Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 65.9 Kb

Лакомый кусок

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6
никогда не относилось к нам особенно дружески, вы это знаете. Мы принимает
меры предосторожности, не более того.
     - Объявляю ультиматум, - сказал  Севулан.  -  Требую  незамедлительно
поставить о нем в известность Правительство Лиги. Так или иначе, я  довожу
до вашего  сведения:  если  вы  немедленно  не  эвакуируетесь  с  Гарвиша,
улуганцы сочтут ваше появление актом агрессии  и  поводом  для  объявления
войны.
     - Но, подождите... - начал Алак.
     -  Ударные  силы  уже  находятся  в  пути.  Если  вы   не   уберетесь
подобру-поздорову, они очистят планету, - сказал Севулан.
     - Не упустите свой шанс.
     Хорошо тренированное лицо Алака выражало растерянность.
     - Я... у меня нет таких полномочий,  -  медленно  проговорил  он.  Вы
должны дать мне время, чтобы наладить связь с моим правительством..
     - Нет!
     - Хотя бы...
     - Я ознакомил вас с ультиматумом, - отрезал Севулан, и экран погас.
     Алак встал, обнял за "плечи"  своего  помощника  и  пустился  в  пляс
вокруг палатки.


     Арказхик Хурулта завис над  столом,  словно  собираясь  броситься  на
Севулана. Постепенно придя в себя, он расцепил огромные руки и откинулся в
кресле.
     - Вы сказали, что они ушли? - повторил он.
     - Да,  господин,  -  ответил  генерал.  -  Когда  наши  ударные  силы
приземлились, планета и вся система были пусты. Очевидно, они  испугались,
узнав о наших намерениях.
     - Но КУДА они ушли?
     Севулан позволил себе пожать плечами.
     - Пространство велико, - ответил  он.  -  Они  могут  находиться  где
угодно, господин. Но я полагаю, что они удирают домой, поджав хвосты.
     - И все же - покинув базу, строительство которой  стоило  им  больших
средств и многих сил...
     - Да, господин, они хорошо спланировали акцию. А  для  работ,  должно
быть, пригласили существ, приспособленных к условиям Гарвиша-2. Тут у  них
явное  преимущество:  среди  своих  сограждан  они  всегда  найдут   виды,
способные чувствовать себя как дома в любых мирах. - Севулан улыбнулся.  -
Я советую, господин, чтобы мы достроили  и  использовали  базу  сами,  это
выгодно, так как в нее вложено уже много труда.
     Хурулта погладил массивный подбородок.
     - У нас нет выбора, - произнес он недовольным тоном.  -  Если  мы  не
овладеем этой системой, они смогут в любой момент  вернуться,  к  тому  же
база расположена в опасной близости от нашего дома и, как вы  сказали,  их
люди приспособлены к условиям планеты лучше, чем наши.  -  Он  пробормотал
проклятье. - Досадно. Нам понадобятся почти все наши силы, чтобы быстро  и
надежно оккупировать Тукатан. Ну, тут уж ничего не поделаешь.
     - Мы все равно собирались захватить Гарвиш, господин,  -  почтительно
сказал Севулан.
     - Да-да, конечно. Все скопление. - Будучи реалистом, Хурулта  подавил
внутреннее раздражение. - Значит,  считаете,  что  мы  сэкономим  время  и
деньги?
     - Я...
     Севулан не успел ответить, его прервал зуммер служебного  телеэкрана.
Хурулта включил связь.
     - Да? - проворчал он.
     - Докладываете генерал Уланхо из Центральной Разведки, господин.
     - Я знаю, кто вы. В чем дело?
     - Только что прибыл разведчик, господин. Патруль находится на планете
Шанг-5. Строят новую базу.
     - Шанг-5?..
     - Двенадцать и три десятых световых года отсюда, господин
     - Знаю! Ждите у  аппарата.  -  Хурулта  отключился.  Он  обернулся  к
Вевулану, сопя, словно гигантская паровая машина.
     - Что это за планета Шанг-5? - прорычал он.
     - Известно мало, - генерал запнулся. -  Большая,  как  я  припоминаю.
Двойная гравитация, атмосфера в основном состоит  из  водорода,  ужасающей
силы бури, вулканические  извержения;  в  общем,  чертова  планета.  Я  не
понимаю, как они решились...
     - Неслыханная наглость! - грубо оборвал Хурулта. - Ну, это не пройдет
им  даром!  Никаких  ультиматумов!  Никаких  переговоров!  Вы   немедленно
возглавите ударную группу и вышвырните их оттуда вон!


     Арказхик пребывал в плохом расположении духа  и,  когда  он  проходил
мимо,  подчиненные  старались  казаться  невидимыми.  Начатые  и  все  еще
продолжающиеся бестолковые и дорогостоящие операции на Гарвише  и  Шанге-5
нарушали график захвата Тукатана. То, что флот Патруля улетел, не  вступая
в бой, стоило улуганцам прибыть на Шанг-5, явилось слабым утешением;  враг
сохранил свои ударные силы и мог напасть в любой момент с  любой  стороны.
Эта неопределенность стала причиной оперативного развертывания вокруг Туму
защитной  системы,  в  которой  были  задействованы  сотни  тысяч   хорошо
обученных космонавтов. Кроме того система предусматривала введение  режима
гражданской  обороны:  силовые  экраны  над  всеми  городами,  ограничение
передвижений по планете, учебные космические тревоги, шпиономанию, и - как
следствие - всеобщую нервозность, грозящую разрядиться массовой  истерией.
Неопределенность означала также, что и  в  секторе  планеты  Шанг-5  -  на
случай возвращения  Патруля  -  необходимо  оставить  гарнизон.  Отсюда  -
отсрочки, расходы и яростные дебаты в кабинете  министров,  и  от  Хурулты
теперь требовалась вся его мощь авторитета,  чтобы  сдержать  недовольство
государственных мужей.
     Хурулта спустился на гравитационном лифте, промчавшись мимо множества
этажей к подземному туннелю, вырубленному  в  скале  под  Резиденцией.  Он
направился к одной из дверей, а следом по коридору гулко грохотали  сапоги
телохранителей. Хурулта вошел в  комнату  и  увидел  полковника  разведки,
сидевшего за пультом. Тот вскочил и низко поклонился. Незнакомое крохотное
существо съежилось в кресле.
     - С какой планеты? - проворчал Хурулта. - Мне никто не сообщал о нем.
     Маленькое, костлявое, четырехрукое, зеленоватое создание с пучеглазой
головой, казавшейся слишком большой для такого тела,  заговорило  звонким,
но полным ужаса голосом:
     - С вашего позволения, господин, я из...
     - Я тебя не спрашиваю, - пролаял Хурулта и дал ему  пощечину.  Голова
дернулась на тонкой шее и пленник заплакал.
     - Ну?
     - С Альдебарана-8, господин, - доложил полковник. - С  планеты  Лиги.
Его зовут Голн, он торговец, промышляющий  в  секторе  уже  много  лет.  В
соответствии с вашими указаниями, господин, его  взяли  вместе  с  другими
чужеземцами два дня назад. Физического воздействия не  понадобилось  -  от
страха он заговорил на обычной дознавательной процедуре.  Выяснилось,  что
он агент Патруля.
     - Мне уже докладывали, - фыркнул Хурулта. - Каким образом его  поимка
касается меня? Он выведал о нас какую-нибудь секретную информацию?
     - Нет, господин. О нас - нет. Он действительно торговец. Но время  от
времени докладывает Винг Алаку, о том, что узнал. На допросе он  рассказал
нам, что Алак заинтересовался Умунгом.
     -  Умунг...  м-м-м...  Насекомовидные,  правильно?   Около   тридцати
световых лет отсюда, на самой границе нашего скопления.
     - Да, господин. Он торговал с ними много лет. Раса со слабо развитыми
индивидуальными качествами, но с  высоким  уровнем  коллективного  разума.
Возможно, они наиболее искусные работники в Галактике.
     - Да. Тут есть над чем подумать. Неужели Алак собирается использовать
их против нас?
     - Нет, господин, насколько знает Голн, они совершенно небоеспособны и
безынициативны, чтобы стать хорошими солдатами. По мнению  Голна,  Патруль
собирается задействовать их, тайно продавая им труднодоступное в  их  мире
сырье, необходимое для получения военных материалов. По всей  вероятности,
сделка поможет нашему врагу упростить проблему снабжения.
     - Так... это...  упростит...  -  Хурулта  остановился,  на  мгновение
задумавшись, затем, вихрем налетев на Голна, взревел: -  Насколько  хорошо
ты знаешь Умунг, мерзавец?
     Альдебаранец завизжал, впав в  состояние  панического  страха.  Вновь
обретя способность говорить, он вздохнул:
     - Хорошо, могущественный господин, я знаю его х-х-хорошо...
     - За твое повиновение мы вознаградим  тебя,  но  в  противном  случае
разорвем на части клетку за клеткой. Что ты выбираешь?
     -  Я...  повинуюсь,  мой  господин.  Психоанализаторы   покажут   мою
п-преданность...
     - Хорошо. Я  хочу,  чтобы  ты  составил  досье  на  Умунг.  Используй
аппаратуру, которая поможет тебе все вспомнить. Сопоставь  с  информацией,
которую найдешь в картотеке Разведки. В течение восьмидневки подготовь для
меня полный доклад.
     - Я... повинуюсь, я попытаюсь, г-господин..
     Хурулта повернулся к двери. Он был погружен в свои  мысли,  никто  не
осмелился  обратиться  к  нему,  когда  он  шел  по  коридору.  Из   всего
услышанного следовало, что Умунг - настоящее сокровище. Задача  Хурулты  -
не дать Алаку воспользоваться Умунгом. Несомненно...
     Но Патруль. Пока Патруль находится поблизости, он не может  объяснить
Лиге войну. Хурулта готов сразиться, столкнись он с ними. Но пока разумнее
подождать и закрепиться на достигнутых рубежах.
     Для оккупации Умунга много сил  не  потребуется.  Конечно,  если  его
население так  послушно,  как  сообщают  донесения.  И  тогда  он  докажет
денежным баронам какова реальная польза  от  его  действий.  Война  должна
приносить прибыль; получив ее, бароны  поддержат  и  другие  его  проекты,
укрепят его собственную власть и влияние; и так будет продолжаться до  тех
пор, пока он, в конце концов, не раздавит их.
     Умунг, да. Да, черт возьми!
     Представьте  себе  создание,  в  общем  виде  напоминающее   муравья.
Конечно, когда оно состоит из двух  ороговевших  конечностей  и  достигает
метрового роста. Голосовые связки  ему  заменяют  трущиеся  друг  о  друга
специальные  щеточки,  пара  щупалец  оканчивается   гибкими   бескостными
пальцами, которые сливаются в пару рук, а на  запястье  каждой  расположен
короткий стебелек, оканчивающийся глазом,  способным  к  микроскопическому
зрению. Голова состоит из крупных челюстей и больших  стеблеглаз  обычного
зрения. Терпеливый, неутомимый, искусный труженик, не считая потребности в
пище и склонности  к  размножению,  он  занят  только  работой.  Поведение
существа  полностью  подчинено  массовому  сознанию  общины,   устройством
напоминающей пчелиную семью. Если королева, держащая в  своих  руках  нити
массового сознания, внушит приказ умереть за нее, то сотни тысяч маленьких
коричневых исполнителей с готовностью пойдут на смерть.
     Умунг - небольшая планета. Атмосфера разреженная и  сухая,  пейзаж  -
большей частью однообразные равнины. Улуганские  солдаты,  размещенные  на
Умунге, неизменно жаловались на скуку. Но именно то, что они жаловались на
скуку, являлось свидетельством их прекрасного самочувствия.
     Чтобы научить умунгцев пользоваться машинами,  потребовалось  большое
количество специалистов. Общинники  обучались  быстро,  альдебаранец  Голн
оказался весьма полезным, досконально зная местные  обычаи.  Вскоре  почти
вся планета была готова начать производство для Улугана.
     - Послушайте, полковник, не стойте, как  чурбан!  Давайте  сюда  свой
рапорт.
     - С вашего позволения, господин, эскадра моих разведчиков обследовала
Систему Джуннузхик, по приказу..
     -  Знаю!  Теперь  мы  должны  следить  за  каждой  планетой  в  нашем
скоплении; никто не знает, где  Патруль  объявится  вновь.  Ну,  что  там?
Только не говорите, что они собираются построить еще одну базу!
     - Нет, господин. Наши разведчики взяли для допроса  несколько  важных
ильварцев...
     - Ильвар? Кто это!? Я не могу держать в памяти названия всех  вонючих
племен, занимающих никчемные клочки на тысяче обитаемых планет.
     - Джуннузхик, господин, является единственной  обитаемой  планетой  в
системе. Аборигены относятся к кентавроидам - внушительные ребята и все  в
чешуе,  а  на  головах  клюв  и  гребень.  О  да,  я  вижу,  мой  господин
припоминает. Итак, ильварцы являются доминирующей расой  на  планете.  Они
добились успеха в развитии нефтеперегонных технологий, неплохие металлурги
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама