Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!
Aliens Vs Predator |#5| Final fight

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Гамильтон Э. Весь текст 346.81 Kb

Звезда жизни

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 20 21 22 23 24 25 26  27 28 29 30
своих родителей. Это был еще один новый вид человека - Четвертые  Люди.  И
эти Четвертые Люди пошли еще дальше по дороге перемен. Они  были  ближе  к
чистому разуму, чем  кто-либо  из  людей,  склонные  только  к  умственной
деятельности и не имеющие ни  способности,  ни  желания  вести  деятельный
образ жизни. Им не было ни малейшего дела до раздоров между их  родителями
и родителями их родителей. Они желали только одного: проводить свою  жизнь
в спокойных размышлениях.
     Их родители, Третьи Люди, предвидели, что их дети будут являть  собой
новый вид и  заранее  планировали  использовать  их  возросшие  умственные
способности  в  своих  целях.  Но  Четвертые  Люди,  ненавидящие  активные
действия и чуждые амбициям, не дали себя использовать. Когда они  достигли
зрелого возраста, они бросили своих родителей, удалились  в  другой  район
Альтара и основали странный  новый  город,  отказавшись  иметь  какие-либо
контакты с врамэнами и с Третьими Людьми.
     - И там, - продолжала Тайан, - они живут с тех пор,  занимаясь  чисто
умственными исследованиями, которые являются целью их жизни.
     Хэммонда потрясла эта эпическая история мутаций, поразивших людей  на
этой планете бесконечной жизни.
     - И что, Четвертые Люди продолжили эту цепочку мутаций? - спросил он.
     - Нет, - Тайан покачала головой. - Четвертые Люди  стерильны.  Они  -
конечный продукт человеческой  эволюции  на  этой  планете.  Но  так  как,
подобно нам, врамэнам, и Третьим Людям, они обладают  бесконечной  жизнью,
они и живут до сих пор.
     Теперь многое стало  понятно  Хэммонду,  словно  освещенное  вспышкой
ужасной молнии. Он знал теперь, почему Мар Канн насмешливо  сказал  Тайан;
"Я надеялся, что она может быть кем-то очень дорогим для  меня"  и  почему
Тайан с горечью ответила: "Меня обошел этот позор". Теперь он знал, почему
ее упоминание о "любимых детях Третьих Людей" так задело Мара Канна.
     - Это и есть причина, - сказала Тайан мрачно, - почему  мы,  врамэны,
не пускали хумэнов к Альтару, оберегая секрет жизни.
     - Но Боже праведный, почему вы просто не  рассказали  всей  галактике
правду? - воскликнул Хэммонд. - Люди бы  не  захотели  и  частицы  секрета
нескончаемой жизни, если бы знали, что ей сопутствует.
     - Неужели? - посмотрела на него Тайан.
     И  когда  Хэммонд  задумался  об  этом,   он   почувствовал   меньшую
уверенность. Желание жить было самым глубоким, самым сильным  и  человеке.
Предположим, вы  обыкновенный  мужчина  или  женщина  и  вы  узнаете,  что
существует способ обрести бесконечную жизнь. Вам говорят, что это ловушка,
что ваши дети будут отличаться от вас, что они будут крупнее и мозговитее,
чем вы. Остановит ли это вас? И он вынужден был сам себе  признаться,  что
нет. А когда у вас появились бы дети  третьи  люди,  представители  нового
вида, он тоже захотели бы жить неопределенно долго и стремились бы к лучам
звезды жизни, и  таким  образом  произошла  бы  следующая  мутация,  и  вы
закончили бы четвертыми людьми, стерильной расой, которая стала бы тупиком
человеческой цивилизации.
     - Ты права, Тайан, - сказал он. - Они бы слетелись к этой звезде, как
мотыльки к огню.
     - И со временем этот огонь поглотил бы всех людей, - сказала  она.  -
Прошло бы очень много времени,  но  в  конце  концов  остались  бы  только
Четвертые Люди, а после них, никого.
     Мгновение спустя она добавила:
     - Только в одном можно быть  абсолютно  уверенным,  это  в  том,  что
Третьи Люди представляют опасность  не  только  для  врамэнов,  но  и  для
Четвертых Людей. Но еще существует возможность спасения.
     Тайан замолчала, и они продолжали идти через лес мхов в тишине.  Мозг
Хэммонда так лихорадочно перерабатывал все то, что он услышал, что он даже
не заметил ее молчания. Он снова подумал о  Древе  Жизни,  плоды  которого
было запрещено пробовать человеку. Ему стало казаться,  что  не  только  в
силу чистой случайности  уникальная  Звезда  Жизни  оказалась  в  глубинах
огромной  туманности,  где  ее  трудно  было  найти.  Но  люди,  к  своему
несчастью, нашли ее. И вот теперь, он, Кирк Хэммонд, тоже нашел ее, и  это
породило в его уме вопрос.
     Прошло несколько часов, прежде  чем  Тайан  остановилась  и  нарушила
молчание.
     - Нам надо отдохнуть. У нас впереди еще длинный путь.
     Хэммонд подумал, что вполне вероятно, что она устала меньше  его.  Он
сел рядом с ней под огромным мхом и посмотрел на ее четкий профиль.  Затем
она неожиданно повернулась и сказала:
     - Теперь, когда ты знаешь, что я  принадлежу  к  другому  виду,  твои
чувства ко мне изменились?
     Он был ошеломлен.
     - Так вот о чем ты размышляла? Раз и навсегда, Тайан, нет!
     Он обнял ее за плечи, но она отстранилась от него и покачала головой.
На ее лице было трагическое выражение.
     - Нет смысла, Кирк. Ты - хумэн и ты захочешь иметь жену  и  детей,  в
привычном для хумэнов смысле. А ни один врамэн не может вступить в брак  в
таком смысле или иметь  детей.  Мы  отказываемся  от  всего  этого,  когда
выбираем лучи этой звезды.
     - Но, Тайан... - начал он, но она перебила его. Я сделала этот  выбор
двести лет назад, и я знаю, что  он  за  собой  влечет.  Врамэны,  которые
пригласили меня стать членом их касты, рассказали мне  ужасную  историю  о
том, что случилось две тысячи лет назад, точно так  же  как  я  рассказала
тебе. Я понимала все, и отправилась с ними на Альтар и стала врамэном.
     Он закрыл ей рот ладонью.
     - Дай мне сказать. Ты кое о чем забываешь. Ты забываешь, что  я  тоже
стану врамэном, прожив под лучами этой звезды определенное время.
     - Нет, - прошептала она. - Ты не должен этого делать. Со временем  ты
пожалеешь об этом и станешь ненавидеть меня.
     Он не ответил. Он обнял ее  за  плечи  и  прижал  к  себе.  Над  ними
возвышался темный и торжественный мох, и окружала  тишина  фантастического
леса, и мягкое сияние неземного неба. Странное место, и  странная  судьба,
которая свела этих двоих из разных миров и разных времен.
     - Тайан, Тайан...



                                    19

     База врамэнов, Шаранна, замаячила перед  ними  после  полудня,  когда
Звезда Жизни низко повисла в западном небе. Ее потускневший свет падал  на
высокие вершины и единственный огромный возвышавшийся столб, окрашивая  их
в мрачный пурпурный, сердитый красный и ядовитый  зеленый  цвета.  Хэммонд
содрогнулся. Ему показалось дурным предзнаменованием впервые увидеть  этот
город в таком свете, словно над этим местом уже нависла тень уничтожения.
     Чувствовала ли Тайан то же самое или нет, он не знал.
     Ее лицо было застывшим и бледным, маска, которая не  изменила  своего
выражения в течение всего этого длинного и  горького  дня.  Она  была  так
далека от него, словно находилась  на  другой  звезде,  и  это  отчуждение
причиняло ему боль, и все же он чувствовал, что она держит себя так скорее
потому что любит его, чем потому что не любит. Растерявшийся и несчастный,
он много раз пытался разрушить этот барьер, но в конце концов ему пришлось
отступить и следовать рядом с ней так же молча, как и она.
     Теперь высокая башня Шаранны была перед ним, воздух  был  тяжелым  от
сгустков цвета, горы скрывались в кровавом  тумане;  бесстрастные  зрители
вокруг арены, на которой жертва ждала - как там звучала эта древняя фраза?
- момента истины.
     Тайан пошла быстрее и быстрее, оставив его позади.  Хэммонд  прилагал
все усилия, чтобы не отстать от  нее.  Перед  ним  раскинулся  космический
порт, в котором находилась около полудюжины кораблей  и  ряд  зданий,  над
которыми  возвышалась  высокая  и  изящная  радарная  башня.   Эта   вышка
находилась за  портом  в  великолепной  долине  ее  строгие  линии  сильно
контрастировали с грубыми дикими скалами окружавших гор. Хэммонд не увидел
никаких защитных  сооружений,  но  неожиданно  Тайан  обратилась  к  нему,
впервые за последние часы их путешествия, и положила ладонь ему на руку.
     -  Держись  поближе  ко  мне.  Теперь  встань  туда  же,  куда  и  я,
точь-в-точь, Кирк!
     Она держала его за руку, а он ходил за ней, словно исполняя  какой-то
ритуальный танец, столько-то шагов до этой точки, столько-то  до  этой,  и
понял, что она ведет его через нечто, что можно было бы сравнить с  минным
полем.  Возможно,  это  просто  его  нервное  воображение  заставляло  его
чувствовать дрожание энергии в окружавшем  ее  воздухе.  Рука  Тайан  была
холодной, и ему стало стыдно,  потому  что  его  собственная  ладонь  была
скользкой от пота.
     Наконец она его отпустила. Теперь они  находились  близко  от  вышки.
Хэммонд быстро вытер руки о куртку, и увидел, что к ним бегут врамэны.
     После этого события развивались очень быстро. Хэммонд не  принимал  в
них участия, потому что это был мир Тайан, это были ее люди, но все  равно
он почувствовал их. Прежде чем, он успел  осознать  это,  его  потащили  в
башню, вокруг раздавались и отдавались эхом голоса,  резкие  и  громкие  в
тихих коридорах, затем он оказался в вестибюле, с двумя врамэнами, которые
смотрели на него, но не заговаривали. Он сидел,  и  чувствовал,  что  весь
могущественный  город-башня   пробуждается   и   суетится   вокруг   него,
наполнившись звуками шагов и звонков. Чудовищный  свет  заходящего  солнца
насмехался над ним, заглядывая в окно.
     В  соседней  комнате,  за  белой   дверью   Тайан   разговаривала   с
руководителями врамэнов.
     Он не знал, сколько времени прошло, прежде чем дверь снова открылась.
Наверно, немного. Тайан стояла в проеме, приглашая его войти.
     За столом сидели пять врамэнов. Они казались старше тех, кого Хэммонд
видел когда-либо раньше, не в смысле возраста, а в смысле зрелости, словно
прошедшие века оставили глубокие следы на их лицах. Их  глаза  были  очень
мудрыми, даже пугающе мудрыми, но сейчас в  них  было  что-то  еще,  кроме
мудрости. Они смотрели на Хэммонда, как мужчины могут смотреть на упрямого
ребенка, который поджег их дом, спичками, которые ему запретили брать.
     - Очень тяжело, - сказал один из них, - не испытывать  желания  убить
тебя.
     Он неожиданно встал и повернулся спиной к Хэммонду, словно  ему  было
необходимо взять себя в руки.
     - Мне пришлось рассказать им, как это все произошло, - сказала Тайан.
     Хэммонд ничего не сказал. Казалось,  не  существовало  слов,  которые
могли бы оправдать его ошибку, и  все  же  он  чувствовал,  что  это  была
честная ошибка, в какой-то степени, совершенная им по вине самих врамэнов.
     Очевидно, вставший из-за стола врамэн и сам так подумал,  потому  что
снова повернулся к Хэммонду и резко проговорил:
     - Думаю,  рано  или  поздно  это  неизбежно  должно  было  случиться.
Вероятно, это просто чудо, что этого не произошло раньше, - он  пристально
посмотрел на Хэммонда. - Тайан говорит, что мы должны благодарить  вас  за
то, что вы помогли ей вырваться из рук Третьих Людей, иначе мы  вообще  не
получили бы никакого предупреждения.
     Когда она заговорила, ее голос звучал очень устало и она не  смотрела
на него.
     - Я скажу тебе все это в первую очередь,  Кирк,  чтобы  не  произошло
никакой ошибки. Твоя жизнь может зависеть от того,  что  ты  выберешь.  Мы
немедленно поднимаем наши корабли с  поверхности  планеты,  чтобы  они  не
попали в руки Третьих Людей. Ты можешь отправиться на одном  из  них.  Или
можешь остаться здесь и...
     - Что сделаешь ты? - спросил он, перебив ее.
     - Останусь. Но ты...
     - Я тоже останусь, - сказал он.
     Она нетерпеливо покачала головой.
     - Послушай меня, Кирк. Мы решили попросить помощи у Четвертых  Людей.
На словах это легко, но на самом деле,  это  не  так.  Четвертые  Люди  не
позволяют нарушать границы их города. Любой  врамэн  или  Третий  Человек,
который это сделает, подвергается  мощному  психологическому  воздействию,
которое парализует его прежде, чем он подойдет достаточно близко к городу,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 20 21 22 23 24 25 26  27 28 29 30
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама