Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 275.09 Kb

Крыса из нержавеющей стали спасает мир

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
Гарри Гаррисон.

                  Крыса из нержавеющей стали спасает мир

                        Научно-фантастический роман


     Редактор В. В. Короленков
     Художник А. С. Катин
     Оформление В. С. Катин
     Художественный редактор А. Б. Романова
     Технический редактор А. Б. Кольчик
     Корректор А. И. Асланянц
     Ответственный за выпуск В. Б. Битней
     OCR, Spellcheck: Максим Пономарев aka MacX



ГЛАВА 1

     -  Джеймс Боливар ди Гриз  - вы мошенник, - сказал Инскин. Звуки  из
его глотки вылетали какие-то совсем животные, при этом он злобно тряс передо
мной папкой бумаг. Дело происходило в его кабинете, я стоял, прислонившись к
стеллажам, - сама оскорбленная невинность.
     - Я не виновен. Все это холодная расчетливая ложь, - хныкал я.  Прямо
за мной находилось отделение для сигар, и  я,  одной спиной, без помощи рук,
нащупывал его замок - на такие штуки я мастер.
     - Мошенничество, обман, одно хуже  другого - докладные на вас все еще
поступают. Вы  обманывали свою собственную организацию,  Специальный Корпус,
своих товарищей...
     - Да нет  же! -  вскричал я, а  сам в это  время  быстренько вскрывал
замок.
     - Недаром вас прозвали Скользким Джимом!
     - Так  это же просто детское  прозвище. Когда моя  мама купала меня  в
детстве, я показался ей очень скользким.
     В  это  время  сигаретный ящик  открылся, и я втянул носом ароматнейший
запах.
     - Да знаете  ли вы, сколько наворовали? - Его лицо налилось кровью, а
глаза выпучились. Все это выглядело очень несимпатично.
     - Я украл? Да я  умру лучше! -  трогательно провозгласил я, незаметно
вытаскивая при этом пригоршню дьявольски дорогих сигар,  предназначенных для
очень важных персон. Уж лучше я выкурю их сам - так будет правильнее. Нужно
признать, что  я  уделял гораздо больше внимания  краже  курева, чем  нудным
упрекам Инскина,  так что не сразу заметил перемену в  его  голосе. Я  вдруг
понял,  что  едва  слышу  его  слова.  Он  даже  не  шептал  -  было  такое
впечатление, словно в его горле вырубили регулятор громкости.
     - Говори  громче,  Инскин, - сказал я  твердо. - Или  тебе стыдно за
твой поклеп?
     Я отошел от шкафа и повернулся к  Инскину боком, чтобы  он ненароком не
увидел, как я  засовываю в свой карман кучу редкостных сигар ценой не меньше
сотни кредиток. Он продолжал невнятно бормотать, не обращая на меня внимания
и беззвучно тряся бумагами.
     - Ты что, нездоров?
     В голосе у меня было немного настоящей озабоченности, потому что теперь
он выглядел совсем  уж худо. Даже когда  я переменил  место, он не  повернул
головы  и, беззвучно шевеля  губами, продолжал  смотреть  туда,  где я стоял
раньше. И был очень бледен. Я зажмурился и поглядел на него.
     Он вовсе  не  был  бледный - прямо прозрачный. Сквозь его голову стала
отчетливо видна спинка стула.
     - Прекрати!  - завопил  я,  но он, пожалуй, не слышал. - Что  это за
штучки? Объемные проекции, чтоб меня одурачить? И не трудись! Скользкий Джим
не из тех, кого можно надуть, ха-ха!
     Быстро пройдя  через комнату,  я  протянул руку  и  ткнул  указательным
пальцем ему в  лоб. Преодолев слабое сопротивление, палец вошел внутрь, а он
как  будто  этого и не заметил.  Только когда я отвел руку, раздался  слабый
хлопок, и Инскин  исчез начисто.  Осталась только пачка бумаг, которая упала
на крышку стола.
     - Б-р-р-р!  -  проворчал  я нечто  невразумительное. Потом нагнулся и
стал искать под стулом скрытый проектор, но в этот момент раздался противный
треск, и дверь кабинета слетела с петель.
     Ну, в таких-то делах я  разбираюсь. Еще стоя на четвереньках, я  быстро
развернулся и как раз успел встретить  первого  вошедшего. Ребро моей ладони
врезалось ему в горло, прямо под противогазную маску. Человек хрюкнул и упал
как подкошенный. Но  вслед за ним ворвалось еще много народу, все в таких же
масках и белых халатах, с маленькими черными ранцами за спиной. Часть - без
оружия,  часть - с  импровизированными дубинками. Все это выглядело  весьма
необычно. Превосходящие  силы оттеснили  меня  в глубину  комнаты,  однако я
успел залепить одному ногой, а от второго отделался ударом в поддых. Потом я
прижался спиной  к стене, и они  набросились  на меня  всем скопом. Я врезал
кому-то по загривку, он упал... и растаял, не успев долететь до пола.
     Вот  это  интересно...  Число людей в  комнате стало быстро изменяться,
когда  некоторые  из  тех,  кого я  свалил, стали  пропадать. Это было очень
здорово и могло бы уравнять шансы, если бы прямо как из воздуха не возникали
все  новые и новые люди.  Я попытался прорваться  к двери, но этот  номер не
прошел, а  потом на  мою голову обрушилась дубинка и  вышибла из нее остатки
соображения.
     После  этого все  стало  похоже на  драку  под  водой.  Я  повалил  еще
нескольких,  однако делал это уже без души.  Меня  схватили за руки  и стали
тащить из  комнаты. Я немного подергался  и славно  отругал  их на полдюжине
наречий, но все, конечно, без толку.  Они проволокли меня из комнаты дальше,
в  ожидавший лифт. Кто-то  поднял газовый баллончик,  и,  как я ни  старался
отвернуть голову, струя газа попала мне прямо в лицо.
     Никакого действия я не почувствовал, зато разозлился еще больше и  стал
лягаться,  щелкать зубами и вовсю ругаться. Люди  в масках что-то мямлили -
ругались, должно быть, и это взбесило меня еще  пуще. К  тому времени, когда
мы  добрались  до  места  назначения,  я  был готов убивать,  что  в обычном
состоянии  для  меня  делать довольно затруднительно, и  убивал бы, не  будь
накрепко привязан к какому-то  хитрому  электрическому стулу с  электродами,
прикрепленными к запястьям и лодыжкам.
     - Хоть расскажете потом, собаки, что Джим ди Гриз умер как мужчина! -
проорал я.  На голову  мне опустился металлический шлем, и, перед тем как он
закрыл мне лицо, я ухитрился выкрикнуть:
     - В задницу ваш Специальный Корпус. И в задницу вашу...
     Опустилась  темнота, и я  понял,  что дожил до разрушения  сознания,  а
может, и до электрического стула.
     Но  ничего не произошло, шлем снова поднялся, и один из моих пленителей
снова пустил мне  в лицо струю  газа. Я  почувствовал, как моя злоба исчезла
так же быстро, как и появилась. Тут я увидел, что они освобождают мне руки и
ноги.  И  еще,  в  это время большинство из них уже  сняло маски, и я  узнал
техников и ученых Корпуса, которые обычно околачивались в этой лаборатории.
     - Скажите мне кто-нибудь, какого черта вы все это затеяли?
     -  Дайте  мне сначала  закончить,  - сказал  один из  присутствующих,
седовласый  мужчина  с  кривыми  зубами,  похожими  на  старые   пожелтевшие
надгробные камни, зажатые между  губ. Он повесил мне на плечо один из ранцев
и вытянул из него  кусок провода. На  его конце  был небольшой диск, человек
коснулся им моего затылка, и провод пристал.
     - Ведь вы - профессор Койцу, верно?
     - Да. - Зубы задвигались вверх и вниз, как клавиши пианино.
     - Скажите, пожалуйста, уместно ли будет, если я попрошу объяснений?
     -  Конечно.  В  данных  обстоятельствах это будет естественно.  Ужасно
неприятно, что нам пришлось обойтись с вами так  грубо. Это был единственный
выход захватить  вас врасплох  и  как следует  разозлить. В ярости  рассудок
замкнут сам на себя и может  сам себя поддерживать. Если бы мы  пытались вас
уговорить, объяснить, что к чему, то провалили бы все дело. Пришлось  просто
напасть. Мы дали вам  газ ярости и  сами  им надышались. Больше нечего  было
делать... черт возьми, пришла очередь Магистра!  Это все сильнее чувствуется
даже здесь. - Один из белохалатников вдруг  задрожал, сделался прозрачным и
исчез.
     - С Инскином вышла та же история? - спросил я.
     - Конечно, он - в первую очередь.
     - Почему? - спросил  я,  тепло улыбнувшись и решив, что это, пожалуй,
самый идиотский разговор в моей жизни.
     - Они борются против Корпуса. Начинают с руководителей.
     -Кто?
     - Не знаю.
     Я услышал, как заскрипели мои зубы, но внешне сохранил спокойствие.
     - Будьте добры  объяснить более подробно или найдите  кого-нибудь, кто
сможет рассказать эту историю лучше вас.
     - Виноват. Прошу прощения.
     Он  промокнул  платком  бусинки  пота на лбу, а  кончиком языка облизал
сухие губы.
     - Эта история началась слишком быстро, знаете ли, - экстренные меры и
все такое. Кто-то, когда-то, где-то пытался изменить время. Естественно, они
должны  выбрать  своим первым объектом Специальный  Корпус,  какие бы другие
планы  они  при  этом  ни  вынашивали.  Так  как  наш  Корпус является самой
эффективной   и   широко   разветвленной   наднациональной   и  межпланетной
организацией по охране законности  в истории  Галактики, то мы, естественно,
- главное препятствие на их  пути. Рано или  поздно любой  обширный план по
изменению  истории должен  натолкнуться  на противодействие Спецкорпуса. Вот
они и решили расправиться с нами как можно раньше. Если они смогут устранить
Инскина и других руководителей, вероятность существования Спецкорпуса сильно
понизится, и нас всех сдует, как только что сдуло бедного Магистра. Я быстро
моргнул.
     - Не могли бы мы выпить чего-нибудь? Мне нужно прочистить мозги.
     - Отличная идея. Пожалуй, я и сам выпью. Диспенсер выдал по его выбору
какую-то тошнотворную  зеленую  жидкость. Я  же заказал большую порцию "Пота
Сируисской Пантеры" и  выпил  одним глотком почти все. Это чудовищное варево
дает  такое потрясающее  похмелье,  что торговля  им запрещена в большинстве
цивилизованных  миров.  Эта  штука  пошла мне явно на  пользу.  Я  прикончил
стакан, и из хитросплетений моего подсознания выскочило одно воспоминание.
     - Остановите,  если  что не так,  - кажется,  я  однажды слышал  вашу
лекцию о невозможности путешествий во времени.
     - Конечно,  темпоральные исследования  -  моя  специальность.  Можете
считать  это наступление  дымовой завесой. Мы освоили путешествия во времени
уже много лет назад, но использовать боялись. Изменение темпоральных линий и
тому подобное. Именно то, что творится сейчас.
     Но  мы  вели обширную  программу изысканий и расследований во  времени,
именно  поэтому, когда  все  началось,  мы  смогли  понять,  что происходит.
Нападение было таким  неожиданным, что у нас  не было  времени кого бы то ни
было предупредить, хотя, по правде  сказать, тут предупреждения не помогают.
Мы выполняли свой долг. Ведь только  мы могли что-то предпринять. Сначала мы
соорудили   вокруг  этой   лаборатории   фиксатор   времени,  потом  сделали
портативные модели, как та, что вы сейчас носите.
     - А  как она работает? - спросил я,  с большим уважением дотрагиваясь
до металлического диска у себя на затылке.
     - В ней хранится копия вашей памяти, которая записывается назад в мозг
каждые три миллисекунды. Она, таким образом, напоминает вам, кто вы такой, и
исправляет  все  изменения  личности, которые  могли появиться от  искажения
темпоральных линий в прошлом.  Чисто  защитный механизм, но это все, что  мы
пока можем.
     Уголком  глаза  я заметил, как еще  один человек пропал  с глаз.  Голос
профессора посуровел.
     - Мы должны атаковать, если хотим сохранить Корпус.
     - Атаковать? Сейчас?
     - Нужно послать кого-нибудь  в  прошлое, чтобы  найти  силы,  начавшие
темпоральную войну, и уничтожить их, пока они сами не расправились с нами. У
нас есть необходимое оборудование.
     - Считайте меня добровольцем. Работенка как раз по мне.
     - Оттуда нельзя будет вернуться. Это задание - без возврата.
     - Тогда я отказываюсь от последних слов. Мне и здесь нравится.
     Внезапно я весь сжался от воспоминания, восстановленного, без сомнения,
всего три миллисекунды назад, и приступ страха начал проникать мне в кровь.
     - Анжела, моя Анжела, мне нужно с ней поговорить!
     - Она же не единственная!
     - Для  меня  она единственная,  проф. Отойдите  в сторонку,  а не то я
пройду через вас.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама