Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Ребане Хелью Весь текст 93.37 Kb

Город на Альтрусе

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8
                             РЕБАНЕ Хелью
                           Город на Альтрусе

   Шоссе пересекало незнакомую унылую  местность.  Казалось,  поблизости
нет ни одного населенного пункта.
   Время от времени Герт бросал тревожный взгляд в боковое зеркало.  По-
гони не было. И маленький пушистый чертик-подвеска будто веселее  запля-
сал на ухабах.
   Но вот вдали замаячил огромный  транспарант.  Приблизившись  к  нему,
Герт сбавил скорость. "ПОСЕТИТЕ НАШ ГОРОД - ЛУЧШИЙ НА АЛЬТРУСЕ!" -  про-
читал он и поймал себя на том, что машинально проверил, нет ли в  тексте
буквы "ы".
   Свернув в указанную сторону, он вскоре оказался  на  окраине  города.
Двухэтажные коттеджи утопали в зелени. Его поразили  огромные  указатели
на перекрестках. Впрочем, это удобно, размышлял он по пути к центру.  Ни
о чем не надо спрашивать.
   Поставив машину недалеко от ратуши, Герт решил где-нибудь перекусить.
Он вышел на ратушную плошадь и огляделся. Площадь окаймляли  двух-трехэ-
тажные дома, первые этажи которых были заняты под магазины. Неестествен-
но выглядели огромные яркие вывески: СУВЕНИРЫ, ПРИГЛАШАЕТ ГУРМАН, ТАБАК,
МЭРИЯ... А вот и КАФЕ.
   В кафе, где было полно народу, царила странная гнетущая тишина. Поче-
му-то на свободных стульях висели таблички: "СВОБОДНО".
   Садясь за столик, где уже обедали три пожилые дамы, Герт учтиво  поз-
доровался. Они на мгновение замерли от неожиданности,  затем  продолжили
молча есть.
   Подошла официантка, сняла табличку с его стула и протянула меню. Ког-
да Герт попросил ее принести пару бутербродов и чашку кофе, она испуган-
но застыла, глядя на него широко раскрытыми глазами. А  его  соседки  по
столу поднялись, ни слова не говоря, и пересели за другой столик.  Посе-
тители начали посматривать в его сторону. Герт чувствовал себя неуютно и
безуспешно пытался понять, в чем дело.
   Когда официантка принесла заказанное и  протянула  счет,  он,  увидев
сумму, поинтересовался, почему так много.
   Официантка показала на бланке последнюю строку - штраф.
   - За что? - удивился Герт.
   Вместо ответа официантка забрала бланк, что-то дописала  и  протянула
ему. Сумма штрафа увеличилась вдвое! Герт хотел уже потребовать заведую-
щего, но, вспомнив, что ему лучше не привлекать к себе внимания, рассчи-
тался.
   Выйдя из кафе, он остановился, пытаясь собраться с  мыслями.  Пошарил
по карманам, обнаружил, что сигареты кончились, и направился к  магазину
с ядовито-зеленой вывеской ТАБАК.
   Там было лишь двое покупателей. Первый показал на пачку сигарет,  по-
ложил на прилавок деньги и поднял два пальца. Продавщица молча протянула
ему две красно-белые пачки. Так же, ни слова не сказав, получил  коробку
папирос второй покупатель.
   Что здесь происходит? - ломал голову Герт,  рассматривая  разложенные
под стеклом прилавка пачки и коробки. Ну и названия! "Моцарт", "Эль Гре-
ко", "Гегель"... Когда подошла его очередь, он спросил:
   - Кто лучше, Моцарт или Бетховен?
   Продавщица неожиданно заговорила:
   - Вы имеете в виду композиторов? - И, пожав плечами, добавила:  -  Не
знаю.
   - Конечно же, я имел в виду марки сигарет, - улыбнулся Герт.
   Сразу помрачнев, она молча показала на серую  пачку  сигарет  "Бетхо-
вен". Он видел ценник, но, чтобы хоть как-то продолжить разговор,  спро-
сил:
   - Сколько они стоят?
   На этот раз продавщица, сжав  губы,  посмотрела  на  него  откровенно
враждебно и подняла сначала четыре пальца, потом кулак.
   - Дайте две пачки, - попросил обескураженный Герт. Пока  он  доставал
мелочь, она взяла бланк, что-то  написала  карандашом  и  протянула  ему
вместе с пачкой сигарет.
   - Что-о? Опять штраф? - удивился он. Но спорить, судя по всему,  было
бессмысленно.
   Выйдя из магазина, он остановился у витрины и закурил  "бетховенскую"
сигарету. За спиной послышался детский плач. Герт  обернулся  и  увидел,
как молодая мама взяла ребенка на руки, и ребенок тотчас успокоился.
   - Какое прелестное дитя, - начал было Герт. - Скажите,  в  чем  дело,
почему...
   Женщина вздрогнула, положила ребенка в коляску так, что он снова  за-
ревел, и покатила прочь от Герта.
   Похоже, я попал действительно в лучший город на этой планете,  мрачно
подумал Герт.
   Тут ему на глаза попалась вывеска: МЭРИЯ. Пойду спрошу  у  мэра,  что
здесь творится, решил он.

   В большом полутемном зале за длинным столом одиноко сидел  в  высоком
кресле маленький печальный пожилой человек, Перед ним на  подносе  стоял
графин с водой и стакан. В углу под сводами зала висел большой серебрис-
то-голубой металлический шар.
   Герт поздоровался и подошел к столу.
   - Я впервые в вашем городе, - сказал он. - И хотел бы у вас кое о чем
спросить.
   Его бы нисколько не удивило, если бы и мэр не захотел с ним  разгова-
ривать, но маленький печальный человек оживился:
   - Пожалуйста. Присаживайтесь.
   - Что происходит с вашими жителями? - спросил Герт; сев поближе к мэ-
ру. - Почему они молчат?
   - Понимаете, в нашем городе на некоторые темы разговаривать  запреще-
но.
   Вот оно что, подумал Герт и осторожно спросил: - А о чем конкретно?
   - О погоде, о моде. Гражданам запрещено  рассказывать  друг  другу  о
том, какие у них красивые и талантливые дети, о здоровье, о ценах, о да-
чах, о запчастях для автомобилей и так далее. Если интересует, могу дать
перечень - двадцать два пункта...
   - Совершенно безобидные темы! - удивился Герт. - Почему же вы их зап-
ретили?
   - Видите ли, - вздохнул мэр, - у нас есть город-побратим на  соседней
планете. Мы с ним соревнуемся. Мы думали, что вместо  пустых  разговоров
наши жители будут интересоваться  политикой,  заниматься  наукой,  фило-
софствовать, спорить о литературе, живописи, музыке... А они... -  Он  с
досадой махнул рукой. - Несознательный у нас народ. А какие убытки! Сна-
чала никто не хотел молчать. Пришлось ввести  систему  высоких  штрафов,
огромный штат контролеров. Замолчали. Но стало только хуже. Штрафов пос-
тупает мало, в основном за счет приезжих. А доходы от ресторанов и кафе,
а также за пользование телефоном, почтой резко сократились.  Не  звонят,
не встречаются.
   В дверь постучали. Увидев входящего, мэр даже руками замахал:
   - Я занят! Занят! Сегодня приема не будет.
   - Извините, - раздался робкий голос,  посетитель  кашлянул,  и  дверь
глухо захлопнулась.
   Налив из графина воды, мэр выпил залпом целый стакан и вздохнул.
   - Как он мне надоел! - сказал он, поднялся, подошел к двери  и  запер
ее на ключ. Герт заметил, что мэр слегка прихрамывает. -  Горе-изобрета-
тель, детектор истины, видите ли, он изобрел. - Мэр покрутил  пальцем  у
виска, сел на место и презрительно добавил: - Психолог.
   В наступившей тишине стало слышно, как тикает будильник в старом  по-
тертом портфеле Герта. - А нельзя было предвидеть то,  что  случилось  в
вашем городе, спросил Герт после паузы. - Предвидеть? Вы  могли  предви-
деть, например, нашу встречу? Кстати, вы откуда?
   - Издалека, - замялся Герт, сделав неопределенный жест рукой.
   - Турист, значит. Очень рад!
   Герт поспешил перевести разговор на другую тему.
   - Что же, так все и будут молчать?
   - Обсуждаем с отцами города, как изменить создавшееся положение. Одни
хотят отменить сразу все запреты. Но это неудобно, Я считаю, лучше отме-
нять пункт за пунктом. Начнем со здоровья. Кстати, с завтрашнего дня те-
ма здоровья объявлена разрешенной. В связи с этим состоится  общегородс-
кой праздник - День здоровья! Все могут рассказывать, о своих болезнях.
   - В вашем городе много больных? - спросил Герт.
   - У нас самые здоровые граждане на Альтрусе! -  обиделся  мэр,  -  От
несчастного случая, конечно, никто не застрахован. - Он машинально потер
правое колено и, заметив взгляд Герта, добавил: -  Это  случилось  не  у
нас. Перед тем как попасть сюда, я был мэром прекрасного города...  Часы
на ратуше начали хрипло бить.
   - Уже семь, - вскочил с кресла мэр. - Мне пора. Вы не торопитесь уез-
жать?
   - Пока нет. - Герт замялся. - Я хотел бы остановиться в вашем городе,
если, конечно, не будет проблем с гостиницей.
   - У нас прекрасный отель,  места  есть,  -  заверил  мэр.  -  Кстати,
возьмите список запрещенных тем, - достал он из  ящика  стола  листок  и
протянул Герту. - Приходите завтра, продолжим  нашу  интересную  беседу.
Знаете, здесь решительно не с кем поговорить! -  И,  провожая  Герта  до
двери, доверительно прошептал ему на ухо: - А я пойду  к  доктору.  Нога
побаливает.
   О болезнях у них  разрешается  говорить  только  с  завтрашнего  дня,
вспомнил Герт.

   Оказавшись в пустом коридоре, Герт направился к выходу,  ориентируясь
по огромным указателям. Повернув за угол коридора, вздрогнул. Там, прис-
лонившись спиной к серой стене, стоял какой-то человек. Увидев Герта, он
шагнул ему навстречу.
   - Вы приезжий? - осведомился незнакомец.
   - Да. Что вам нужно? - мрачно спросил Герт.
   - Я изобретатель... - Незнакомец закашлялся и долго  не  мог  успоко-
иться. Он был очень худой и бледный, шея обмотана длинным шерстяным шар-
фом.
   - Извините, - перестав кашлять, сказал изобретатель. - В этом коридо-
ре всегда так холодно. Вы в гостиницу? У меня к вам дело. Я вас провожу,
если не возражаете...
   Они вышли на площадь. Уже смеркалось, зажглись  витрины  магазинов  и
неоновая реклама. По-прежнему стояла глухая тишина.
   - Здесь близко, - сказал  изобретатель,  нырнув  под  арку,  -  Отель
"Парк".
   Он вывел Герта в небольшой скверик с часовней. На улице  -  ни  души.
Средневековые, видимо,  недавно  отреставрированные  жилые  дома  стояли
сплошной зубчатой стеной.
   - Как красиво, - сказал Герт.
   - Да, - согласился изобретатель. - Даже не верится, что этому  "сред-
невековью" нет и ста лет.
   На одном из домов равномерно вспыхивали и гасли  яркокрасные  крупные
неоновые слова: БЮРО ИНДИВИДУАЛЬНЫХ ПРОГНОЗОВ.
   - Что они прогнозируют? - спросил Герт.
   - Ваше будущее, - ответил изобретатель.
   - Наверное, шарлатанство?
   - Напротив. У них хорошие специалисты. Мощная ЭВМ.  Хотите  -  можете
узнать все, что с вами произойдет как в ближайшем, так  и  в  отдаленном
будущем. Как раз то, что мне сейчас надо, подумал Герт.
   - Это дорого? - спросил он.
   - Тише! - Изобретатель нагнулся к нему поближе и зашептал: - О  ценах
у нас не говорят. Бесплатно. - И громче пояснил: - Новое начинание.  Так
они пытаются привлечь клиентуру.
   - Неужели мало желающих?
   - Сначала было много, теперь спад.
   - Прогнозы неточные?
   - Слишком точные. Кстати, по этой же причине я никак не могу внедрить
свой детектор. Истина никому не нужна. - Изобретатель извлек из  кармана
обыкновенный микрокалькулятор и протянул Герту. Герт повертел его в  ру-
ках - по светящемуся табло медленно проплывали ярко-зеленые цифры.
   - Что это?
   - Детектор истины. -  Изобретатель  бросил  на  Герта  проницательный
взгляд и усмехнулся: - Я не сумасшедший... Позвольте! - Он выхватил  де-
тектор из рук Герта. - Да, вы подходите, - забормотал он себе под нос. -
Вполне. Вы надолго к нам?
   - Посмотрим, - ответил неопределенно Герт.
   - Отель "Парк" в следующем переулке, - показал рукой изобретатель.  -
Вы, конечно, устали с дороги. Я загляну к вам как-нибудь на днях.  Всего
хорошего. - И он исчез под аркой.
   Герт пошел в сторону, указанную изобретателем. Свернул в один пустын-
ный переулок, в другой, третий. Гостиницы нигде не  было  видно.  Вскоре
Герт оказался на окраине города. Ветер собирал над  полем  осенние  тучи
Уже начали падать первые крупные капли дождя. Внезапно дождь  хлынул  со
всей силой. Герт огляделся в поисках укрытия, заметил невзрачную вывеску
над серой дверью. Поблекшие буквы были еле видны: МАЛЕНЬКОЕ КАФЕ.  Види-
мо, до этой окраины еще не дошли нововведения мэра, подумал он, открывая
дверь.
   В небольшом помещении царил полумрак. За прилавком сидела  женщина  и
читала книгу. Над ее головой на длинном проводе висел выцветший абажур.
   Герт сел за столик у стойки и, в очередной раз нарушая правила  этого
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама