Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 101.4 Kb

Люди неба

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9
такую опробовал неподалеку от  Хинджии,  когда  к  нам  подошел  синизский
буканьер. Как они орали!
     - Люди не киты! - вспылил Руори.
     - Хорошо, капитан, хорошо! - Атель попятился, слегка испугавшись. - Я
ничего плохого не имел в виду.
     Руори уже успокоил себя, сложил вместе ладони.
     - Я поддался напрасному гневу, - подчеркнуто вежливо сказал он.  -  Я
смеюсь над самим собой.
     - Чепуха, капитан.  Значит,  мы  их  отбросили.  Но  подозреваю,  они
вернутся с подкреплением. Что будем делать?
     - Хотел бы я знать, - мрачно сказал Руори.
     Он повернулся к мейканцам, увидел их лица.
     - Прошу меня извинить, доны и доньиты, - сказал он на спанском. - Мой
помощник вводил меня в курс последних событий.
     - Не извиняйтесь! - шагнув вперед, воскликнула Треза Карабан. Мужчины
обиженно переглянулись,  но  все  были  слишком  утомлены,  чтобы  открыто
осудить ее за несдержанность. Для Руори же было вполне  естественно,  если
женщина поступала так же свободно, как и мужчина.
     - Вы спасли нам жизнь, капитан. И даже больше, чем жизнь!
     Что может быть  хуже  смерти?  Рабство,  разумеется.  Веревки,  кнут,
принудительный труд в чужой стране, до конца жизни. Взгляд его  задержался
на Трезе: длинные пряди волос разбросаны по  плечам,  платье  порвано,  на
лице усталость и следы слез.  Знает  ли  она,  что  ее  отец  убит?  Треза
старалась держаться независимо  и  смотрела  на  Руори  с  непонятным  для
последнего вызовом.
     - Мы еще не знаем, что теперь делать, - сказал он с запинкой.  -  Нас
всего пятьдесят человек. Мы можем помочь городу?
     Один из молодых дворян, покачнувшись, ответил:
     - Нет, с городом кончено. Вы могли  бы  доставить  дам  в  безопасное
место. Это все.
     - Вы уже сдались, сьнер Дуножу? - запротестовала Треза.
     -  Нет,  доньита,  -  прошептал  молодой  человек.  -  Но  мне  лучше
исповедаться сейчас же, до возвращения в бой. Мне уже не жить.
     - Поднимемся на борт, - предложил Руори кратко.
     Он повел их к трапу. Лиу, одна из пяти корабельных вахинас, бросилась
навстречу. Она обняла Руори за шею, крепко прижалась.
     - Я так боялась, что вас убьют! - воскликнула она сквозь слезы.
     - Пока мы живы. - Руори освободился из ее объятий со  всей  возможной
мягкостью. Он заметил, как замерла, глядя на них, Треза. Странно,  неужели
забавные  мейканцы  думают,  будто  команда  отправится  в   многомесячную
экспедицию без девушек? Может, одежда вахины, не отличавшаяся от облачения
его товарищей, противоречит местным табу? К Нану глупые  предрассудки!  Но
неприятно, что Треза сразу так замкнулась.
     Мейканцы с любопытством  и  даже  изумлением  смотрели  по  сторонам.
Многие  еще  не  успели  побывать  на  борту  "Дельфина".  И  сейчас   они
рассматривали леера и рангоуты, гарпунные катапульты, кабестаны, бушприт и
самих моряков. Маурийцы ободряюще улыбались в ответ.  Многие  воспринимали
происходящее как забавное приключение. Стычка с воздушными налетчиками  не
могла испугать людей, для развлечения нырявших с одним  ножом  за  акулами
или ездивших в гости к друзьям за тысячу миль в утлых каноэ.
     Ведь им не довелось беседовать с благородным доном  Мивелем,  веселым
доном Ваном, добрым и образованным  Биспо  Эрмозильо.  Они  не  видели  их
мертвыми на полу дворца, где только кружились в танце пары.
     Мейканские женщины и их слуги сгрудились вместе, многие тихо плакали.
Треза и несколько благородных донов поднялись вместе с Руори на полуют.
     - Давайте поговорим, - предложил Руори. - Кто эти бандиты?
     - Люди Неба, небоходы, - прошептала Треза.
     - Это  я  уже  понял.  -  Руори  искоса  посмотрел  на  патрулирующий
неподалеку  аппарат.  Его   очертания   отличались   зловещим   изяществом
барракуды. Над городом в нескольких местах поднимался столбами дым.
     - Но кто они? Откуда?
     - Они не мейканцы.  Они  с  диких  высокогорий  вокруг  большой  реки
Корадо. - Треза отвечала каким-то сухим,  плоским  тоном,  словно  боялась
выдать свои чувства. - Корадо течет  по  дну  Гранд  Каньона.  Они  горцы.
Полагают, что когда-то их вытеснили туда  с  восточных  равнин  монги.  Но
закрепившись в горах, они разгромили несколько племен монгов, с остальными
заключили союз. Вот уже столетие они нападают на наши северные границы. Но
так далеко на юг они забрались впервые. Мы не ждали. Их шпионы,  очевидно,
пронюхали, что  наши  войска  сейчас  возле  Рио  Гран,  преследуют  армию
бунтовщиков... - Тереза поежилась.
     - Паршивые собаки! - презрительно процедил дон Дуножу. - Они способны
только грабить и убивать, жечь! - Он бессильно опустил голову.  -  Что  мы
такое совершили? За что небо наслало их на нас?
     Руори задумчиво потер подбородок.
     - Едва ли они такие уж дикари, -  пробормотал  он.  -  Даже  в  нашей
Федерации не умеют делать таких дирижаблей. Ткань... наверное, специальная
хитрая синтетика, иначе она бы долго не удержала водород.  Не  думаю,  что
они используют гелий! Но чтобы производить столько водорода,  нужна  целая
промышленность. И отлично развитая практическая химия,  по  крайней  мере.
Может, они даже используют электролиз... Великий Лезу!
     Он заметил, что разговаривает сам с собой на родном языке.
     - Прошу меня простить, я задумался над нашими дальнейшими действиями.
Итак,  что  бы  мы  могли  предпринять?  На  корабле,  к  сожалению,   нет
летательных аппаратов.
     Он снова посмотрел на дирижабли. Атель  подал  бинокль.  Руори  навел
линзы  на  ближайший  воздушный  корабль,  настроил   резкость.   Огромный
вытянутый газовый баллон, под ним гондола. Длиной сама гондола  не  меньше
многих маурийских кораблей.  Вместе  баллон  и  гондола  создавали  единое
обтекаемое целое. Гондола, кажется, из плетеного тростника  на  деревянной
раме, легкая и прочная. В трех четвертях высоты  гондолы  от  киля  бежала
смотровая галерея для работы и перемещения экипажа.  Через  промежутки  на
ней  были  установлены  разнообразные  механизмы.   Лебедки   и,   похоже,
катапульты. Значит, дирижабли разных северных королевств  сражались  между
собой. Нужно  взять  это  на  заметку.  Политикопсихологи  Федерации  были
искусны в играх типа "Разделяй и властвуй".
     Но сейчас...
     Руори крайне интересовал принцип движения воздушных кораблей.
     У носа гондолы  в  радиальном  направлении  отходили  два  лонжерона,
каждый длиной около пятидесяти футов, один над другим.  На  них  держались
две поворотные рамы  по  каждую  сторону.  К  рамам  крепились  квадратные
паруса. Аналогичная пара лонжеронов проходила через гондолу к кормы. Всего
восемь парусов. Рулевые плоскости, треугольные, как акульи плавники,  были
прикреплены к газовому баллону.  Под  гондолой  виднелась  пара  выдвижных
ветряных колес. Судя по всему, они  выполняли  функции  фальшкиля.  Паруса
управлялись через систему лееров, которые проходили к брашпильным лебедкам
гондолы. Наверное, комбинируя их взаимное расположение, можно было  застав
дирижабль идти даже против ветра, галсами. Кроме того, на  разных  высотах
воздух движется в  разных  направлениях.  Дирижабль  может  подниматься  и
опускаться, меняя объем газа в  ячейках  баллона  или  сбрасывая  балласт.
(Этот прием наверняка держат про запас на обратную  дорогу,  когда  потери
из-за неизбежной утечки сильно урежут запас газа.) Паруса,  рули  и  ветры
разных направлений позволят такому дирижаблю совершать полеты на несколько
тысяч километров, с грузом в несколько тонн. Какой восхитительный аппарат!
     Руори опустил бинокль.
     - Разве в Перио не изобрели летательных аппаратов, чтобы  бороться  с
дирижаблями?
     - Нет, - пробормотал мейканец. - У нас есть только аэростаты.  Мы  не
умеем делать ткань, достаточно долго держащую поднимающий  газ.  И  мы  не
знаем, как управлять полетом, поэтому...
     - И будучи ненаучной цивилизацией, вам не пришло  в  голову  заняться
исследованиями и научиться подобным приемам, - сказал Руори.
     Треза, смотревшая в сторону города, стремительно обернулась.
     - Вам легко говорить! - воскликнула она. - Вам не нежно из века в век
отбивать монгов с севера и рауканцев на юге,  вам  не  пришлось  потратить
двадцать тысяч лет и десять тысяч жизней на постройку каналов и акведуков,
чтобы люди не умирали от голода и засухи! У вас нет на шее пеонов, которые
умеют только тупо работать и не способны о себе позаботиться,  потому  что
их никогда этому не учили, потому что само их существование -  непосильное
бремя для нашей страны и не остается сил на их  просвещение...  Вам  легко
говорить! Плаваете себе спокойно в компании полуголых шлюх и смеетесь  над
нами! А что бы вы сделали на нашем месте, могущественный сьнер капитан?
     - Успокойтесь, - упрекнул Трезу Дуножу. - Он спас нам жизнь.
     - Пока что! - процедила ока сквозь слезы и бальной туфельной  топнула
по палубе.
     Руори не понял  слова  "шлюха".  Кажется,  что-то  нелестное.  Может,
имелись в виду вахинас? Но что бывает почетнее,  чем  честно  заработанная
хорошая плата за разделенные бок о бок с мужчинами опасности и приключения
дальней экспедиции? О чем думает Треза  рассказывать  внукам  в  дождливые
вечера?
     Потом его озадачила другая мысль. Почему Треза так  его  волнует?  Он
замечал нечто подобное у некоторых  мейканцев.  Неестественно  напряженные
отношения мужчин и женщин, словно женщина была чем-то большим, чем  просто
уважаемым товарищем, партнером, помощником. Но  разве  могут  быть  другие
отношения? Специалист-психолог нашел бы ответ. Руори был в тупике.
     Он сердито потряс головой и громко сказал:
     - Не время пикироваться. - Его пришлось использовать спанское  слово,
хотя он не был уверен в правильно подтексте. - Нужно принимать решение. Вы
уверены, что нет способа отбить пиратов?
     - Нет, если только сам С'Антон не явит нам чудо, -  голосом  мертвого
человека ответил Дуножу.
     Вдруг он выпрямился.
     - Но одно вы можете сделать, сьнер. Покиньте порт  и  доставьте  этих
женщин в безопасное место, среди них благородные дамы,  и  они  не  должны
попасть в  рабство,  испытать  бесчестье.  Доставьте  их  на  юг,  в  порт
Ванавато. Тамошний кальд возьмет на себя заботу об их благополучии.
     - Мне эта идея не нравится. Я не хочу убегать, - сказал Руори,  глядя
на трупы небоходов, усеявшие пристань.
     - Сьнер, речь идет о жизни дам! Во имя эль Дио, сжальтесь над ними.
     Руори внимательно посмотрел на суровые  бородатые  лица  мужчин.  Они
были гостеприимными хозяевами и не  знали  другого  способа  отплатить  за
добро.
     - Если вы настаиваете, - медленно произнес он. - А что будете  делать
вы?
     Молодой дворянин склонил голову, как перед королем.
     -  Мужчины  пошлют  вам  вслед  благодарности  и  молитвы,  а  потом,
естественно, вернутся в бой.
     Он выпрямился и рявкнул голосом плац-парадов:
     - Смирно-о! В шеренгу - ста-ановись!
     Несколько   быстрых   прощальных   поцелуев,   и   мейканские   воины
промаршировали по трапу защищать родной город.
     Руори ударил по гакборту кулаком.
     - Если бы я мог, - прошептал он, - если  бы  я  мог  что-то  сделать!
Думаете, пираты могут нас снова атаковать?  -  спросил  он  с  надеждой  в
голосе.
     - Только если вы останетесь у причала,  -  сказала  Треза.  Ее  глаза
были, как изумрудный лед.
     - А если они нападут на нас в море...
     - Едва ли. У вас на борту всего сотня женщин и почти никаких товаров.
Небоходы заняты городом, где в их власти десять тысяч женщин, есть из кого
выбирать.  И  все  сокровища  нашего  города.  Зачем   тратить   время   и
преследовать вас?
     - Так, так...
     - Поднимайте якоря,  -  процедила  Треза.  Не  стоит  рисковать.  Мне
кажется, вы не осмелитесь задержаться.
     Он вскинул голову, словно получив пощечину.
     - Что вы хотите сказать? Что маурийцы - трусы?
     Она ответила не сразу, но сказала с неохотой:
     - Нет.
     - Тогда зачем вы меня дразните?
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама