Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джек Вэнс Весь текст 306.04 Kb

Рассказы

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
                                Джек ВЕНС
				Рассказы


В О З В Р А Щ Е Н И Е  Л Ю Д Е Й.
ДЬЯВОЛ НА УТЕСЕ СПАСЕНИЯ
Колдун Мазириан
ЛУННАЯ МОЛЬ
МИР МЕЖДУ
МИТР
СИЛЬ





                                Джек ВЕНС

                                МИР МЕЖДУ




                                    1

     У членов экипажа  исследовательского  крейсера  "Блауэльм"  появилось
угрожающее количество психических недомоганий. Не было  смысла  продолжать
экспедицию,  которая  находилась  в  космосе  уже   три   лишних   месяца.
Исследователь Бернисти приказал возвращаться к Белой Звезде.
     Но  подъема  духа  астронавтов,  взлета   морального   состояния   не
последовало:  недомогания  уже  сделали  свое  черное  дело.   Технический
персонал в ответ на гипернапряжение впал в апатию и сидел с мрачным видом,
похожий на андроморфов.  Ели  мало,  разговаривали  еще  меньше.  Бернисти
попробовал различные хитрости: соревнования, нежную музыку, пикантную еду,
- но эффекта это не дало.
     Бернисти  пошел  дальше.  По  его  приказу  женщины  для  развлечений
закрылись в своих комнатах и принялись распевать  эротические  песнопения,
которые транслировались по внутренней  коммуникационной  системе  корабля.
Меры успеха не имели, Перед Бернисти предстала дилемма. Ставкой было  лицо
его команды,  столь  искусно  подобранной  -  такой-то  метеоролог  должен
работать с таким-то химиком; такой-то ботаник с таким-то  специалистом  по
вирусам.  Вернуться  на  белую   Звезду   в   полностью   деморализованном
состоянии... Бернисти покачал своей шишковатой головой.  Тогда  дальнейших
экспедиций на "Блауэльме" больше не будет.
     - Может быть мы еще  немного  поскитаемся  в  космосе?  -  предложила
Берель, его фаворитка среди женщин для развлечений.
     Бернисти покачал головой и подумал, что обычная  рассудительность  на
этот раз ей изменила.
     - Будет только хуже.
     - Что же ты предпримешь?
     Бернисти признал, что у него нет никаких идей  и  удалился  подумать.
Позже, днем, он решил сменить курс, и это имело колоссальные  последствия;
он решил пролететь через  систему  Кей.  Если  что-либо  и  способно  было
поднять дух его людей, то только это.
     Были в окольном пути некоторые опасности, но никакие из них не стоили
особого  внимания.  Острота  приключения  была  в   очаровании   странных,
совершенно чуждых  городов  Кея  с  их  табу  против  регулярных  форм,  в
причудливой общественной системе.
     Звезда Кея сверкала и гневалась, и  Бернисти  увидел,  что  план  его
оказался удачным. В серых  стальных  коридорах  корабля  он  видел  членов
экипажа - болтающих, воодушевленных, спорящих.
     "Блауэльм" скользил в плоскости эклиптики Кея; за  бортом  проплывали
планеты. Они были так близко, что на  видеоэкранах  можно  было  различить
мельчайшие движения, мерцание  городов,  динамический  пульс  промышленных
предприятий. Киз  и  Келмет  -  эти  две  планеты  в  бородавках  куполов.
Кернфрей, Кобленц, Каванаф, затем центральное светило - звезда Кей,  затем
слишком горячий для жизни Кул, затем Конбальд и Кинсли, аммиачные гиганты,
холодные и мертвые - и система осталась позади.
     Теперь Бернисти мучился неизвестностью - ждет ли их рецидив  духовной
опустошенности   или   полученный   интеллектуальный   импульс    окажется
достаточным для оставшегося путешествия. Белая звезда  лежала  впереди,  в
неделе полета. А по пути к ней висела  в  пространстве  еще  одна  звезда,
желтая, особого значения не имевшая... Но именно в то время, когда крейсер
проходил мимо желтой звезды, последствия хитростей Бернисти  проявились  в
полной мере.
     - Планета! - закричал картограф.
     Крик никого не всколыхнул: в последние восемь месяцев это слово много
раз звучало в помещениях "Блауэльма". Но планета  всегда  оказывалась  или
настолько  горячей,  что  плавились  металлы,  или  такой  холодной,   что
замерзали газы, или с разряженной атмосферой, где лопались легкие,  или  с
атмосферой столь отравленной, что  разъедало  кожу.  Новость  такого  рода
больше не была стимулом.
     - Атмосфера! - крикнул картограф.  Метеоролог  посмотрел  на  него  с
интересом.
     - Средняя температура двадцать четыре градуса! - сказал он.
     Подошел Бернисти и измерил гравитационное поле сам.
     - Одна и одна десятая нормальной, - он сделал указание навигатору, но
тот не ждал указаний и уже принялся за вычисление траектории посадки.
     Бернисти наблюдал диск планеты на экране.
     - Что-то здесь не так. Или мы, или Кей, но кто-то  должен  был  найти
эту планету уже сотню раз. Она прямо между нашими системами.
     -  Никаких  записей  о  существовании   этой   планеты,   -   сообщил
библиотекарь, лихорадочно рывшийся в  лентах  и  микрофильмах.  -  Никаких
записей об исследовании, вообще никаких.
     -  Но  то,  что  звезда  существует,  конечно  известно?  -   спросил
требовательно Бернисти с оттенком сарказма.
     - О, конечно известно.  У  нас  ее  называют  Мараплекса,  на  Кее  -
Меллифло.  Но  никаких  сведений  о  том,   чтобы   какая-нибудь   система
исследовала ее или эксплуатировала.
     - Атмосфера,  -  объявил  метеоролог,  -  метан,  двуокись  углерода,
аммиак, водяной пар. Для дыхания не годится,  но  для  типа  Д-6  подходит
вполне.
     -  Нет  ни  растений,  ни  теплокровных,  ни  простейших,  ни  вообще
абсорбции петрадина, - бормотал ботаник,  уткнув  глаз  в  спектроскоп.  -
Короче, никакой жизни.
     - Позвольте мне понять все это, -  сказал  Бернисти.  -  Температура,
гравитация, давление в норме?
     - В норме.
     - Нет едких газов?
     - Нет.
     - Местная жизнь?
     - Никаких признаков.
     -  И  никаких  записей  об  исследовании,  заявке   на   владение   и
эксплуатацию?
     - Никаких.
     - Тогда, - с победным выражением сказал Бернисти, - ее займем  мы.  -
Радисту передать извещение о  намерениях.  Транслировать  повсюду,  в  том
числе на Архивную Станцию.  С  этого  часа  Мараплекса  -  владение  Белой
Звезды.
     "Блауэльм" затормозил и пошел на посадку.  Бернисти  сидел  вместе  с
Берель, женщиной для развлечений, и наблюдал за происходящим.
     - Почему... почему...  почему...  -  Бландвик,  навигатор,  спорил  с
картографом, - почему Кей не начал освоение этой планеты?
     - Очевидно, по той же причине, что и мы: глядели слишком далеко.
     -  Мы  прочесываем  окраины  галактики,  -  сказала  Берель,   лукаво
посмотрев краешком глаза на Бернисти, - мы исследуем шаровые скопления.
     - И вот, - усмехнулся в ответ Бернисти, - почти что  по  соседству  с
нашей собственной звездой мир, который нуждается всего лишь в  модификации
атмосферы, мир, который мы можем сделать цветущим садом.
     - Но позволит ли Кей? - засомневался Бландвик.
     - Что они могут сделать?
     - Они не согласятся с нашим присутствием здесь.
     - Тем хуже для кейанцев.
     - Они будут утверждать, что приоритет за ними.
     - Но не смогут предъявить нам никаких доказательств.
     - И тогда...
     Бернисти прервал:
     - Бландвик, не пойти ли вам каркать о всяческих бедствиях к  женщинам
для развлечений? Мужчины  при  деле,  а  они  скучают  и  с  удовольствием
выслушают ваши жалобные пророчества.
     - Я знаю кейанцев, - настаивал Бландвик. - Они никогда не смирятся  с
прорывом, сделанным системой Белой звезды - это унизительно для них.
     - У них нет выбора, - сказала Берель, - они должны подчиниться,  -  и
рассмеялась. Именно этот беззаботный смех привлек к ней когда-то  внимание
Бернисти.
     - Вы ошибаетесь... - вскричал взволнованно Бландвик.
     И тут Бернисти поднял руки в знак примирения:
     - Посмотрим, посмотрим...
     Вскоре Буфко, радист, принес три  сообщения.  Первое,  из  центра,  с
Белой  Звезды,  содержало  поздравления.  Второе,  с   Архивной   Станции,
подтверждало открытие. Третье,  из  Керрикирка,  явно  представляло  собой
поспешную  импровизацию.  В  нем  объявлялось,  что  система  Кей   всегда
рассматривала Мараплексу нейтральной территорией, на которой не могут быть
основаны  поселения.  Захват  ее  в  собственность  Белой  Звездой   будет
рассматриваться как враждебный акт.
     Бернисти похихикал над каждым из трех сообщений, но больше всего  над
последним. "В ушах у их  исследователей  звенит;  они  нуждаются  в  новых
землях даже более отчаянно, чем мы; они ведь так плодовиты".
     - Поросятся как свиньи, все не как  у  настоящих  людей,  -  фыркнула
Берель.
     - Если верить легенде, они тоже настоящие люди. В легенде  говорится,
что все мы происходим из одного  корня,  с  одной  и  той  же  планеты,  с
единственной планеты во Вселенной.
     - Прекрасная  легенда,  но  где  эта  планета,  древняя  Земля  наших
предков, Земля легенд?
     Бернисти пожал плечами:
     - Я не выступаю в защиту мифа. А теперь - вот наш  новый  мир,  новый
мир под ногами.
     - Как вы его назовете?
     Бернисти подумал немного:
     - В свое время мы найдем ему имя. Возможно, назовем "Новая Земля",  в
честь нашей древней родины.
     Неутонченный глаз мог бы счесть Новую Землю суровой, мрачной и дикой.
Над равнинами и горами ревели ветры; над пустынями и морями  белой  щелочи
ослепительно сверкал солнечный свет. Бернисти, однако,  мир  этот  казался
неограненным  алмазом  -  классическим   примером   мира,   пригодного   к
модификации. Радиация была в  норме,  гравитация  в  норме,  атмосфера  не
содержала галогенов и едких фракций. Почва была свободна от чужой жизни  и
даже чужих протеинов, которые мешают модификации не менее эффективно,  чем
галогены.
     На продуваемой ветрами поверхности планеты Бернисти беседовал на  эту
тему с Берель.
     - Поглядите на почву - на ней будут  расти  сады,  -  он  показал  на
лессовую равнину, где стоял корабль. - А на этих холмах, - он махнул рукой
вдаль, - будут брать начало реки.
     - Если в воздухе есть готовая  пролиться  дождями  вода,  -  заметила
Берель.
     -  Детали,  детали;  как  мы  можем  называть  себя  экологами,  если
остановимся перед такими мелочами?
     - Я девушка для развлечений, а не эколог...
     - Я говорю в общем смысле слова.
     - ...и не могу считать тысячу миллиардов тонн воды мелочью.
     Бернисти рассмеялся.
     - Мы пойдем маленькими шажками, каждый сам по себе легкий. Сначала  в
воздухе будет уменьшено содержание двуокиси углерода. Для этого мы  засеем
планету стандартной, базовой викой типа Д-6. Она  будет  хорошо  расти  на
лессе.
     - Но как она будет дышать? Разве растения не нуждаются в кислороде?
     - Глядите.
     Облако коричнево-зеленого  дыма  вырвалось  из  корпуса  "Блауэльма",
поднялось в воздух маслянистым плюмажем и рассеялось по ветру.
     - Споры симбиотических лишайников типа зет: они формируют кислородные
строчки на вике Д-6,  тип  "Эр-Эс"  может  обойтись  без  фотосинтеза;  он
соединяет метан с кислородом и вырабатывает воду, которую вика  использует
для своего роста. Для таких  миров,  как  этот,  три  растения  составляют
стандартную первичную единицу.
     Берель оглядела пустынный горизонт.
     - Я понимаю, что они будут расти, как вы предсказываете,  но  никогда
не перестану этому удивляться.
     - Через три недели равнина станет зеленой; через шесть недель процесс
засевания спорами и семенами будет в полном  разгаре,  и  вся  планета  на
сорок футов утонет в растительности. А через год  мы  начнем  окончательно
формировать биосферу планеты.
     - Если Кей позволит.
     - Кей не может помешать. Планета наша.
     Берель посмотрела на плотные плечи Бернисти, на его суровый профиль.
     - Вы говорите с уверенностью мужчины. А здесь все зависит от традиций
Архивной Станции. У меня такой уверенности  нет.  В  моей  Вселенной  есть
место сомнениям.
     - Вы руководствуетесь интуицией, я - рационалист.
     - Разум говорит вам, - размышляла Берель, -  что  Кей  будет  терпимо
относиться к архивным законам. Моя интуиция утверждает, что нет.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 27
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама