Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Гарм Видар Весь текст 193.12 Kb

Бег по кругу

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 17
                                Гарм ВИДАР

                               БЕГ ПО КРУГУ



                                      Он проводил жизнь в вечных сумерках.
                                      Словно  опираясь  на  тонкий  меч со
                                      сломанным лезвием.
                                               Акутагава Р. "Жизнь идиота"


     Привычный путь от космопорта до жилых кварталов занял у Прайда  втрое
больше времени, чем обычно. Да еще на перекрестке 176-й и 965-й улиц  авто
Прайда угодило в пробку. Группа молодчиков, одетых в черные  гидрокостюмы,
вытащила из притормозившего впереди  лимузина  предполагаемого  мутанта  и
долго, усердно, с профессиональным знанием дела, била.
     Экзекуция проходила при обоюдном молчании.
     Прайд закурил, отвернулся и стал разглядывать гигантскую серую стену,
в которую город почти упирался своей  северной  окраиной.  Издалека  стена
казалась сделанной из обычного бетона. На самом  деле  это  было  не  так.
Стена представляла собой циклопическую сферу, наполовину врытую  в  землю,
осязаемо плотного  силового  поля,  изолирующего  от  внешнего  мира  зону
спецкарантина. Таких зон в окрестностях города было несколько.  А  сколько
их было всего никто толком не знал.
     Прайд ожесточенно затянулся и вновь стал смотреть на события медленно
и  тягуче,  разворачивающиеся  на  перекрестке.  Около   полусотни   машин
скопилось здесь. Сбившись в покорное молчаливое стадо все терпеливо ждали.
Унылый дождь монотонно барабанил  по  крышам  автомобилей.  Не  из  единой
машины никто не вышел. Дождь словно утопил весь город в своих  равнодушных
холодных струях.
     Прайд докурил сигарету и  уже  было  взялся  за  ручку  автомобильной
дверцы, но тут наконец появился  полицейский.  Многозначительно  поигрывая
излучателем,  полицейский  не  спеша  в  развалку  приблизился  к   группе
беснующихся "акванавтов", и те так же не спеша, лениво  схлынули,  оставив
лежать на асфальте грязного растерзанного мужчину неопределенного возраста
и столь же загадочной социальной принадлежности.
     Полицейский равнодушно ковырнул лежащего  носком  огромного  кованого
ботинка. Псевдомутант заворочался и застонал.
     "Был бы настоящим мутантом, хотел бы  я  на  вас  глянуть  тогда",  -
мрачно подумал Прайд, закуривая вторую сигарету подряд.
     Избитый мужчина  встал,  лицо  его  было  сплошной  кровавой  маской.
Какое-то время он стоял покачиваясь  и  оглядываясь  по  сторонам  мутными
налитыми тоской глазами, потом с натугой сплюнул  кровавый  сгусток  прямо
под  ноги  полицейскому,  медленно  развернулся  на  негнущихся  ногах   и
нетвердой походкой направился к своему автомобилю.
     Полицейский задумчиво разглядывал кровавый плевок, пока тот полностью
не был размыт дождем, а потом  перевел  тусклый  сонный  взгляд  на  спину
забирающегося  в  автомобиль   псевдомутанта.   Рука   с   излучателем   у
полицейского рефлекторно дернулась, но избитый мужчина  уже  захлопнул  за
собой дверцу, и его автомобиль осторожно двинулся вперед.
     Весь инцидент занял минут семь, но в результате домой Прайд добрался,
когда на улице стремительно начало темнеть.
     Припарковав машину возле жилого корпуса Прайд  медленно  пешком  стал
подниматься на седьмой этаж, с ненавистью поглядывая на вечно неработающий
лифт. Несмотря на определенный дискомфорт, на первых этажах селиться  было
бы полным безумием. На первых этажах царили бродяги, крысы и тараканы.  Ну
и конечно, кое-где, до поры до времени,  отсиживались  пока  не  пойманные
мутанты.
     На площадке седьмого этажа  Прайд  остановился  и  прислушался.  Было
тихо.  На  лестнице  было  уже  совершенно  темно,  а  ни  одна  лампочка,
естественно, не  горела.  Лишь  слева  из-под  дальней  двери  пробивалась
узенькая полоска света. Из-под двери квартиры, принадлежащей ему  -  Генри
Прайду.
     -  Неужели  вы  боитесь,  Прайд?  -  прозвучал  снизу  -  из  темноты
лестничного пролета насмешливый голос сержанта Харда.
     Прайд криво усмехнулся, но почувствовал как  мышцы  спины  постепенно
расслабились, и уверенно толкнул дверь в свою квартиру.
     На кухне за столом,  по  хозяйски  развалясь,  сидел  инспектор  Олби
собственной персоной, пил пиво и курил свои любимые  мерзкие  сигареты  из
венерианского табака. Судя по количеству пустых банок на столе и окурков в
пепельнице, инспектор развлекался на кухне уже около часа.
     -  Здравствуйте,  Прайд,  -   буркнул   Олби,   продолжая   увлеченно
дегустировать пиво.
     Прайд угрюмо кивнул и,  привалившись  к  косяку,  стал  изучать  Олби
холодным сосредоточенным взглядом.
     - Хотите пива? - спросил Олби и покровительственно улыбнулся.
     - Я хочу только одного - чтобы меня оставили  в  покое.  Хотя  бы  на
время, - нехотя процедил Прайд.
     - Вы же профессионал, Прайд, - раздался за спиной Прайда укоризненный
голос сержанта Харда.  Прайд  оглянулся  через  плечо:  сержант  аккуратно
притворил за собой входную дверь и встал позади  Прайда,  засунув  руки  в
карманы плаща. - Вы же от покоя заплесневеете!
     - А я мечтаю заплесневеть! Я просто горю желанием -  пойти  плесенью.
Великолепной сизой плесенью!
     - Перестаньте, Прайд, - ухмыльнулся Олби, советник Чени считает...
     - Пусть ваш советник поцелует себя в...
     - Я думаю эту счастливую возможность он  предоставит  вам,  Прайд,  -
жестко отрезал Олби. - Если вы забыли ту историю с Фобосом...
     - На память я никогда не жаловался, - устало сказал Прайд.
     - Вот и чудесно, - проворчал за спиной Прайда сержант  Хард.  -  Хотя
лично я - с удовольствием освежил бы вам память, Прайд!
     - Ну-ну, Хард, не горячитесь, -  издевательски  ухмыльнулся  Олби.  -
Мистер Прайд просто набивает себе цену.
     - Я не продаюсь, - твердо сказал Прайд.
     Олби хотел  было  возразить,  но  глянув  на  Прайд,  только  покачал
головой:
     -  Я  думаю,  что  вам,  Прайд,  до  сих  пор   еще   не   предлагали
соответствующую цену.
     - Вы считаете, что этот благословенный момент настал?
     - Пока нет, но вы можете его существенно приблизить.
     - А если я откажусь?
     - Ну вы же знаете, Прайд. Фобос!
     - Ах да, об этом  вы  уже  говорили.  В  общем,  получается  сплошной
Деймос.
     - Про  Деймос,  к  вашему  счастью,  нам  ничего  не  известно.  Пока
неизвестно!
     - Хорошо, - устало пробормотал Прайд, - что я должен делать?
     - Как всегда, - подал за спиной Прайда бодрый голос сержант  Хард.  -
Вы же превосходная ищейка, Прайд...
     - Я принимаю ваш... собачий комплимент.
     -  Но-но,  полегче  Прайд!  -  зашипел  Хард,   мигом   утратив   всю
жизнерадостность и  корректность.  Прайд,  усмехнувшись,  представил,  как
сержант в бессильной злобе испепеляет взглядом его многострадальную спину.
     Олби хмыкнул и спокойно пробурчал:
     - В принципе, на сей раз, задача несколько сложней, чем  ваша  только
что завершившаяся  миссия  на  Плутоне.  С  которой,  кстати,  вы  неплохо
справились, Прайд. Советник Чени считает...
     - Не будем возвращаться к теме советника Чени, а то я  вынужден  буду
вновь вернуться к не совсем эстетичным пожеланиям в его адрес.
     - Я бы не советовал. Но, впрочем, это ваше личное дело.
     - Так что же я должен делать?
     - На этот раз вам не придется выявлять и... нейтрализовывать  скрытых
мутантов. По крайней мере, на первых порах,  -  мрачно  ухмыльнулся  Олби,
прихлебывая пиво из очередной банки. - Но мое чутье подсказывает, что  там
не обошлось  без  их  штучек.  Короче,  из  Института  Контроля  при  зоне
спецкарантина  номер  семнадцать   стали   исчезать   сотрудники.   Да-да,
"исчезать"! Я не оговорился.
     Прайд устало прикрыл глаза:
     - Номер семнадцать, это какой профиль?
     - Генные мутации в следствии направленного воздействия биологическими
средствами,  -  Олби  спокойно  допил  пиво  и  встал.  -  Все  данные  по
исчезнувшим на этом кристалле. Идемте, Хард.  Я  думаю  мистер  Прайд  уже
осознал необходимость...
     - Почему вы не хотите провести официальное  расследование?  -  мрачно
сказал Прайд, отрешенно разглядывая кристалл, безмятежно разместившийся на
кухонном столе среди пустых пивных банок. - Зачем вам понадобились  услуги
частного детектива, да еще с подмоченной репутацией?
     - Ну, как раз на этот  вопрос  легче  всего  дать  ответ,  -  холодно
усмехнулся  Олби,  на  мгновение  задержавшись  в  дверях.  -  Официальное
расследование в Институте  Контроля  при  зоне  спецкарантина  гарантирует
крупный  скандал,  а  использование  частного  детектива   с   подмоченной
репутацией - определенную конфиденциальность и контролируемость ситуации.


     Оставшись один, Прайд лег на диван, закурил и стал смотреть  в  окно.
Стекло в окне было выбито, и капли дождя залетали  в  комнату.  Под  окном
скопилась уже солидная лужа.
     Хаотичная мозаика  светящихся  окон  в  доме  напротив  завораживала,
словно сама ночь подмигивала зажигающимися и гаснущими в самых неожиданных
местах прямоугольными глазами.
     Ровно в двенадцать отключили подачу электроэнергии. Весь город  исчез
за непроницаемым черным занавесом.
     Противно заныл биппер. В  автономном  питании  были  свои  негативные
нюансы. Прайд, не включая изображение переключил видеофон на прием и хмуро
спросил:
     - Кто?
     - Здравствуй, Генри.
     - Что тебе от меня надо?
     - Я просто узнала, что ты вернулся. Чени сказал...
     - Можешь считать, что я не возвращался.
     - Ты сильно изменился, Генри.
     - Было удивительно если бы я совершенно не менялся с годами.
     - Чени считает...
     - А он оказывается умеет не только писать, но и считать!
     - Ты все еще думаешь, что тот донос написал Чени?
     - А ты думаешь, что это я сам его написал?
     - Но...
     - Все! Хватит, - Прайд щелчком  отправил  окурок  в  окно  и  сел  на
диване. - Передай своему высокочтимому советнику, пусть...
     - Генри!!!
     Прайд  отключил  видеофон  и,  не  обращая  внимание  на  настойчивый
тревожный зуммер вызова, встал и подошел к окну.
     За окном была ночь. Ночь и дождь. Мелкая  водяная  пыль  карнавальной
маской оседала у Прайда на лице.
     Зуммер умолк.
     Прайд устало провел по лицу рукой, стряхивая оцепенение.
     "Дьявол бы ее побрал, вместе с  ее  драгоценным  советником.  Неужели
они, даже теперь, не могут оставить меня в покое?!" - Прайд прошел к сейфу
вмонтированному в стену и приложил к замку большой палец левой руки. Замок
с двойным контролем (папиллярных линий  и  пота,  на  предмет  определение
группы крови по семнадцати факторам) щелкнул и разблокировался.
     Прайд достал из сейфа лэптоп и вставил в него  кристалл,  оставленный
инспектором Олби.
     Пропавших   было   четверо.   К.Ф.   Вольдман    -    профессор    из
нейрохирургической лаборатории; Джон Фридкин -  математик  из  лаборатории
моделирования биологических процессов; Клемм Роджерс - уборщик и Рой Адамс
- сержант из охраны Зоны Карантина.
     "Абсолютно  разношерстная  публика".  -  Прайд  зевнул,  "перелистал"
личные дела всех четверых - ничего  примечательного  в  послужных  списках
Исчезнувших  не  было.  Порядок  исчезновений  тоже  не   внушал   особого
оптимизма.
     Первым пропал профессор,  вторым  -  уборщик,  третьим  -  сержант  и
последним, совсем свеженьким - вчерашним, было исчезновение математика.
     Интервалы исчезновений тоже были хаотичными: между  первым  и  втором
сутки, между вторым и третьим - месяц, а между третьим и четвертым  -  три
дня.
     Прайд  подключил  свой  лэптоп   к   сети,   чтобы   получить   общую
статистическую справку из информационного банка по Институту Контроля и по
зоне  номер  семнадцать,  но  не  успел  еще  перекачать  информацию,  как
почувствовал, что с компьютером твориться что-то неладное.
     Перекачка информации оборвалась, компьютер пошел на  перезагрузку,  в
его недрах возникло постороннее гудение. Звук нарастал. Прайд  ощутил  как
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 17
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама