Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 275.09 Kb

Крыса из нержавеющей стали спасает мир

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
вниз...

ГЛАВА 3

     Все остановилось.
     Профессор  Койцу  замер  за пультом - его  рука  застыла на включенном
рубильнике.  Мой взгляд  был  устремлен прямо  вперед, и я видел  профессора
только потому, что стоял к нему лицом. Застыли не только глаза - от ужаса у
меня душа ушла в пятки, а мозг забился в стенки своего костяного вместилища,
когда  я  понял,  что перестал  и  дышать. Насколько  я  знаю,  сердце  тоже
остановилось. Что-то  не так, я был в этом уверен. Ведь темпоральная спираль
все  еще  туго  свернута.  Моя паника еще больше  увеличилась,  когда  Койцу
сделался прозрачным, а стены позади него - дымчатыми.  Неужели настанет мой
черед? Как знать...
     Примитивная   часть  моего  рассудка,   унаследованная   от   обезьяны,
бесновалась,  завывала  и вертелась волчком.  И  в  то же время я чувствовал
холодную  отрешенность  и любопытство. Ведь  не  каждому  дается  привилегия
увидеть, как исчезает его мир, пока сам ты висишь в спиральном силовом поле,
которое,  возможно,  забросит  тебя  в  отдаленное  прошлое.  Я,  правда,  с
удовольствием уступил бы эту привилегию любому добровольцу.  Жаль,  никто не
вызывался. Вот я и торчал там, застывший, как статуя, с выпученными глазами,
а лаборатория  вокруг  меня постепенно исчезала  и  оставила  меня плавать в
межзвездном  пространстве. Видимо, даже астероид, на  котором была построена
База Специального  Корпуса,  больше не существовал в  реальности этой  новой
вселенной. Что-то  стало  подталкивать меня совершенно немыслимым образом  и
нести в направлении, о существовании  которого я вовсе не подозревал раньше.
Темпоральная  спираль   стала  раскручиваться.  Возможно,  правда,  что  она
раскручивалась  с самого начала,  но  изменение времени скрывало это.  Стало
казаться, что некоторые звезды  стали двигаться все быстрее  и быстрее, пока
не  превратились  в  небольшие  размытые  штрихи,  -  пугающее  зрелище.  Я
попытался  закрыть глаза,  но шок все еще не прошел. Мимо проскочила звезда,
да так близко, что я мог видеть ее  диск, потом унеслась и  оставила на моих
сетчатках яркие,  постепенно исчезающие полосы. Все вокруг ускорялось вместе
с моим временем, и в конце концов космос слился  в серое марево: даже звезды
перемещения стали слишком быстрыми, чтобы я мог  за ними уследить.  Либо это
марево обладало гипнотическими свойствами, либо на меня действовало движение
во времени,  но  только  мысли у  меня  совершенно  перепутались, и я впал в
полубессознательное  состояние между сном и  обмороком.  Это  длилось  очень
долго, а может, мгновение - точно не знаю. Это могла  быть секунда, а могла
быть  и  вечность.  Быть  может,  оставался  кусочек  моего  мозга,  который
осознавал  страшно долгое  течение  всех  этих  лет. И  если так, у меня нет
никакого  желания думать об этом. Мне всегда нравилось жить, и  я, как крыса
из  нержавеющей стали в бетонных коридорах общества, всегда полагался только
на свои  силы в деле самосохранения. В мире есть значительно  больше дорог к
провалу, чем  к  успеху, к сумасшествию, чем к здоровью. И  вся моя  энергия
всегда уходила на поиски  верного пути. Поэтому-то  я  и  выжил  и  сохранил
способность худо-бедно соображать даже в этом безумном рейде по  времени  -
выжил и стал ждать, что будет  дальше.  Через неизмеримый промежуток времени
что-то случилось.
     Я добрался  до  места.  Конец  путешествия был еще драматичнее  начала,
потому что все случилось моментально.
     Я снова  смог  двигаться. Я  снова  стал  видеть  -  свет ослепил меня
сначала, и  ко  мне вновь вернулись все ощущения,  которых я  был  лишен так
долго.
     К  тому  же я падал.  В ответ  на это мой  давно парализованный желудок
вздумал взбунтоваться,  а  потоки адреналина и тому подобных  штук,  которые
мозг старался нагнать в кровь вот уже 32  598 лет - плюс-минус  три месяца,
устремились  вперед,  а  сердце застучало  радостно  и  ритмично.  Падая,  я
повернулся. Солнце скрылось с глаз, и я увидел  черное небо, а  далеко внизу
- пушистые белые облака. Неужели  это она? Грязь  - таинственная прародина
человечества?  Как бы то ни было, но мне  определенно доставило удовольствие
очутиться где бы то ни было и когда бы то ни было, лишь  бы вокруг  все было
устойчиво  и  не исчезало бы  вдруг.  Все мое  снаряжение было, кажется,  на
месте,   и,   коснувшись  регулятора  на  запястье,  я   почувствовал   тягу
заработавшего  гравитатора. Отлично. Я выключил  его снова, и  стал  падать,
пока не почувствовал, что скафандр вошел в верхние слои атмосферы. Достигнув
облаков и  окунувшись в их  мокрые объятия,  двигаясь вперед  ногами,  я уже
спускался  мягко,  как падающий  лист.  Падая  вслепую и непрерывно протирая
запотевающее забрало  шлема, я еще уменьшил скорость. Выбравшись из облаков,
я  переключил  управление  на "парение"  и  медленно  оглядел  новый мир  -
возможную родину человечества и уж наверняка мою новую родину.
     Прямо  надо мной, как мягкий и влажный поток, висели  облака. Внизу,  в
трех  километрах  от  меня, расстилались леса  и поля, искаженные запотевшим
забралом  шлема. Так  или иначе,  но здешнюю атмосферу мне  раньше или позже
придется попробовать,  поэтому  в надежде, что мои далекие  предки дышали не
метаном, я решительно приоткрыл забрало и быстро вдохнул.
     Неплохо.  Воздух холодный  и  слегка разреженный  на  такой высоте,  но
свежий и  приятный. И главное - он не  убил меня. Я широко  открыл забрало,
еще раз глубоко вздохнул  и посмотрел  вниз.  С этой  высоты вид был  хорош.
Волнистые зеленые холмы, покрытые какими-то деревьями, голубые озера, прямые
дороги  через  долины, на горизонте  -  что-то вроде  города,  испускавшего
мерзкие облака  смога. От этого я  должен держаться как можно дальше: сперва
надо устроиться, оглядеться...
     Наконец  до моего сознания дошел звук, похожий  на жужжание насекомого.
Но на такой высоте  не может быть насекомых. Я подумал бы об этом и  раньше,
не будь  мое  внимание приковано  к  пейзажу внизу.  Как раз  в этот  момент
жужжание переросло в рев, я изогнулся и поглядел через плечо. Челюсть у меня
отвисла.   За    прозрачными   стеклами   шаровидной   летательной   машины,
поддерживаемой в воздухе допотопным воздушным винтом, сидел человек, на лице
которого было  написано  такое  же  изумление, как  и у меня.  Я  перебросил
контроллер на запястье  на  "вверх" и  скользнул  назад, под защиту облаков.
Неудачное начало. Пилот успел меня рассмотреть,  хотя оставался шанс, что он
просто не  поверил своим глазам. Однако он поверил. Должно быть, в этом веке
средства связи  развиты отлично, так  же, как боеготовность армии или страх,
потому что  не прошло  и  нескольких минут, как я  услышал  внизу рев мощных
реактивных  машин.  Они  покружили  немного,  а одна  даже  пронеслась через
облако.  Я  успел  взглянуть на  ее  серебристую  стреловидную  форму.  Пора
сматываться. Горизонтальное управление гравитатора не слишком совершенно, но
все же я тронулся прочь через облака,  чтобы  уйти как можно дальше  от этих
аппаратов.  Перестав  их  слышать  и  выждав  некоторое  время,  я   рискнул
опуститься чуть ниже границы облачности. Во всех направлениях - ничего... Я
захлопнул забрало и выключил гравитатор.
     Свободное  падение  не  могло  занять  много  времени,  но   показалось
чертовски длинным.  Меня посетили  неприятные видения щелкающих  детекторов,
жужжащих, переваривающих информацию  компьютеров, двигающихся  металлических
пальцев стволов  и с ревом  несущихся на  меня  военных  машин. В  падении я
вращался  и  косил  глазами во  все стороны  в поисках  сверкающего металла.
Ничего  такого  не  было.  Только рядом лениво летели какие-то большие белые
птицы, когда я пронесся мимо, они увернулись и резко закричали. Увидев внизу
голубое зеркало озера, я  дал  гравитатору  толчок в  его  направлении. Если
покажется  погоня,  я смогу  нырнуть под  воду и скрыться из поля зрения  их
детекторов.  Очутившись  ниже  уровня окружающих  холмов  и видя,  что  вода
приближается до  отвращения быстро,  я врубил  тягу. В тело  глубоко впились
ляшки скафандра, я весь перевернулся и застонал. Гравитатор за спиной опасно
разогрелся, правда,  я  вспотел  совсем по другой причине. До воды  было уже
близко, а при такой скорости она оказалась бы твердой, как сталь.
     Когда я  наконец  остановился, ноги были уже в воде.  В  конце  концов,
неплохое  приземление. Я  поднялся  чуть-чуть над поверхностью  воды, погони
по-прежнему не было, и я медленно тронулся к серым скалам,  которые  отвесно
спускались в озеро у дальнего берега. Когда я снова открыл  шлем, воздух был
хороший и все  вокруг тихо. Ни голосов, ни грохота  машин, никаких признаков
человеческого жилья. Подлетев  ближе к берегу, я услышал шум ветра в листве,
но и только. Прекрасно, как раз такое  местечко мне и нужно на первое время.
Серые скалы оказались монолитной каменной стеной, высокой  и недоступной.  Я
скользил  вдоль ее поверхности, пока не  нашел карниза, достаточно широкого,
чтобы на нем усесться. Это было здорово - сидеть.
     - Давненько  мне не  удавалось присесть,  - сказал я  вслух,  радуясь
звукам  своего голоса.  "Да,  - напомнило мне  подсознание, - примерно  33
тысячи лет".
     Я снова погрустнел - мне  захотелось выпить. Однако именно этот важный
продукт  я  и забыл  захватить  с собой. Ошибка, которую  нужно исправить  в
первую  очередь.  При  выключенном  питании  скафандр  начал нагреваться  на
солнце, и я скинул его, разложив все снаряжение на скале подальше от края.
     А  что теперь?  Я услышал в боковом  кармане треск  и вытащил  из  него
пригоршню дорогих,  но, увы, сломанных сигар. Трагедия!  Каким-то чудом одна
оказалась  целой. Тогда  я  откусил  кончик, прикурил и  выпустил клуб дыма.
Просто  чудо!  Я  немного  покурил,  болтая  ногами  над  пропастью,  и  мое
самообладание  достигло  обычного,  совершенно несокрушимого уровня. В озере
плеснула  рыба,  какие-то  маленькие  птички  щебетали на  деревьях; я  стал
обдумывать  следующий этап.  Мне необходимо укрытие, но  чем  больше я  буду
бродить в его поисках, тем больше шансов быть обнаруженным. Почему бы мне не
остаться прямо здесь?
     Среди различного  хлама,  который на  меня навешали в последнюю минуту,
был лабораторный  инструмент  под названием "массер". В  тот момент я  начал
было  возражать,  но мне  повесили его  на  пояс  не спросясь. Тогда  я  его
рассмотрел. Рукоятка расширялась в массивный корпус, который вновь сужался в
тонкий  игловидный  наконечник. На его  острие создавалось поле,  обладавшее
любопытной  способностью  концентрировать  большинство  форм  материи  путем
усиления межмолекулярных связей. Это поле  втискивало вещество в значительно
меньший объем,  сохраняя массу неизменной. Некоторые предметы  в зависимости
от материала могли быть сжаты до половины их нормальной величины.
     На противоположном  конце мой карниз сужался, пока не исчезал совсем. Я
прошел по  нему, сколько рискнул. Вытянувшись, я прижал острие к поверхности
серого камня и нажал на кнопку. Раздался резкий щелчок, и съежившаяся плитка
камня размером  с мою ладонь отвалилась от поверхности  скалы и соскользнула
на карниз. В руке она показалась  по весу  больше  похожей на свинец, чем на
камень. Швырнув ее в озеро, я включил инструмент и принялся за работу.
     Стоило только  приспособиться,  и  работа  пошла  быстрее.  Я  научился
создавать почти  сферическое  поле,  которое  сразу отделяло  от  скалы  шар
сжатого камня размером  с  мою голову. После того, как я попробовал сжать  и
скатить через  край парочку этих гирь и едва сам не улетел вслед за ними,  я
стал подрезать скалу под углом и затем резать над получившимся склоном.
     Шары отваливались, катились вниз  под уклон  и срывались  с  карниза по
короткой дуге, поднимая  внизу шумные всплески. Каждый раз я останавливался,
чтобы прислушаться и оглядеться. Вокруг по-прежнему никого  не было.  Солнце
спустилось близко  к  горизонту,  когда я наконец закончил  делать  в  скале
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама