Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 83.51 Kb

Тормоз

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8
в воздушных потоках.
     Капитан вопросительно поднял  брови,  посмотрев  на  Девона.  Инженер
кивнул:
     - Все правильно. Мы имеем дело с фанатиками.
     - Мы могли бы напасть на него, - прошипел  Баннинг.  -  Потеряли  бы,
быть может, одного-двух людей, но...
     - Нет, - возразил Девон. - Нужно подумать о  Клеони,  -  удивительное
спокойствие маской накрыло его лицо. - Позвольте  мне  поговорить  с  ним.
Может быть, удастся что-нибудь устроить. Будьте готовы действовать...
     Он сказал Джентри, что согласен на переговоры.
     - Хорошо, - ответил тот. - Подходите медленно и держитесь  за  перила
обеими руками. Я должен видеть вас всех.
     Длинные ноги Девона исчезли из поля зрения Баннинга.
     Так достаточно близко. Стоп.
     "Он должен находиться метрах в  трех-четырех  от  двери",  -  подумал
капитан и двинулся к углу лестницы.


     Внезапно он понял,  что  у  Девона,  представителя  клана  Ростомили,
должен быть план. У него мурашки пробежали по коже, но  заговорить  он  не
осмелился. Все, что он мог  сделать,  -  это  забрать  несколько  ножей  у
ближайших к нему людей.
     - Люк, - то был голос Клеони, шепот с мостика. - Люк, будь осторожен.
     - О да, - инженер рассмеялся. Смех его казался странно нежным.
     - Как насчет того, чтобы переметнуться на другую сторону?  -  спросил
Джентри.
     - "И до чего же омерзительна твоя улыбка", - процитировал Девон.
     - Что?
     Последовавший за  этим  грохот,  должно  быть,  привлек  к  себе  все
внимание Джентри. Девон ринулся к нему.
     Раздался выстрел. Баннинг слышал, как  ударилась  пуля.  Тело  Девона
перевернулось раз, другой и поплыло в глубину коридора.
     Баннинг был уже за углом. Он не стал стрелять в Джентри: на это  ушла
бы решающая секунда, потому что предварительно нужно было прикрепиться. Он
швырнул ножи.
     Отдача была незначительной; его тело подалось назад, потом вперед, но
он к этому приспособился. Ему понадобилось  всего  лишь  мгновение,  чтобы
швырнуть в Джентри все четыре ножа.  Тот  закричал  и  выпустил  пистолет.
Брызнула кровь. Токугава подплыл к Джентри, ударил его в  плечо,  а  когда
они опустились на пол, обвил его ногами и нанес мастерский удар в шею.
     Клеони пробиралась по мостику к Девону. Баннинг был уже возле него  и
осматривал рану.
     - Как он? - Девушка добралась до них.
     Баннингу уже приходилось слышать подобные восклицания, больше похожие
на крики боли, когда женщины видели кровь своих мужчин.
     - Могло быть  хуже,  я  думаю.  Похоже,  пуля  ударилась  о  ребро  и
остановилась. Он в шоке, но... в  состоянии  невесомости  пуля  обычно  не
причиняет особого вреда, и избавиться от нее проще.  -  Он  отмахнулся  от
маленьких красных капелек, плавающих в воздухе. - Проклятие!
     Появился Вейн. Лицо его было серым.
     - Этот человек... он  выстрелом  открыл  дверь  после  того,  как  мы
отказались его впустить, - запинаясь, пробормотал он.  -  У  нас  не  было
никакого оружия... он угрожал мисс Роджерс...
     - О'кей, оставим в покое это чудовище.  В  следующий  раз  не  забудь
встать у двери и схватиться с ворвавшимся в комнату врагом. Теперь же  вот
что. Я помню по твоим бумагам, что ты умеешь оказывать медицинскую помощь.
Забери Люка в больничный отсек и присмотри  за  ним  хорошенько.  Нельсон,
помоги мистеру Вейну. Джентри еще жив?
     - Он недолго проживет, если врач не поможет ему, - ответил  Токугава.
- Вы неплохо над ним потрудились, - благоговейно добавил он. -  Вы  вообще
когда-нибудь просто стреляете в своих врагов, капитан?
     - Заберите и его тоже, мистер Вейн,  но  сначала  займитесь  Девоном.
Бахадур, включите вакуумный собиратель, и пусть он всосет эти капли,  пока
они тут все не перемазали. Тетсуо... э, мистер  Токугава,  присмотрите  за
главным отсеком на случай, если Гомез попытается выбраться.  Владимирович,
отправляйтесь с ним. Кастро, оставайтесь здесь.
     - Не могу ли я быть  чем-нибудь  полезной?  -  спросила  Клеони.  Она
пыталась заставить губы не дрожать.
     - Идите в больничный отсек, -  кивнул  Баннинг.  -  Может  быть,  там
понадобится ваша помощь.
     Он нырнул на мостик и проверил контрольные приборы. Все еще выключено
- хорошо. Гомез не мог запустить двигатель, не приведя в действие  двойную
цепь.  Тем  не  менее  там,  где  он  находился,   у   него   было   много
помощников-машин, генераторов, насосов и всего прочего.  Капитан  вошел  в
отсек интеркома и вызвал аппаратную.
     Морщинистое лицо Гомеза казалось окаменевшим.
     - К вашему сведению, дружок, - обратился к нему Баннинг, - мы  только
что вывели  из  игры  Андреева  и  Джентри.  Вы  остались  в  одиночестве.
Выходите-ка оттуда, представление окончено.
     - Нет, - возразил Гомез.
     Голос его был невыразительным  и  неестественно  спокойным.  Баннингу
стало не по себе.
     - Неужели вы мне не верите? Если хотите, я могу притащить сюда тела.
     - О да, я верю вам на  слово,  -  рот  Гомеза  искривился.  -  Тогда,
возможно, вы окажете ту же честь и мне.  Взять  меня  в  плен  по-прежнему
предстоит вам.
     Баннинг ждал несколько секунд.
     - Я  здесь,  в  аппаратной,  -  продолжил  Гомез.  -  Один.  Я  запер
внутренние двери: замок, предназначенный на случай  особой  необходимости.
Вам придется выжигать себе путь, на это уйдут часы.  Этого  времени  будет
достаточно, чтобы я успел вывести из строя двигательную систему.
     Баннинг был человеком не робкого десятка, но сейчас ладони его  вдруг
взмокли, а язык стал сухим и тяжелым. Капитану пришлось  напрячься,  чтобы
язык повиновался ему. Он сглотнул и выдавил из себя:
     - Вы тоже умрете.
     - Я вполне готов к этому.
     - Но вы  ведь  ничего  не  добьетесь!  Только  уничтожите  корабль  и
погубите нескольких людей.
     - Я все равно сделаю это, хотя бы для того,  чтобы  показать  Охране,
что мы еще на что-то способны, - сказал Гомез.
     - Но для чего все это? - воскликнул капитан.
     Лицо на экране сделалось совершенно нечеловеческим.  Это  было  лицо,
знакомое Баннингу, - лицо Цели, обретшей плоть и кровь.
     - Вам совершенно не обязательно знать детали, - проговорил  Гомез.  -
Тем не  менее  вы,  возможно,  поймете,  что  с  нынешним  слишком  мягким
отношением правительства к угрозе Кали на востоке и моральному падению  на
западе должно быть покончено, если только цивилизация выживет.
     - Понятно, - пробормотал Баннинг так тихо, как  будто  говорил  возле
тикающей бомбы. - А поскольку терпимость вписана в закон Союза...
     - Вот именно. Я ничего  не  имею  против  членов  Союза.  Но  времена
меняются. Если бы Фурр был сегодня жив, он согласился бы, что  действовать
необходимо.
     - Всегда удобно использовать мертвых в качестве  свидетелей,  не  так
ли?
     - Что?
     - Неважно, - Баннинг  кивнул  сам  себе.  -  Не  предпринимайте  пока
никаких радикальных мер, Гомез. Мне нужно хорошенько подумать.
     - Я даю вам ровно один час, - бесстрастно  ответил  тот.  -  Потом  я
начинаю. Сам я не инженер, но думаю, что смогу на что-нибудь пригодиться -
я немного знаком с устройством атомных  установок.  Вызовите  меня,  когда
будете готовы к сдаче. При первом же подозрении,  что  вы  нарушаете  наше
соглашение, конечно, незамедлительно выведу из строя систему управления.
     Изображение Гомеза исчезло.
     Некоторое время Баннинг сидел  неподвижно,  чувствуя,  что  в  голове
совершенно  пусто.  Затем  он  добрался  до  контрольного  щита,   передал
сообщение команде и  вновь  вернул  кораблю  вращение.  По  крайней  мере,
ощущение собственного веса им не помешает.
     - Не спускай глаз с экрана, - приказал он,  оставляя  кресло  первого
пилота. - Вызови меня по интеркому, если что-нибудь произойдет. Я  буду  в
больничном отсеке.
     - Сэр? - Кастро недоумевающе смотрел на него.
     -  Удобное  кресло,  -  сказал  Баннинг.  -   Скорость   эквивалентна
температуре, не так  ли?  Если  так,  то  нам  всем  предстоит  заполучить
лихорадку, которая, вероятно, убьет нас.


     Девон лежал, распростертый, на операционном  столе,  прикрепленный  к
нему  специальными  приспособлениями.  Вейн   только   что   удалил   пулю
хирургическим пинцетом, прочистил рану и начал  накладывать  шов.  Нельсон
контролировал приборы, а Клеони стояла рядом, держа таз и губку.
     Когда появился Баннинг, все повернули к нему головы  с  таким  видом,
будто он их неожиданно разбудил.  Хирургические  инструменты  теперь  были
упрощены настолько, что операцию мог сделать  любой  космонавт,  прошедший
специальное обучение; но  сейчас  на  операционном  столе  лежал  человек,
который мог умереть, и все внимание присутствующих было  сосредоточено  на
нем, на биении его сердца.
     - Как он? - спросил капитан.
     - Не так плохо, сэр, учитывая его  состояние.  -  Делая  эту  работу,
важную и особую, Вейн чувствовал себя достаточно компетентным;  и  говорил
он теперь твердо и уверенно. - Думаю, он намеренно подставил грудь,  когда
нападал, зная, что кости  могут  действовать  как  броня.  Сломано  ребро,
порвана мышца, но это не грозит чересчур серьезными последствиями.
     - А Джентри?
     - Умер пять минут назад, сэр, - ответил Нельсон.  -  Я  сунул  его  в
холодильник. Может быть, на Ганимеде есть оборудование для оживления.
     - Все равно, - махнул  рукой  Баннинг.  -  Когда  мы  туда  прибудем,
мозговой распад зайдет слишком далеко и не останется личности,  о  которой
стоило бы говорить.
     Его слегка передернуло. Чистая смерть - это одно, а такая... Он никак
не мог к этому привыкнуть.
     - Но, - продолжил он, - нельзя ли привести  Люка  в  сознание?  Прямо
сейчас?
     - Нет! - Клеони едва не ударила его тазом, который держала.
     - Заткнитесь, - он повернулся к ней спиной. - Сомнительное милосердие
- позволить ему спокойно спать сейчас и, возможно,  умереть  от  истощения
впоследствии за пределами Плутона. Итак, мистер Вейн?
     - Гм-м-м... мне это не нравится. Но если вы на этом настаиваете,  то,
думаю, я смогу это сделать. Местная анестезия на область раны и  умеренное
количество стимулянта; кислород и неоплазма на случай... Да, я  не  думаю,
чтобы короткий разговор ему серьезно повредил.
     - Хорошо. Начинайте.
     Баннинг потянулся за трубкой,  вспомнил,  что  где-то  обронил  ее  в
суматохе, и выругался.
     - Что вы сказали? - спросил Нельсон.
     - Неважно, - отозвался Баннинг.
     Хотя в нынешнее время с женщинами  было  принято  обращаться,  как  с
мужчинами, у Баннинга были старомодные представления на этот счет. Поэтому
знание нескольких выражений  на  неведомых  остальным  языках  оказывалось
очень полезным.
     Клеони накрыла его ладонь своей.
     - Капитан,  -  тихо  сказала  она.  Глаза  ее  были  затянуты  дымкой
усталости и... сочувствия? - Капитан, обязательно  нужно  его  будить?  Он
ведь получил такую травму... ради нашего блага.
     - Возможно, только он знает,  как  спасти  наши  жизни,  -  терпеливо
объяснил Баннинг.
     В интеркоме послышался голос:
     - Сэр... Гомез на мостике... он открепляет главное  масс-резервуарное
устройство, перекрывающее проход.
     Вейн побелел, но работать не прекратил. Он понял.
     Баннинг кивнул:
     - Понятно. Вы не спрашивали у него, что ему нужно? Он обещал нам час.
     - Да, сэр. Он сказал, что этот час у нас есть,  но...  но  на  всякий
случай он хочет быть готовым.
     - Ловкач. Ему пришлось бы долго провозиться  с  впускными  клапанами:
они отлично подогнаны и защищены полем. Тогда накачка шла бы  еще  дольше.
Мы успели бы за это время выжечь для себя проход.
     - Может, нам начать это делать, сэр? Сейчас!
     - Может быть. Соревнование между его инструментами и нашими факелами.
Я дам вам знать. Будьте наготове.


     Баннинг снова повернулся к Девону, покусывая губы. Инженер боролся со
слабостью. Не сводя глаз с его лица, капитан увидел, как  затрепетали  его
веки, как слабая краска появилась на  лице,  а  рот  сделался  твердым  за
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама