Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 782.32 Kb

Немезида

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 67
	- На умирающую планету? Великолепно!
	- Уверяю тебя. Земле еще отпущен не один год жизни.
	- Тогда почему ты переселился на Ротор?
	- Я думал, что здесь смогу чему-нибудь научиться. Я не знал, что все обернется путешествием в никуда.
	- Да вовсе не в никуда! - взорвалась Юджиния. - Если бы ты знал, куда мы направляемся, ты не стал бы так категорично возражать.
	- Почему? Куда же вы собираетесь направиться?
	- К звездам.
	- В небытие?
	Они готовы были продолжать спор, но проснулась Марлена, открыла глазенки и что-то тихо пробормотала. Крайл бросил взгляд на ребенка и сразу смягчил тон:
	- Юджиния, мы не должны расставаться. Я очень не хочу терять Марлену. И тебя тоже. Оставайтесь со мной.
	- На Земле?
	- Да. А почему бы и нет? У меня там друзья. Моих жену и ребенка примут без всяких осложнений. Землян не очень волнует сохранение экологического равновесия. В нашем распоряжении будет огромная планета, а не этот болтающийся в пространстве крохотный затхлый пузырь.
	- В таком случае Земля - это огромный и невероятно вонючий пузырь. 
	Нет, нет, никогда.
	- Тогда разреши мне взять Марлену. Если ты считаешь, что для тебя, астронома, возможность изучать Вселенную оправдывает риск межзвездного путешествия, - это твое дело. Но ребенок должен оставаться в безопасности, здесь, в Солнечной системе.
	- В безопасности в Солнечной системе? На Земле? Не будь смешным. И ради этого ты затеял весь этот спор? Чтобы отнять у меня моего ребенка?
	- Нашего ребенка.
	- Моего ребенка. Хорошо, оставайся. Я даже буду рада, если ты останешься, но не прикасайся к моему ребенку. Ты сказал, что я знаю Питта. Да, я его знаю. Значит, я могу сделать так, чтобы тебя выслали в пояс астероидов независимо от того, хочешь ты этого или нет. А оттуда ты сам доберешься до своей заживо разлагающейся Земли. Теперь же уходи из моего дома. Поищи место, где ты мог бы переночевать, пока тебя не вышлют с Ротора. Когда устроишься, дай мне знать, и я перешлю туда твои личные вещи. И не надейся, что тебе удастся вернуться. Этот дом будет охраняться.
	Горечь переполняла Юджинию, и она говорила то, что думала в этот момент. Она могла бы просить, умолять, упрашивать Крайла, спорить с ним. Но ничего этого она не сделала. Она не захотела простить Крайла и прогнала его.
	Все так и случилось. Крайл Фишер ушел, а позже Юджиния отослала его вещи. Крайл отказался лететь на Роторе, его выслали. Скорее всего он снова оказался на Земле.
	Он ушел от нее и от Марлены навсегда.
	Она прогнала его, и он теперь никогда не возвратится.
	
	 Дар
	
	 10
	
	Юджиния не узнавала себя. Никогда и никому не рассказывала она эту историю, хотя внутренне переживала ее почти каждый день все четырнадцать лет. Она и предположить не могла, что вдруг разболтает все кому бы то ни было. Казалось само собой разумеющимся, что она так и унесет историю разрыва с Крайлом с собой с могилу. Конечно, в этой истории не было ничего постыдного, просто все это касалось только ее и никого больше. И вдруг она все подробно рассказала, ничего не утаивая, своей дочери, еще подростку, которую она до самого последнего момента считала ребенком, больше того - ребенком с неисправимыми странностями.  А этот ребенок очень серьезно смотрел на нее темными, немигающими глазами взрослого человека. После долгого молчания Марлена спросила:
	- Значит, ты сама его выгнала, да, мама?
	- Да, в каком-то смысле выгнала. Но я была вне себя. Он хотел отнять у меня мою дочь и увезти на Землю. Юджиния сделала паузу, потом неуверенно добавила:
	- Ты понимаешь?
	- Ты так сильно меня любила? - спросила Марлена.
	- Как ты можешь спрашивать? Конечно, любила! - возмущенно воскликнула мать.
	Под спокойным взглядом дочери Юджиния с трудом удержалась от запретной мысли: действительно ли она любила Марлену? Вслух же холодно подтвердила:
	- Конечно, любила. Разве я могла тебя не любить? Марлена с сомнением покачала головой и на мгновение помрачнела:
	- Мне кажется, я не была очаровательным ребенком. Наверно, отец любил меня. Может быть, вы не были счастливы, потому что он любил меня больше, чем ты? Может быть, ты оставила меня при себе только потому, что ему я была нужнее, чем тебе?
	- Какие ужасные слова ты говоришь. Ничего подобного не было, - попыталась возразить Юджиния.
	Но она вовсе не была уверена, что Марлена поверила ей. Обсуждать такие проблемы с дочерью становилось все трудней и трудней. У Марлены развилась какая-то ужасная способность залезать в душу. Юджиния и раньше не раз замечала эту способность; прежде она объясняла ее случайными догадками несчастного ребенка. Теперь такое происходило все чаще и чаще; казалось, Марлена владеет своим оружием вполне сознательно.
	- Марлена, почему ты думаешь, что я прогнала твоего отца? - спросила Юджиния. - Я знаю, что раньше тебе этого никогда не говорила и, кажется, не давала никакого повода так думать, ты согласна?
	- Мама, я сама не знаю, как это у меня получается. В разговорах со мной или с кем-нибудь другим ты иногда упоминаешь отца, и всегда в твоем голосе чувствуется какое-то сожаление, как будто ты хотела бы что-то исправить, если бы это было возможно.
	- Неужели чувствуется? Я никогда не замечала.
	- И понемногу такие впечатления становятся все ясней, все отчетливей. Это видно по тому, как ты говоришь, как ты смотришь...  Юджиния внимательно следила за дочерью, потом неожиданно прервала ее:
	- О чем я сейчас думаю?
	- Марлена чуть-чуть подпрыгнула в кресле и коротко хихикнула. Она никогда не была хохотуньей и обычно ограничивалась таким коротким смешком.
	- Все намного проще, - сказала она. - Думаешь, я умею читать мысли? Ты ошибаешься, я не знаю, о чем думают другие. Я только слышу слова, вижу выражение лиц и непроизвольные движения и жесты. Люди думают, что они могут скрыть все, но это невозможно. Я так долго наблюдала за ними.
	- Почему? Я хочу сказать, почему тебе понадобилось наблюдать за людьми?
	- Потому что все лгали мне, еще когда я была ребенком. Они говорили мне, что я очень хорошенькая. Или тебе - а я все слышала. У любого из них на лице было написано: "На самом деле я так совсем не думаю". А они об этом даже не догадывались. Сначала я не могла поверить, что они не догадываются. Потом решила: если я сделаю вид, что верю им, всем будет спокойней.
	Марлена помолчала, потом вдруг спросила:
	- Почему ты не сказала отцу, куда мы полетим?
	- Я не могла. Это была не моя личная тайна.
	- Если бы ты сказала, может быть, он остался бы с нами.
	- Нет, не остался бы, - Юджиния отрицательно покачала головой. - Тогда он уже твердо решил вернуться на Землю.
	- Но, мама, если бы ты ему сказала, комиссар Питт не разрешил бы отцу вернуться на Землю. Тогда он знал бы слишком много.
	- Питт тогда еще не был комиссаром... - невыразительно начала Юджиния, потом вдруг вспылила: - На таких условиях он был мне не нужен! А тебе?
	- Не знаю. Я не могу сказать, каким бы он был, если бы остался.
	- Зато я могу!
	Юджиния чувствовала, что снова вскипает. Она еще раз вспомнила их последний спор, как в озлоблении выкрикнула Крайлу, чтобы он уходил, что ему придется уйти, даже если он этого не хочет. Нет, это не было ошибкой. Ей не нужен пленник, насильственно оставленный на Роторе. Ее любовь не простиралась так далеко. Если уж на то пошло, то и ненависть к нему была не настолько велика.
	Чтобы не выдать свои мысли, Юджиния резко изменила тему:
	- Сегодня вечером ты расстроила Оринеля. Почему ты сказала ему, что Земля будет уничтожена? Ко мне он пришел очень обеспокоенный.
	- Тебе надо было сказать ему, что я - еще ребенок. Мало ли что сочиняют дети! Тебе он бы сразу поверил.
	Юджиния не ответила. Может быть, и в самом деле нужно молчать, если хочешь скрыть правду. Она спросила:
	- Ты действительно думаешь, что Земля будет уничтожена?
	- Да. Иногда ты рассказываешь что-нибудь о Земле и называешь ее "бедная". Ты почти всегда говоришь "бедная Земля".  Юджиния почувствовала, что краснеет. Неужели она употребляла эти слова, говоря о Земле? Вслух она попыталась возразить:
	- А почему бы и нет? Земля стара, перенаселена, на ней царят ненависть, нищета и голод. Мне жалко этот мир. Бедная Земля.
	- Нет, мама. Сейчас ты сказала не так. Когда ты говоришь... - Марлена подвигала пальцами, как бы безуспешно пытаясь что-то схватить.
	- Так что же, Марлена?
	- Я очень хорошо представляю себе, но не знаю, как это объяснить.
	- Попытайся. Я должна знать.
	- Ты говоришь так, что я не могу не видеть - ты чувствуешь себя виноватой, как будто в чем-то серьезно ошиблась.
	- Почему? Что же, по-твоему, я сделала?
	- Не знаю. Но я слышала, как ты сказала так однажды в обсерватории. Ты смотрела на Немезиду, и мне показалось, что здесь каким-то образом замешана наша звезда. Тогда я спросила у компьютера, и компьютер рассказал мне, что значит слово Немезида. Это что-то такое, что безжалостно уничтожает, что несет возмездие.
	- Но звезду назвали Немезидой совсем по другой причине! - почти выкрикнула Юджиния.
	- Ее назвала так ты, - спокойно и бесстрастно заметила Марлена.
	Конечно, как только Ротор покинул Солнечную систему, все узнали, что Немезиду открыла и назвала так Юджиния Инсигна, и ей по праву досталась вся слава.
	- Да, я назвала ее, и уж я-то точно знаю, что для этого у меня были совсем другие основания.
	- Тогда почему ты чувствуешь себя виноватой? 
	 Снова воцарилось молчание. Действительно, лучше не говорить ничего, если хочешь скрыть правду.
	- Марлена, мы говорим на разных языках. Давай прекратим этот бесцельный разговор. Впрочем, еще одно: запомни, что ты не должна никому рассказывать ни о твоем отце, ни этой чепухи об уничтожении Земли.
	- Конечно, не буду, если ты так хочешь. Только уничтожение Земли - не чепуха.
	- А я говорю - чепуха! Будем считать, что ты все выдумала.
	Марлена согласно кивнула:
	- Я немного посмотрю фильмы, а потом пойду спать, - с показным равнодушием сказала она.
	Юджиния смотрела вслед уходящей дочери. Я чувствую свою вину, думала она. Это написано у меня на лице, и все это видят. Нет, не все.  Только Марлена. Только у нее есть этот дар - видеть и понимать.  Марлена должна иметь что-то, что могло бы компенсировать все ее недостатки. Обычных способностей здесь мало, это плохая компенсация.  Вот Марлена и получила свой дар: от нее нельзя ничего утаить, она все узнает по выражению лица, по интонациям, по незаметным для обычного человека движениям.
	Когда у нее появились эти удивительные способности? Когда она сама узнала о них? Развиваются ли они с возрастом? Обычно она старалась никому не демонстрировать свой дар. Почему же сейчас она не скрывала его, а использовала для победы над своей матерью? Может быть, это из-за Оринеля, из-за того, что он недвусмысленно оттолкнул ее, а она все это видела и понимала? И нанесла ответный удар - но первому попавшемуся ей человеку?
	Чувствую вину, думала Юджиния. Как же мне ее не чувствовать? Это моя ошибка. Я должна была знать с самого начала, с того дня, когда я впервые увидела звезду, - но я ничего не хотела знать.
	 
	
	Приближение
	
	 11
	
	Когда Юджиния впервые узнала об этом? Может быть, когда назвала звезду Немезидой? Может быть, она настояла на этом имени, зная, что оно означает, и подсознательно догадывалась о грозящей катастрофе?  Сначала для нее не существовало ничего, кроме самого факта открытия звезды. Возможность обессмертить свое имя вытеснила все другие мысли. Это ее собственная звезда, звезда Инсигны. Соблазн назвать звезду своим именем был очень велик. Как красиво бы это звучало! От этой мысли трудно было отказаться даже после того, как она, внутренне посмеявшись над собой, уступила чувству разумной скромности. Если бы тогда она поддалась соблазну, сейчас ее жизнь стала бы невыносимой!
	Настоящим ударом оказалось требование Питта о засекречивании ее открытия. Потом началась спешная подготовка к отлету. (Как будут называть их отлет в учебниках истории? Исходом с большой буквы?) За Исходом последовали два года межзвездного путешествия. В полете Ротор несколько раз входил в гиперпространство и выходил из него.  Использование гиперсодействия требовало бесконечных расчетов, для них постоянно были нужны астрономические данные. За всем этим следила сама Юджиния. Чего стоила только оценка плотности и состава межзвездного вещества...
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7  8 9 10 11 12 13 14 ... 67
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама