Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Рей Брэдбери Весь текст 366.38 Kb

Марсианские хроники

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 32
     Четверо людей внизу растерянно топтались, разинув рты. У капитана на лбу вздулись жилы и даже блеснули слезы на глазах.
     - Ну, так вот, - продолжал поучать мистер Ааа, - как, по-вашему, хорошо ли со стороны мистера Ттт вести себя так неучтиво?
     Четверка недоуменно смотрела на него сквозь дымку знойного дня. Капитан не стерпел:
     - Мы прилетели с Земли!
     - По-моему, он ведет себя просто не по-джентельменски, - брюзжал мистер Ааа.
     - Космический корабль. Мы прилетели на ракете. Вот она!
     - И ведь он не в первый раз позволяет себе такое безобразие.
     - Понимаете - с Земли!
     - Он у меня дождется, я позвоню и отчитаю его, да-да.
     - Мы четверо - я и вот эти трое - экипаж моего корабля.
     - Вот возьму и позвоню сейчас же!
     - Земля. Ракета. Люди. Полет. Космос.
     - Позвоню и всыплю ему как следует! - крикнул мистер Ааа и пропал из окна, точно кукла в театре.
     Было слышно, как по какому-то неведомому аппарату завязалась перебранка. Капитан и его команда стояли во дворе, тоскливо поглядывая на свою красавицу ракету - такую изящную, стройную и родную.
     Мистер Ааа вынырнул в окошке, торжествуя:
     - Я его на дуэль вызвал, клянусь честью! Слышите - дуэль!
     - Мистер Ааа, - терпеливо начал капитан.
     - Застрелю его насмерть, так и знайте!
     - Мистер Ааа, прошу вас, выслушайте меня. Мы пролетели шестьдесят миллионов миль.
     Мистер Ааа впервые обратил внимание на капитана.
     - Постойте, как вы сказали - откуда вы? Лицо капитана осветилось белозубой улыбкой. Он шепнул своим:
     - Наконец-то, теперь все в порядке! - И громко мистеру Ааа:
     - Шестьдесят миллионов миль - с планеты Земля!
     Мистер Ааа зевнул.
     - В это время года - от силы пятьдесят миллионов, не больше. - Он взял в руки какое-то угрожающего вида оружие. - Ну мне пора. Заберите свою дурацкую записку, хотя я не понимаю, какой вам от нее прок, и ступайте через вон тот бугор в городок, он называется Иопр, там изложите все мистеру Иии. Он именно тот человек, который вам нужен. А не мистер Ттт, этот кретин, - уж я позабочусь о том, чтобы его прикончить
     - Нет не я - это не по моей линии.
     - Линии, линии! - передразнил его командир. - При чем тут линия, когда надо принять людей с Земли?
     - Не говорите глупостей, это всем известно! - Мистер Ааа сбежал по лестнице. - Всего хорошего!
     И он помчался по дорожке, точно взбесившийся кронциркуль.
     Космонавты были совершенно ошарашены. Наконец капитан сказал:
     - Нет, мы все-таки найдем кого-нибудь, кто нас выслушает.
     - Что, если уйти, а потом вернуться, - уныло произнес один из его товарищей. - Взлететь и снова сесть. Чтобы дать им время очухаться и подготовить встречу.
     - Может быть, так и сделаем, - буркнул измученный капитан.

***

     Городок бурлил. Марсиане входили и выходили из домов, они приветствовали друг друга, на них были маски - золотые, голубые, розовые, ради приятного разнообразия, маски с серебряными губами и бронзовыми бровями, маски улыбающиеся и маски хмурящиеся, сообразно нраву владельца.
     Земляне, все в испарине после долгого перехода, остановились и спросили маленькую девочку, где живет мистер Иии.
     - Вон там, - кивком указала девочка.
     Капитан нетерпеливо, осторожно опустился на одно колено и заглянул в ее милое детское личико.
     - Послушай, девочка, что я тебе расскажу. Он посадил ее себе на колено и ласково сжал своими широкими ладонями ее смуглые ручонки, словно приготовился рассказать ей сказку на ночь, сказку, которую складывают в уме не торопясь, с множеством обстоятельных и счастливых подробностей.
     - Понимаешь, малютка, с полгода тому назад на Марс прилетала другая ракета. В ней был человек по имени Йорк со своим помощником. Мы не знаем, что с ними случилось. Быть может, ОРИ разбились. Они прилетели на ракете. И мы, мы тоже прилетели на ракете. Вот бы ты на нее посмотрела! Большая-пребольшая ракета! Так что мы - Вторая экспедиция, а перед нами была Первая. Мы долго летели, с самой Земли...
     Девочка бездумно высвободила одну руку и опустила на лицо золотую маску, выражающую безразличие. Потом достала игрушечного золотого паука и уронила его на землю, а капитан все твердил свое. Игрушечный паук послушно вскарабкался ей на колени, она же безучастно наблюдала за ним сквозь щелочки равнодушной маски: капитан ласково встряхнул ее и продолжал втолковывать ей свою историю.
     - Мы - земляне, - говорил он. - Ты мне веришь?
     - Да. - Девчурка искоса глядела, что чертят в пыли пальчики ее ног. - Ну вот и умница. - Командир наполовину добродушно, наполовину злобно ущипнул ее за руку, чтобы заставить девочку глядеть на него. - Мы построили себе ракету. Ты веришь?
     Девочка сунула в нос палец.
     - Ага.
     - И.., нет-нет, дружок, вынь пальчик из носа.., и я, командир космического корабля, и...
     - Еще никогда в истории никто не выходил в космос на такой большой ракете, - продекламировала крошка, зажмурив глазки.
     - Восхитительно! Как ты угадала?
     - Телепатия. - Она небрежно вытерла пальчик о коленку.
     - Ну? Неужели это тебе ничуть не интересно? - вскричал командир. - Разве ты не рада?
     - Вы бы лучше пошли поскорее к мистеру Иии. - Она уронила игрушку на землю. - Он охотно поговорит с вами.
     И она убежала, сопровождаемая по пятам игрушечным пауком.
     Командир сидел на корточках, протянув руку к девочке и глядя ей вслед. Он почувствовал, как на глаза навертываются слезы. Посмотрел на свои пустые руки, беспомощно открыв рот. Товарищи стояли рядом, глядя на собственные тени. Они сплюнули на камни мостовой...

***

     Мистер Иии сам отворил дверь. Он торопился на лекцию, но готов был уделить им минуту, если они побыстрее войдут и скажут, что им надо...
     - Немного внимания, - сказал капитан, устало поднимая опухшие веки. - Мы - с Земли, у нас тут ракета, нас четверо - три космонавта и командир, мы совершенно вымотались, хотим есть, нам бы найти где поспать. И пусть кто-нибудь вручит нам ключи от города или что-нибудь в этом роде, пусть нам пожмут руки, крикнут "ура", скажут: "Поздравляем, старики!" Вот, пожалуй, и все.
     Мистер Иии был долговязый ипохондрик, желтоватые глаза спрятаны за толстыми синими кристаллами очков. Наклонившись над письменным столом, он задумчиво перелистывал какие-то бумаги, то и дело пронизывая своих гостей пытливым взглядом.
     - Боюсь, у меня нет здесь бланков. - Он перерыл все ящики стола. - Куда я их задевал? - Он нахмурился. - Где-то.., где-то здесь... А, вот они! Прошу вас! - Он решительно протянул капитану бумаги. - Вам придется это подписать.
     - Читать всю эту белиберду?
     Толстые стекла очков воззрились на капитана.
     - Но вы ведь сами сказали, что вы с Земли? В таком случае вам остается только подписать. Капитан поставил свою подпись.
     - Команда тоже должна подписаться? Мистер Иии поглядел на него, поглядел на трех остальных и разразился издевательским смехом.
     - Им тоже подписаться?! Ха-ха-ха! Это великолепно! Они.., они... - У него катились слезы по щекам. Он хлопнул себя рукой по колену и согнулся, давясь смехом, рвущимся из широко разинутого рта. Он уцепился за стол. - Им - подписаться!..
     Космонавты нахмурились.
     - Что тут смешного?
     - Им подписаться! - выдохнул мистер Иии, обессиленный хохотом. - Еще бы не смешно! Я обязательно расскажу об этом мистеру Ыыы! - Он поглядел на подписанные бланки, продолжая смеяться. - Как будто все в порядке. - Он кивнул. - Даже согласие на эвтаназию, если в конечном счете это окажется необходимым. - Он рассыпался мелким смешком.
     - Согласие на что?
     - Ладно, хватит. У меня для вас кое-что есть. Вот. Возьмите этот ключ. Капитан вспыхнул.
     - О, это великая честь.
     - Это не от города, болван! - рявкнул мистер Иии. - Ключ от Дома. Ступайте по коридору, отоприте большую дверь, войдите и хорошенько захлопните за собой. Можете там переночевать. А утром я пришлю к вам мистера Ыыы.
     Капитан нерешительно взял ключ. Он стоял понурившись. Его товарищи не двигались с места. Казалось, из них выкачали всю их кровь, всю ракетную лихорадку. Они совершенно выдохлись.
     - Ну, что еще? В чем дело? - спросил мистер Иии. - Чего вы ждете? Чего хотите? - Он подошел вплотную к капитану и, наклонив голову, снизу заглянул ему в лицо. - Выкладывайте!
     - Боюсь, вы даже не в состоянии... - начал капитан. - То есть я хочу сказать.., попытаться, подумать о том... - Он замялся. - Мы немало потрудились, такой путь проделали, может быть, стоит, ну, что ли, пожать нам руки и сказать.., ну, хотя бы: "Молодцы!" - Он смолк.
     Мистер Иии небрежно сунул ему руку.
     - Поздравляю! - Его губы растянулись в холодной улыбке. - Поздравляю. - Он отвернулся. - А теперь мне пора. Не забудьте про ключ.
     И, не обращая на них больше никакого внимания, словно они растаяли, мистер Иии заходил по комнате, набивая какими-то бумагами маленький портфель. Это длилось не меньше пяти минут, и все это время он ни разу больше не обратился к четверке угрюмых людей, которые стояли на подкашивающихся от усталости ногах, понурив головы, с потухшими глазами.
     Выходя, мистер Иии сосредоточенно разглядывал свои ногти...

***

     В тусклом предвечернем свете они побрели по коридору. Они оказались перед большой блестящей серебристой дверью и отперли ее серебряным ключом. Вошли, захлопнули дверь и осмотрелись кругом.
     Они были в просторном, залитом солнцем зале. Мужчины и женщины сидели за столами, стояли кучками, разговаривали. Щелчок замка заставил их обернуться, и все воззрились на четверых людей, одетых в форму.
     Один марсианин подошел к ним и поклонился.
     - Я мистер Ууу, - представился он.
     - А я - капитан Джонатан Уильяме из Нью-Йорка, с Земли, - ответил капитан без всякого энтузиазма.
     Мгновенно зал точно взорвался!
     Потолок задрожал от криков и возгласов. Марсиане, размахивая руками, восторженно крича, опрокидывая столы, толкая друг друга, со всех концов зала кинулись к землянам, стиснули их в объятиях, подняли всю четверку на руки. Шесть раз они пронесли их на плечах вокруг всего зала, шесть раз бегом совершили ликующий круг почета, прыгая, приплясывая, громко распевая.
     Земляне до того опешили, что целую минуту молча ехали верхом на качающихся плечах, прежде чем начали смеяться и кричать друг другу:
     - Вот это да! Совсем другое дело!
     - Здорово! Сразу бы так! Э-гей! Ух ты! Э-х-э-эх! Они торжествующе подмигивали друг другу, они вскинули руки, хлопая в ладоши.
     - Э-гей!!!
     - Ура! - вопила толпа.
     Марсиане поставили землян на стол. Крики смолкли. Капитан чуть не разрыдался.
     - Спасибо вам, большое спасибо. Это замечательно...
     - Расскажите о себе, - предложил мистер Ууу.
     Капитан откашлялся.
     Слушатели восторженно охали и ахали. Капитан представил своих товарищей, каждый из них произнес коротенькую речь, смущенно принимая громовые овации.
     Мистер Ууу похлопал капитана по плечу.
     - Приятно встретить здесь земляка! Я ведь тоже с Земли.
     - То есть как это?
     - А вот так. Нас тут много с Земли.
     - Вы? С Земли? - Капитан вытаращил глаза. - Не может этого быть! Вы что, тоже прилетели на ракете? В каком же веке начались космические полеты? - В его голосе было разочарование. - Да вы откуда, из какой страны?
     - Туиэреол. Я перенесся сюда силой духа, много лет назад.
     - Туиэреол... - медленно выговорил капитан. - Не знаю такой страны. И что это за сила духа...
     - Вот мисс Ррр, она тоже с Земли. Верно, мисс Ррр? Мисс Ррр кивнула и как-то странно усмехнулась.
     - И мистер Ююю, и мистер Щщщ, и мистер Ввв!
     - А я с Юпитера, - представился один мужчина, приосанившись.
     - А я с Сатурна, - ввернул другой, хитро поблескивая глазами.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 32
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама