Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 201.13 Kb

ЛС4: Лаки Старр и Большое Солнце Меркурия

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
Кстати, как на этот счет у Совета Науки?
     - Полагаю, что небезнадежно... Доктор!  -  Лакки  решительно  оставил
бесплодную тему. - Не забудьте о том, что я обязательно должен увидеться с
Майндсом, как только он проснется!
     - Да, я сразу сообщу вам. Будьте осторожны сэр!
     - Быть осторожным? - удивился Лакки. - Что вы этим хотите сказать?
     Гардома смутился.
     - Ничего. Это у меня такая присказка, знаете ли.
     - Тогда понятно. - И, простившись с доктором  Лакки  вышел.  За  ним,
насупившись, поспешил Бигмен.


     Крепкое и энергичное рукопожатие  Ланса  Пивирейла,  человека  весьма
почтенных лет, удивило их. В темных глазах, которые  казались  еще  темнее
под буйными зарослями седых бровей,  читалось  явное  беспокойство.  Копна
густых волос делала его похожим на льва. Пожалуй, только морщины на острых
скулах и шее выдавали его преклонный возраст.
     Пивирейл заговорил тихо и не спеша.
     - Сожалею, джентльмены, о весьма неприятном инциденте, имевшем  место
сегодня. Я мог и должен был предотвратить его!
     - Не нужно винить себя, сэр, - возразил Лакки.
     - Если бы я встретил вас сам - ничего подобного не случилось  бы!  Но
проблемы, которые нас тут опутали, совершенно  вытеснили  из  моей  головы
правила хорошего тона!
     - Вы прощены, и забудем об этом, - улыбнулся  Лакки  и  посмотрел  на
Бигмена, который  с  открытым  ртом  внимал  величественному  потоку  слов
старого джентльмена.
     - Я не заслуживаю прощения! - с пафосом продолжал астроном.  -  Но  в
вашей попытке простить меня усматриваю несомненное и редкое великодушие! И
считаю возможным перейти к следующей теме! Ваше жилище!
     Он подхватил Лакки с Бигменом под руки и увлек в глубь узких, но ярко
освещенных коридоров Купола.
     - У нас очень, очень тесно! - восторженно  сетовал  Пивирейл.  -  Все
переполнено и забито! Особенно с тех пор, как  здесь  появился  Майндс  со
своими инженерами, а потом еще, - тут астроном замялся, - и другие. И  все
же, смею надеяться, ваше жилище - не из худших! Да, если возникнет желание
перекусить - в  любой  момент  вам  доставят  пищу.  Отдохните,  выспитесь
хорошенько,  -  а  завтра  у  вас  будет  предостаточно   времени,   чтобы
встретиться со всеми, да и мы, хотя бы в  общих  чертах,  узнаем  о  целях
вашего визита. Лично меня вполне удовлетворяет то, что  вашим  поручителем
является Совет Науки... Да! У  нас  тут  имеет  место  быть  что-то  вроде
банкета в вашу честь!
     - Благодарю, вы очень любезны, сэр, - не сразу  и  рассеянно  ответил
Лакки. - Надеюсь, у меня также будет возможность осмотреть обсерваторию?
     Казалось, этот вопрос окончательно осчастливил Пивирейла.
     - О да! В любой момент! Вы не пожалеете  о  времени,  потраченном  на
осмотр! И увидите удивительные вещи! Наше основное оборудование  размещено
на подвижной платформе, которая передвигается вместе с  терминатором!  Это
позволяет никогда не терять нужную вам часть Солнца!
     - Просто превосходно, мистер Пивирейл! - в тон воскликнул Лакки. -  И
еще один вопрос. Что вы думаете о Майндсе? Очень прошу  вас  ответить  без
обиняков.
     Пивирейл неожиданно помрачнел.
     - Вы, как я понимаю, субвременной инженер?
     - Да не то чтобы... Однако я спросил о Майндсе.
     - Да, извините. Ну-у, это довольно приятный,  я  бы  сказал,  молодой
человек. Компетентный, смею утверждать...  но  нервный,  страшно  нервный!
Обидеть его очень, даже очень легко... И проявилось это не сразу, а спустя
какое-то время, когда реальность вступила в противоречие с его  планами...
Он, увы,  не  был  подготовлен  к  такому  обороту...  А  во  всех  других
отношениях это исключительно милый молодой человек. Формально являясь  его
начальником здесь, внутри Купола, я, тем не менее, никогда не вмешиваюсь в
дела мистера Майндса, не связанные с работой в обсерватории.
     - А ваше мнение о Джонатане Уртиле?
     Пивирейл остановился как вкопанный.
     - Что о нем? В каком плане он вас интересует?
     - В общем. Как он вам?
     -  Мне  не  хотелось  бы  говорить  об  этом   человеке,   последовал
неожиданный ответ.
     Некоторое время шли молча. Лицо астронома оставалось мрачным.
     - Мистер Пивирейл! - решился наконец заговорить Лакки. Есть ли  здесь
еще кто-то посторонний, условно говоря?  Кроме  Майндса  с  его  людьми  и
Уртила.
     - Гардома, доктор Гардома, конечно.
     - Разве вы не считаете его своим?
     - Но ведь он же врач, а не астроном! Без него, конечно, не  обойтись,
и он за короткий период пребывания  здесь  успел  показать  себя  с  самой
лучшей стороны, но...
     - За короткий период, вы сказали?
     - Да, он совсем недавно сменил своего предшественника,  отработавшего
положенный год. Кстати,  прилетел  Гардома  на  одном  корабле  с  группой
Майндса.
     - Врачи работают у вас только один год?
     - Не только они. Приходится постоянно обучать новых людей и, едва они
освоятся - прощаться с ними. Что делать! Меркурианские условия  далеко  не
курортные, и люди не должны находиться здесь подолгу.
     - Не могли бы вы вспомнить,  сэр,  сколько  новых  людей  прибыло  на
Меркурий в течение последних шести месяцев?
     - Около двадцати.  Точные  цифры  вы  найдете  в  журнале,  но  около
двадцати.
     - А сами вы здесь достаточно долго, сэр?
     Астроном усмехнулся.
     - Да уж! Страшно подумать! Мой заместитель Кук  тоже  работает  здесь
уже седьмой год. Разумеется, мы  часто  берем  отпуск  и...  Ваше  жилище,
джентльмены!  Если  возникнут  какие-то  желания   или   проблемы   -   не
стесняйтесь, обращайтесь ко мне.


     Их комната оказалась довольно маленькой, но в  ней  были  две  койки,
которые можно было убрать в стенную нишу,  два  дивных  кресла  с  тем  же
механизмом исчезновения и самый настоящий письменный стол  со  стулом.  За
перегородкой обнаружилась ванная и туалет.
     - Ну-у! - одобрительно протянул Бигмен. -  Вроде  бы  лучше,  чем  на
корабле, а?
     - Да, брат, недурно, - согласился Лакки, - кажется, нам дали одну  из
лучших комнат.
     - Естественно! Думаю, он знает, кто ты у нас такой!
     - Вряд ли, - мотнул головой Лакки.  -  Ведь  он  предположил,  что  я
субвременной инженер... Нет, старику известно лишь то,  что  меня  прислал
Совет.
     - Да тут все тебя знают! - возразил Бигмен.
     - Не все, а только Майндс, Гардома и  Уртил...  Послушай,  Бигмен,  а
почему бы тебе не принять душ? Я бы тем временем распорядился насчет еды и
багажа с "Метеора".
     - Не возражаю! - радостно закричал марсианин.


     В ванной Бигмен громко запел. Вода здесь, как и  в  других  безводных
местах, была строго нормирована, и табличка на стене с напоминанием о том,
какое количество драгоценной  жидкости  позволительно  использовать,  была
привычной. Бигмен, как истинный марсианин, испытывал к воде  необыкновенно
почтительные чувства. Во всяком случае, просто  так  плескаться  ему  и  в
голову не приходило  никогда.  И  вся  процедура,  исключая  стремительный
финал, состояла из бесконечного намыливания, пускания пузырей и  ликующего
пения.
     Встав перед сушилкой и направив на себя мощную струю теплого воздуха,
Бигмен зажмурился от удовольствия.
     - Эй, Лакки! Стол уже накрыт? Я голоден!
     Из комнаты донесся голос Лакки, однако слов нельзя было разобрать.
     - Ну Лакки же! - шутливо возмутился Бигмен и вышел из ванной.
     На столе стояли две тарелки с соблазнительно  дымящимся  ростбифом  с
овощами (хотя все  это  была  сплошная  имитация,  поскольку  выращено  на
субморских плантациях Венеры).
     Лакки, не обращая  никакого  внимания  на  своего  друга,  присев  на
краешек койки, разговаривал с Пивирейлом, который сосредоточенно моргал на
экране переговорного устройства.
     - Выходит, о том, в какую именно комнату мы въедем, знали  решительно
все! - спросил Лакки.
     - Соответствующее распоряжение было отдано мною по общему каналу,  и,
естественно, его мог слышать каждый. Кроме того, у нас  не  так  уж  много
комнат, зарезервированных на особый случай.  Их  местонахождение  известно
всем.
     - Понятно. Благодарю вас, сэр.
     - А что, собственно, произошло, Старр?
     - Да так,  ничего  особенного.  Извините,  что  потревожил  вас...  -
Вежливо улыбнувшись, Лакки прервал связь  и  молча  уставился  в  погасший
экран.
     -  Ничего  особенного,  говоришь?  -  грозно   выкрикнул   Бигмен   и
подбоченился. - Так-таки и ничего? А ну-ка, выкладывай!
     - А-а, кое-что произошло, ты прав. Я тут разглядывал наше снаряжение,
в том числе и скафандры... А скафандры эти не простые. Они снабжены особым
изоляционным слоем - для выхода на солнечную сторону, вероятно.
     Бигмен снял один из скафандров, которые висели в нише.  Тот  оказался
на удивление легким для своих внушительных размеров.  Марсианин  досадливо
крякнул. Ну вот, снова все придется подгонять, и даже не по своему  росту,
потому как эта регулировочная дребедень не рассчитана на него, видите  ли.
Вот что значит быть недостаточно высоким...
     - Ну, раздолье, Лакки! И койка тебе! И ванная! И яства, понимаешь!  И
скафандры!
     - И смерть... - продолжил Лакки без тени улыбки. - О ней позаботились
тоже. Вот, взгляни-ка...
     Он поднял  рукав  большего  скафандра.  У  самого  плеча,  чуть  ниже
шарнирного соединения, видна была крохотная царапина. Когда  пальцы  Лакки
дотронулись до нее и слегка надавили - царапина углубилась.
     Это был настоящий разрез!
     - С внутренней стороны - такая же прелесть... - Лакки отпустил рукав.
- Все рассчитано таким образом,  чтобы  я  успел  добраться  до  солнечной
стороны, а там...



                         3. ЗА БАНКЕТНЫМ СТОЛОМ

     - Уртил! - сразу закричал Бигмен  и  напрягся  всем  своим  маленьким
телом. - Ну и подлая же тварь!
     - Уртил? - Лицо Лакки выражало недоумение. - Почему он?
     - Ха! Ты забыл, с какой  настойчивостью  этот  хитрец  советовал  нам
проверять скафандры, а?
     - Нет, не забыл. Оттого и проверил.
     - Ты проверил его работу! Неплохо придумано, неплохо...  Мы,  значит,
обнаруживаем разрез и - ах, Уртил! Ах,  спаситель!  После  чего  не  можем
смотреть на него без слез умиления... А потом мерзавец избавляется от  нас
любым из двухсот ему известных способов, совершенно без труда. Ой,  Лакки,
не клюнь на это! Он...
     - Подожди. Не нужно делать поспешных выводов... Итак,  Уртил  сказал,
что Майндс пытался убить его. Что ж,  проверим.  И  предположим,  что  его
скафандр был продырявлен таким же образом,  как  мой.  Уртил  обнаруживает
дефект и предупреждает нас о наличии этого  трюка  в  репертуаре,  как  он
полагает, Майндса.
     - Черта с  два  это  сделал  Майндс!  Ему  ввели  чуть  ли  не  ведро
снотворного, а до того он ни на минуту не оставлял нас!
     - Хорошо. А откуда мы  знаем,  что  Майндс  спит  и  что  он  получил
снадобье?
     - Так ведь Гардома... - Тут Бигмен осекся.
     - Вот видишь? Со слов доктора Гардомы! А он - большой друг Майндса!
     - Значит, они заодно! - незамедлительно выпалил марсианин. - И нечего
тут думать!
     - Да что же это такое! Только  я  попытаюсь  привести  свои  мысли  в
порядок - и ты тут как тут со своими озарениями! А потом  еще  удивляешься
отчего это я не делюсь с тобой!
     - Извини, Лакки.  -  Бигмен  смущенно  прикусил  губу.  -  Продолжай,
пожалуйста.
     - Так вот... -  Лакки  снова  принялся  рассуждать  вслух.  -  Уртила
заподозрить - проще всего. Никто его не любит,  даже  Пивирейл...  Вспомни
его реакцию на одно только упоминание имени Уртила! Ты, кстати, тоже  ведь
невзлюбил этого парня, и причем стойко?
     - Еще бы, - буркнул Бигмен.
     - И мне он, откровенно говоря, не понравился.  А  что  если  человек,
повредивший скафандр, учел такое замечательное свойство Уртила -  вызывать
неприязнь к себе? И понимает, на кого будут вешать всех собак?
     - Ну! - Бигмен явно недоумевал.
     - С другой стороны, Майндс, который уже пытался честно шлепнуть  меня
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама