Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Хайнлайн Весь текст 364.72 Kb

Космическое семейство Стоун

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 32
ИСТОРИЯ БУДУЩЕГО VII
КОСМИЧЕСКОЕ СЕМЕЙСТВО СТОУН

Роберт ХАЙНЛАЙН


Глава 1
ЛУННЫЕ БЛИЗНЕЦЫ

     Братья смотрели на старый корабль.
     - Утиль, - решил Кастор.
     - Нет, - возразил Поллукс. - Старье - возможно. Барахло - как ни посмотри. Рухлядь - допустим. Но не утиль.
     - Ты оптимист, юнец.
     Им обоим было по пятнадцать, но Кастор был на двадцать минут старше брата. - Я всегда верю в лучшее, дедуля. Неплохо бы тебе последовать моему примеру. Позволь заметить, ни на что лучшее у нас все равно денег не хватит. Слабо на таком взлететь?
     Кастор задрал голову.
     - Чего слабо-то - он не поднимется даже настолько, чтобы упасть. Мы собрались на астероиды, так? А эта древняя таратайка и до Земли-то не долетит.
     - Долетит, если я доведу ее до ума - с твоей косорукой помощью. Давай посмотрим, чего там недостает.
     - Поздно уже.
     Кастор взглянул на небо. Он смотрел не на Солнце, от которого на лунную равнину падали длинные тени, а на Землю: время он определял по линии восхода, которая сейчас пересекала Тихий океан.
     - Слушай, дедуля, мы корабль покупаем или пытаемся не опоздать к ужину? - Как хочешь, юнец, - пожал плечами Кастор.
     Он опустил свою антенну и начал карабкаться вверх по веревочной лестнице, приспособленной для удобства возможных покупателей. При подъеме он пользовался одними руками и двигался, несмотря на громоздкий скафандр, легко и изящно. Поллукс полез следом.
     Добравшись до контрольной рубки, Кастор немного приободрился - она была ободрана не так основательно, как рубки многих кораблей на стоянке. Правда, баллистический компьютер отсутствовал, но все остальные навигационные приборы были на месте, а пульт машинного отделения как будто совсем не пострадал. Потрепанный космосом корабль не был развалиной - он просто устарел. Беглый осмотр машинного отделения подтвердил это. Через десять минут Кастор, все еще беспокоясь об ужине, погнал брата обратно к лестнице. Спустившись вниз, Поллукс спросил:
     - Ну как?
     - Говорить буду я.
     Контора стоянки помещалась в надувном доме, до которого нужно было идти около мили. Братья двинулись к нему легким, скорым шагом заправских лунных жителей. Над входом в контору висела громадная вывеска:
     КОСМИЧЕСКИЕ КОРАБЛИ ДЭНА.
     Суда всех типов. Металлический лом.
     Запчасти Заправка горючим.
     Обслуживание Лицензия КАЭ N 739024.
     Близнецы прошли через входной шлюз и сняли друг с друга шлемы. В приемной за перегородкой сидела девушка, полировала ногти и смотрела новости по телевизору. Не отрываясь от экрана, она сказала:
     - Мы ничего не покупаем, мальчики, - и никого не принимаем на работу. - А корабли вы продаете? - спросил Кастор.
     - Случается, но не часто, - взглянула на него девушка.
     - Тогда скажите своему боссу, что мы хотим его видеть.
     - А в чем дело, мальчики? - Она подняла брови. - Мистер Экизян - человек занятой.
     - Пойдем к венгру, Кас, - сказал Поллукс. - Здесь дела не делаются.
     - Пожалуй, ты прав. Девушка посмотрела на них, пожала плечами и щелкнула рычажком на столе. - Мистер Экизян, тут пришли двое бойскаутов и говорят, что хотят купить корабль. Будете с ними заниматься?
     - Почему же нет? - ответил глубокий баритон. - У нас есть что предложить. Вскоре к ним вышел лысый представительный мужчина с сигарой в зубах и в мятом костюме. Он положил руки на перегородку и пристально посмотрел на братьев. Голос, однако, был приветливый:
     - Вы хотели меня видеть?
     - Вы хозяин? - спросил Кастор.
     - Дэн Экизян собственной персоной. Что вас интересует, мальчики? Время - деньги.
     - Ваш секретарь уже сказала вам, - нелюбезно ответил Кастор. - Космические корабли.
     Дэн вынул сигару изо рта и стал ее рассматривать.
     - В самом деле? А еще что?
     Поллукс буркнул что-то. Кастор сказал:
     - Вы всегда ведете деловые переговоры здесь? - и посмотрел на девушку. Экизян перехватил его взгляд.
     - Виноват. Пойдемте в кабинет. - Он открыл братьям дверку в перегородке, провел к себе, усадил и предложил сигары. Близнецы вежливо отказались.
     - Ну, говорите, ребята. Шутки в сторону.
     - Космические корабли, - повторил Кастор.
     Дэн поджал губы.
     - Может быть. межпланетный лайнер? У меня в данный момент его нет, но всегда могу достать.
     - Он над нами смеется, Кас. - Поллукс встал. - Пошли к венгру. - Минутку, Пол. Мистер Экизян, у вас там на южной стороне стоит развалюха класса VII - "детройтер" девяносто третьего года. Почем он у вас на вес и сколько весит?
     - Это славное суденышко? - удивился торговец. - Я его на лом не продаю. Да хоть бы и на лом, вам это дорого встанет. Если вам нужен металл, так у меня он есть - скажите только, сколько вам надо и какого сорта.
     - Мы говорим о "детройтере".
     - Мы с вами как будто раньше не встречались?
     - Извините, сэр. Я Кастор Стоун, а это мой брат Поллукс.
     - Рад познакомиться, мистер Стоун. Стоун... Стоун? Имеете отношение к... А-а, "лунные близнецы", вот вы кто.
     - Здесь полагается улыбнуться, - сказал Поллукс.
     - Заткнись, Пол, Да, мы близнецы Стоун.
     - Морозоустойчивый дыхательный клапан - ваше изобретение, верно? - Да.
     - На моем скафандре такой стоит. Ничего штучка. Вы, ребята, настоящие механики. - Он еще раз оглядел их. - Вы это серьезно насчет корабля?
     - Конечно, серьезно.
     - Хм... вам ведь не лом нужен; вам нужно то, на чем можно лететь. Есть у меня для вас ракетоплан, "прыгун" "Дженерал моторе". Его брали двое старателей разведывать торий, потом пришлось забрать его назад. В трюме - никакой радиации.
     - Он нас не интересует.
     - Да вы только посмотрите! Автоматическая посадка, три скачка - и вы огибаете экватор. Как раз для таких шустрых, активных ребят, как вы. - Вернемся к "детройтеру") - почем вы его продаете на вес? - Он предназначен для полетов в глубоком космосе, - обиделся Экизян, - и вам ни к чему. Да и не могу я продавать его на вес - он в полном порядке. Это была частная яхта - ни разу не испытывала перегрузок более шести "дж", ни одной вынужденной посадки. Сотни миллионов миль еще может налетать. Я бы не продал этот корабль на вес, даже если бы вы уплатили заводскую стоимость. Это был бы просто срам. Я люблю корабли. А взять этот "прыгун"...
     - "Детройтер" нельзя продавать иначе как на вес, - ответил Кастор. - Насколько я знаю, он торчит здесь не меньше двух лет. Если вы надеетесь продать его как корабль, не надо было снимать компьютер. Корпус выщерблен, трубы не в порядке - ремонт встанет дороже, чем все судно. Так почем он на вес?
     Дэн качался на стуле со страдальческим лицом.
     - Такой корабль - на лом? Заправить его топливом - и лети куда хочешь, хоть на Венеру, хоть на Марс, хоть на спутники Юпитера.
     - Сколько возьмете наличными?
     - Наличными?
     - Наличными.
     Экизян помялся и назвал цену. Кастор встал.
     - Ты был прав, Поллукс. Пойдем к венгру.
     Торговец опечалился.
     - Да захоти я взять его себе, и то не мог бы снизить цену - это было бы нечестно но отношению к компаньонам.
     - Пошли, Пол.
     -  Слушайте, ребята, я не могу отпустить вас к венгру. Он вас надует.
     -  Может, он хотя бы сделает это вежливо? - свирепо рявкнул Поллукс.
     - Да заткнись ты, Пол! Извините, мистер Экизян, у брата, бывает, вырвется такое... Но мы с вами не договоримся.
     -  Минутку. Вы придумали хороший клапан, сам им пользуюсь и вроде как в долгу у вас. - И Экизян назвал другую цифру, поменьше.
     - Очень жаль, но нам это не по карману, - сказал Кастор и последовал за братом к выходу.
     - Погодите! - Экизян назвал третью цифру.
     - Наличными, - добавил он.
     - Разумеется. Налог с продажи вы оплатите?
     - Ну... при оплате наличными - да.
     - Хорошо.
     - Садитесь, джентльмены. Сейчас позову мою девочку, и мы оформим бумаги. - Спешить некуда, - ответил Кастор. - Нам надо еще посмотреть, что есть на складе у венгра и на государственном складе тоже.
     -  Как так? Эта цена действительна только при условии немедленного заключения сделки. У меня нет времени торговаться дважды. - У нас тоже нет. Увидимся завтра. Если корабль не будет продан, сможем продолжить с того, на чем остановились.
     - Если хотите, чтобы я держал эту цену, вам нужно уплатить мне опционную премию.
     - Нет-нет, я совсем не хочу, чтобы вы из-за нас откладывали продажу. Если вам представится возможность продать корабль завтра, мы не будем становиться вам поперек дороги. Пошли, Пол.
     Экизян пожал плечами.
     - Приятно было познакомиться, ребята.
     - Спасибо, сэр.
     В шлюзе, дожидаясь выхода, Поллукс сказал:
     - Надо было уплатить ему опцион.
     - Ты туго соображаешь, юнец.
     Выйдя из конторы Дэна, братья направились в космопорт, чтобы оттуда уехать подземным поездом в город - пятьдесят миль к западу от порта. Им оставалось еще полчаса, чтобы поспеть домой к ужину. Само по себе опоздание было не так уж важно, но Кастор не хотел открывать семейную дискуссию оправданиями по поводу этой второстепенной провинности и поэтому все время подгонял Поллукса.
     Их путь лежал по территории компании "Дженерал синтетикс". На целые мили кругом тянулись гигантские установки крекинга, гелиоэкраны, конденсаторы, фракционные колонны - все, что помогало использовать палящую жару, резкий холод и неисчерпаемый вакуум в промышленных целях. Это были дантовы джунгли ни на что не похожих строений, но братья не обращали внимания на окружающее - они к нему привыкли. Близнецы неслись по заводской дороге летящими прыжками, которые допускает низкое притяжение Луны, делая по двадцать миль в час. На полдороге к порту их нагнал заводской трактор. Поллукс помахал ему.
     Увидев его поднятую руку, водитель отозвался из кабины по радио:
     - Вам чего?
     - Вы не челнок с Земли едете встречать?
     - Как ни горька моя судьба - да.
     - Это Джефферсон, - сказал Поллукс. - Эй, Джефф - мы Кас и Пол. Подбросьте нас до станции подземки, а?
     -  Лезьте в кузов. "Осторожно, вулкан - восхождение только проверенной трассой". Вы, рыжие авантюристы, что привело вас на эти задворки цивилизации?
     Кастор нерешительно посмотрел на Поллукса. Они уже довольно давно знали Джефферсона Джеймса - играли против него в шары на городском чемпионате. Он был давнишний, но не коренной лунный житель - прилетел на Луну еще до их рождения собирать материал для романа. Роман так и остался недописанным. Поллукс кивнул, и Кастор сказал:
     - Джефф, вы умеете хранить тайну?
     -  Конечно, но позвольте заметить, что радиосвязь не обеспечивает конфиденциальности. Посоветуйтесь со своим адвокатом, прежде чем сознаться в преступном деянии либо намерении.
     Кастор посмотрел вокруг: никого, кроме двух грузовых тракторов вдалеке.
     - Мы собираемся заняться бизнесом.
     - А когда вы им не занимались?
     - Это новое направление - межпланетная торговля. Хотим купить корабль и сами на нем летать.
     Водитель присвистнул.
     - Напомните, чтобы я продал свои акции "Экспорта Четырех Планет". И когда же состоится ваш блиц?
     - Мы пока присматриваем корабль. У вас ничего нет на примете? - Дам задание своим шпионам. - Джефф замолчал - вблизи космопорта движение стало более оживленным. Потом сказал:
     - Вам выходить. - Пока мальчики выбирались из кузова, Джефф добавил:
     - Если будут нужны люди в экипаж, не забудьте про меня.
     - Ладно, Джефф. Спасибо, что подвезли. Несмотря на попутку, они опоздали. Взвод Космофлота, ехавший в город на дежурство, заполнил первый вагон подземки. Когда подали второй, прибыл корабль с Земли, и его пассажиры прошли вперед. Потом пошла смена с заводов синтеза. Время ужина давно миновало, когда братья добрались до своей квартиры в полумиле от окраины Луна-Сити.
     - Ага, звездолетчики явились, - встретил их мистер Стоун. Он сидел с маленьким магнитофоном на коленях, к шее был прикреплен микрофон. - Па, это было неизбежно, - начал Кастор. - Мы...
     - Это всегда неизбежно, - прервал его отец. - Детали значения не имеют. Ваш обед в грелке. Я хотел отослать его обратно, но мама сжалилась и не позволила.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 32
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама