Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Рей Брэдбери Весь текст 366.38 Kb

Марсианские хроники

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 32
     Мгновение Спендер смотрел на него, затем повернулся и пошел прочь. В полном одиночестве он шел по озаренным луной улицам города и ни разу не остановился, чтобы оглянуться на своих товарищей.
     Они легли спать около четырех утра. Вытянувшись на одеялах, закрыли глаза и вдыхали неподвижный воздух. Капитан Уайлдер сидел возле костра, подбрасывая в него сучья.
     Два часа спустя Мак-Клюр открыл глаза.
     - Вы не спите, командир?
     - Жду Спендера. - Капитан слабо улыбнулся. Мак-Клюр подумал.
     - Знаете, командир, мне кажется, он не придет Сам не знаю почему, но у меня такое чувство. Не при дет он Мак-Клюр повернулся на другой бок. Огонь par сыпался трескучими искрами и потух.
     Прошла целая неделя, а Спендер не появлялся Капитан разослал на поиски его несколько отрядов, но они вернулись и доложили, что не понимают, куда он мог деться. Ничего, надоест шляться - сам придет И вообще он нытик и брюзга. Ушел, и черт с ним!
     Капитан промолчал, но записал все в корабельный журнал Однажды утром - это мог быть понедельник, или вторник, или любой иной марсианский день - Бигс сидел на краю канала, подставив лицо солнечным лучам и болтая ногами в прохладной воде.
     Вдоль канала шел человек. Его тень упала на Биггса. Биггс открыл глаза.
     - Будь я проклят! - воскликнул Биггс.
     - Я последний марсианин, - сказал человек, доставая пистолет.
     - Что ты сказал? - спросил Биггс - Я убью тебя.
     - Брось. Что за глупые шутки, Спендер?
     - Встань, умри, как мужчина.
     - Бога ради, убери пистолет.
     Спендер нажал курок только один раз. Мгновение Биггс еще сидел на краю канала, потом наклонился вперед и упал в воду. Выстрел был очень тихим как шелест, как слабое жужжание. Тело медленно отрешенно погрузилось в неторопливые струи канала издавая глухой булькающий звук, который вскоре прекратился и Спендер убрал пистолет в кобуру и неслышными шагами пошел дальше. Солнце светило сверху на Марс его лучи припекали кожу рук, жарко гладили непроницаемое лицо Спендера. Он не стал бежать, шел так, будто с прошлого раза ничего не изменилось если не считать, что теперь был день. Он подошел к ракете, нисколько человек уписывали только что приготовленной завтрак под навесом, который поставил кок.
     - А вот и наш Одинокий Волк идет сказал кто-то.
     - Пришел, Спендер! Давненько не виделись!
     Четверо за столом пристально смотрели iа человека, который молча глядел на них.
     - Дались тебе эти проклятые развалины усмехнулся кок, помешивая какое-то черное варево в миске. - Ну, чисто голодный пес, который до костей дорвался.
     Возможно, - ответил Спендер. - Мне надо было кое-что выяснить. Что вы скажете, если я вам сообщу, что видел здесь по соседству марсианина? - Четверо космонавтов отложили свои вилки - Марсианина? Где?
     - Это не важно. Позвольте мне задать вам один вопрос. Как бы вы себя чувствовали на месте марсиан, если бы в вашу страну явились люди и стали бы все громить?
     - Я-то знаю, что бы я чувствовал, - сказал Чероки. - В моих жилах есть кровь племени чероков. Мой дед немало мне порассказал из истории Оклахомы. Так что, если тут остались марсиане, я их понимаю.
     - А вы? - осторожно спросил Спендер остальных. Никто не ответил, молчание было достаточно красноречиво. Дескать, грабастай, сколько захватишь, что нашел - все твое, если ближний подставил щеку - вдарь покрепче, и так далее в том же духе.
     - Ну, так вот, - сказал Спендер. - Я встретил марсианина.
     Они недоверчиво смотрели на него.
     - Там, в одном из мертвых поселений. Я и не подозревал, что встречу его. Даже не собирался искать. Не знаю, что он там делал. Эту неделю я прожил в маленьком городке, пытался разобрать древние письмена, изучал их старинное искусство. И вот однажды увидел марсианина. Он только на миг появился и тут же пропал. Потом дня два не показывался. Я сидел над письменами, когда он снова пришел. И так несколько раз, с каждым разом все ближе и ближе. В тот день, когда я наконец освоил марсианский язык, - это удивительно просто, и очень помогают пиктограммы - марсианин появился передо мной и сказал: "Дайте мне ваши башмаки". Я отдал ему башмаки, а он говорит: "Дайте мне ваше обмундирование и все, что на вас надето". Я все отдал, он опять: "Дайте пистолет". Подаю пистолет. Тогда он говорит: "A oaia?u пойдемте со мной и смотрите, что будет". И марсианин пошел в лагерь, и вот он здесь.
     - Не вижу никакого марсианина, - возразил Чероки - Очень жаль.
     Спендер выхватил из кобуры пистолет. Послышалось слабое жужжание. Первая пуля поразила крайнего слева, вторая и третья - крайнего справа и того, что си дел посредине. Кок испуганно обернулся от костра и был сражен четвертой пулей. Он упал плашмя в огонь и остался лежать, его одежда загорелась.
     Ракета стояла, залитая солнцем. Три человека си дели за столом, и руки их неподвижно лежали возле тарелок, на которых остывал завтрак. Один Чероки, невредимый, с тупым недоумением глядел на Спендера - Можешь пойти со мной, - сказал Спендер. Чероки не ответил.
     - Слышишь, я принимаю тебя в свою компанию Спендер ждал.
     Наконец к Чероки вернулся дар речи.
     - Ты их убил, - произнес он и заставил себя взглянуть на сидящих напротив. - Они это заслужили.
     - Ты сошел с ума!
     - Возможно. Но ты можешь пойти со мной.
     - Пойти с тобой - зачем? - вскричал Чероки мертвенно бледный, со слезами на глазах. - Уходи, убирайся прочь!
     Лицо Спендера окаменело.
     - Я-то думал, хоть ты меня поймешь.
     - Убирайся! - Рука Чероки потянулась за пистолетом.
     Спендер выстрелил в последний раз. Больше Чероки не двигался.
     Зато покачнулся Спендер. Он провел ладонью по потному лицу. Он поглядел на ракету, и вдруг его начала бить дрожь. Он едва не упал, настолько сильна была реакция. Его лицо было лицом человека, который приходит в себя после гипноза, после сновидения. Он сел, чтобы справиться с дрожью.
     - Перестать! Сейчас же! - приказал он своему телу Каждая клеточка судорожно дрожала.
     - Перестань!
     Он сжал тело в тисках воли, пока не выдавил из него всю дрожь, до последнего остатка. Теперь руки лежали спокойно на усмиренных коленях.
     Он встал и с неторопливой тщательностью закрепил на спине ранец с продуктами. На какую-то крохотную долю секунды его руки опять задрожали, но Спендер очень решительно скомандовал: "Нет!", и дрожь прошла. И он побрел прочь на негнущихся ногах и затерялся среди раскаленных красных гор. Один.

***

     Полыхающее солнце поднялось выше в небе. Час спустя капитан вылез из ракеты позавтракать. Он уже было открыл рот, чтобы поздороваться с космонавтами, сидящими за столом, но осекся, уловив в воздухе легкий запах пистолетного дыма. Он увидел, что кок лежит на земле, накрыв своим телом костер. Четверо сидели перед остывшим завтраком.
     По трапу спустились Паркхилл и еще двое. Капитан стоял, загородив им путь, не в силах отвести глаз от молчаливых людей за столом, от их странных поз.
     - Собрать всех людей! - приказал капитан.
     Паркхилл побежал вдоль канала.
     Капитан тронул рукой Чероки. Чероки медленно согнулся и упал со стула. Солнечные лучи осветили его жесткий ежик и скуластое лицо.
     Экипаж собрался.
     - Кого недостает?
     - Все того же Спендера. Биггса мы нашли в канале.
     - Спендер!
     Капитан посмотрел на устремленные в дневное небо горы. Солнце высветило его зубы, обнаженные гримасой.
     - Черт бы его побрал, - устало произнес капитан. - Почему он не пришел ко мне, я бы поговорил с ним.
     - Нет, вот я бы с ним поговорил! - крикнул Паркхилл, яростно сверкнув глазами. - Я бы раскроил ему башку и выпустил мозги наружу!
     Капитан Уайлдер кивком подозвал двоих.
     - Возьмите лопаты, - сказал он.
     Копать было жарко. С высохшего моря летел теплый ветер, он швырял им пыль в лицо, а капитан листал библию. Но вот он закрыл книгу, и с лопат на завернутые в ткань тела потекли медленные струи песка.
     Они вернулись к ракете, щелкнули затворами своих винтовок, подвесили к поясу сзади связки гранат, проверили, легко ли вынимаются из кобуры пистолеты. Каждому был отведен определенный участок гор. Капитан говорил, куда кому идти, не повышая голоса, руки его вяло висели, он ни разу не шевельнул ими.
     - Пошли, - сказал он.
     Спендер увидел, как в разных концах долины поднимаются облачка пыли, и понял, что преследование началось по всем правилам. Он опустил плоскую серебряную книгу, которую читал, удобно примостившись на большом камне. Страницы книги были из чистейшего тонкого, как папиросная бумага, листового серебра, разрисованные от руки чернью и золотом. Это был философский трактат десятитысячелетней давности, найденный им в одной из вилл небольшого марсианского селения. Спендеру не хотелось отрываться от книги.
     Он даже подумал сперва: "А стоит ли? Буду сидеть и читать, пока не придут и не убьют меня".
     Утром, после того как он застрелил шесть человек, Спендер ощутил тупую опустошенность, потом его тошнило, и наконец им овладел странный покой. Но и это чувство было преходящим, потому что при виде пыли, которая обозначала путь преследователей, он снова ощутил ожесточение.
     Он глотнул холодной воды из походной фляги. Потом встал, потянулся, зевнул и прислушался к упоительной тишине окружавшей его долины. Эх, если бы он и еще несколько людей оттуда, с Земли, могли вместе поселиться здесь и дожить свою жизнь без шума, без тревог...
     Спендер взял в одну руку книгу, а в другую - пистолет. Рядом протекала быстрая речка с дном из белой гальки и большими камнями на берегах. Он разделся на камнях и вошел в воду ополоснуться. Он не спешил и, лишь поплескавшись вволю, оделся и снова взял пистолет.
     Первые выстрелы раздались около трех часов дня. К этому времени Спендер ушел высоко в горы. Погоня шла следом. Миновали три горных марсианских городка. Над ними были разбросаны виллы марсиан.
     Облюбовав себе зеленый лужок и быстрый ручей, древние марсианские семьи выложили из плиток бассейны, построили библиотеки, разбили сады с журчащими фонтанами. Спендер позволил себе поплавать с полчаса в наполненном дождевой водой бассейне, ожидая, когда приблизится погоня.
     Покидая виллу, он услышал выстрелы. Позади него, в каких-нибудь пяти метрах, взорвался осколками кирпич. Спендер побежал, укрываясь за скальными выступами, обернулся и первым же выстрелом уложил наповал одного из преследователей.
     Спендер знал, что его возьмут в кольцо и он окажется в ловушке. Окружат со всех сторон, и станут сходиться, и прикончат его. Странно даже, что они еще не пустили в ход гранаты. Капитану Уайлдеру достаточно слово сказать...
     "Я слишком тонкое изделие, чтобы превращать меня в крошево, - подумал Спендер. - Вот что сдерживает капитана. Ему хочется, чтобы дело ограничилось одной аккуратной дырочкой. Чудно... Хочется, чтобы я умер благопристойно. Никаких луж крови. Почему? Да потому, что он меня понимает. Вот почему он готов рисковать своими лихими ребятами, лишь бы уложить меня точным выстрелом в голову. Разве не так?" Девять-десять выстрелов прогремели один за другим, подбрасывая камни вокруг Спендера. Он методично отстреливался, иногда даже не отрываясь от серебряной книги, которую не выпускал из рук.
     Капитан выскочил из-за укрытия под жаркие лучи солнца с винтовкой в руках. Спендер проводил его мушкой пистолета, но стрелять не стал. Вместо этого он выбрал другую цель и сбил пулей верхушку камня, за которым лежал Уайти. Оттуда донесся злобный крик Вдруг капитан выпрямился во весь рост, держа белый платок в поднятой руке. Он что-то сказал своим людям и, отложив винтовку в сторону, пошел вверх по склону. Спендер немного выждал, потом и он поднялся на ноги, с пистолетом наготове.
     Капитан подошел и сел на горячий камень, избе гая смотреть на Спендера.
     Рука капитана потянулась к карману куртки. Спендер крепче сжал пистолет.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 4 5 6 7 8 9 10  11 12 13 14 15 16 17 ... 32
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама