Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#5| Unexpected meeting
Aliens Vs Predator |#4| Boss fight with the Queen
Aliens Vs Predator |#3| Escaping from the captivity of the xenomorph
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 201.13 Kb

ЛС4: Лаки Старр и Большое Солнце Меркурия

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18
     - Нет, не сказал.
     -  Так.  Хорошо.  Очень  хорошо.  А  сколько  сирианцев  участвуют  в
диверсиях?
     - Программа,  заложенная  в  робота,  исключала  ответы  на  подобные
вопросы.
     - Удалось ли вам узнать что-либо о местонахождении сирианской базы?
     - Он вообще не упоминал о сирианцах.
     - Но ведь робот - сирианского производства, не так ли?
     - Во всяком случае, он не отрицал этого.
     - Ну что ж... - Пивирейл, откинувшись на спинку кресла, улыбнулся.  -
Сомнений быть не может! Меркурий кишит сирианцами -  это  очевидно!  Совет
Науки незамедлительно должен  быть  поставлен  в  известность.  Необходимо
ликвидировать эту базу! Это будет неплохим уроком для нас всех, даже  если
сирианцам удастся ускользнуть... Мы станем гораздо серьезней относиться  к
опасности, исходящей оттуда.
     - Сэр! - подал голос Кук. - Позвольте вам напомнить  о  том,  что  мы
должны рассмотреть еще один вопрос -  о  собственно  меркурианских  формах
жизни! Кстати, и для Совета это будет небезынтересно. -  Он  повернулся  к
присутствующим. - Вчера нам удалось изловить существо, которое...
     Старый астроном, однако, не дал ему продолжить.
     - Спасибо, любезнейший! - раздраженно перебил он. -  Совет  обо  всем
будет информирован, не волнуйтесь. Сейчас не время говорить о пустяках.  А
до тех пор пока сирианский вопрос не будет решен, все  прочее  -  пустяки!
Вот так. Я считаю, что мы должны приостановить все работы.
     - Как! - закричал Майндс.  -  Но  в  Проект  вложено  столько  денег,
времени и сил!
     - Успокойтесь, дорогой Майндс, - тихо ответил Пивирейл.  -  Ну  зачем
так нервничать? Я же не призываю вовсе отказаться от Светового Проекта! Но
согласитесь, в первую очередь, мы должны думать о безопасности! И  сенатор
Свенсон наверняка уж употребит все свое влияние, чтобы мы  не  отвлекались
на посторонние предметы!
     - Тем более, - подхватил Лакки, - что вы собираетесь  отдать  ему  на
съедение беднягу Бигмена, и он не станет  слишком  пристально  следить  за
тем, как вы крушите сирианские полчища.
     - На съедение, вы сказали? Что за странные мысли, Старр?  -  И  седые
брови Пивирейла поползли вверх.
     - Если можно, -  Бигмен  нетерпеливо  заерзал  в  кресле,  -  давайте
перейдем к моему делу, мистер Пивирейл! Заодно  и  посмотрим,  странные  у
Лакки мысли или не странные...
     - Что ж, извольте... - кивнул астроном. - Поговорим о вас... Ну,  так
что же произошло между вами и Уртилом? Сразу хочу  предупредить,  что  все
вами сказанное будет записано на пленку.
     - И я должен поклясться в том, что...
     - О нет! - Пивирейл испуганно замахал  рукой.  -  Ведь  это  не  суд,
Бигмен! Мы вам верим!
     - Как угодно...
     И  Бигмен  с  удивительным  бесстрастием,   избегая   обычных   своих
восклицаний и темпераментной жестикуляции, рассказал всю историю. Начал он
с самых первых впечатлений об Уртиле, потом перешел к схватке в шахтах  и,
наконец, закончил дуэлью. Единственное, о чем умолчал марсианин, - так это
об угрозах Уртила по отношению к Старру и Совету Науки.
     Потом говорил доктор Гардома.  Он  подтвердил  все  уже  сказанное  о
первой встрече Бигмена с покойным, а также описал случай с силовым ножом.
     -  Уртил  довольно  скоро  оправился   от   последствий   чрезмерного
охлаждения организма, - сказал напоследок доктор. - И  первое,  о  чем  он
спросил,  было  -  состояние  Бигмена.  Когда  же  я  сказал,  что  Бигмен
практически здоров, - нужно было видеть выражение лица этого  человека.  А
ведь  Бигмен  спас  ему  жизнь!  Да,  Уртил  не  был  подвержен  приступам
благодарности - что нет, то нет.
     - А вот это уже ваше личное мнение! - поспешно прервал его  Пивирейл.
- Не следует утомлять нас такими вещами!
     Кук полностью сосредоточился на дуэли.
     - Бигмен очень настаивал, - сказал он, - и дуэли  было  не  избежать.
Полагая, что при свидетелях, да еще при низкой гравитации, риска не  будет
никакого, и, в случае чего,  можно  будет  вмешаться  и  прервать  бой,  я
согласился. Ведь дуэль в противном случае состоялась бы все равно, но  уже
без свидетелей. Кто мог предвидеть, что все так обернется... Конечно,  мне
следовало посоветоваться с вами, сэр.
     - Конечно! - Пивирейл кивнул. - Вам следовало это сделать непременно!
Значит, Бигмен настаивал на дуэли именно при низкой гравитации?
     - Да.
     - Он намеревался убить Уртила?
     - Он только сказал: "Я прибью этого негодяя". Думаю,  что  это  всего
лишь оборот речи и он не планировал убийства.
     Пивирейл повернулся к Бигмену.
     - Может быть, вы прокомментируете этот момент?
     - Прокомментирую, но  чуть  позже,  -  пробурчал  Бигмен.  -  А  пока
отвечает мистер Кук - я настаиваю на перекрестном допросе.
     - Что за глупости! - удивился Пивирейл. - Мы же не в суде!
     - Послушайте, вы! - Бигмен уже начинал распаляться. -  Смерть  Уртила
наступила  не  в  результате  несчастного  случая!  Это   было   убийство,
хладнокровное убийство! И у меня есть доказательства!
     Наступившая было тишина тут же сменилась многоголосием.
     - Я настаиваю на перекрестном допросе! - зло крикнул Бигмен.
     - А почему бы и нет? - поддержал его Лакки.
     Пивирейл явно пребывал в замешательстве.
     - Вообще-то, я... Бигмен, так сказать, не... - Это было все,  что  он
мог сказать.
     - Мистер Кук! - решительно начал  Бигмен.  -  Объясните,  пожалуйста,
каким образом Уртилу стал известен наш с Лакки маршрут в шахты?
     - А разве он знал ваш маршрут? - покраснев, спросил Кук.
     - Вне всяких сомнений. Потому что он следовал параллельно,  -  а  для
этого, согласитесь, ему нужно было  знать  наши  намерения.  Но  вот  ведь
штука! В разработке маршрута участвовало только три человека: мы с Лакки и
вы, Кук. Как вы думаете, от  кого  Уртил  мог  получить  интересующие  его
сведенья?
     Кук растерянно смотрел на присутствующих.
     - Не знаю...
     - От вас, Кук, от вас!
     - Неправда! Он мог просто подслушать!
     - Теперь уже подслушивают карандашные пометки? До чего  мы  дошли!  -
Бигмен иронично улыбнулся. - Ну хорошо... С этим, кажется,  разобрались...
Пойдем дальше... Мистер Кук, как вы понимаете, Уртил не  разбился  бы  при
меркурианской гравитации. Но кто-то повысил ее уровень, и именно  в  самый
опасный момент. Кто это сделал, на ваш взгляд?
     - Понятия не имею.
     - Та-ак... Вы, мистер Кук, первым подбежали к упавшему  Уртилу!  Вам,
вероятно, не терпелось убедиться в том, что он мертв?
     - Я протестую! И прошу оградить меня... -  Кук,  будучи  не  в  силах
продолжать, с возмущенным видом повернулся к Пивирейлу.
     - Бигмен! - взволнованно воскликнул тот. - Вы обвиняете мистера  Кука
в убийстве?!
     - Не я - факты, - спокойно ответил марсианин. - Сами посудите. Резкое
изменение гравитации швырнуло все на  пол.  Естественно,  для  того  чтобы
подняться, потребовалось некоторое время. Когда тебе  на  загривок  падает
стофунтовая гиря, встать бывает трудновато.  Но  для  Кука  это  оказалось
совершенно плевым делом! Он, опередив всех, в мгновенье ока  был  рядом  с
Уртилом!
     - Ну, и что же вы этим хотите доказать? - закричал Кук.
     - А то, что вы не упали  в  момент  изменения  гравитации.  И  знаете
почему? Потому что вы знали все об этом заранее и за что-то ухватились.  А
откуда вам было знать? Наивный вопрос! Ведь это вы все и подстроили!
     - Мистер Пивирейл! - подскочил Кук. - Должны же быть, в конце концов,
какие-то пределы!
     Но Пивирейл смотрел на него расширенными от ужаса глазами.
     - Итак, подведем итоги. - Бигмен наслаждался мощью своего интеллекта.
- Кук сотрудничал с Уртилом - это вне  сомнений.  Иначе  тот  не  смог  бы
узнать наш маршрут. И сотрудничал он с ним не по душевной склонности, а из
страха. Скорее всего, Уртил его шантажировал... Кук  решил  избавиться  от
своего опасного дружка! Как нельзя кстати подвернувшаяся дуэль помогла ему
реализовать эту идею. Все очень просто.
     - Чушь! - сказал Кук и засмеялся. - Чушь собачья!
     - А чтобы убедиться в моей правоте, - продолжил Бигмен, -  необходимо
всего лишь  обыскать  жилище  Уртила.  Там  наверняка  имеются  документы,
подтверждающие эту преступную связь. Не  будь  таковых,  Кук  вряд  ли  бы
решился на убийство.
     - По-моему, Бигмен прав, - подал голос Лакки.
     - Ну что ж... - Пивирейл вздохнул. - Разумеется, мы немедленно...
     - Подождите, - еле слышно выдохнул Кук. - Прошу вас, подождите. Я все
объясню...
     На лбу и впалых щеках Хенли Кука  поблескивали  капельки  пота.  Руки
тряслись.
     - Уртил пришел ко мне в первый же день своего пребывания на Меркурии.
Мы перебросились несколькими незначительными  фразами,  после  чего  он  с
неожиданной откровенностью поведал  мне  следующее.  У  сенатора  Свенсона
имеются  якобы  доказательства  крайней  неэффективности   нашей   работы,
сочетаемой с преступным распылением средств. И Пивирейла следует  уволить,
как неспособного в силу почтенного возраста все  это  пресечь.  А  на  его
место хорошо бы поставить меня.
     - Кук! - с горечью воскликнул Пивирейл и медленно покачал головой.
     - Я, естественно, согласился с ним, - со злорадным нажимом  продолжил
Кук. - Вы в самом деле староваты, сэр. И  к  тому  же  настолько  одержимы
своей сирианской манией, что я давно выполняю за вас всю работу.  -  И  он
вновь повернулся к Лакки. - Уртил уверил меня в  том,  что,  если  я  буду
сотрудничать с ним - мое восхождение по служебной лестнице неизбежно. И  я
поверил ему, потому что, как и все мы, был наслышан о могуществе  сенатора
Свенсона. С тех пор Уртил получал от меня всю интересующую его информацию.
Изрядная часть этих документов была - по настоянию Уртила - скреплена моей
подписью. Для облегчения судопроизводства, как мне объяснялось... А  потом
он стал меня шантажировать, пригрозив, что, в случае моего отказа исправно
сообщать ему все,  касающееся  Светового  Проекта,  а  также  деятельности
Совета Науки, мои записи лягут на стол Пивирейла, вот на этот самый,  и  -
прощай, карьера!  И  я  опять  согласился...  Маршрут  Старра  и  Бигмена?
Пожалуйста! Чем занимается Майндс? А вот этим!.. Его аппетиты  росли  день
ото дня, равно как и бесцеремонность по отношению  ко  мне.  И  однажды  я
понял, что этот человек когда-нибудь обязательно выдаст меня и даже глазом
не моргнет. И что единственный способ избавиться от мерзавца -  это  убить
его... Оставалось лишь дождаться подходящего случая. И тут ко мне приходит
Бигмен со своей гениальной идеей! Это было так кстати,  так  кстати!  И  я
подумал: тебе дается шанс, и ты должен  им  воспользоваться...  Дальнейшее
вам всем  известно.  Уртил  получил  свое,  причем  в  результате  как  бы
несчастного случая, что бывает. Даже если бы был официально обвинен Бигмен
- Совет сумел бы вытащить его из этой лужи.  Таким  образом,  единственная
жертва - Уртил, а он-то заслужил не одну такую смерть...
     Первым, кто нарушил тягостное молчание, был Пивирейл.
     - Кук, - ледяным тоном произнес он. - Надеюсь, вы понимаете, что  эти
милые излияния вынуждают меня  немедленно  освободить  вас  от  занимаемой
должности, а также подвергнуть аре...
     - Да подождите вы! - строго прикрикнул на него Бигмен. -  Мы  еще  не
все выяснили! Послушайте,  Кук,  ведь  вы  убили  Уртила  лишь  со  второй
попытки, не так ли?
     - Со второй? - недоуменно переспросил Кук.
     - Ну да! Вспомните продырявленный скафандр! Прежде  чем  оказаться  в
нашей с Лакки комнате, он ведь был, так сказать, предложен вами Уртилу? Но
этот  хитрюга  обнаружил  дефект  и  приказал  отнести  скафандр  нам.  Не
пропадать же добру!
     - Нет! - исступленно крикнул Кук. - Нет! Я не притрагивался к  вашему
дурацкому скафандру!
     - Так я и думал. Значит, он порвался сам, - съязвил марсианин.
     - Ты не  прав,  Бигмен.  -  Лакки,  произнесший  это,  был  предельно
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама