Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 78.28 Kb

Без своей жизни

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7
     Чистюля и Мохнатик здорово рассердились на  меня  за  то,  что  я  не
принес лом. Они заявили, что я их попросту надул, но я ответил, что совсем
нет, и, чтобы они поверили, рассказал,  что  случилось.  Может,  следовало
держать язык за зубами, но, в конце концов,  это  не  имело  значения.  Во
всяком случае, мы сразу же помирились, и вообще  стало  очень  весело.  Те
двое взялись подшучивать над Малышом насчет Граничников, но  он  никак  не
реагировал, и его оставили в покое.
     Каникулы мы провели просто здорово. Сначала  была  ящерица,  а  потом
появилась семья скунсов; они влюбились в Мохнатика и следовали за  ним  по
пятам. В один из дней Чистюля увел  у  Энди  из  сарая  все  машины.  Энди
носился по ферме и с ума сходил от злости. Все бы хорошо, только  ни  нас,
ни наших соседей не оставляли неудачи. Ну а когда рухнул наш сеновал, отец
прямо заявил, что папа Малыша был прав. Мама едва удержала его,  а  то  он
собрался идти к Энди Картеру и всыпать ему как следует.
     На  день  рождения  родители  подарили  мне  телебиовизор,  чего   я,
признаться, не ожидал. Я давно о нем мечтал, но ведь это дорогая штука,  а
после трактора и сеновала лишних денег совсем не было.
     Вы, конечно, знаете, что такое телебиовизор. Он вроде телевизора,  но
гораздо  лучше.  По  телевизору  можно   только   смотреть   передачу,   а
телебиовизор позволяет переживать ее вместе с героями. Надеваешь на голову
шлем,  выбираешь  нужную  программу,  включаешь  визор   и   приемник,   и
переживаешь то, что видишь.
     Он не требует особого воображения - все уже готово для вас: действие,
звук, запах, и даже ощущения, например, когда до тебя дотрагиваются.
     Мне подарили детский  телебиовизор,  и  он  принимал  только  детские
программы. Но мне их вполне хватало, чтоб еще переживать  всю  эту  ерунду
для взрослых!
     Я все утро просидел с телебиовизором.  Сначала  посмотрел  программу,
которая называлась "Покоряем  иные  миры"  -  о  земной  исследовательской
экспедиции, высадившейся на далекой планете, потом про охоту в джунглях, а
в конце "Робин Гуда", и он мне больше всего понравился.
     Я был страшно доволен своим телебиовизором и решил похвастаться перед
ребятами, поэтому пошел к Чистюле. Но я не успел ему ничего  показать.  Не
дойдя до калитки, я увидел, как по воздуху плывет Чистюля, а рядом  с  ним
несчастный замученный кот, над которым Чистюля все время издевался. Кот не
мог даже пошевелиться, я только видел его расширенные от ужаса глаза.
     - Эй, Чистюля! - крикнул я.
     Он приложил палец к губам, делая мне знак молчать, а  другим  пальцем
поманил к себе. Я перепрыгнул через забор, а Чистюля опустился на землю.
     - Что ты делаешь? - спросил я.
     - Он ушел и забыл запереть на замок сарай, - шепнул он.
     - Кто ушел?
     - Мой папа. Понимаешь? Он забыл запереть старый сарай.
     - Но ведь там...
     - Вот именно. В нем он держит свою машину времени.
     - Чистюля! Ты что, собираешься сунуть туда кота?
     - Почему бы и нет? Папа никогда  не  опускал  в  нее  ничего  живого.
Посмотрим, что получится.
     Мне его идея не понравилась, но уж очень хотелось  посмотреть  машину
времени. Интересно узнать, как она выглядит. Ведь папа Чистюли  ее  никому
не показывал.
     - Что, - спросил Чистюля, - трусишь?
     - Нет, но как же кот?
     - Тоже мне! Подумаешь, кот...
     Действительно, это был всего лишь кот. Я двинулся за Чистюлей,  и  мы
проскользнули в сарай, прикрыв за  собой  дверь.  В  центре  сарая  стояла
машина времени. Она не выглядела как-то особенно; обычная воронка, хоть  и
большая, а в одном, самом широком месте, обмотанная множеством проволочек.
К специальному колесу крепился примитивный  пульт  управления,  который  с
помощью  разноцветных  проводов  соединялся  с  воронкой.  Высотой  машина
доставала мне до груди, поэтому я снял телебиовизор и положил на ее  край,
чтобы заглянуть внутрь. В это время Чистюля включил питание, и я  отскочил
как ошпаренный, потому что в самом деле от неожиданности испугался.
     Постояв чуток, я вернулся, чтобы заглянуть еще  раз.  Внутри  воронки
крутился водоворот из сметаны: густой, жирный, блестящий и... живой! В нем
виднелась жизнь! И так потянуло меня  броситься  туда  вниз  головой,  что
пришлось изо всех сил держаться за край воронки, чтобы этого  не  сделать.
Кто знает, может, я в  конце  концов  и  прыгнул  бы,  но  кот  у  Чистюли
неожиданно высвободился. Не знаю, как ему удалось, ведь он был  свернут  в
клубок и буквально застегнут на пуговицу. Может, Чистюля зазевался,  но  я
думаю, кот пронюхал, что его ожидало. Так или иначе, он висел над воронкой
машины, а Чистюля приготовился или его туда сбросить.  Вот  тогда-то  коту
удалось вывернуться и он заорал, распушив хвост и загребая лапами  воздух,
чтобы не упасть в водоворот. В последний момент, уже падая,  он  ухитрился
как-то извернуться и когтями одной лапы  зацепиться  за  край  воронки,  а
другой - за мой  телебиовизор.  Я  вскрикнул  и  потянулся,  чтобы  спасти
аппарат, но было поздно: он упал в белую кашу  и  тут  же  исчез.  А  кот,
взобравшись по столбу, сидел на одной из перекладин, громко мяукая.
     Тут открылась дверь, и появился папа Чистюли. Я подумал,  что  теперь
уж мне здорово влетит, но он молча смотрел то на Чистюлю, то  на  меня,  а
потом сказал:
     - Стив, выйди, пожалуйста.
     Я выскочил за дверь так быстро, как только мог, но  через  плечо  еще
раз оглянулся - Чистюля побледнел и задрожал.  Я  знал,  что  его  ожидает
наказание, и, хоть он его вполне заслужил, мне  стало  Чистюлю  жалко.  Но
даже останься я - чем бы ему это помогло? Так что я был доволен одним тем,
что вышел сухим из воды. Но потом понял, что о везении говорить рано.
     Не знаю, наверное с перепугу, но я пошел прямо домой и рассказал папе
всю правду. Папа снял ремень и задал мне перцу. Мне показалось,  делал  он
это без особой охоты, потому что и ему надоели проделки инопланетян.
     Несколько дней я сидел дома. Ведь если куда пойти, придется проходить
мимо дома Чистюли, а мне не хотелось с ним встречаться,  по  крайней  мере
сейчас.
     Скучно было очень и я готов был расплакаться, но тут пришел Малыш  со
своим папой и принес очки.
     - Не знаю, подойдут или нет, - сказал папа Малыша. - Я шлифовал их на
глазок.
     Очки ничем не отличались от обычных,  только  стекла  были  исчерчены
прерывистыми линиями, разбегающимися во все стороны. Я надел  очки  -  они
оказались чуть великоваты, но с носа не  падали.  Я  огляделся;  двор  был
таким же, как и всегда...  только  чуть-чуть  странным.  Понимаете,  стоял
отличный августовский день, светило солнце, но  когда  я  надел  очки,  то
вокруг как будто потемнело и стало холодно. И еще меня охватило непонятное
чувство, от которого я весь передернулся. Да, свет был какой-то  странный,
но это чувство, что я нигде не нахожусь... Плохое оно было или нет - я  не
смог бы объяснить, спроси меня кто-нибудь.
     - Ну, что видно, сынок? - спросил папа.
     - Все стало каким-то непривычным.
     - Покажи-ка мне. - Он снял с меня очки и надел их сам.
     - Ничего особенного не  вижу,  -  сказал  он.  -  Только  все  вокруг
перекрашено.
     - Я же вам говорил, - сказал папа Малыша, - видеть иначе могут только
дети. Мы с вами слишком прочно вросли в действительность.
     Папа снял очки, покрутил в руках.
     - Видел Граничников? - спросил он.
     Я покачал головой...
     - Здесь их нет, - объяснил Малыш.
     - Чтобы увидеть Граничников, - добавил папа Малыша,  -  надо  идти  к
Картеру.
     - Ну так кого же мы ждем? - спросил папа.
     И мы вчетвером отправились к Картерам.
     В доме никого не было. Странно, ведь всегда кто-то  оставался  -  или
сам Картер, или его жена, или садовник Оззи Бернс - даже когда они уезжали
в город или куда еще.
     Мы стояли на дороге, а Малыш внимательно высматривал, но  не  заметил
Граничников ни в саду, ни в поле. Папа нетерпеливо покашлял. Я знал, о чем
он думает - о том, что инопланетяне сыграли  над  ним  шутку.  Но  в  этот
момент Малыш очень взволнованно сказал,  что  видит  Граничников  на  краю
пастбища - там, где начинались леса Черной Долины и где стоит сарай Энди.
     - Дайте своему мальчику очки, - сказал папа Малыша, - чтобы и он  мог
посмотреть.
     Папа протянул их мне. Сначала я не различал даже знакомых деталей, но
скоро привык к очкам и, в самом деле,  увидел  на  дальнем  краю  пастбища
движущиеся фигуры, похожие  на  людей,  но  очень  странные,  напоминающие
клочки дыма.  Я  подумал  даже,  что  если  дунуть  как  следует,  то  они
растворятся.
     - Видишь что-нибудь? - спросил папа.
     Я ответил, что вижу, а он, задумавшись, потер подбородок так  сильно,
что у него аж щетина заскрипела под пальцами.
     - Никого поблизости не видно, так что мы можем туда спокойно подойти,
- сказал он. - Пусть Стив к ним как следует присмотрится.
     - Вы считаете, что мы не нарушим порядка? - озабоченно  спросил  папа
Малыша. - Наши действия не посчитают неэтичными?
     - Вообще-то, посчитают - ответил папа, - но если  быстро  управиться,
Энди о них даже не узнает.
     Так что мы перелезли через забор и лесом  подобрались  к  месту,  где
видели Граничников. Шли мы медленно, продираясь  сквозь  заросли  ежевики,
тяжелые от черных блестящих ягод, и как можно тише, но вдруг Малыш толкнул
меня в бок и торопливо шепнул:
     - Смотри, вот они.
     Я нацепил очки и увидел...
     На окраине луга, за лесом,  стояло  гумно  Энди  -  просто  крыша  на
столбах, под которой он хранил сено, непоместившееся  на  сеновале.  Гумно
было старое, полуразвалившееся. Энди стоял на крыше и  перебирал  какие-то
доски, а по лестнице, ее придерживала миссис Картер, карабкался Оззи Бернс
с охапкой досок на плече. Энди присел и протянул руки, принимая доски. Вот
почему их дом оказался заперт - они втроем занимались починкой крыши!
     Вокруг них крутилось штук двадцать Граничников. Часть болталась около
Энди на крыше, пара-тройка стояла рядом с Оззи на ступеньках, а  остальные
помогали миссис Картер поддерживать  лестницу.  Они  суетились  вокруг,  и
каждый до отвращения напоминал Энди. Какого-то четкого сходства  не  было.
Но каждая из бестелесных фигур, буквально каждая, была приземиста и похожа
на бульдога, как Энди. И даже походка их  напоминала  его  раскачивающуюся
походку, и проглядывала в ней подлая натура Энди.
     Лестница косо стояла на неровном месте, поэтому ее надо было держать.
     Пока я на них смотрел, Оззи Бернс  уже  передал  Энди  доски,  а  сам
поднялся на крышу. Конечно  же  миссис  Картер  отвернулась  от  лестницы,
потому что Оззи уже ничего не грозило.
     Энди  присел  на  корточки,  раскладывая  доски,  потом   выпрямился,
посмотрел в сторону леса и увидел нас.
     - Что вы там делаете? - рявкнул он и тут же полез вниз  по  лестнице.
Он  сделал  два  шага,  когда  началось  самое  удивительное.   Постараюсь
рассказывать помедленнее и поподробнее.
     Для меня все выглядело так, будто одна лестница превратилась  в  две.
Первая продолжала стоять,  крепко  опираясь  на  крышу,  а  вторая  начала
съезжать вместе с Энди по краю крыши. Я хотел крикнуть, предостеречь его -
правда, не знаю, зачем. Ведь если б он упал и свернул  себе  шею,  мне  от
этого ни холодно, ни жарко.
     Но, только я собрался крикнуть, двое Граничников  бросились  к  гумну
и... вторая  лестница  исчезла.  Вот  она  поползла  по  крыше,  вместе  с
вцепившимся в нее вторым Энди, который уже трясся от страха,  и  вдруг  из
двух опять получилась одна лестница и один Энди.
     Я стоял, дрожа, не сомневаясь, что видел все не  понарошку,  но  сам,
если бы мне рассказали, ни за что бы в подобное не  поверил.  Постояв  еще
немного, я понял, что углядел одновременно два варианта событий:  вариант,
в котором лестница должна была упасть, и вариант, в котором она не  упала,
потому что Граничники ее удержали. Теперь я своими глазами  убедился,  как
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама