Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Explanations of the situation why there is no video
StarCraft II: Wings of Liberty |#14| The Moebius Factor
StarCraft II: Wings of Liberty |#13| Breakout
StarCraft II: Wings of Liberty |#12| In Utter Darkness

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 286.38 Kb

Чувство долга

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 14 15 16 17 18 19 20  21 22 23 24 25
ему не было даже известно, что является нормальным.
     - Вы видите сферические зеленые зерна, что сгруппировались вместе?  -
но прежде, чем Брайан ответил, она вскрикнула:
     - Я вспомнила! - усталость на миг слетела с  нее  от  возбуждения.  -
"Икеза пурхаза" - вот как его зовут, во всяком случае  очень  похоже.  Это
маленькое чешуйчатое насекомое. У него имеются точно такие же  образования
в клетках.
     - Но что это значит? И какое отношение это может иметь к Дису?
     - Не знаю, но очень похоже. И я никогда не видела ничего  похожего  в
клетках человека. Это кокки. Эти зеленые частицы образуют грибок,  живущий
внутри насекомого. Не паразит, а настоящий симбиоз! - она широко  раскрыла
глаза, когда до нее дошло значение собственного слова.
     Симбиоз! А ведь Дис стал  таким  миром,  где  симбиоз  и  парасимбиоз
развились больше, чем на любой другой планете.  Мысли  Леа  ухватились  за
этот  факт.  Брайан  почувствовал  ее  сосредоточенность  и  поглощенность
проблемой. Он старался не мешать ей. Руки ее были сжаты, глаза смотрели  в
стену, мозг напряженно работал.
     Брайан и Ульв  смотрели  на  нее,  ожидая  выводов.  Наконец  обрывки
сложились в единое целое. Леа разжала  руки  и  разгладила  одежду,  потом
мигнула и повернулась к Брайану:
     - Здесь есть ручные инструменты?
     Слова были такими неожиданными, что он вначале даже не мог  ответить.
Прежде, чем он собрался что-то произнести, она заговорила снова:
     - Нет, не ручные, так будет слишком долго. Мне необходима  пила.  Это
было бы лучше всего, - она повернулась к микроскопу.
     Брайан не пытался ни о чем спрашивать. Ульв  по-прежнему  смотрел  на
тело магта, ничего не понимая из разговора. В поисках  инструмента  Брайан
отправился в грузовой пролет, но и там  ничего  не  осталось,  поэтому  он
поднялся по лестнице на второй этаж.
     Здесь коридор проходил через множество  комнат,  но  все  двери  были
закрыты, за исключением одной с обнадеживающей надписью: "Инструментальная
кладовая".
     Он нажал плечом на металлическую дверь,  но  она  поддалась  лишь  на
миллиметр. Отступив в сторону, чтобы поискать другие пути, и посмотрел  на
часы. Два часа дня! Через десять часов начнется бомбардировка Диса!  Нужно
спешить, но нельзя шуметь - нельзя привлекать внимания с улицы. Он  быстро
снял рубашку и обернул ею ствол пистолета. Единственный выстрел  прозвучал
глухо. Замок разлетелся на части, и дверь распахнулась. Когда он вернулся,
Леа по-прежнему стояла у тела. Он дал ей  маленькую  пилу  с  вращающимися
лезвиями.
     - Это подойдет? Действует от батарей, они заряжены.
     - Отлично. Сейчас вы оба поможете мне, - она перешла на дисанский.  -
Ульв, отыщи место, откуда можно осматривать  улицу,  будучи  незамеченным.
Дай мне знать, если она пуста. Боюсь, что пила  производит  слишком  много
шума.
     Ульв кивнул и вышел  в  пролет.  Там  он  забрался  на  груду  пустых
упаковочных ящиков к маленькому окну.  Он  внимательно  осмотрел  улицу  и
махнул рукой.
     - Брайан, станьте со  стороны,  противоположной  от  меня  и  держите
подбородок трупа. И держите крепко, чтобы голова  не  крутилась,  когда  я
стану пилить. Конечно, это неприятная работа. Мне жаль, но самое  простое,
что здесь можно предпринять - это перепилить кость.
     Пила врезалась в кость черепа. Вскоре  Ульв  махнул  им,  призывая  к
тишине, и снова взобрался к окну. Они с нетерпением ждали, когда  он  даст
им знак о возможности продолжать работу. Наконец Ульв махнул  рукой.  Пила
заработала вновь и срезала верхнюю часть черепа.
     - Готово, - произнесла Леа, выпуская пилу из рук.
     Прежде чем продолжить работу,  она  помассировала  онемевшие  пальцы.
Потом она сняла кость и обнажила мозг.
     - Вы были правы, Брайан. Вот вам чужак!



                                    16

     Ульв присоединился к Брайану и  Леа,  глядевшим  на  обнаженный  мозг
магта. Странность была настолько очевидной, что ее заметил даже он.
     - Я видел мертвых животных и мертвых людей, но такого мне видеть  еще
не приходилось.
     - Что это? - спросил Брайан.
     - Захватчик, чужак, которого вы искали.
     Мозг магта занимал только две трети  черепной  коробки  вместо  того,
чтобы занимать ее полностью. Он делил ее с аморфной  зеленой  массой.  Она
была похожа на мозг, но имела утолщения и узелки. Леа при помощи скальпеля
отделила эту массу.
     - Она напоминает мне нечто виденное на  Земле.  Зеленая  мушка  и  ее
необычный орган, называемый "псевдова". И  теперь,  видя  это  существо  в
черепе магта, я могу провести параллель. Зеленая мушка тоже имеет  большой
зеленый орган, но он расположен не в черепе, а в теле.  Его  сущность  уже
много лет интересует биологов.  Для  объяснения  его  уже  было  выдвинуто
несколько сложных теорий. Наконец кто-то догадался расчленить их и изучать
отдельно,  и  "псевдова"  оказалась  живым  растением,  которое   помогало
пищеварению мушки. Оно производило энзимы,  без  которых  мушка  не  могла
усваивать сахар, получаемый из цветочного нектара.
     - Это не необычно, - сказал Брайан. - Термиты, да и сами  люди  знают
несколько существ, пищеварению которых помогает флора. В  чем  же  отличие
зеленой мушки?
     -  Главным  образом  в  воспроизведении...  Все  остальные   растения
кишечной флоры попадают  в  организм  хозяина  как  чужаки,  им  разрешено
оставаться только до тех пор, пока они там полезны. А у  зеленой  мушки  с
растением постоянный симбиотический союз - он необходим для  существования
обоих. Споры растения находятся во многих частях тела мушки, но  всегда  в
половых клетках. И  каждое  яйцо,  развивающееся  во  взрослое  насекомое,
обязательно заражено этим растением.
     - Вы думаете, что эти зеленые шарики в крови магтов - явление того же
типа?
     - Я уверена в этом. Это должен быть тот же самый  процесс.  И  каждый
молодой магт заражен ими  от  рождения.  Пока  растет  ребенок,  растет  и
симбионт.  Вероятно,  растет  даже  быстрее,  поскольку   это   простейший
организм. Думаю, он хорошо закрепляется в мозгу за  первые  шесть  месяцев
жизни ребенка.
     - Но почему? Что он делает?
     - Я могу только высказать предположение, но все детали с очевидностью
указывают на его функцию. Я уверена, что симбионт сам по себе - не  единый
организм. Это амальгама  из  животных  и  растений,  подобная  большинству
жизненных форм на Дисе. Эта штука слишком сложна,  чтобы  развиться  после
появления  человека  на  этой   планете.   Магты,   вероятно,   заразились
симбиотической инфекцией, съев какое-нибудь животное из  местных.  Симбиоз
развился и расцвел в новом окружении, хорошо защищенный черепной  коробкой
в долгоживущем хозяине. В обмен на пищу, кислород и удобства этот симбионт
производит очевидно гормоны и  энзимы,  которые  помогали  магтам  выжить.
Возможно, некоторые из них способствовали пищеварению, так что магты могли
есть любое местное растение или живой организм, который им попадал в руки.
Симбионт может очищать их кровь от токсинов -  здесь  так  много  ядовитых
форм жизни. Короче говоря, благодаря этому жизненному симбиозу магты стали
господствующей жизненной силой на планете. Они  заплатили  за  это  высшую
цену, но симбиоз помог им выжить. Вы заметили, что мозг  магтов  по  своим
размерам не уступает мозгу обыкновенного человека?
     - Но он должен быть  меньше,  иначе  как  же  в  черепе  произрастает
симбиоз? - возразил Брайан.
     - Мозг-то обычного размера, но часть его поглощена симбионтом.
     - Лобные доли, - проговорил Брайан, внезапно понимая.  -  Это  адское
растение совершило фронтальную лоботомию.
     - Оно сделало больше, - сказала Леа, отделяя внешнюю оболочку  серого
вещества скальпелем и обнажая под ней зеленую субстанцию. -  Его  щупальца
пронизывают весь мозг, не затрагивая только мозжечка. В основном затронуты
высшие человеческие функции мозга. Разрушение лобных долей  лишило  магтов
способности к проявлению эмоций и абстрактному мышлению. Вероятно они  без
этого лучше выживали. Могло быть много ужасных  ошибок,  прежде  чем  было
достигнуто  равновесие.  Конечный  продукт  этого   процесса   -   симбиоз
человека-животного-растения, наилучшим образом приспособлен к жизни в этом
ужасном мире. Отсутствие эмоций означает отсутствие сложности или желаний,
которые могли бы помешать чистому выживанию.
     - Остальные дисанцы, например, Ульв, сумели выжить не  превращаясь  в
такое создание. Почему же у магтов  возникла  необходимость  заходить  так
далеко?
     - В эволюции нет ничего необходимого. Возможно множество вариантов, и
все лучшие из них имеют право на продолжение.  Вы  можете  возразить,  что
люди типа Ульва все же выжили, но магты выжили эффектнее. Если бы  не  был
своевременно установлен контакт с другими планетами, то  вполне  возможно,
что магты остались бы единственными разумными обитателями здесь. Но теперь
у них такой возможности нет. Поэтому они, похоже,  решили  уничтожить  обе
расы своей самоубийственной угрозой.
     - Но все это не имеет смысла. Магты выжили и взобрались на самый верх
эволюции. Однако они ведь  склонны  к  самоубийству.  Так  почему  же  они
уцелели до сих пор?
     - Индивидуально они агрессивны до самоубийства. Со своим  отсутствием
эмоций они нападают на кого угодно. К счастью, на этой планете нет крупных
хищников. Итак, хотя они и умирали как индивидуумы,  общая  безжалостность
гарантировала им выживание как  группы.  Но  теперь  они  оказались  перед
проблемой, которая слишком сложна для их дегенерирующего мозга. Их  личная
политика стала всепланетной политикой, а это очень опасно. Они  похожи  на
людей с ножами, которые убили всех людей, вооруженных камнями.  Но  теперь
перед ними люди с пистолетами, но они продолжают  нападать,  и  будут  это
делать до тех пор, пока их не перебьют  всех  до  одного.  Это  прекрасный
пример высшей справедливости эволюции. Люди, зараженные  дисанской  формой
жизни, были господствующими существами на этой планете. Существо в  голове
магта было истинным симбионтом, давая что-то и  получая  что-то,  создавая
настоящий симбиоз, члены которого  вместе  сильнее,  чем  по  отдельности.
Теперь положение изменилось. Мозг магта не способен воспринять идею смерти
всей планеты, всей расы в ситуации, где он должен сделать это, иначе  раса
погибнет. Поэтому существо в его мозгу больше не симбионт, а паразит.
     - И как паразит оно должно быть уничтожено! - воскликнул Брайан. - Мы
больше не воюем с тенями. Мы нашли врага -  и  это  вовсе  не  магты.  Это
разновидность процветающего солитера,  слишком  глупого  для  того,  чтобы
понять, что он просто-напросто убивает себя. И вообще есть ли у него  мозг
и может ли он думать?
     - Сомневаюсь, - ответила Леа. - Мозг для него  абсолютно  бесполезен.
Если бы он был у них, они бы уже давно исчезли.  Симбионты  или  паразиты,
которые  живут  внутри  другого  организма,  деградируют  до   абсолютного
минимума функций...
     - Что это такое? -  внезапно  спросил  Ульв,  указывая  на  мозгового
симбионта. Он слышал весь их возбужденный разговор, но не понял ни слова.
     - Объясните ему, Леа, - Брайан вдруг увидел, насколько она  истощена.
- И сядьте, вам необходимо хоть немного отдохнуть.  Я  же  попытаюсь...  -
взглянув на часы, он остановился.
     Было  уже  шестнадцать  часов,  меньше  восьми  часов  оставалось  до
всеобщей гибели. Что он скажет, что он сможет  сделать?  Энтузиазм  быстро
схлынул, когда он понял, что решена только часть  проблемы.  Бомбы  упадут
точно  по  расписанию,  если  ниджорцы  не  поймут  точного  значения  его
открытия. Да даже если они  и  поймут,  какое  это  будет  для  них  иметь
значение? Угроза со стороны кобальтовых бомб остается.
     С этой мыслью пришли виноватое сознание того, что он совершенно забыл
о смерти Талта. До связи с ниджорским флотом он должен рассказать Хису обо
всем,  что  произошло  с  Талтом  и  его   каром,   а   также   о   следах
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 14 15 16 17 18 19 20  21 22 23 24 25
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама