона, замеренного  в
комнате,  в  два  раза  радиоактивнее  тел  моих  приятелей  по  выпивке.  Я
специально  спустился вниз  проверить  их. Теперь, зная,  чего  опасаться, я
придумал  способ  перехитрить их.  Вывернув свои  старые мозги наизнанку,  я
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама