Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 101.4 Kb

Люди неба

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9
     - В дни расцвета Перио образованных было больше, - сказал дон Мивель.
- Вам нужно было приплыть лет сто назад, капитан. Тогда бы вы увидели,  на
что мы способны.
     -  Но  что  такое  Перио?  Всего  лишь   отпрыск   другого   великого
государства, - с горечью изрек Биспо. - Перио объединил под своей  властью
большие территории, на некоторое  время  установил  закон  и  порядок.  Но
ничего нового создано не было. История Перио  столь  же  печальна,  как  и
история тысяч государств  до  него.  Следовательно,  его  постигла  та  же
участь.
     Доньита Треза перекрестилась. Даже Руори, имевший  диплом  не  только
навигатора, но и инженера, был поражен.
     - Разве не атомной бомбы?
     - Что? Вы имеете в виду старинное оружие,  уничтожившее  Старый  Мир?
Нет, конечно, нет. - Дон Карлос покачал головой. - Но мы были в своем роде
столь же глупы и грешны, как и наши легендарные праотцы, и результаты были
под стать. Можете называть это человеческой жадностью,  можете  наказывать
эль Дио. Как угодно. С моей точки зрения, особой  разницы  нет.  Первое  и
второе означают примерно одно и то же.
     Руори пристально смотрел на священника.
     - Я был бы счастливо побеседовать с вами еще,  сьнер,  -  сказал  он,
надеясь, что  выбрал  верную  формулу  обращения.  -  Сейчас  редко  можно
встретить человека, знающего историю, а не мифы.
     - Обязательно, - сказал дон Карлос. - Окажите честь.
     Доньита Треза нетерпеливо переступила с ножки на ножку.
     - У нас есть обычай танцевать.
     Ее отец рассмеялся.
     - О да! Юные дамы слишком долго ждали. Терпение дается им нелегко.  У
нас есть довольно времени  продолжить  беседу  завтра,  сьнер  капитан.  А
теперь - музыка!
     Он подал знак. Вступил оркестр. Некоторые инструменты были похожи  на
маурийские, некоторые  казались  незнакомыми.  Сама  музыкальная  гармония
отличалась... что-то подобное встречалось в Стралии. На руку  Руори  легла
ладонь. Он посмотрел на Трезу.
     - Поскольку вы меня не приглашаете, могу я быть  столь  нескромной  и
пригласить вас?
     - Что значит "быть нескромной"? - поинтересовался он.
     Она покраснела и попробовала  объяснить,  но  ничего  не  получилось.
Руори решил, что это очередная местная  моральная  концепция,  которой  не
было аналога в моральном спектре мореходов.  К  этому  времени  мейканские
девушки и их кавалеры уже вышли на середину зала. Несколько  секунд  Руори
наблюдал за парами.
     - Это незнакомый танец. Я не знаю движений.  Но,  кажется,  я  быстро
научусь.
     Она скользнула в его объятия, и это было приятно.
     - У вас хорошо получается, - сказала Треза минуту спустя. - У вас все
так пластичны?
     Лишь немного спустя он понял, что это комплимент. Но будучи  истинным
островитянином, он воспринял вопрос буквально.
     - Мы много времени проводим в море.  Чувство  ритма  и  равновесия  -
необходимые качества, если не хочешь постоянно падать в волны.
     Она наморщила нос.
     - Довольно, перестаньте! - засмеялась она. - Вы такое серьезный,  как
С'Осе в соборе.
     Руори тоже улыбнулся. Он был высокий, молодой, смуглокожий, как и все
островитяне, но с серыми глазами - память о его инглийских предках. Будучи
н'зеланцем, он имел на теле меньше татуировок. Но,  с  другой  стороны,  в
косу он вплел филигрань из  китовой  кости,  саронг  был  сшит  из  самого
тонкого батика, и он добавил к костюму рубашку  с  кружевами.  С  костюмом
контрастировал  нож,  без  которого  любой  мауриец  чувствовал  себя   до
неприличия беспомощным: старый, потертый.  Но  стоило  лишь  взглянуть  на
лезвие, и становилось ясно, что это идеальное оружие.
     - Я хотел бы увидеть этого С'Осе, - сказал он. - Вы мне покажете?
     - Как долго вы у нас пробудете?
     - Сколько будет возможно. Мы  намерены  исследовать  весь  мейканский
берег. До сих пор все контакты Маураи с Мерикой ограничивались экспедицией
с Авайев к Калфорни. Там была обнаружена пустыня, редкие племена  дикарей.
Но от оккайданских торговцев мы слышали, что на севере  есть  леса  и  там
противостоят друг другу люди белой и желтой расы. До нашей  экспедиции  мы
не имели понятия, что  лежит  на  юг  от  Калфорни.  Может  быть,  вы  нам
расскажете, чем ждать в Южмерике?
     - Очень немного, - вздохнула Треза. - Даже в Бразилии.
     - Зато в Мейко цветут восхитительные розы.
     К ней вернулось хорошее настроение.
     - А в Н'зелании процветает искусство комплиментов, - засмеялась она.
     - Отнюдь, мы слишком прямолинейны. Конечно, если  не  рассказываем  о
наших странствиях. Тоща мы плетем фантастические небылицы.
     - А что вы будете рассказывать об этой экспедиции?
     - Буду немногословен, иначе все юноши Федерации ринутся  сюда.  Но  я
вас приглашу на корабль, доньита, покажу вам главный  компас.  И  с  этого
момента компас всегда будет показывать на С'Антон д'Иньо. Вы станете,  так
сказать, розой нашего компаса.
     К некоторому удивлению Руори, она поняла шутку и засмеялась. Ловкая и
гибкая, она изящно вела танец.
     Ночь близилась к концу Они танцевали еще несколько раз,  стараясь  не
нарушать рамок дозволенного и не привлекать внимания, обменивались всякими
веселыми глупостями. Когда рассвет был уже недалеко, оркестр  был  отпущен
отдыхать, и гости, скрывая зевки ладонями, начали понемногу расходиться.
     - Как это скучно, стоять и говорить всем "до свидания", -  прошептала
Треза. - Пусть думают, что я уже ушла спать.
     Она взяла Руори за руку и увлекла за колонну,  а  оттуда  на  балкон.
Старая служанка-дуэнья, наблюдавшая зорким оком за парочками, забредавшими
в этот укромный уголок, уже заснула, завернувшись в мантилью от рассветной
прохлады. Теперь, кроме них, никого здесь, среди цветущих кустов  жасмина,
не было. Туман  окружал  дворец,  издалека  доносился  голос  часового  на
крепостной стене: "Все спокойно". Туман скрывал контуры окружающих  домов.
На западе небо было еще почти черным, сверкали последние ночные звезды. Но
верхушки мачт "Маурийского дельфина" уже поймали первые солнечные  лучи  и
были словно объяты пламенем.
     Треза поежилась, стала ближе к Руори. Некоторое время они молчали.
     - Не забывайте нас,  -  сказала  она  наконец  очень  тихо.  -  Когда
вернетесь к своему счастливому народу, не забывайте нас.
     - Как бы я мог забыть? - ответил он, на этот раз совершенно серьезно.
     - У вас столько всего, чего нет у нас, - печально сказала она.  -  Вы
рассказывали, как невероятно быстро  плавают  ваши  корабли,  даже  против
ветра. И как ваши рыбаки всегда добывают полные сети. Ваши китовые пастухи
разводят стада китов, такие огромные, что вода темнеет, когда они  плывут.
Вы превратили океан в источник пищи и сырья... - Она  потрогала  мерцающую
ткань его рубашки. -  Ты  говорил,  что  такой  материал  вырабатывают  из
простых рыбьих костей. И что у каждой вашей семьи есть просторный  дом,  и
каждый в семье имеет лодку И даже на самых далеких островах маленькие дети
умеют читать и у них есть напечатанные книги... И у вас нет  болезней,  от
которых мы погибаем... И никто никогда не голодает и все свободны... О, не
забывайте о нас, вы, кому улыбнулся эль Дио!
     Смутившись, она замолчала. Руори  заметил,  как  гордо  вскинула  она
голову, словно жалея о минутной слабости.  В  конце  концов,  подумал  он,
Треза - потомок древнего рода, который привык  подавать,  а  не  принимать
милостыню.
     Поэтому он постарался подбирать слова осторожно, чтобы ее не задеть.
     - Дело не в добродетели,  доньита.  Просто  нам  повезло.  Мы  меньше
других пострадали в Судной Войне. Сама война, и тот факт,  что  мы  всегда
были  островитянами,  помогло  нам  начать  разумно  использовать  ресурсы
океана, не истощать, а умножать  их.  Мы  не  сохранили  каких-то  древних
секретов. Но мы возродили научный метод мышления. Это  и  есть  главное  -
наша наука.
     - Атом! - ахнула Треза и перекрестилась.
     - Нет, нет, доньита, - запротестовал  Руори.  -  Мы  обнаружили,  что
многие народы верят, что именно наука стала причиной гибели Старого  Мира.
Саму науку  они  представляют  набором  сухих  рецептов,  инструкций,  как
строить высокие дома и разговаривать между собой  на  расстоянии.  Это  не
имеет ничего общего с истиной. Наука - это метод, способ изучать мир.  Это
способ начинать снова и снова, на голом месте. И вот почему вы,  мейканцы,
можете нам помочь не меньше, чем мы вам. Вот почему мы искали вас и теперь
будем посещать постоянно.
     - Не понимаю, - нахмурившись, сказала она.
     Он огляделся, чтобы найти наглядный пример. Наконец,  он  показал  на
ряд отверстий в каменном балконном поручне.
     - Что здесь было раньше?
     - Ну... не знаю. Так всегда было.
     - Кажется, я могу объяснить. Подобное я уже где-то видел. Здесь  была
фигурная железная решетка. Но много лет назад ее вытащили и сделали из нее
оружие или инструменты.
     - Может быть, - кивнула Треза. - Железо и медь добывать очень трудно.
Мы посылаем караваны через весь континент, к Руинам  Тамико.  Это  опасные
экспедиции, караванам угрожают бандиты и дикари.  Но  нам  нужен  металла.
Когда-то всего в километре отсюда были железные  рельсы,  мне  рассказывал
дон Карлос...
     Руори кивнул.
     - Именно. Наши предки истощили планету. Они добыли всю  руду,  сожгли
всю нефть и уголь, испортили  эрозией  плодородный  слой  почвы.  В  конце
концов, не осталось ничего полезного. Я,  конечно,  преувеличиваю.  Залежи
минералов сохранились, но их  уже  не  хватает.  Другими  словами,  старая
цивилизация  истратила  свой  капитал.   Теперь,   когда   почва   и   лес
самовосстановились,  можно  было   бы   попробовать   возродить   машинную
цивилизацию. Но топлива и минералов для  этого  нет.  Столетиями  человеку
приходилось разбирать древние постройки, чтобы добыть металл. Ведь знаниям
предков не дали пропасть, но их просто нельзя применить: мы теперь слишком
бедны.
     Увлекшись, он подался вперед.
     - Но умение открывать, изобретать зависит не от богатства.  Наверное,
именно из-за скудных ресурсов у нас на  Островах  мы  устремили  поиски  в
другую область. Научный метод так  же  применим  к  ветру,  солнцу,  живой
ткани, как и к нефти, железу, урану. Изучая гены,  мы  разработали  способ
выводить водоросли,  планктон,  рыб  с  нужными  нам  качествами.  Научное
лесоводство дает нам теперь  отличную  строительную  древесину,  материалы
органического  синтеза,  немного  топлива.  Солнце  заливает  нас  океаном
энергии. Мы научились концентрировать и использовать ее. Дерево, керамика,
камень -  очень  часто  они  с  равным  успехом  заменяют  металл.  Ветер,
благодаря таким методам, как аэрофольга, законы Вентуры  и  труба  Хилоча,
обеспечивает нас рабочей силой, согревает и охлаждает. Мы надели  узду  на
приливы, заставили их работать на нас. А параматематическая психология уже
сейчас, на  раннем  этапе  своего  развития,  помогает  разумно  управлять
населением так же как я... О, прошу прощения, доньита, я увлекся. Я забыл,
что я сейчас не инженер.
     - Я хочу сказать одно: если бы у нас были союзники, такой народ,  как
ваш, например, то даже в масштабах всей планеты мы могли бы  сравняться  с
предками и превзойти их... Но другим путем, будучи не столь близорукими  и
беспечными, как они...
     Он замолчал, потому что Треза его не слушала.  Она  смотрела  куда-то
поверх его головы, в небо, и на лице ее застыл ужас.
     На крепостных стенах грянули трубы, ударил колокол собора.
     - Девять дьяволов! - воскликнул Руори, стремительно поворачиваясь  на
каблуках. Небо в зените стало уже совсем голубым.  Пять  акульих  силуэтов
плыли  над  С'Антоном.  Солнце  нового  дня  весело  играло  на   зубчатых
геральдических эмблемах на их боках. Чувствуя легкое головокружение, Руори
оценил длину каждого сотни в три футов.
     Вдруг под воздушными акулами распустились в  воздухе  кроваво-красные
цветы и медленно поплыли к земле.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама