Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Фэнтези - Гайдамака Н. Весь текст 128.3 Kb

Меченая молнией

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
   Наталья ГАЙДАМАКА
   МЕЧЕНАЯ МОЛНИЕЙ

   Сканиpовал: Еpшов В.Г. 02/09/98.

                                    I

     Вита открыла  глаза.  В  полутьме  постепенно  вырисовывалась  стена,
сложенная из грубо тесанных камней. По ним сползали  тусклые  капли  воды.
Тянуло сыростью и гнилью.
     Ничего не понимая, Вита уставилась в эту стену. Всего лишь  миг  тому
назад она стояла в шумной вокзальной толпе, и радость переполняла все  ее.
существо так, что, казалось, вот-вот  польется  через  край  и  всех,  кто
рядом, окатит радужными брызгами. В  стеклянной  стене  киоска  отражалась
тоненькая и ладная девчонка в новом синем платьице и со спортивной, в  тон
платью, сумкой через плечо. Она  решительно  тряхнула  короткими  светлыми
волосами и лукаво подмигнула ей. В такой чудесный летний день разве  могли
появиться хоть какие-то сомнения, что экзамены она сдаст - лучше  быть  не
может, станет студенткой, поселится в общежитии, найдет новых друзей!..
     Ничего не скажешь, здорово встретили! Это  что  же,  кто-то  охотится
среди бела дня на симпатичных приезжих девчат? Или придумали нестандартный
тест на стойкость и выносливость  для  абитуриентов  из  провинции?  Ну  и
чертовщина! Догадки, опережая друг друга, словно соревновались между собой
в нелепости. Ничего, сейчас она что-нибудь да выяснит!
     Вита попробовала шевельнуться. Левая  рука  сильно  затекла.  Мускулы
стали  совсем  чужими,  и  прошла,  наверное,  целая  вечность,  пока  она
перевернулась на правый бок.
     Тяжелая капля сорвалась со стены прямо на щеку, и Вита вздрогнула. До
ее слуха долетели далекие  неясные  звуки:  звон  металла,  глухие  удары,
отрывистые выкрики.
     Она лежала в  узком  коридорчике,  кончавшемся  тупиком.  Под  низким
сводом мигало пламя - в расщелине между  камнями  торчал  факел.  Странные
звуки становились  все  громче.  Вита  подвинулась  вперед,  и  колено  ее
коснулось холодной влажной плиты. Лишь теперь она заметила, что  лежит  на
плотном зеленом покрывале.
     Глаза наконец-то привыкли к  дрожащему  свету,  и  Вита,  просто  рот
разинула от удивления: в  подземелье  шел  бой,  звенела  сталь!  Внезапно
чувство нереальности происходящего вытеснило последние капли  оптимизма  и
бодрости. Что за чушь?.. Вспомнила  подземный  переход,  широкую  дверь  с
надписью "Выход в город", цифровое табло  на  фасаде  вокзала  -  и  вдруг
подземелье, где бьются на мечах!
     Вита нашарила на полу свою сумку - единственную знакомую  и  понятную
ей здесь вещь, вцепилась в нее обеими руками и стала наблюдать за боем.
     Вскоре она поняла - нападающих было трое, все  в  желтых  рубахах,  с
блестящими шлемами на головах. А защищал узкий проход только один. У  него
не было шлема. В одной руке он держал короткий меч, в  другой  -  овальный
щит. Неожиданно Вита поймала себя на том, что болеет за него: один  против
троих! К тому же ей страшно не понравились лица нападающих. На шлемах были
маленькие щитки, защищавшие нос и глаза, и это придавало  воинам  зловещий
вид. "Где только таких отыскали..." - невольно подумалось о  них,  как  об
актерах, которые снимаются в фильме. Но в это время воин, стоявший  спиною
к ней, оглянулся, и она увидела  лицо,  покрытое  густою  черной  бородой,
широко поставленные большие глаза, взгляды их встретились, и мгновенно,  с
жестокой ясностью Вита поняла: бой - настоящий,  и  чернобородый  защищает
ее! Он знает, что там, в углу, за его спиной сжалась в  комок  растерянная
девчонка...
     Пораженная таким открытием, она вскочила на ноги. Бой кипел  уже  под
факелом. Вот чернобородый сделал резкий выпад - и один из нападающих упал.
Воины в шлемах отступили, а затем, разозленные неудачей, с удвоенной силой
ринулись вперед. Чернобородый быстро отскочил в сторону, тот,  кто  был  к
нему ближе всех, по инерции шагнул вперед - и оказался так близко от Виты,
что она отпрянула, но меч чернобородого упал на него  сзади,  и  еще  один
враг покатился ей под ноги. Она вскрикнула, ее защитник снова оглянулся, и
чужой  клинок  взвился  над  его  головой,  однако  он  почуял  опасность,
пригнулся и успел отбить удар. Вите хотелось надавать себе пощечин.  Дура!
Трусиха! Надо же было ей завизжать! Не помня себя от стыда и  злости,  она
схватила щит убитого и что было сил швырнула его в последнего  из  врагов.
Тот пошатнулся. Блеснул меч. Девушка крепко зажмурилась и припала лицом  к
стене. Стало тихо, только факел потрескивал.
     Прикосновение  холодного  камня  помогло  Вите  прийти  в  себя.  Она
медленно повернула голову. Трое  воинов  в  золотистых  шлемах  неподвижно
лежали на полу. Мрачное подземелье, кровь на камнях,  изрубленные  тела...
Что все это значит? Как очутилась она здесь? И где же тот, кто ее спас?
     Он сидел под стеною, откинув назад голову. Меча так  и  не  выпустил.
Вита видела, как тяжело вздымаются от частого дыхания его плечи под мокрой
от пота одеждой. Сколько же длился этот бой? Ведь она видела только  конец
его... Страх и восхищенье боролись  в  ней.  Наконец  девушка  решилась  -
опустилась на колени  и  осторожно  коснулась  свободной  от  оружия  руки
чернобородого - так, как коснулась бы спящего льва.
     Он открыл глаза, и она уловила в них отблеск обнаженных мечей.
     Чернобородый встал.  Пока  шел  бой,  он  казался  Вите  чуть  ли  не
великаном, наверное, потому, что она вначале смотрела на него снизу вверх,
на самом же деле был ненамного выше ее.  Выпрямившись,  он  вложил  меч  в
ножны, взглянул на убитых, потом на Виту, поднял с пола зеленое покрывало,
встряхнул его и накинул девушке на плечи. Это был просторный теплый  плащ,
который укрыл ее до колен. Вита только теперь  почувствовала,  что  успела
порядком замерзнуть.
     Себе же  незнакомец  взял  плащ  и  шлем  одного  из  убитых,  и  она
догадалась, что свой плащ чернобородый отдал ей. Затем он  снял  со  стены
факел, поднял его  над  головой  и  красноречивым  жестом  пригласил  Виту
следовать за ним.


                                    II

     Своих родителей Эрлис не знала. То ли  они  подбросили  ее  в  приют,
потому что не могли прокормить, то ли умерли во время одной  из  эпидемий,
нередко опустошавших страну, то ли еще что-то с ними случилось -  об  этом
не суждено было узнать ни Эрлис, ни большинству детей из Мышатника  -  так
называли приют в Гресторе горожане.
     О тех добрых старых временах,  когда  жива  была  еще  основательница
приюта, благочестивая Бриета, одна из знатных дам Грестора, среди  "мышат"
ходили легенды. Видно, тогда и вправду  дом,  где  размещался  приют,  был
прочнее, а завтраки, обеды и ужины - щедрее  и  обильнее,  и  оттого  сама
Бриета казалась своим питомцам чуть ли не доброй феей. А может,  было  это
лишь воплощением заветной мечты многих поколений "мышат" -  за  одинаковую
серую одежду или за вечно голодные глаза прозвали их так? - мечты о тепле,
сытости и ласке.
     Однажды в приюте случилось чудо: нашлись родители маленького Юго! Что
с того, что Юго потерялся во время последней ярмарки и пробыл в  Мышатнике
лишь несколько дней? Чудо оставалось чудом. Прошло совсем немного времени,
а это событие, передаваясь из уст  в  уста,  обросло  самыми  невероятными
подробностями и превратилось  в  одну  из  сказок  со  счастливым  концом,
которые так любили "мышата".
     Но были у них и страшные сказки - про то,  например,  как  на  другой
ярмарке один парень стянул сладкий пирог и  был  избит  до  смерти  толпой
жадных лавочников и торговок.
     В среде, где росла маленькая Эрлис, были свои представления  о  мире:
он делился на две неравные части. Первая и большая часть - ненавистный мир
сытых  и  довольных.  Вторую,  значительно  меньшую,   составляли   жители
Мышатника, кроме сестер-наставниц, конечно. Этот мир был неуютным, но,  по
крайней мере, знакомым, в нем  ценились  сила,  ловкость,  находчивость  в
добывании еды и умение обмануть представителей первого мира. Тут презирали
слабых и беспомощных, не умеющих молча терпеть  голод  и  холод,  тычки  и
подзатыльники  тех,  кто  старше   и   сильнее,   презирали   жаловавшихся
сестрам-наставницам и не умеющих постоять за себя.
     Единственными руками, которые гладили маленькую  Эрлис  в  Мышатнике,
были руки Лико, девочки постарше, присматривавшей за нею. Эрлис тогда была
еще так мала, что даже лица ее  не  смогла  запомнить,  -  только  имя  да
узенькие теплые ладошки. Потом Лико исчезла куда-то. Эрлис так и не узнала
куда: когда она подросла настолько, что смогла  расспрашивать,  оказалось,
что про Лико никто даже не слышал. В этом не было ничего странного. Дети в
приюте менялись: одни  убегали,  другие  гибли  от  болезней  или  от  тех
страшных случаев, о которых потом слагали сказки новым поколениям  "мышат"
в назиданье, а новые шли и шли. Видно, сестры-наставницы  просто  поручили
Лико приглядывать за Эрлис, как позже поручали и самой Эрлис  смотреть  за
кем-нибудь из малышей. Однако для себя она решила, что это была ее сестра.
Так хорошо было думать, что где-то -  неизвестно  где,  но  все-таки  есть
сестра.
     Родители оставили Эрлис одно надежное наследство - крепкое  здоровье.
Даже жизнь в Мышатнике не смогла его погубить. К тому же  она  была  такая
хорошенькая:  огромные  ясные  глаза  и  вьющиеся  светлые   волосы...   И
сестры-наставницы прозвали ее счастливицей.
     Ей и вправду  посчастливилось:  когда  бешеная  буря  пронеслась  над
Грестором и повалила старую развалюху, где был приют, из-под  руин  живыми
вытащили только двоих: раненного в голову мальчишку и Эрлис, на которой не
было ни единой царапины, лишь толстый слой пыли. Мальчик  умер  в  тот  же
день. А Эрлис жила, и в городе заговорили об этом, как о чуде.
     Так решилась судьба девочки.  Суеверные  горожане  считали,  что  она
приносит счастье, отчего-то не задумываясь над тем, что присутствие  Эрлис
не спасло Мышатник от гибели. Деваться ей было некуда, и начались скитания
из дома в дом, из семьи в семью. Никто в Гресторе не стал бы держать ее за
красивые глаза,  хоть  она  и  была  "счастливицей",  вот  Эрлис  и  стала
служанкой за еду  и  одежду,  убирала,  мыла  посуду,  нянчила  детей.  Ее
привычный мир был  разрушен,  и  пришлось  приспосабливаться  к  новому  -
чужому. Однако прошлое всегда голодного, изверившегося во  всем  "мышонка"
мстило за это невольное  отступничество.  Среди  "мышат"  не  ценились  ни
старательность, ни аккуратность - такие необходимые  ей  сейчас  качества.
Проворная и бойкая в привычном  окружении,  Эрлис  сделалась  вдруг  такой
неуклюжей, что сама испугалась.  Глиняная  и  особенно  стеклянная  посуда
вызывала у нее ужас, она постоянно что-нибудь била, ломала,  портила,  все
время что-то выпадало  у  нее  из  рук  или  попадало  под  ноги.  Девочка
окончательно утратила уверенность в себе. Если  она  до  сих  пор  еще  не
оказалась на улице, то лишь  благодаря  своей  славе  "счастливицы",  ведь
каждая новая хозяйка была твердо убеждена,  что  именно  в  ее  дом  Эрлис
принесет  счастье.  Иногда  появление  девочки  и   впрямь   совпадало   с
каким-нибудь радостным событием в семье. Она стольких хозяев сменила,  что
ничего  невероятного  в  таком  стечении  обстоятельств   не   было.   Так
продолжалось до того времени, пока Эрлис не попала к тетушке Йеле.
     Йела была вдовою Толстого  Котьера,  богатого  лавочника,  известного
своим необузданным нравом.  Эрлис  видела  его  лишь  однажды,  но  успела
возненавидеть на всю жизнь. Когда ее вытащили из-под  развалин  Мышатника,
она услышала громко сказанную фразу: "Хорошо, хоть буря  наконец  разнесла
ко всем чертям этот воровской вертеп", повернула голову и запомнила  того,
кто, это сказал. Вскоре в очередной пьяной драке кто-то  раскроил  Котьеру
голову. Эрлис ничего не знала о его вдове, но в дом  этот  шла  с  тяжелым
сердцем. Впрочем, выбирать ей не приходилось.
     Тетушка Йела начала с того,  что  долго  и  терпеливо  обучала  Эрлис
работе по дому. За все время она ни разу не повысила голос на девочку,  не
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (4)

Реклама