Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Алан Дин Фостер Весь текст 1723.95 Kb

Флинкс 1-4

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 148
предстоит сделать, а у меня через полчаса очередная встреча. Эта окончена.
     Последний Оплот, глава науки  и  техник  пошли  к  выходу.  Президент
проводил их, используя в дополнение к четырем истинным ногам руконоги. Как
всегда, все ложится на эти старые  антенны,  подумал  техник,  прощаясь  с
президентом.
     Но его остановила истинная рука.
     -  Минутку,  молодой  человек.  -  Технику  было   почти   семьдесят.
Президент,  однако,  намного  старше.  -  Разумеется,   никакого   способа
остановить, повернуть или уничтожить коллапсар не существует?
     Помня, с кем он говорит, техник устранил всякую снисходительность  из
голоса.
     - Вряд ли, сэр. Что бы мы ни применили: миллион ракет или даже другую
звезду  -  все  это  будет  проглочено.  Чем  больше  мы  будем  стараться
уничтожить его, тем больше он будет становиться,  хотя  мы  его  роста  не
заметим. Он останется точкой в пространстве. Больше  того,  мы  по  данным
первого зонда знаем, что он состоит больше чем из  одной  коллапсировавшей
звезды. Гораздо больше. Вероятно, в нем несколько сотен звезд. - Он  пожал
плечами. - Некоторые мои коллеги на основании  скорости  пришельца  и  его
теоретической  массы  считают,  что  это  объект,  о  котором  современные
математики только догадываются, - коллапсар.  Коллапсировавшая  галактика,
сэр, а не просто одна звезда.
     - Ага, - сразу ответил президент. Его верхние жвалы  скребли  нижние,
пока он обдумывал информацию. - Существует политическая аналогия,  молодой
человек, - наконец сказал он. - Похоже на идею, время которой пришло.  Чем
больше бросаешь ей обвинений и доказательств, тем сильнее она  становится,
пока не овладевает всеми.
     - Да, сэр, - согласился техник. - Я бы хотел,  чтобы  мы  имели  дело
только с идеей, сэр.
     - Не недооценивайте разрушительную силу идей, недавно вылупившийся, -
посоветовал президент. Потом взглянул на часы на истинной руке. - Двадцать
четыре минуты до начала следующей встречи. Всего хорошего, джентльсэр.
     - Всего хорошего, господин президент, - ответил  техник  и  вышел  из
комнаты.
     Все вернулись к своим  делам.  У  каждого  оказалось  много  дел,  не
связанных с  темой  встречи,  и  все  были  этому  рады.  Быть  занятым  -
благословение. Можно попытаться забыть о неизбежной преждевременной гибели
свыше трех миллионов разумных существ.



                                    1

     - Твое предложение стоит пинка в пах!  -  закричала  старуха.  Потом,
чуть понизив голос: - Но я  старая  слабая  женщина.  Ты  моложе,  больше,
сильнее, здоровее и богаче меня. - Одной рукой она вызывающе ухватилась за
рукоять кривого кинжала, которая торчала из дыры в ее  грязном  коричневом
платье. В другой находился обсуждаемый предмет. - Что  же  мне  делать?  -
выжидательно закончила она.
     - Пожалуйста, не нужно так волноваться, - просил стоящий  против  нее
молодой человек, делая руками успокаивающие жесты и в то же  время  нервно
поглядывая по сторонам.
     Никто в густой толпе  уличных  торговцев  и  покупателей  не  обращал
внимания  на  этот  спор.  Но,  будучи  инопланетянином,  молодой  человек
оказался чувствителен к обвинениям старухи. В конце  концов  они  с  женой
пробудут на Моте только три дня, а потом по расписанию тура отправятся  на
Новый Париж. Меньше всего ему хотелось в свой медовый  месяц  оказаться  в
тюрьме за драку с туземцами.
     - Правда, тридцать кредитов -  это  все,  что  я  могу  заплатить,  -
отчаянно объяснял он, поправляя мокрый горчичного цвета  плащ-дождевик.  -
Имей ко мне сочувствие. Моя  жена  в  отеле.  Она  себя  не  очень  хорошо
чувствует. Я думаю, ее угнетает этот ежедневный дождь и постоянные тучи. Я
хочу чем-нибудь подбодрить ее. Но нам еще долго  путешествовать.  Тридцать
кредитов - это все, что я могу дать за безделушку.
     Старуха гордо выпрямилась во весь рост. Теперь ее глаза оказались  на
уровне груди молодого человека. Она крепко держала в руке спорный  предмет
и обвинительно трясла им. Тонкий изящный браслет из какого-то серебристого
металла, украшенный кусочками полированного дерева и камня.
     -  Этот  браслет  изготовлен  самим  Койонсом  Катлером,  малыш!   Ты
представляешь себе, что это значит?
     - Прости, - пытался, чихая, объяснить молодой человек,  -  я  говорю,
что я здесь только турист.
     Очевидно, женщина сдержалась только огромным усилием.
     - Ну, хорошо, - напряженно сказала она, - не будем  поминать  честное
имя Койонса Катлера. - Она показала на овальные украшения браслета.  -  Ты
только посмотри на  эти  кабошоны,  забудь  на  время  о  топазах.  -  Она
поворачивала браслет, и природный затвердевший полированный древесный  сок
заблестел лазурно-зелеными огоньками в дневном свете.
     - Одно дерево из миллиона способно произвести  такой  цвет,  мальчик.
Меньше, чем одно из миллиона, да и те  растут  только  на  крайнем  севере
Мота, где кочевники охотятся на дьяволоп Демичина. Да ведь нужно...
     - Ох, ну ладно. -  Молодой  человек  раздраженно  вздохнул.  -  Чтобы
покончить с этим.  Тридцать  пять  кредитов.  -  Ему  не  больше  двадцати
двух-двадцати трех лет. Лицо у него мягкое и искреннее. - Нам  придется  в
Новом Париже остановиться в отеле низшего класса.
     Старуха посмотрела на него и недоверчиво покачала головой.
     - Ты говоришь об отелях мне? У меня трое  детей  и  муж  давно  умер.
Можешь стоять тут и говорить об отелях, бесстыдный юнец, и даешь  тридцать
пять кредитов за лучший браслет, какой  мне  попадался  за  двадцать  лет.
Двадцать лет! - Голос ее снова поднялся до крика. - Давай  приличную  цену
или иди поселяйся у дьявола, я говорю! - кричала она,  достаточно  громко,
чтобы головы в толпе начали поворачиваться. - Не стой здесь  так  невинно,
если оскорбляешь старую женщину!
     - Ради Христа, - взмолился молодой человек, - потише.
     Юноша,  укрывшийся   под   капюшоном   фиолетово-серого   заряженного
дождевика  и  незаметно  наблюдавший  за  шумным  разговором  продавца   и
покупателя, слизал с пальцев остатки медового печенья. Потом встал и пошел
к спорящим.
     Чуть выше среднего роста, с выступающими скулами и смуглой  загорелой
кожей, он не особенно  бросался  в  глаза.  Курчавые  рыжие  волосы  цвета
огненного дерева в тундре падали ему на лоб и уши. Только слабое  движение
на правом плече под плащом свидетельствовало о чем-то  необычном,  но  что
там двигалось, определить было невозможно.
     - ...и если ты больше ничего не можешь сказать, - горячилась старуха,
- тогда иди и...
     - Прошу прощения, - прервал ее  спокойный  голос,  -  я  считаю,  что
тридцать пять кредитов за браслет - справедливая цена.
     Раскрыв изумленно рот, молодой супруг смотрел на юношу,  не  понимая,
зачем местному за него вступаться. Старуха яростно обернулась к нахалу.
     - Не знаю, кто ты такой, сэр, - грозно начала она, - но не  лучше  ли
тебе заняться своим... - Она  остановилась  на  полуслове,  и  рот  ее  от
удивления образовал большое О.
     - А иначе что, старуха? - спросил юноша. -  Пошлешь  меня  спать  без
ужина?
     Почувствовав преимущество, но  не  зная,  каково  его  происхождение,
ошеломленный покупатель сказал:
     - Вот и он говорит, что тридцать пять кредитов - справедливая цена.
     - Да... я... - Старуха, тоже ошеломленная, казалось, его не слышит. -
Ну, ладно, тридцать пять, и по рукам.
     - Точно? - Инопланетянин, обрадованный  завершением  торговли,  решил
снискать расположение продавщицы. Будучи гораздо крупнее вмешавшегося,  он
сделал шаг вперед. - Если парень угрожает тебе, я...
     Что-то  шевельнулось  и  частично  высунулось  из-под  плаща.  Что-то
кожистое, тонкое и ярко расцвеченное. Не узнавая это существо, турист  все
же получил впечатление чего-то змеиного и смертельно  опасного.  И  вместо
того чтобы сжать руку в кулак, он вытащил свою кредитную карточку.
     - Вот твои деньги.
     Загипнотизированная фигурой в капюшоне,  старуха  механически  сунула
карточку в щель счетчика. И, даже не проверяя, вернула покупателю.
     - Браслет, - нетерпеливо сказал молодой турист.
     - Гммм? А, да. - Она протянула браслет. Довольный  покупкой,  высокий
турист исчез в толпе людей и чужаков.
     Старуха молча разглядывала невзрачную фигуру. Потом неожиданно обняла
своими худыми, но еще мускулистыми руками.
     - Флинкс! -  восторженно  воскликнула  она.  -  Флинкс,  мальчик,  ты
вернулся домой!  -  Она  радостно  трясла  худого  юношу,  ради  знакомого
ощущения близости. Минидраг Пип беспокойно зашевелился на плече Флинкса  и
попытался со змеиным равнодушием вынести грубое обращение.
     - Ненадолго, матушка Мастифф, - негромко ответил юноша. Он  улыбнулся
и кивнул в сторону удаляющегося покупателя. -  Я  вижу,  ты,  как  всегда,
развлекаешься.
     - Развлекаюсь! - презрительно фыркнула она и сделала неприличный жест
в общем направлении рынка, в котором растворился покупатель. - Ничтожества
все они. Из-за них удовольствие торговли исчезает. Удивляюсь, как держится
Федерация на таком цементе. -  Треугольная  голова  с  горящими  огненными
глазами показалась из-под плаща.  -  Ты  все  еще  таскаешь  с  собой  это
существо.
     Пип  ответил  отвратительным  шипением.  Между  матушкой  Мастифф   и
минидрагом никогда не было особой любви.
     - Я часто думаю, что это Пип таскает меня с собой, - возразил юноша.
     - Ну, не могу я избавить тебя от этого  извращения,  мальчик.  Но  по
крайней мере ты здесь. - И она с деланным гневом  ударила  его  по  левому
плечу. - Вот и ты... бездельник, бродяга,  забывчивый  бессердечный  кусок
недозрелого  мяса!  Где  ты   был?   Ведь   прошел   год.   Год,   образец
неблагодарности! Ни ленты триди, ни открытки - ничего!
     - Прости, матушка Мастифф, -  сказал  он,  обнимая  ее  за  костлявые
плечи. Она рассерженно вырывалась, но не настолько сильно, чтобы снять его
руку. - Я о тебе все время думал. Но я был далеко от  современных  средств
связи.
     - Опять неприятности? - Она покачала головой. - Разве  таким  я  тебя
растила? - Он попытался ответить, но она оборвала его. - Неважно.  Где  ты
был? Идем, расскажешь по дороге в магазин.
     Они двинулись по улице. Воздух заполняли ароматы и крики  внутреннего
рынка Драллара.
     - Пошли, мальчик, и рассказывай, где это  такое  место,  откуда  даже
нельзя сообщить, цел ли твой никуда не годный каркас.
     Флинкс обдумал ответ. У него было  достаточно  причин  хранить  место
своего пребывания в последний год в  тайне.  То,  чего  не  знает  матушка
Мастифф, она и не узнает.
     - Я нанялся на работу, - наконец объяснил он.
     Она разинула рот.
     - Ты... на работу?
     - Я не лгу, - неловко ответил он, не глядя в эти неверящие  глаза.  -
Но я сам устанавливал часы работы и работал столько, сколько хотел.
     - Ну, могу тебе поверить. Что за работа?
     Снова он отвел взгляд.
     - Не могу сказать точно. Ну, что-то вроде учителя, частного учителя.
     - Учитель, - сказала она, явно пораженная. - Частный гувернер? -  Она
заржала.
     - Чему же ты учил?  Карманным  кражам?  Умению  незаметно  входить  и
выходить? Общим основам воровского дела?
     - Откуда мне все это знать? - возразил он.  -  Неужели  ты  меня  так
воспитывала?
     - Юноша рассмеялся. - Нет, я обучал основам существования.
     - Понятно.  -  Больше  она  ничего  не  сказала  и  избавила  его  от
необходимости объяснять, что  это  за  основы  и  кто  были  его  ученики.
Особенно кто ученики.
     Не   время   матушке   Мастифф   и   всем   остальным   узнавать   об
ульру-уджуррианах, племени, принявшем Флинкса. И которое  принял  он  сам.
Племя, которое может вывернуть наизнанку свой угол вселенной.
     - Забудем обо мне, - сказал он, глядя на матушку  Мастифф.  -  Я  дал
тебе денег и оставил в лучшем районе Драллара с большим запасом товаров. И
какой же я  тебя  нахожу?  Вот  какой!  -  Он  указал  на  рваную  одежду,
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 148
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама