Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 78.28 Kb

Без своей жизни

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7
месте, где ручей протекает через слоистую известняковую плиту.  И  ящерица
застряла как раз между двумя такими слоями. Мы  уже  откопали  четыре  или
пять футов ее хвоста и вгрызались все глубже, но нам  все  труднее  и  все
больше камня приходилось отбивать.
     Чистюля  поднялся  в  воздух  над  известняковым   выступом,   застыл
неподвижно, сосредоточился, а потом ударил изо всех своих мысленных сил  -
конечно, так, чтобы не повредить ящерицу. Он постарался на славу  и  отбил
крупный  кусок  плиты.  Пока  Чистюля  отдыхал,  мы  втроем   собирали   и
оттаскивали камни.
     Но один камень мы не смогли сдвинуть с места.
     - Ударь по нему еще раз, - сказал  я  Чистюле,  -  он  разлетится  на
кусочки, и мы их вытащим.
     - Я его отбил, а вы уж сами думайте,  что  с  ним  теперь  делать,  -
ответил он.
     Спорить с ним было бесполезно. Мы втроем ухватились за  эту  глыбину,
но она даже не дрогнула. А этот нахал сидел себе, ни о чем не  беспокоясь,
и только забавлялся, наблюдая, как мы надрываемся.
     - Поищите какой-нибудь лом, - посоветовал он. -  С  ломом,  наверное,
справитесь.
     Мне Чистюля уже порядком надоел, и  чтобы  хоть  на  минуту  от  него
отдохнуть, я согласился, сказав, что пойду за  ломом.  А  этот  новенький,
Малыш, решил идти со мной. Мы выбрались обратно на дорогу и направились ко
мне. Мы не торопились. Ничего с Чистюлей не сделается, если он подождет.
     Мы шли с Малышом по дороге и болтали.  Он  рассказывал  мне  о  своей
родной планете, а я рассказывал ему о Земле. Я чувствовал, что  мы  быстро
подружимся.
     Когда мы проходили мимо сада  Картеров,  Малыш  внезапно  остановился
посреди дороги и напрягся, как охотничья собака, почуявшая дичь. Поскольку
я шел позади, то врезался в него, но он даже не пошевелился, хотя я крепко
в него впилился. Его глаза блестели, и весь он был так возбужден,  что  аж
дрожал.
     - Что случилось? - спросил я.
     Малыш пристально разглядывал что-то в  саду.  Я  посмотрел  в  ту  же
сторону, но ничего не увидел.
     Вдруг он резко повернулся, перепрыгнул через забор на другой  стороне
дороги и помчался по полю напротив сада Картера. Я побежал следом,  догнал
Малыша у самой границы леса, схватил за плечо и повернул лицом к себе.
     - Что случилось? - крикнул я. - Куда ты так летишь?
     - Домой, за ружьем!
     - За ружьем? А зачем тебе ружье?
     - Там же их полно! Надо всех уничтожить!
     Тут он, кажется, сообразил, что я ничего не  понимаю.  бывает,  чтобы
людям все время не везло - если только кто-нибудь специально не мешает  им
нормально жить.
     Да и не только нам. Всем,  буквально  всем  соседям  не  везло  -  за
исключением Энди Картера. Видно, Энди слишком плохой  человек  даже,  чтоб
его неудачи преследовали.
     - Ладно, - сказал я, - пошли за твоим ружьем.
     Я прикидывал, как же выглядит это потрясное ружье, из которого  можно
стрелять по цели, которой даже не видно?
     Мы добежали до его дома так быстро, что сами не поверили. Папа Малыша
сидел под деревом. Малыш подошел к нему и  начал  что-то  говорить,  но  я
ничего не понимал.
     Папа немного послушал его, а потом сказал:
     - Ты должен говорить на здешнем языке, иначе это  очень  невежливо  с
твоей стороны. Если  хочешь  стать  хорошим  гражданином  этой  большой  и
прекрасной планеты, ты должен пользоваться ее языком, перенимать ее обычаи
и стараться жить так, как живут ее обитатели.
     Одно могу сказать: папа Малыша умел выбирать слова!
     - Скажите, пожалуйста, - спросил  я,  -  правда,  что  эти  невидимки
приносят несчастье?
     - Правда, - ответил папа Малыша. - На нашей планете они  здорово  нам
досаждали.
     - Папа, - спросил Малыш, - можно взять ружье?
     - Не торопись, - ответил его папа. - Все  надо  тщательно  проверить.
Там, у нас, ситуация была ясной. Но здесь могут существовать иные  обычаи.
Не исключено, что человек,  которому  они  принадлежат,  станет  возражать
против их уничтожения.
     - Но разве они - чья-то собственность? -  возразил  я.  -  Как  можно
владеть тем, чего даже не видно?
     - Я имел в виду владельца фермы, где они появились.
     - Энди Картера? Но ведь он о них не знает.
     - Не имеет значения, - ответил папа Малыша. - Мне  кажется,  что  тут
возникнет серьезная этическая проблема. На нашей планете этих созданий все
ненавидели. Но здесь может оказаться иначе. Видишь ли, тому, кого они себе
выберут хозяином, они очень полезны.
     - То есть Энди они приносят удачу? - спросил я. - А мне казалось,  вы
говорили, что с ними одни неприятности.
     - Да, они  приносят  несчастье  всем,  кроме  хозяина.  У  них  такое
правило: счастье для одного - несчастье для  остальных.  Потому  на  нашей
планете никто и не позволял им у себя поселяться.
     - Значит, вы думаете, что они выбрали себе Энди, и поэтому ему везет?
     - Ты абсолютно прав, - сказал папа Малыша. - Ты прекрасно уловил суть
дела.
     - Так почему бы прямо сейчас не пойти и не истребить их всех?
     - А этот мистер Картер не будет иметь ничего против?
     - Ну, ничего хорошего от него ждать не приходится. Он  нас  наверняка
прогонит раньше, чем мы завершим дело  наполовину.  Но  ведь  потом  можно
тайком вернуться и...
     - Исключено, - возмутился папа Малыша.
     Папа Малыша  прямо-таки  терпеть  не  мог  нечестных  поступков.  Он,
наверное, умер бы от стыда, если б его засекли за хулиганством.
     - Так нельзя, - сказал он. - Это будет в высшей степени неэтично. Как
ты думаешь, Стив, знай Картер, что они у него на ферме, он  захотел  бы  с
ними расстаться?
     - Я уверен, что нет. Он только о себе и думает.
     Папа Малыша тяжело вздохнул и встал.
     - Стив, твой отец сейчас дома?
     - Наверняка.
     - Пойдем, поговорим с ним. Он здесь родился,  он  честный  человек  и
посоветует нам, как поступить.
     - Скажите, пожалуйста, - спросил я, - а как вы их называете?
     - У них есть название; но его не перевести на  ваш  язык.  Понимаешь,
оно связано с тем, что они не находятся ни здесь, ни  там,  а  как  бы  на
границе, между... Да, можно назвать их Граничниками.
     - По-моему, хорошее объяснение, и слово...
     - Да, - подтвердил папа Малыша, - давай их так и называть.
     Мой папа обалдел почище моего, когда узнал о них, но  чем  дольше  он
слушал папу Малыша и чем сильнее задумывался, тем  больше  убеждался,  что
его не обманывают.
     - Наверное, вы  правы,  -  наконец  сказал  он.  -  Ведь  за  что  ни
возьмешься, ничего не выходит. Признаться, злость меня разбирает, когда  я
вижу, что мне ничего не удается, а этому Картеру везет во всем.
     - Меня очень беспокоит, - сказал папа Малыша,  -  что  мы  обнаружили
Граничников на вашей планете. У нас их много, да и на  соседних  планетах;
но я никогда не думал, что они забрались так далеко.
     -  Одно  непонятно,  -  сказал  мой   папа,   раскуривая   трубку   и
присаживаясь, - почему мы их не видим, если они здесь, рядом.
     - Существует вполне научное объяснение, но его, к  сожалению,  нельзя
выразить на вашем языке. Они живут как бы в  иной  фазе,  хотя  и  это  не
совсем правильно. Взгляд ребенка проницателен, ум распахнут, поэтому может
увидеть нечто, буквально  капельку,  сверх  действительности.  Вот  почему
Граничников видят только дети. Я в детстве тоже их видел и даже  уничтожил
немало. Должен вам сказать, что  на  нашей  планете  поиски  и  постоянное
истребление Граничников входят в обязанности детей.
     - А ты их видел? - папа повернулся ко мне.
     - Нет, папа, не видел.
     - И вы тоже не видели? - спросил он у папы Малыша.
     - Я утратил возможность  видеть  Граничников  много  лет  назад.  Что
касается вашего мальчика, то, возможно, только дети некоторых рас...
     - Но это значит, что  Граничники  нас  видят?  Иначе  как  они  могут
приносить счастье или несчастье?
     - Несомненно, нас они видят. Это бесспорный факт, ведь  ученые  нашей
планеты с давних пор исследуют этих существ.
     - Еще один вопрос: как они выбирают себе хозяев? И что  они  с  этого
имеют?
     - Это окончательно не выяснено, - ответил папа Малыша. - Но  на  этот
счет имеется много гипотез и одна из них гласит, что собственной  жизни  у
Граничников нет,  и,  чтобы  существовать,  они  должны  иметь  постоянный
образец. С него они копируют и внешность, и чувства, напоминая паразитов.
     Тут папа остановил его. Он уже изрядно  запутался  и  ему  необходимо
было поразмышлять вслух.
     - Не думаю, - сказал папа, -  что  они  делают  это  за  так.  Должна
существовать конкретная причина  -  как,  впрочем,  в  любой  работе.  Все
делается по определенному плану, все имеет свою цель. И  если  внимательно
приглядеться, плохих дел вообще не существует. Может,  несчастья,  которые
приносят Граничники, частицы большого и важного плана? Может, они помогают
нам воспитывать характер?
     Честное слово, я впервые слышал, чтобы папа  так  рассуждал,  да  еще
сидя с папой Малыша.
     - Я тоже пытался объяснить их существование, но не думал о  том,  что
вы сейчас сказали.
     - А может, Граничники - кочевые племена, которые просто  перебираются
с места на место? Поживут себе немного, а потом отправляются дальше?
     Папа Малыша грустно покачал головой.
     - К сожалению, этого почти никогда не происходит.
     - Очень давно, когда я был маленьким, - сказал папа, - мы с мамой, то
есть с твоей бабушкой, Стив, поехали в город. Хорошо помню,  как  я  стоял
перед огромной витриной, полной игрушек,  зная,  что  никогда  мне  их  не
купят, а так хотелось  получить  хоть  одну.  Может,  они  тоже  стоят  за
огромным стеклом и смотрят на нас, на что-то надеясь?
     - Очень образное сравнение, - с явным восхищением сказал папа Малыша.
     - Что касается меня, - продолжал мой папа, - то ваше слово  для  меня
свято, и я ни в  коем  случае  не  хочу  усомниться  в  том,  что  вы  нам
рассказали...
     - Но вы сомневаетесь, и  я  вас  за  это  не  осуждаю.  Наверное,  вы
поверите, когда Стив подтвердит, что видел их?
     - Пожалуй так, - подумав, ответил папа.
     - До того, как мы переселились  на  Землю,  я  работал  в  оптической
промышленности. Вероятно, мне удастся подобрать и отшлифовать линзы, чтобы
он мог увидеть Граничников. Я ничего не гарантирую, но игра стоит свеч. Он
еще в том возрасте, когда дети видят сверх действительности. Возможно, его
зрение требует лишь небольшой коррекции.
     - Если вам удастся помочь ему, и Стив увидит  Граничников,  я  поверю
без малейших сомнении.
     - Сейчас же принимаюсь за дело, - пообещал папа Малыша.
     Папа долго смотрел, как Малыш и его папа  идут  по  дороге,  а  потом
покачал головой.
     - Некоторые инопланетяне проповедуют странные теории. Приходится  все
время быть настороже, чтобы не дать себя провести.
     - Но они говорят правду! - воскликнул я.
     Папа молча сидел и думал, и мне казалось,  что  я  вижу,  как  в  его
голове крутятся маленькие колесики и шестеренки.
     - Чем дольше все это  взвешиваю,  тем  правдоподобней  оно  выглядит.
Когда-то счастье и несчастье были  поделены  поровну,  по  справедливости.
Потом, допустим, появилось нечто, безразлично что, и  отдало  все  счастье
одному человеку. Значит, всем прочим, и нам тоже, осталось одно несчастье.
     К сожалению, мои колесики крутились медленнее папиных, и чем дольше я
его слушал, тем меньше понимал.
     - Предположим,  -  продолжал  он,  -  проблема  сводится  к  обычному
состязанию. Что для одного человека везение  -  то  для  другого  неудача.
Скажем, все хотят иметь интересную книгу. Для того, кто ее достанет -  это
победа, для других - поражение. Как с тем медведем;  для  того,  чей  улей
остался цел, это счастье, удача, а  для  того,  чей  разрушен  -  сплошные
расстройства. Опять же, сломался трактор...
     Папа долго мог так говорить, но не думаю,  что  он  сам  во  все  это
верил. Мы оба понимали, что за словами стоит что-то более существенное.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама